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Acercamiento al flujo libre de inventario

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: enero 30 2007

La respuesta al fin del ciclo de vida de los productos de una empresa puede ser la conveniencia de un mercado por red interna que esté disponible 24 horas al día, 7 días a la semana. Las empresas que ofrecen sus productos en un portal de subastas en línea pueden vender su exceso de inventario al mejor postor, mientras que los compradores pueden comprar los artículos que necesitan a precios realmente reducidos.

¿Cómo manejar el inventario en exceso y obsoleto?

El reto de un hombre puede ser la oportunidad de otro. Esto nos hace pensar nuevamente en FreeFlow (http://www.FreeFlow.com), que es un proveedor privado de servicios de negocios y de tecnología patentada cuya misión es ayudar a los clientes a hacer que la rentabilidad del ciclo de vida de sus productos aumente mediante la identificación proactiva y la reducción sistemática del inventario en exceso y en riesgo. Esta empresa, que se fundó en 2001, que funciona con sus propios fondos y que ha sido rentable prácticamente desde sus inicios, ha logrado servir a muchos fabricantes de alta tecnología reconocidos gracias a la solución que ofrece por suscripciones y lista para usarse. Gracias a la solución que ofrece FreeFlow, muchos de sus clientes han logrado márgenes superiores, aumentado su producción de inventario y su flujo de efectivo mientras han evitado conflictos con sus canales de distribución y reducido los costos generales de logística inversa. Pero lo más importante es que han obtenido estas ventajas con rapidez y con la cantidad mínima de gastos generales, ya que la solución de FreeFlow no requiere que se cuente con personal interno de tecnología de la información (TI), además de que usa un modelo de precios en el que se va pagando conforme se vaya usando, y esto produce un retorno de la inversión más inmediato y aparente.

En pocas palabras, algunas de las formas en que este proveedor realiza una identificación proactiva del inventario que está en riesgo son el establecimiento de precios y mercados objetivos, mercados privados alojados en línea y soporte de servicios de negocios previos y posteriores a las subastas. Las empresas que hacen uso de la tecnología de FreeFlow pueden promover su inventario con sus clientes, subastarlo entre liquidadores y reprocesarlo a través de empresas de reciclaje. Con dicha tecnología, los clientes pueden controlar todo aquéllo que sucede en línea y que está patentado por FreeFlow. Esta empresa, que arrancó durante una depresión económica en la habitación de la casa de la suegra del director general, en Talee, Irlanda (actualmente espera sus nuevas oficinas generales de 2,000 metros cuadrados de superficie), actualmente tiene sus oficinas generales en San José, California, en los Estados Unidos. Hace poco, la empresa aumentó sus operaciones al abrir sus oficinas den Hong Kong, China, a principios de 2006. Gracias a esta expansión a Asia y a que tiene oficinas en Estados Unidos y Europa, FreeFlow goza de una presencia mundial estratégica en tres ubicaciones clave, además de que ha logrado mejorar el servicio que proporciona a los clientes de la cadena de suministro global.

FreeFlow predica la subcontratación de TI a sus clientes, por lo que demuestra usar sus propios recursos al atribuirle su éxito a variar su modelo de costos (pro ejemplo, la empresa siempre ha tenido un equipo de ventas motivado y que trabaja por costos variables) y a recurrir a la subcontratación siempre que sea posible. Así, este proveedor realiza su administración de forma interna, pero subcontrata la TI, el desarrollo web y la programación. Durante los primeros días de la empresa, el fundador no podía permitirse contratar muchas personas, así que recurrió a varios ejecutivos de alto nivel con quienes había trabajado y les ofreció acciones en el negocio, así como una comisión basada en los negocios que generaran las empresas de alta tecnología (usuarios prospecto) que le presentaran. Ahora, la empresa cuenta doce años consecutivos en los que ha duplicado su producción. Algunos clientes de las soluciones de gestión de activos de inventario alojadas de FreeFlow son Microsoft, Apple, Motorola, 3Com, Fujitsu, Logitech, Creative Labs, Trimble, ScanDisk y otros asociados proveedores de logística, como ModusLink y ArvatoUSA. Aproximadamente el 70 por ciento de los ingresos de FreeFlow se generan en los Estados Unidos y el resto en Europa y Asia. La empresa planea continuar sus operaciones sin recurrir al esquema de empresa conjunta.

En octubre de 2006, FreeFlow anunció que su fundador y director general, Alan Scroope, había sido nombrado Empresario emergente del año por Ernst & Young en Irlanda. Se le reconoció por la innovación que ha realizado FreeFlow y su tecnología patentada que transforma los procesos de negocios de sus clientes mediante la automatización de la identificación y la liquidación de su inventario en riesgo. Este premio vino inmediatamente después de dos premios de la industria que recibió FreeFlow por ser pionero en este tipo de tecnología. De forma concreta, la revista Manufacturing Business Technology (MBT) seleccionó a la empresa como uno de los cuarenta proveedores de software emergentes del 2006. Este permio reconoce a los proveedores de TI empresariales líderes según criterios dinámicos tales como estadísticas de crecimiento, clientes obtenidos recientemente, innovación en los productos y dirección general de la empresa. Además, Gartner reconoció a FreeFlow como mejor proveedor de servicios en su evento 2006 Fall RetailVision, que se lleva a cabo a nivel mundial para los canales de menudeo para consumidores.

Subasta de gestión de activos de inventario

La empresa se conocía inicialmente como Web Component Trading (WCT) y funcionaba como WCTbid.com, pero a finales de 2005 cambió su nombre a FreeFlow. El nombre nuevo subraya el enfoque de la empresa en identificar el inventario en riesgo de sus clientes y en permitir que “fluya libremente” a través de los canales de ventas. A mediados de 2006 decidió aumentar sus raíces de liquidación y reciclaje de inventario y anunció FreeFlowAuctions.com, una solución alojada y en línea de subastas privadas que los clientes pueden utilizar para estandarizar su proceso de planifiación de ventas y operaciones (S&OP) de identificación del inventario que está en riesgo. Esta estandarización hace que todas las partes participantes actúen para mover el inventario que está detenido antes de que pierda su valor en el mercado y que automaticen la disposición del mismo. Con esta solución, las empresas usuarias deben poder manejar mejor su inventario activo y detenido para maximizar la rentabilidad del ciclo de vida de sus productos, ya que pretende permitirles que reduzcan la cantidad de reservas financieras necesarias y la cantidad general de deducciones (que a veces representan varios millones de dólares [USD]) y que mejoren sus resultados netos con cada trimestre.

FreeFlowAuctions tiene un tablero relativamente fácil de usar y se integra con el proceso de planificación de ventas y operaciones de una empresa usuaria, permitiendo cargar las listas automáticamente y aprobar las capacidades de enrutamiento. Tiene también un acceso de seguridad por clave de acceso con el cual los ejecutivos pueden controlar las capacidades de actualización de las cantidades y los precios del inventario. Gracias a este tablero, los ejecutivos pueden visualizar las métricas clave, tales como rendimiento de los ingresos de los productos, rendimiento en recuperación de precios y análisis de los márgenes de los inventarios activo y detenido por región o por producto. Tiene también disparadores automáticos que notifican a los ejecutivos cuando se realizan cambios críticos y permiten reducir el tiempo necesario paa obtener las aprobaciones para las liquidaciones de inventario por teléfono o fax. FreeFlowAuctions también permite que la dirección tenga registros de las auditorías que contienen la historia y las transacciones de las ofertas por los productos.

Esta solución contrasta con la práctica que tradicionalmente ha dominado a muchas empresas que siguen tratando el inventario que está en riesgo caso por caso, dejando pasar así la oportunidad de maximizar la rentabilidad del ciclo de vida de cada uno de sus productos. Es decir que la plataforma de FreeFlowAuctions pretende ayudar a los clientes a implementar procesos operativos decisivos de forma regular y repetible, con el propósito de lograr este objetivo. Así, FreeFlow creará el sitio de subastas para sus clientes y se responsabilizará por él y por la venta. La empresa usuaria subcontrata a FreeFlow para que realice todo el proceso administrativo, y ellos asumen los riesgos y no otorgan crédito a ninguna de las partes que participan en el proceso de subasta.

El proceso de la subasta

Trataremos de ilustrar mejor el servicio de subastas que ofrece FreeFlow a sus clientes de las industrias electrónica y de telecomunicaciones. La descripción general del proceso de un evento de liquidación de inventario inicia con FreeFlowAuctions, donde los miembros (que no pagan tarifas de suscripción, pero que deben ser aprobados previamente por el fabricante) pueden visualizar el inventario descontado para hacer una oferta y comprarlo directamente de los fabricantes. FreeFlow, junto con sus asociados estratégicos, desarrolló un modelo de precios objetivo que conforma el proceso subyacente de oferta del sitio de subastas. Así, se asignará un precio objetivo a todo el inventario que se anuncia en el sitio; con este precio, la parte ofertante se asegurará de cuál es la recuperación mínima esperada para ciertos productos. Al hacer una oferta que sea igual o superior al precio objetivo, los miembros ofertantes se asegurarán de que obtienen este inventario automáticamente, suponiendo que el inventario todavía está disponible.

Sin embargo, cuando hacen una oferta inferior al precio objetivo no se les puede garantizar la asignación, y el inventario permanece en el sitio de subastas hasta que el asociado estratégico decida si acepta dicha oferta o espera que otro miembro haga una oferta igual al precio objetivo. Se responde a todas las ofertas iguales al precio objetivo dentro de 24 horas. Si se reciben varias ofertas para un mismo inventario dentro de un periodo de 24 horas, el asociado estratégico (es decir, el vendedor o el fabricante) decidirá si asigna el inventario a quien realice la oferta más alta o al que la haya realizado primero, en caso de que todas las ofertas sean iguales. Una vez que se acepta una oferta, se contacta con el miembro ofertante que se seleccionó y, al recibir una orden de compra y el respectivo pago, se despacha el inventario desde las instalaciones del asociado estratégico usando su propio transportista. Se aplican tarifas estándar de flete a todos los despachos que salen de las instalaciones del asociado, y el comprador debe asumir estos costos.

Todos los usuarios nuevos (en este caso, compradores prospecto) deben abrir una cuenta con FreeFlowAuctions, y este es un proceso relativamente fácil. Sólo hay que introducir algunos detalles rutinarios (nombre de la empresa, dirección, dirección de correo electrónico, etc.), y cada solicitante selecciona su identificación de usuario y su clave de acceso. Pero, además de restringir el acceso a los compradores o agentes aprobados únicamente, este paso permite que el fabricante evalúe a cada solicitante desde un punto de vista comercial y de cumplimiento. Cuando un usuario logra registrarse satisfactoriamete, debe hacer clic en la pestaña “Search Product” (buscar producto) para buscar los productos disponibles y después introducir los criterios de búsqueda. Si bien hay que hacer clic en alguna pestaña para poder obtener algún resultado, es mejor introducir el fabricante y la identificación de la pieza, ya que las pestañas de descripción sólo darán resultados cuando el nombre que introduce el usuario es parte del nombre del producto. La pestaña “Packaging” (empaques) tiene dos categorías distintas: “Generic Boxed” (productos genéricos en caja) (clasificados como material renovado, producto que ha sido devuelto pero que legalmente no se puede vender como nuevo) y “Retail Boxed” (productos de menudeo en cajas) (un producto nuevo que tiene el sello de fábrica). El proceso de búsqueda de componentes mediante la pestaña “Search Component” (buscar componente) es casi la misma, pero los motores de búsqueda de componentes son “Packaging” (por ejemplo, bobina, cinta, tubo, etc.), “Component Type” (tipo de componente) (SDRAM, lineal, lógico, chips, etc.) y “Manufacturing Date” (fecha de fabricación).

Una vez que el usuario o el ofertante ha localizado el producto o el componente que le interesa, puede introducir una oferta que se coloca con base en el precio objetivo que solicite el fabricante (en este caso el vendedor). Cuando se hace una oferta, FreeFlowAuctions responde dentro de las 24 horas siguientes mediante un mensaje de correo electrónico que indica si la oferta tuvo éxito. Si se acepta la oferta, el miembro debe enviar una orden de compra a través de las cuentas de fax o correo electrónico. Al recibir dicha orden de compra, FreeFlow arregla todo para que el fabricante embarque el producto y proporciona los detalles de rastreo del mismo. El fabricante proporciona el número de rastreo al subastador y se coloca en el sitio web junto al embarque. Una vez terminado esto, FreeFlow solicita el pago del comprador (el valor mínimo de los pedidos es de 3,000 dólares [USD]). Es posible realizar pagos de hasta 4,000 dólares (USD) con tarjeta de crédito (Visa o Mastercard únicamente) y, cuando se trata de montos superiores, se usa un giro electrónico. Hay un convertidor de moneda en línea para los miembros que lo necesiten.

Cuando el fabricante especifica los detalles del embarque, se proporciona un número de rastreo y se carga en el sitio. Entonces el miembro puede rastrear el embarque al registrarse en el sitio y hacer clic en el enlace de rastreo de la subasta correcta. El inventario se embarque usando únicamente los transportistas que utilice normalmente el fabricante, y las tarifas de flete se aplican a cada embarque usando las tarifas preferenciales a las que ha acordado el fabricante con su transportista. Todos los embarques que salen de las instalaciones del asociado se realizan como derechos de entrega por pagar, y salen en las 48 horas siguientes a la aceptación de la oferta. La comisión que cobra FreeFlow va desde el 8 por ciento hasta el 50 por ciento, dependiendo del nivel de soporte que dé durante el proceso de subasta. Es decir que algunas empresas necesitan soporte previo y posterior a la subasta (donde, por ejemplo, los productos deben ser catalogados y contados para poder anunciarlos adecuadamente), mientras que otros sólo proporcionan una lista del inventario disponible. FreeFlow administra la subasta, pero el cliente embarca el inventario. Todas las subastas que realiza FreeFlow son privadas, y el cliente aprueba a los miembros u ofertantes. Es fácil iniciar el proceso, ya que hay plantillas en las que se introducen pedazos de información del sistema de gestión de inventario del cliente.

Los distintos matices

Existen dos aplicaciones que trabajan en conjunto con la plataforma FreeFlowAuctions.com en la serie integrada de gestión de activos de inventario de FreeFlow. Aunque están orientadas a diferentes etapas del ciclo de vida de los productos (es decir, inventario que todavía está activo y fin de vida o inventario obsoleto), ambas son soluciones completamente alojadas que no necesitan la participación del departamento interno de TI y que ofrecen servicios que se pagan a medida que se van usando y que son más suaves en el presupuesto. Las soluciones pueden usarse mediante una suscripción mensual fija o de pagando una tarifa por transacción. Como proveedor de servicios de negocios, FreeFlow aloja la aplicación y proporciona todo el soporte administrativo y del proceso operativo. La empresa usuaria se encarga de tomar las decisiones clave (como qué inventario liquidar y a qué precio objetivo), pero el proveedor de servicios de negocios se encarga de todo lo demás. No hay software que instalar o mantener, y con el modelo de software como servicio que se paga de acuerdo al uso los usuarios no tienen que enfrentar un periodo largo de recuperación monetaria para justificar las licencias del software. Además, el personal de la empresa usuaria puede enfocarse en sus tareas principales, no en manejar agentes y hojas de cálculo, correos electrónicos y llamadas telefónicas (consulte el artículo ¿Qué es el software como servicio?).

La primera aplicación, ChannelFlow, es un sistema de red interna que se obtiene mediante suscripciones mensuales (donde las estructuras de las tarifas están basadas en el volumen de la producción) para inventario activo que está en riesgo. Dicho exceso de inventario se anuncia (ofrece) usando las ofertas directas de los asociados de canal de distribución o el equipo de ventas del cliente que pueda realizar una oferta a nombre de sus cuentas. La solución es una subasta privada por red que permite visualizar el inventario y dar descuentos aprobados previamente a los asociados de canal de distribución. Por lo general, los postores son el personal de ventas de una empresa que actúa a nombre de los minoristas y los distribuidores que soportan. Los datos se cargan manualmente o mediante la integración de sistemas desde el sistema de inventario de la empresa usuaria, y se extraen de acuerdo a los criterios establecidos conjuntamente entre las organizaciones de ventas, finanzas y gestión de cadena de suministro (SCM). Generalmente, los criterios son políticas de inventario (exceso de inventario de cierto número de semanas de suministro) y estado del ciclo de vida de los productos (productos activos y actuales). Una vez que se carga la lista del inventario, el personal de finanzas autorizado actualizará el sistema con los precios mínimos y, junto con la organización de ventas, finalizará las cantidades objetivo que se anunciarán. Gracias a la visibilidad que se tiene de la condición de los productos (nuevos, reempacados, etc.), es posible anunciar productos nuevos y productos que no están en su empaque original. La conveniencia del uso inmediato de ChannelFlow elimina el gasto general administrativo inevitable que se relaciona con las promociones de mercadotecnia, y reduce el tiempo y el dinero necesarios para mover el producto con mayor rapidez a través del canal de distribución. El sistema tiene otra función principal, y es que permite rastrear el desempeño de los representantes de ventas.

El secreto para que cualquier empresa tenga mejores retornos financieros es que esté consciente de la historia de precios de sus productos, el mercado actual y su competencia. Este conocimiento es crítico para la estrategia que el fabricante usará para el periodo de comercialización de su exceso de inventario, y se presenta a la empresa usuaria como FreeFlow Martket Intelligence. FreeFlow Market Intelligence puede usarse para establecer precios mínimos, determinar los tamaños de los lotes que se subastarán y (lo más importante) identificar la mejor comunidad de compras para los productos. Las subastas a través de agente ClearFlow de FreeFlow proporcionan una combinación de tecnología flexible por Internet y años de experiencia en el mercado que han producido un aumento constante de la recuperación y una reducción paulatina de los gastos generales de gestión de inventario. La solución se implementa como parte de un ciclo de revisión rutinario del inventario de una empresa y se integra con el proceso de planificación de ventas y operaciones. FreeFlow también ofrece integración opcional de los sistemas, automatización de las aprobaciones y gestión de las listas para normalizar y automatizar los procesos de trabajo de la gestión de inventario.

Además, ClearFlow es una plataforma de liquidación de subastas privadas que se ofrece en red externa o extranet y con tarifas por transacción (aunque hay una tarifa única promedio de instalación de 20,000 dólares [USD]). Esta plataforma mueve eficazmente el inventario obsoleto, fin de vida, devuelto o renovado que de otra forma estaría detenido en los almacenes y les estaría costando a las empresas mucho dinero. Algunas de sus funciones clave son subastas privadas seguras (donde los sitios web pueden usar sus propias marcas o pueden ser anónimos), inteligencia del mercado completa (por ejemplo, reportes sobre el rendimiento de los agentes y precios recomendados), ofertas competitivas para mejorar la recuperación y manejar la logística, crédito, cobranzas y pagos.

Si bien algunos clientes deciden entrar al mercado de forma anónima vendiendo su inventario en el sitio estándar http://www.FreeFlowAuctions.com, otros clientes de FreeFlow deciden tener sitios con su marca, controlados por FreeFlow a modo de marca privada. Las marcas poderosas generan interés adicional, que se convierte en mejores retornos. Un buen ejemplo de un sitio de subastas privadas con marcas es de ModusLink Corporation, una filial de CMGI, Inc. A finales de 2005 ModusLink anunció el lanzamiento oficial de su servicio de subastas en línea que permitiría que los clientes manejaran de forma más sistemática y proactiva el alto costo de los excesos de productos y la obsolescencia. Al aprovechar el portal de subastas en línea de ModusLink, ModusLinkAuctions.com, para generar ofertas competitivas de compradores precalificados, los clientes han podido liqudar el inventario en exceso, obsoleto, devuelo o renovado con mayor rapidez, y mitigar el alto costo de los métodos tradicionales de disposición. El servicio de subastas en línea de ModusLink complementa sus servicios actuales de recomercialización, por lo tanto da a sus clientes más opciones y una mayor flexibilidad para determinar la forma para eliminar de sus libros el exceso de inventario.

ModusLink Corporation es un proveedor de soluciones SCM globales que tiene oficinas generales en Waltham, Massachusetts, 42 instalaciones en 14 países y 3,900 empleados en el mundo. La empresa da a sus clientes de tecnología global de los mercados de software, hardware, aparatos electrónicos de consumo, telecomunicaciones y dispositivos inalámbricos soluciones personalizadas de cadena de suministro que pretenden reducir el riesgo y el tiempo de comercialización y merjoar la eficacia y la productividad. Algunos de los servicios que ofrece ModusLink son planificación de la demanda; localización de fuentes y aprovisionamiento; soporte de fabricación; ensamblajes y kitting; satisfacción de pedidos; logística en todo el ciclo; integración y desarrollo de sistemas; soporte a clientes y consultoría en optimización. La exposición a mercados de compradores nuevos en una empresa de costos y gastos generales tan bajos puede ayudar a los clientes a obtener la recuperación máxima en la conversión de sus activos. Para reducir más los costos, es posible retirar los productos subastados de los inventarios de cadena de suministro existentes y embarcarlos directamente desde las instalaciones de ModusLink, a coste del comprador, eliminando con ello los movimientos redundantes de los productos y los cargos de transporte adicionales. ModusLink afirma que sus clientes suelen recibir ofertas hasta tres veces superiores que si hubieran incluido únicamente a los compradores tradicionales.

Al igual que sucede con el sitio genérico de FreeFlow, ModusLink puede patrocinar subastas para sus clientes de forma anónima usando ModusLinkAuction.com o usando el nombre de su cliente para obtener la mayor exposición de la marca, dependiendo de los objetivos de negocios del cliente. Se invita a los compradores precalificados a que participen y compitan entre sí ya sea en línea y en tiempo real, aumentando la demanda y los precios a medida que hacen sus ofertas. El servicio de subastas en línea incluye diseño personalizado del sitio de subastas, catálogo de productos y procesamiento y cobranza de pagos. A su vez, estos generan participación de los compradores, inteligencia del mercado y reportes de rendimiento, así como coordinación de los embarques, el transporte y los procesos aduanales. ModusLink ha estado aprovechando su sociedad de proveedor de servicios con FreeFlow para el alojamiento de sitios, la tecnología subyacente (plataforma de subastas por web y motor de gestión de ofertas) y su experiencia en la industria de las subastas.

Existen otros sitios de subastas controlados por FreeFlow, como http://www.appleexcess.com, http://www.sandiskexcess.com, http://www.logitechexcess.com y http://www.motorolaexcess.com/. Hace poco, a mediados de noviembre de 2006, FreeFlow anunció que Force5 Sales Group también aprovecharía su tecnología de subastas por web a nombre de los fabricantes del sector de ventas al por menor de aparatos electrónicos. Force5 Sales Group es una empresa de ventas profesionales y ventas de servicios para los fabricantes de tecnología de los mercados tradicionales y alternativos de ventas al por menor, académico y corporativo. Ese mismo mes, Force5 lanzó su plataforma de subastas privadas llamada http://www.force5auctions.com/, que está controlada por FreeFlow. Esta nueva alianza trae la oferta combinada de FreeFlow de tecnología lojada de subastas y conocimiento del mercado específico de ciertos productos a la red global que tiene Force5 de fabricantes y minoristas en el ambiente de aparatos electrónicos de consumo.

La llave del conocimiento

Asimismo, el motor de gestión de ofertas por Internet, cuya patente está en tramitación, que tiene FreeFlow dentro de su software para el mercado alojado en línea, se ve complementado por los procesos de negocios de contratación de agentes, pagos financieros, logística y transporte, donde la experiencia que tiene en la industria y su red global de alianzas estratégicas en tecnología son de gran importancia. El software para el mercado en línea de FreeFlow tiene características imporesionantes, tales como subastas privadas seguras que pueden ser de marca o anónimas; varias funciones o varios niveles; facilidad de configuración y reportes personalizados. La empresa cree que logra identificar y disponer de forma proactiva del inventario que está en riesgo gracias a la sólida combinación de tres ofertas complementarias:

  1. metodología directa de procesos;
  2. tecnología de subastas alojadas y por web y
  3. servicios de soporte de valor agregado, que constan de conocimiento crítico del mercado y creación de mercado en el front end, y soporte de logística y compensación financiera en el back end, respectivamente.

Así, FreeFlow ofrece servicios previos a la subasta opcionales para adaptarse a la estrategia de recomercialización y el análisis de las oportunidades, el conocimiento del mercado y la identificación de la estrategia para las subastas. Estos servicios incluyen investigación del mercado competitivo, definición de la estrategia óptima para las subastas, establecimiento de los precios mínimos y los precios objetivo y búsqueda de los compradores correctos para los productos de la empresa evitando siempre el conflicto con los canales de distribución. De forma alterna, sus servicios posteriores a las subastas se adaptan a los procesos de compra, embarque y pago -toda la compensación financiera queda en manos de FreeFlow. Además, los servicios posteriores a la subasta de este proveedor ofrecen una cuenta de ventas única, soporte de la logística y resolución de disputas de embarque, además de reportes de desempeño.

Ahora que cuenta con procesos para identificación rutinaria del inventario que está en riesgo y una serie de portales de subastas por Internet que sirven para simplificar su disposición, la tarea más importante que queda por realizar es establecer un conjunto de herramientas para enrutar y aprobar las listas y reportar los indicadores clave del desempeño (KPI). Esta es la tarea que maneja el módulo FreeFlow Site Manager. Con este módulo, los enrutamientos de las aprobaciones simplifican el proceso de aprobación de las listas de inventario. Así, el enrutamiento automatizado de las listas al personal de ventas, financas y SCM (controlando la capacidad para actualizar las cantidades y los precios mediante claves de acceso) debe simplificar el proceso de aprobación. Además, los disparadores por correo electrónico incluidos eliminan el tiempo perdido en obtener las aprobaciones por teléfono, mientras que el seguimiento en tiempo real permite visualizar quién ha cambiado qué durante el proceso de aprobación.

Debido a que cualquier proceso bien manejado usa métricas del desempeño para dar seguimiento a las mejoras, la capacidad de tablero de FreeFlow debe permitir a los usuarios rastrear y generar reportes sobre

  1. el rendimiento de los ingresos por productos (máximos y mínimos),
  2. rendimiento de recuperación,
  3. análisis de los márgenes,
  4. rendimiento de los representantes de ventas en las subastas con los canales de distribución y
  5. rendimiento de los agentes en las subastas de liquidación. Por ejemplo, cuando se trata de escasez de componentes, la varianza de las piezas compradas (PPV) es el cuadro de mando que muestra cuánto pagaron los usuarios por los componentes, comparado con cuánto planeaban pagar (costo estándar). El cuadro de mando de PPV refleja el impacto que tienen en los costos la escasez, la urgencia y el contar con fuentes limitadas, donde las cifras hablan por sí mismas.

Las plataformas de subastas en línea y la serie completa de gestión de activos de inventario de FreeFlow colocan al proveedor en una posición única en el mercado global de proveedores de servicios de negocios. De cualquier forma, el proveedor busca mejorar y expandir sus servicios de negocios, y sigue progresando hacia dicho objetivo.

Tercera parte de la serie ¡Que fluja el (exceso de) inventario!

 
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