Al mismo tiempo que la publicidad se convierte en una realidad, surge un ecosistema de identificación por radio frecuencia

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: enero 23 2006



Antecedentes

La identificación por radio frecuencia (RFID) ha sido uno de los temas más importantes a discusión por varios años, con Wal-Mart y el Departamento de defensa de los Estados Unidos han dirigido su atención y se han enfocado a esta tecnología en todo un nuevo nivel, por lo que ha llevado a la activación de la publicidad de RFID, publicaciones comerciales y a la comunidad de analistas correspondiente. Ha sido de especial interés el surgimiento de un ecosistema RFID de compañías de hardware, middleware, software, y de servicio, que están compitiendo por prospectos y la atención. El surgimiento de un ecosistema es por lo general algo bueno, ya que conduce la innovación tecnológica, facilita la competencia y trae al frente nuevas soluciones y la aplicación de soluciones. Pero el surgimiento de un ecosistema también causa confusión, y fuerza a las empresas que buscan adaptar la tecnología RFID ya sea a corto o a largo plazo a realizar la debida diligencia en vendedores y proveedores de servicios quienes están apoyando su conjunto de soluciones RFID o nivel de dominio de RFID.

Panorama del ecosistema RFID

RFID es la última “tecnología disruptiva” para rastrear objetos (que pueden ser productos, contenedores, personas o activos específicos) y cambia los datos del objeto, junto con los eventos, en un conocimiento accionable. Por lo general los componentes de un sistema RFID incluyen lo siguiente:

  • Las etiquetas y los repetidores, tanto pasivos como activos, que identifican de forma única los objetos etiquetados, ya sea un artículo individual, un caso o una paleta de artículos. Transmiten los códigos electrónicos de producto (EPC) de forma inalámbrica a otros dispositivos.

  • Antena y transceptores, que están posicionados de forma estratégica con base en el diseño físico para la señal inalámbrica de las etiquetas de reconocimiento.

  • Lectores, que sienten la presencia de etiquetas y, por lo tanto de los artículos únicos, a medidas muy rápidas y a gran volumen.

  • Impresor y codificador, que son dispositivos hardware para la generación de información RFID en etiquetas o repetidores que llevan los datos de identificación.

  • Middleware, que traduce la “lectura" de etiquetas y la gestión de dispositivos en eventos comerciales y filtros de datos para la calidad y el contenido.

  • Software de integración, que recolecciona eventos comerciales desde múltiples fuentes y genera ingresos para aplicaciones empresariales.

  • Repositorios de datos, que almacenan los voluminosos datos potenciales y los eventos recolectados para su uso futuro o actual por varias aplicaciones.

  • Aplicaciones empresariales, como la planificación de los recursos de la empresa (ERP) y la gestión de la cadena de suministro (SCM), que procesa estos ingresos y transforma los datos a conocimientos y acciones.

La tecnología RFID no es necesariamente nueva, ni tampoco lo es el electorado del ecosistema, pero su papel y actividad en RFID es un fenómeno relativamente nuevo. Hace tres o cuatro años casi no se mencionaba RFID (sin que se confunda con radio frecuencia [RF] y la tecnología del código de barras, que se han utilizado en almacenes, tiendas y otras aplicaciones de la cadena de suministro por décadas). Sin embargo, ahora la identificación por radio frecuencia (RFID) ha surgido como la última tecnología para captar suficiente atención a la cadena de suministro para obtener mayor reconocimiento al ser un gran mercado para el futuro. Sin embargo el crecimiento de este mercado abarcará décadas, y tendrá un crecimiento incremental que conllevará a un mercado robusto que podría estar en el rango de los $10 billones de dólares. Varias firmas analistas industriales han conducido entrevistas de cientos de compañías, en especial en los segmentos de fabricación y menudeo, la retroalimentación de los cuales indica que el conjunto intelectual actual claramente sostiene que es un problema de cuando se inicia y se despliega la RFID. En cuanto a esto, el tiempo será todo para aquellos que están en una posición de espera para que madure la tecnología RFID. Este periodo de espera resultará en un paso más razonable para la adopción de RFID en los últimos años.

Como se mencionó con anterioridad, el potencial del mercado para RFID se ha reconocido como sustancial y ha habido una especulación considerable acerca de su crecimiento. Junto con esta especulación ha venido una expansión rápida y dramática del panorama de la solución RFID. Los proveedores de solución con distintos antecedentes y diferentes conocimientos en el dominio del software y de los servicios se han unido al RFID. Como resultado, ha surgido un ecosistema RFID siempre cambiante y expansible de los proveedores de soluciones como se muestra en la figura 1.


Figura 1. Ecosistema RFID

Mientras que los minoristas y los proveedores al menudeo han sido los primeros adoptadores de la tecnología RFID (consulte RFID—A New Technology Set to Explode? Part Two: Early Adopters), abundan las oportunidades de la adopción de esta tecnología, tanto dentro y fuera de los puntos tradicionales de la aplicación de la cadena de suministro. Ya se ven aplicaciones de la tecnología en la gestión de activos, el control de acceso, el control de inventario, el control de calidad, contra la falsificación y el pago sin contacto.

De hecho, la RFID se puede utilizar para proporcionar visibilidad dentro de los procesos, para mejorar la seguridad de los objetos y para monitorear la medición del control de calidad. Además, la habilidad de justificar una solución RFID mejora cuando se le proporciona a la empresa más de un beneficio y este simple hecho económico conlleva a los proveedores de solución en el ecosistema de RFID a utilizar la tecnología de forma innovadora. En cuanto a esto, la verdadera clave de la utilidad de las soluciones depende de su habilidad de tomar los datos recolectados y llevarlos a las aplicaciones donde se puede obtener el conocimiento accionable.

Tendencias en el ecosistema competitivo

Los primeros adoptadores de RFID están buscando ir más allá de los pilotos y de las pruebas de campo iniciales al tiempo en que se completan las implementaciones de los proyectos y que se solucionan los problemas posteriores a la implementación. Poco a poco se están aprendiendo los distintos matices de la tecnología RFID y de la adopción del proceso y se están comenzando a reconocer las tendencias dentro de los participantes de la solución.

Primero, el mercado está cambiando de un enfoque en las etiquetas y los lectores a una integración con las aplicaciones empresariales y la implementación de los cambios de los procesos comerciales, donde se captará el valor real de RFID. Esta madurez de la tecnología RFID dentro del campo de los procesos comerciales es crítico si es que las empresas que despliegan la tecnología RFID recibirán beneficios positivos. Las soluciones iniciales de los proveedores que trataban de cubrir los mandatos de los minoristas fueron meros ejercicios para minimizar los costos y cubrir con los requisitos. Se debe hacer énfasis en cómo pueden obtener las empresas un rendimiento del capital invertido (ROI) positivo.

A la fecha, no ha sido fácil de conseguir un ROI positivo y cuantificable. La mayoría de los primeros adoptadores reportaron que las complicaciones inesperadas y los costos incurridos durante la implementación y los procesos de verificación han disuelto cualquier noción de ROI a corto plazo. El acercamiento de cumplimiento de las compañías que vieron a la RFID como sólo un costo agregado de hacer negocios con los maestros del canal como Wal-Mart ha limitado sus esfuerzos de mejorar los procesos iniciales para minimizar costos, ya que están esperando una mejor capacidad de ROI antes de invertir aún más. Sin embargo, esta impresión de que el ROI sigue siendo ilusorio para la mayoría de los adoptadores iniciales no está sustanciada más que por datos empíricos, ya que la mayoría de los adoptadores no están dispuestos a compartir sus mediciones.

Mientras tanto, los competidores están intentando extender la huella de su solución, por medio de la adquisición de firmas complementarias. Algunos ejemplos incluyen la compra que hizo Alien Technologies del integrador de sistemas Quatrotec, la adquisición de R4 Global Solutions que hizo Verisign, y la reciente adquisición de Connecterra por BEA. Otras compañías están expandiendo su huella por medio del desarrollo del producto. Tanto las ofertas RFID de SAP y de IBM ahora proporcionan una funcionalidad de middleware junto con la integración, mientras que el software de OATSystems ahora proporciona una conjunto de características que trasciende el middleware y proporciona la capacidad de análisis de datos. Además, debido a que las compañías examinan el efecto total de la tecnología RFID a lo largo de la empresa, están empezando a darse cuenta de que para logar todo su potencial las empresas deben entender el impacto multi-organizacional que puede tener la tecnología, en cuanto al impacto comercial, el impacto de la infraestructura de la tecnología de la información (IT), el impacto organizacional y el impacto a los socios, así como la gestión de datos de los eventos y productos (objetos).

De hecho, sin importar el tamaño de la huella de la solución, el mercado RFID puede favorecer a las compañías de software más grandes. RFID requiere un esfuerzo de ventas multi organizacional, que favorece a los vendedores más grandes de software que han establecido lazos con una organización IT prospecto y tienen la industria y el conocimiento funcional para venderles a los que tomas las decisiones en otra línea de negocios interna. Por ejemplo, una empresa con una extensa red de distribución de nodos múltiples y una infraestructura de la cadena de suministro elaborada es más fácil que se incline por un vendedor grande, como IBM, SAP, Oracle, Sun, o Siemens Demantic, cuando incorporan una estrategia RFID en su red interdependiente de suministro.

Por último, el empuje de los grandes clientes iniciales, como Walmart, el Departamento de defensa, Target y Tesco, ha conducido varios despliegues que sus proveedores están ansiosos de conformar, lo que está estimulando aún más la madurez del mercado RFID y reduciendo los costos de los sistemas RFID:. Esto, aunado con la innovación tecnológica actual de los fabricantes de hardware, abrirá más aplicaciones al mercado. La visión de la tecnología RFID omnipresente de costo bajo tiene el potencial de revolucionar con el tiempo el comercio mundial.

El panorama del proveedor de la solución RFDI

Una revisión más minuciosa al panorama de la solución RFID revela un grupo interesante y diverso de proveedores de solución con distintos antecedentes, como se muestra en la figura 2.


Figura 2. El panorama de la solución RFDI.

Los proveedores de solución RFID que se enlistan en la figura 2 forman un lista representativa pero no exhaustiva de representantes en el mercado, y, de acuerdo a varias firmas de investigación industrial, sigue abierta la oportunidad para el liderazgo en el mercado. La industria debe esperar un cambio considerable en las ofertas y en el posicionamiento de los numerosos proveedores de solución y con el tiempo sus categorías asociadas. La consolidación es probable y mientras se incrementa la competencia, la industria podrá pasar por una sacudida similar a la del surgimiento de la evolución de la tecnología del intercambio electrónico de datos (EDI) de los años 80. El conocimiento técnico RFID, en especial la experiencia y el conocimiento de la implementación de proyectos, es muy valioso, por lo que los adoptadores potenciales de la tecnología RFID tendrán que escoger de forma inteligente al seleccionar socios y productos.

Con esto termina la primera de tres partes que conforman esta nota acerca de RFID. La segunda parte hablará acerca del dilema del vendedor middleware y de las sociedades, así mismo de los proveedores de la solución que probablemente experimentarán un cambio dramático. La tercera parte hablará de la gran cantidad de oportunidades para la aplicación de tecnologías RFID, y proporcionará un resumen del tiempo y crecimiento del mercado RFID.

 
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