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Cadena de suministro: curso básico. Lo que usted debe saber

Escrito por: David Bourque
Publicado: mayo 7 2008

La realidad económica global de hoy es tal que, los fabricantes de todas partes enfrentan una dura competencia por lo que utilizar estrategias como la subcontratación (outsourcing) en los países donde existe una gran disponibilidad de mano de obra barata, ha sido parte de la solución. Estos nuevos factores dentro del proceso de manufactura y entrega, han consecuentemente, traído el desarrollo de la gestión de cadenas de suministro (SCM).

Para apreciar mejor esta relativamente nueva área de tecnología, es necesario entender el modelo general de la cadena de suministro, los factores económicos implicados en el proceso de suministro, y como el mercado del software ha desarrollado soluciones para resolver los desafíos que tanto fabricantes como distribuidores enfrentan hoy en día.

La feroz competencia no es la única preocupación que enfrentan los fabricantes de hoy. Los costos del combustible, el aumento de regulaciones gubernamentales, la necesidad de mayor visibilidad (pues productos y componentes se mueven a través del país y entre naciones), mantener la satisfacción del cliente -todas estas cuestiones están forzando a las organizaciones a buscar maneras rápidas y más eficientes de producir y de mover bienes. El software SCM está disponible ahora para ayudar a satisfacer las necesidades de la industria manufacturera contemporánea.

Entonces, ¿Qué es tan exactamente la gerencia de la cadena de suministros?

SCM abarca las áreas de los requisitos del cliente, almacenes o bodegas, centros de distribución (DCs), fábricas, y surtidores. Las metas principales de SCM son 1) combinar todas las funciones de fabricación y distribución en un proceso integrado que permite a los fabricantes bajar los costes de fabricación, conocidos como verdadera manufactura esbelta (Lean Manufacturing), y 2) permitir la distribución eficiente de los productos a través de la cadena de suministro hasta el cliente, bien sea un negocio o un consumidor final.

SCM es entonces, una manera dinámica de producir uno o varios bienes a través de una red de surtidores y fabricantes, encadenados por diversos métodos de transporte y logística o redes.

Las cinco etapas de SCM son 1) planeación, 2) fuentes de suministro, 3) fabricación del producto, 4) despacho y 5) devoluciones (logística en reversa). Este ultimo proceso, permite a los productos moverse hacia adelante y hacia atrás a través de la cadena de suministro, permitiendo que las compañías consoliden diversos recursos para mejorar sus productos y para bajar los costes de la fabricación y de distribución, a través de la cadena de suministro.

Modelo general de la cadena de suministro

Cuadro 1. Modelo general de la cadena de suministros.

El cuadro 1 representa la cadena entera de suministro, incluyendo fabricantes y distribuidores. El primer punto a tener en cuenta es los múltiples tipos de modelos de fabricación y distribución que se pueden desarrollar debido a la generalidad del modelo. De igual manera, puede haber un mínimo de dos participantes implicados en la cadena de suministro, al igual que diversos socios de la fabricación y distribución situados en varios países. Múltiples redes pueden estar implicadas en la manufactura y entrega de las mercancías a su destino final, sea a localizaciones de venta al por menor, de negocios, o un híbrido de ambos, independientemente de si los bienes son pedidos por Internet o por teléfono.

En el cuadro 1, hay seis trayectorias principales. La trayectoria (1) y la trayectoria (6) son las “más simples” del diagrama. La trayectoria (1) indica un modelo simple de distribución al por mayor, donde los bienes son suministrados por uno o diversos abastecedores, y se envía directamente a una o varias localizaciones al por menor. La trayectoria (6), es por otra parte, conocida como logística en reversa. La logística en reversa es el acto de mover bienes de su destino final al fabricante original, ya que hay algún tipo de problema con el producto. Aún cuando esta indicado como una línea directa al proveedor(s) original, la logística en reversa puede ser un proceso muy complejo, especialmente si implica devolver productos a través de múltiples países, donde el seguimiento y la contabilidad estos artículos tiende para ser complicada.

Las trayectorias (2) a (5) muestran la combinación de fabricar un bien y distribuirlo bien sea a un distribuidor final o a otro fabricante, para ensamblaje adicional o para propósito de continuar su fabricación. Todas estas trayectorias terminan en un “destino final,” aún cuando hallan cientos de participantes implicados en la fabricación y la distribución de los bienes.

Factores económicos del proceso de la cadena de suministro

La complejidad de SCM es alta, ya que los productos se mueven a través de múltiples socios, es difícil alcanzar beneficios máximos, mínimos costes, y lograr la competitividad necesaria. De la misma manera como lo indica el cuadro 1, SCM tiene muchos nódulos que conectan surtidores, fabricantes, y distribuidores juntos. La cadena de suministros también reúne a fabricantes y a distribuidores más cerca de los proveedores originales, creando una cadena de valor, donde cada proceso de fabricación y cada producto se sigue desde el fabricante hasta el consumidor final.

Para poder crear valor, a través de la cadena de suministro así como en cada nódulo, se han desarrollado sistemas de software que ayudan a las compañías a aumentar su cuota de mercado en sus respectivas industrias. Usando estas soluciones de software, se maximizan los beneficios, minimizan los costos, además de mantener bajo control las actividades de programación de itinerarios y su puntualidad.

Los factores económicos inmediatos relativos a la adopción creciente del modelo de la cadena de suministro se discuten en el informe de Infor 2007, Planeando un nuevo curso en la gerencia de distribución eficaz de la cadena de suministro:

El análisis financiero de la industria de distribución muestra que los negocios se están expandiendo para el comerciante promedio al por mayor de $100 millones, y buscar un punto adicional en el porcentaje del crecimiento del ingreso, generarían un seis por ciento negativo en flujo de ingresos, mientras que perseguir un punto adicional del porcentaje en la mejora total de los gastos de explotación o días en inventario generaría $250.000 adicionales en beneficios. Para invertir esta tendencia peligrosa, es imprescindible que los distribuidores al por mayor planeen rápidamente un nuevo curso en la eficacia de la cadena de suministro. Deben recuperar el control de sus operaciones y emparejar su inversión con sus niveles de demanda para asegurar los beneficios.

Además, la colaboración entre los socios puede ser desalentadora, especialmente puesto que cada uno desea obtener un beneficio. Debido a esto y otros factores (tales como el incremento de los precios de la gasolina y el aumento constante del precio de las mercancías que son fabricadas en China y Europa del este), la colaboración internacional y la rápida rotación de inventario son esenciales. Las soluciones SCM equipan instalaciones con la capacidad de recibir el volumen creciente de envíos del producto que vienen de países de bajo-coste.

Soluciones software para los fabricantes y distribuidores de hoy

Debido a la creciente complejidad de las cadenas de suministro de hoy, incluyendo situaciones geográficas e internacionales, limitaciones financieras, y el número total de participantes que pueden estar implicados, se ha desarrollado el software de SCM de modo que los fabricantes y distribuidores puedan trabajar sin que nada les falte.

Las personas típicamente implicadas en actividades de la cadena de suministro incluyen fabricantes, distribuidores, profesionales de la logística, a especialistas de suministro, a jefes de compras, a planeadores, e incluso a minoristas. Todos estos participantes necesitan ayuda para solucionar los complejos problemas que se presentan en la cadena de suministro.

El software SCM toca las necesidades de fabricantes y distribuidores. El software se puede modificar a los requerimientos particulares de los fabricantes de abastecimiento y obtención de los materiales requeridos para producir mercancías semielaboradas o acabadas, y para ayudar a distribuidores a mover productos rápida y eficientemente, permitiendo la máxima visibilidad a través de la red de logística.

El software de la cadena de suministro incluye muchos tipos de soluciones del software que se pueden vender como módulos independientes. Pero combinadas, estas soluciones dan a los profesionales de la cadena de suministro la visibilidad que necesitan para sus operaciones. En términos de la manufactura esbelta (Lean Manufacturing), un híbrido de ambos módulos de fabricación y distribución se utiliza, llevando a la eficacia máxima y a bajos o cero desperdicios de materiales en el ambiente de fabricación.

Componentes del software SCM

En una solución típica de SCM, los módulos del software incluidos son un sistema de gerencia de bodega (WMS), un sistema de gestión de transporte (TMS), de manejo de relaciones con proveedores (SRM), de logística de comercio internacional (ITL), de compras, de gestión o manejo de demanda (DM), análisis de la cadena de suministro, gerencia de pedidos, y planeación del servicio de reposición de piezas.

En el corazón de una solución SCM residen las aplicaciones WMS y TMS. La aplicación WMS se ocupa del inventario que debe ser movido a través de la cadena de suministro. Para que el movimiento del inventario dentro del almacén o la bodega sea eficiente y óptimo, la visibilidad de los productos es fundamental. La visibilidad es manejada generalmente por tecnologías de identificación de radiofrecuencia (RFID).

La aplicación TMS es uno de los componentes dominantes a la cadena de suministro. Ella maneja el itinerario de todos los nódulos de la cadena de transporte usados para mover productos de una localización a otra, además de encontrar las mejores rutas y determinar qué transporte se asocia mejor a que tipo de producto (es decir, por camión, transporte ferroviario, marítimo, o por vía aérea). La aplicación TMS permite igualmente que los individuos dentro de la red del transporte, tal como conductores o encargados, entren a un portal de transporte para comunicarse directamente y para hacer actualizaciones en tiempo real.

El módulo ITL dentro de una solución SCM maneja los detalles del comercio internacional. La colaboración entre los países, los problemas de acatamiento normativo, las tarifas y los impuestos, gerencia de eventos, el seguimiento del envío, y la gerencia de importación y exportación son todas manejadas otorgando a los múltiples usuarios el acceso y la visibilidad de los problemas que pueden ocurrir en cualquier nódulo de la cadena de suministro, y no sólo para los productos en el contexto internacional.

El módulo SRM permite a surtidores y repartidores tener acceso a los portales del surtidor por las dos siguientes razones: 1) para facilitar la comunicación entre estos partidos y estar al día en cualquier problema que el surtidor pueda experimentar por su lado, y 2) para permitir que los encargados utilicen tarjetas de puntuación para clasificar los surtidores como buenos, medios, o a pobres. Por ejemplo, si un surtidor no se está acatando con estándares, ni está respetando plazos de entrega, o si las mercancías del surtidor no están simplemente disponibles, dará el surtidor una calificación pobre. Si el surtidor recibe demasiados puntos bajos o si los problemas continúan ocurriendo, el proveedor puede ser substituido por un nuevo con buena justificación.

El módulo DM da a fabricantes y distribuidores la capacidad de pronosticar y de manejar la demanda para productos particulares vendidos dentro de sus mercados respectivos. El DM de software toma ventas y datos históricos del almacén o bodegas, y proporciona pautas sobre que debe procurarse y cuando, considerando la variabilidad estacional. Esto ayuda a la planeación de qué es necesario producir y en qué cantidades debe adquirirse cada material. El software DM también ayuda a los fabricantes a obtener componentes particulares de diversas fuentes para producir productos complejos dentro del tiempo apropiado. El software puede también llevar datos del uso de los recursos humanos (horas) programación del tiempo de trabajo de acuerdo con la demanda de producción. Para más información sobre el DM, vea por favor Attribute-based Demand Planning: A Powerful Tool for Process Manufacturers.

El análisis de la cadena de suministro es una herramienta que permite a los encargados y a otros implicados en los procesos de toma de decisiones, la capacidad de crear escenarios “qué-tal-si,” permitiendo crear soluciones a problemas antes de que ellos ocurran. Esto también permite la optimización de la producción y de la planeación de la cadena de suministro.

Finalmente, la gerencia de pedidos y la planeación de servicio de piezas son los módulos típicos del área de fabricación, que se engranan hacia la fabricación de la cadena de suministro, teniendo en cuenta la manufactura esbelta (lean manufacturing).

Por último

El software de SCM ha sido diseñado para resolver las necesidades de firmas con necesidades globales de distribución, logística, y de fabricación. La manufactura esbelta y la visibilidad en la cadena de suministro son elementos cruciales para distribuidores y los ejecutivos de la industria manufacturera. El movimiento de productos entre múltiples localizaciones y países pueden ser una tarea desalentadora, y el software de SCM ofrece la flexibilidad de seguir todo el inventario en cualquier momento en la cadena de suministro.

Además, los problemas de conformidad normativa, programación, flexibilidad, coordinación y la visibilidad, se pueden mejorar enormemente por medio de la combinación de los procesos empresariales integrados con un sistema de software SCM, sin importar que tan compleja sea la cadena de suministro.

 
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