Al mismo tiempo que la publicidad se convierte en una realidad, surge un ecosistema de identificación por radio frecuencia Segunda parte: El dilema del middleware, las sociedades y lo que sigue

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: enero 24 2006



El dilema del middleware

Mientras que evoluciona el ecosistema de identificación de radio frecuencia (RFID), se vuelve más claro que no todos los representantes van a sobrevivir una sacudida cuando se superpongan las tecnologías. Una categoría en el ecosistema, en concreto el middleware, es muy vulnerable. Forrester Research define el middleware como “ las plataformas para manejar los datos RFID y encaminaminarlas entre lectores de etiquetas u otros dispositivos de auto identificación y sistemas empresariales” y hace énfasis en su funcionalidad, que incluye lo siguiente:

  • Gestión de dispositivos y lectores
  • Gestión de datos
  • Integración con aplicaciones
  • Gestión de procesos
  • Entrega y contenido del paquete

El middleware RFID está actualmente en medio de la tormenta, y las expectativas son más altas ya que se espera que el middleware RFID trabaje a la altura de una red de suministro interdependiente de una empresa. De hecho, middleware se está convirtiendo en algo más crítico debido a la expansión de la diversidad de dispositivos de sensores que pueblan una red sesorial de una empresa. Sin embargo, las dinámicas convergentes de la recolección de datos están presionando al middleware y esto está causando daños. Como resultado SAP, IBM, y otros vendedores están añadiendo características que se superpongan la funcionalidad típica del middleware. La funcionalidad del middleware también se está incorporando a algunos dispositivos de lectura. Sin embargo, los representantesde middleware también están expandiendo la huella de su producto, dentro de la inteligencia comercial (BI) y los análisis de datos.

Las compañías entran al ecosistema RFID desde todas direcciones y con antecedentes muy variados. Los nuevos participantes como Hewlett Packard, Texas Instruments, Philips, AT&T, NCR y Cisco Systems se enfocan en el mercado EFID, y actualmente no está claro qué papel jugarán estás grandes compañías de tecnología, si involucrarán la integración de la plataforma, middleware, o incluso aplicaciones comerciales que fortalecerán la tecnología RFID. Sin embargo, algo es seguro, estos nuevos participantes tienen los recursos monetarios para realizar una gran inversión en tecnología RFID. Como el mercado RFID en general, middleware todavía está en un estado de inmadurez, y los proveedores de la solución middleware RFID tendrán el dilema de ser relegados por la nueva ola de mega vendedores participantes, o de diversificar dentro de las aplicaciones y los análisis, donde tendrán que competir con vendedores que ya están bien establecidos en estos campos.

El escenario más probable para los vendedores de middleware es que se diversifiquen o que sean absorbidos, debido a la falta de un cambio a gran escala de su modelo comercial. Su situación es análoga a los primeros vendedores de la gestión de eventos de la cadena de suministro (SCEM). Estos vendedores surgieron para cubrir y tomar ventaja de los intervalos dejados por los grandes vendedores de la planificación de los recursos de la empresa (ERP) y de la planificación de la cadena de suministro (SCP) en el ciclo de la visibilidad de la cadena de suministro y de la gestión de eventos, solamente para ser consumidos o eliminados por los mismos vendedores que finalmente sacaron sus propias soluciones SCEM. Mientras que los vendedores de RFID son vulnerables al mismo fin, es probable que esto no suceda tan rápido, ya que con el tiempo los requisitos de middleware RFID cambiarán y los estándares harán estragos de la infraestructura RFID existente. Por ejemplo, EPCglobal Network ha finalizado recientemente su middleware estándar EPC Application Events (ALE), que está diseñado para filtrar, suavizar, agregar y manejar datos RFID y coordinar el volumen y la escala de datos.

Fuerzas están haciendo presión en el middleware

Hablando de estándares, enter Gen2. EPCglobal ratificó la especificación para el protocolo de interfase Ultra High Frequency (UHF) Generation 2 en diciembre del 2004, seguido por la conferencia de EPCGlobal en septiembre del 2005, que apoyó los méritos de Gen2, el lanzamiento de la siguiente generación de la tecnología de etiqueta RFID que premiará a aquellos que esperaron, y les causará inquietud a aquellos que fueron conducidos a utilizar Gen1 para cubrir rápidamente con los mandatos de los minoristas. La adopción de Gen2 probablemente no occurrirá en escala sino hasta el 2006, debido a que los costos potenciales de migración se tienen que examiniar y se tiene que establecer el verdadero nivel de madurez de la tecnología.

Los vendedores de middleware están a la vanguardia de dirigir las dinámicas de los estándares y de los protocolos cambiantes. Esto puede ser el reto más grande y el componente menos apreciado de la infraestructura RFID, ya que es el menos visible para la comunidad comercial. Pero seguramente si algo sale mal con la funcionalidad del middleware después de la implementación, su importancia crecerá extremadamente rápido. La transferencia del control del dominio de la recolección de datos al dominio de las aplicaciones y de la infraestructura es crucial para el éxito en la arquitectura RFID. Cualquier percance puede hacer estragos en la implementación RFID.

El control del dispositivo es otro requisito y es probable que la capacidad de middleware RFID vea nuevos retos considerables ya que las mentes creativas de la categoría del vendedor del hardware creen nuevos y emocionantes dispositivos en minuatura y ricos en volumen a un bajo precio. La recolección de datos se ha recorrido un largo camino desde que las etiquetas imprimen códigos de barras. Es hasta ahora que nos estamos dando cuenta del alcance de la tecnología y las técnica de los dispositivos modernos, que seguirán evolucionando.

Se requieren sociedades para “lograr el objetivo”

Se ha vuelto aparente que a pesar de la categoría del proveedor de solución RFID, se asociarán con otros vendedores y proveedores de servicio para poder acelerar la colocación de una solución RFID en el mercado. Al igual que con la mayoría de las sociedades, existe un grado de incertidumbre en cuanto a la naturaleza del vínculo entre dos compañías y la fuerza del producto combinado. No obstante, la relación entre los proveedores de solución de software y los vendedores de fabricación de hardware se puede establecer y fortalecer con el tiempo, a pesar del hecho de que la mayoría de estas relaciones no son vinculantes y de que abundan las opciones para múltiples sociedades. Por otro lado, las sociedades entre los proveedores de solución de aplicaciones y socios de integración o middleware son más vinculantes en cuanto a que está más marcada la inversión y la dependencia en el software desarrollado. La tabla 1 que se muestra a continuación, enlista algunas sociedades en las que están involucrados vendedores RFID.

Vendedores
Middleware RFID
Aplicaciones
Integración y análisis
Hardware & Manipulation de material
BEA / Connecterra Propio Red Prairie, Irista, Catalyst International, Yantra BEA, Avicon, T3Ci, SeeBeyond, Progress Software HK Systems, Zebra, Printronix, Texas Instruments, Alien Technologies, ThingMagic
IBM Propio Microsoft, Oracle Propio Phiips Electronics, Intermec, Symbol
OATSystems Propio MARC, Provia WebMethods HP
Global Ranger Propio Red Prairie, HighJump Software, Retalix/OMI, Optum, i2, ROSS Systems, SoftBrands, Framwell, Propio Propio Alien Technologies, AWID, Intermec, Printronix, Symbol, Psion Teklogix, Texas Instruments, AXCESS International
Manhattan Associates Propio Propio, JDA (Retail Apps), Lawson, Intentia, Ecometry (Retail Cataloging) SeeBeyond, WebMethods Alien Technologies, Symbol, Psion Teklogix, LXE, Printronix
Sun Microsystems Propio Propio and Various informal SeeBeyond ThingMagic, Sensormatic, Symbol, Printronix, Zebra, AWID, SAMsys, FEIG Electronics
Microsoft Propio Manhattan Associates, Requio Propio H
Oracle Xpaseo Propio, Verisign, Loftware, Cisco, Savi Technologies Propio Intel, Intermec, Zebra, Alien Technologies, Enviromax
Siemens Dematic Global Ranger, TagsWare Manhattan Associates   Propio, Alien Technoloiges, Zebra, Printronix, Tektronix, Symbol
Savi Technologies Propio Propio WebMethods, BEA Propio, SAMsys, Symbol, Matics
Provia Software Propio Propio Propio Alien Technologies, Zebra, Sun, Printronix, Psion Teklogix, LXE, IBM, Intermec


Tabla 1 sociedades de vendedores RFID

 

¿Qué sigue?

El interés actual en la tecnología RFID no va a disminuir en algún tiempo cercano, debido a que las aplicaciones del mundo real que hemos visto son solamente la punta del iceberg. La tercera pare del presente artículo hablará de la vasta colección de posibilidades para la aplicación de la tecnología RFID. Es una vista divertida y futurística de dónde encontraremos la tecnología RFID en nuestra vida diaria, sin incluso darnos cuenta de ello hasta que se señala dicha tecnología. Un estudio conducido en el 2000-2001 por el Instituto de tecnología de Massachusetts (MIT) para la innovación de la cadena de suministro predijo que la “publicidad” del RFID alcanzaría la cima en la primera mitad de esta década, y que un gran número de compañías entrarían al mercado de RFID durante este periodo. Hasta ahora, tales predicciones han sido acertadas. El estudio MIT también hizo alución a la posibilidad de que en la segunda mitad de esta década se viera un aumento significante en las aplicaciones RFID del usuario final en distintos sectores de la industria. Varias formas nuevas y emocionantes para fortalecer la tecnología RFID se vislumbran en el horizonte.

Con esto concluye la segunda de tres partes que conforman este artículo. La tercera parte se enfocará en las oportunidades que abundad para RFID y en el impacto que dichas oportunidades pueden tener en varias industrias, incluyendo la gestión de activos, la gestión de la cadena de suministro (SCM) y el rastreo de artículos al menudeo.

 
comments powered by Disqus