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Al mismo tiempo que la publicidad se convierte en una realidad, surge un ecosistema de identificación por radio frecuencia Tercera parte: Oportunidades de identificación por radio frecuencia y resumen

Escrito por: Michael Bittner
Publicado: enero 25 2006

Oportunidades de identificación por radio frecuencia

Al mismo tiempo que el ecosistema de radio frecuencia (RFID) sigue evolucionando, también lo hacen las oportunidades para aplicaciones innovadoras de la tecnología RFID que tendrán un impacto positivo en nuestra vida diaria. Los decrecientes costos de etiquetas, repetidores, antenas, y equipo de red sensorial también tendrán un profundo impacto en la naturaleza potencialmente omnipresente de la tecnología RFID. En lo que concierne a los costos de implementación, la práctica los perfecciona: entre más integradores de sistemas con experiencia completen implementaciones RFID y crezca el ecosistema de los proveedores de servicio, la competencia deberá disminuir los costos de implementación. Además, mientras los contratos de mantenimiento para los servicios RFID pueden generar ingresos de servicio sustanciales, los costos de soporte como los contratos también deberán bajar. Hoy en día, la mayoría de las implementaciones RFID son de cierto modo proyectos “especiales”, pero el grado de personalización deberá disminuir con el tiempo y por lo tanto deberá de reducir los costos.

Hemos sido testigos de la pronta adopción de la tecnología RFID principalmente en cinco líneas comerciales: fabricación, distribución y almacenaje, menudeo, salud y gobierno. Un estudio del Instituto de tecnología de Massachussets (MIT) acerca de la innovación RFID demuestra esto, como se indica en el siguiente desglose de los usuarios finales encuestados principalmente por línea comercial y por aplicación (ver tabla 1 y tabla 2).

Tabla 1 Usuarios RFID encuestados por línea comercial

Línea comercial Porcentaje
Fabricación 32.90
Distribución y almacenaje 13.30
Menudeo 11.80
Gobierno 6.60
Salud 6.60
Servicios profesionales 5.30
Consultoría 3.90
Transporte 3.90
Servicios comerciales 2.60
Educación 2.50
Entrega de correo o parcelas 1.30
Otro 9.20

Tabla 2 Usuarios RFID encuestados por aplicación

Aplicación Porcentaje
Gestión de la cadena de suministro 91.10
Rastreo de activos 82.30
Transporte 58.80
Control de acceso y seguridad 44.10
Punto de venta 41.20
Rastreo de artículo al menudeo 25.40
Varios 49.90

Múltiples respuestas por encuestado

Vale la pena hacer notar que debido a que se llevó a cabo este análisis, los sistemas RFID adoptados por las organizaciones de transporte, distribución y almacenaje parecen estar utilizando sistemas RFID con costos más altos. Por lo general, estos sistemas incorporan etiquetas con una mayor frecuencia, más activas y de lectura y escritura al igual que el hardware asociado para soportar las aplicaciones como la gestión de material, gestión de almacén, identificación de vehículos, y rastreo de contenedores. Technology Evaluation Centers Inc. (TEC) espera que con el tiempo haya un cambio considerable en estas medidas, cuando nuevas industrias utilicen RFID.

En general, se debe esperar un aumento en el uso de la tecnología RFID cuando las empresas inviertan en aplicaciones de logísticas y de gestión de la cadena de suministro (SCM) para automatizar procesos, como el ensamblaje de automóviles y la distribución de productos finales. Existe una clara tendencia alcista con respecto al número de empresas encuestadas que reportan la evaluación activa y actual de las aplicaciones y los proyectos RFID. Dichas aplicaciones futuras de la tecnología RFID serán influenciadas por la naturaleza del objeto que necesita identificación y el ambiente en el que reside tal objeto. En cuanto a esto, están disponibles varios rangos de frecuencia para distintas aplicaciones RFID. Por ejemplo, el hardware de alta frecuencia (13.56 MHz) es adoptado mundialmente y es más tolerante a ambientes rigurosos, por lo que las aplicaciones de la cadena de suministro tienden hacia etiquetas inteligentes y a la alta frecuencia.

Oportunidades RFID actuales y futuras

Si la variedad es la especia de la vida, no faltarán especias cuando se trata de la adopción innovadora de la tecnología RFID por las industrias. Los analistas esperan que encontraremos de forma habitual etiquetas RFID asociadas a productos comunes en nuestros hogares y lugares de trabajo dentro de pocos años. Las áreas de aplicaciones horizontales incluyen lo siguiente:

  • Procesos de fabricación mejorados
  • Desempeño de la cadena de suministro
  • Rastreo de activos y cambio de estatus
  • Seguridad del producto y servicio
  • Seguridad y protección contra falsificación.
  • Control de calidad
  • Control de acceso

También existe una gran variedad de aplicaciones RFID verticales. Lo siguiente es un ejemplo de varias aplicaciones de tecnología RFID en diferentes verticales. La lista está basada en proyectos RFID actuales, al igual que respuestas a recientes encuestas de firmas de análisis con respecto al uso futuro de RFID.

Aplicaciones de bienes de consumo embalados

  • Rastreo de productos a través de la cadena de suministro desde el fabricante, a través de la distribución y el almacén del minorista, hasta las ventas para mejorar la visibilidad de la cadena de suministro.

  • Las mejoras en la eficiencia de la cadena de suministro que racionalizan las actividades de movimiento y envío.

  • El cumplimiento con los mandatos de los minoristas, en varios casos por medio de un acercamiento de “exactitud y envío”

  • La protección contra la falsificación, junto con la visibilidad de la cadena de suministro.

  • Aplicaciones del control de inventario que mejoren la exactitud y el tiempo de las transacciones de material dentro de un ambiente de distribución.

Ejemplos

  • El rastreo de los productos de Gillette vendidos a través de Wal-Mart

  • El rastreo de los productos de Hewlett Packard vendidos a través de Wal-Mart

  • El cumplimiento del minorista (Wal-Mart and Target) de Thomasville Furniture

  • El programa de Goldwin Sportswear (una compañía japonesa) que no solo proporciona una mejor visibilidad dentro de la cadena de suministro para los productos de indumentaria hechos en China y distribuidos en Europa, sino que también proporciona un medio de verificación de la autenticidad para detectar falsificaciones.

  • El sistema inteligente de Unilever que mejora el control de inventario dentro del almacén y de las operaciones de distribución.

Aplicaciones para el menudeo

  • La visibilidad de la cadena de suministro y la exactitud mejorada de la transacción y la eficiencia que permiten una mejor recepción, la reducción de errores de envío, y la reducción de inventarios.

  • Las aplicaciones de control de inventario que empleen estantes inteligentes para monitorear el paradero de los artículos como los discos video digitales (DVD) dentro de una tienda al menudeo.

  • Una mejor gestión de devoluciones que permitan la identificación de artículos específicos comprados (o no) a un precio específico.

  • La visibilidad del menudeo a nivel de estantes que reduce las tasas de faltantes en los estantes.

  • El potencial para la racionalización de la revisión de los estantes cuando el etiquetado RFID es predominante a nivel del artículo.

Ejemplos

  • Los programas de Wal-Mart y Target para desplegar RFID, que incluyen mandatos para los proveedores.

  • Los programas RFID de Tesco y Metro

  • El programa de Best-Buy para desplegar RFID

  • El programa de Piggly Wiggly para integrar RFID dentro de su cadena de suministro.

  • El programa piloto de The Gap para incrementar las ventas de la mercancía al mejorar las existencias a través del uso de notificaciones automáticas de reabastecimiento.

Aplicaciones automovilísticas

  • Etiquetado de partes para el cumplimiento de los minoristas, una visibilidad potencialmente creciente a través de la cadena de suministro.

  • Aplicaciones de control de inventario (35 por ciento de los encuestados utilizan RFID para la gestión de material)

  • Cumplimiento del fabricante de llantas con los mandatos del principio de documentación, contabilidad y mejora del transporte (TREAD) para soportar retiradas.

  • Mejora en la eficiencia de fabricación que se utiliza para identificar la siguiente operación del proceso de fabricación (como "pintar este vehículo de verde”)

  • Rastreo de productos terminados para mejorar la visibilidad y reducir el encogimiento.

  • Inmovilización anti robo integral a la operación clave.

  • Rastreo de activos, automatización del ingreso y la salida de herramienta, rastreo de herramienta.

Ejemplos

  • El etiquetado RFID de Goodyear de llantas individuales para cumplir con los mandatos del principio TREAD y de Wal-Mart.

  • El trabajo de Goodyear en un sensor RFID “llanta inteligente” para alertar a los conductores acerca de la presión baja de las llantas.

  • Etiqueta de encaminamiento RFID de Daimler Chrysler

  • Despliegue de Ford Motor Co. de un sistema de yardas RFID y un sistema de gestión y rastreo de vehículos.

Aplicaciones farmacéuticas

  • Solución contra falsificaciones que asegura la autenticidad de los productos farmacéuticos a través de la cadena de suministro hasta la farmacia.

  • Cumplimiento con los mandatos actuales y anticipados de genealogía sin necesidad de llenar formatos en papel.

  • Seguro de calidad del producto a través de la cadena de suministro por medio de monitorear condiciones de almacenaje para productos sensibles a la temperatura.

  • Gestión mejorada de inventario al facilitar el rastreo individual de la fecha de caducidad.

  • Gestión mejorada de retiros al rastrear mejor la localización específica de todos los productos a retirar.

  • Reducción de la desviación de productos al rastrear el movimiento en el mercado de envíos de medicamentos desde regiones de bajo precio hasta las de precio alto.

Ejemplos

  • El programa de etiquetado del Viagra de Pfizer para combatir las falsificaciones.

  • El etiquetado de botellas del OxyContin contra el dolor de Purdue Pharma para combatir las falsificaciones.

  • El programa de HD Smith basado en las ventas al mayoreo de Estados Unidos para rastrear la distribución de sustancias controladas.

Aplicaciones logísticas

  • Aplicación de visibilidad del inventario que permite una localización rápida y exacta de vehículos específicos dentro de una facilidad terminal grande, por lo tanto contribuye a mejorar la producción, la calidad y el servicio al cliente.

  • Aplicaciones de visibilidad de la cadena de suministro, como el rastreo de tráileres.

  • Las capacidades RFID para compañías de logística de terceros, que son necesarias para el creciente número de fabricantes que subcontratan sus operaciones logísticas para cubrir con los requisitos del cliente.

Ejemplos

  • El despliegue del sistema WhereNet® de Broekman Group para rastrear vehículos en el puerto de Rotterdam

  • UPS utiliza etiquetas RFID para rastrear tráileres.

Resumen

TEC continuará siguiendo la saga de RFID y los varios proveedores de solución que participan en el ecosistema RFID durante los próximos años mientras que la "publicidad" de la tecnología RFID se convierte en realidad. Durante los últimos años la atención de la industria se ha dedicado a la tecnología RFID, con una especulación positiva en un nuevo orden mundial cuando se trata de SCM. Sin embargo, la realidad es que a los proveedores de tecnología RFID les ha sido difícil expresar con claridad un caso comercial y los primeros adoptadores han gastado lo menos posible para cubrir con los mandatos de los minoristas. La adopción de la tecnología RFID por ningún motivos se está reduciendo, pero en 2005-2006 se disipará la gran publicidad y un paso más razonable de adopción se establecerá, en especial en los sectores de fabricación y distribución.

Para que RFID puede lograr todo su potencial, los representantes de tecnología RFID deben cerrar el intervalo entre la visión de RFID y las realidades actuales de RFID. Dicha visión en un contexto de la cadena de suministro incluye la identificación de objetos o productos al nivel más bajo de unidad de venta, la visibilidad de tales unidades en toda la cadena de suministro, y las ganancias en los procesos y la productividad en la fabricación y la distribución del producto. La realidad del mundo RFID de hoy en día se caracteriza por el etiquetado de productos a nivel de caso (en su mayoría no a nivel de unidad), por las limitaciones existentes en la infraestructura de la cadena de suministro, la falta de estándares mundiales de datos, errores de lectura y fallas en el equipo y por la interferencia ambiental.

Desde una perspectiva de la cadena de suministro, el verdadero reto de la tecnología RFID y finalmente el verdadero valor de su adopción recae en la habilidad de transformar los datos RFID a un conocimiento específico que conlleve a una respuesta inteligente para tomar una acción dentro de la red de suministro interdependiente, una respuesta que impactará de forma positiva la toma de decisiones de una compañía. De otra forma, todo lo que se tiene es un enorme repositorio de datos que puede congestionar la red de suministro interdependiente y causar más confusión que visión.

 
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