Inicio
 > Informes e investigaciones > Blog de TEC > Cambia la solución clásica de planificación de l...

Cambia la solución clásica de planificación de los recursos de la empresa

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: febrero 28 2006

Fabricación SoftBrands

SoftBrands, Inc. (AMEX: SBN; http://www.softbrands.com/), un proveedor de soluciones empresariales, con sede en Miniápolis, Minnesota (EUA), para negocios pequeños y medianos (SMB) en las industrias de fabricación y hospitalidad alrededor del mundo. Hoy en día, los ingresos de Softbrands vienen en su mayoría (alrededor de dos tercios o más) de la división de fabricación de SoftBrands. Para mayor información acerca de la historia reciente de SoftBrands, consulte La recuperación de SoftBrands aminora el golpe de la bancarrota de AremisSoft.

Esta es la segunda de cinco partes de la serie La recuperación de SoftBrands aminora el golpe de la bancarrota de AremisSoft

Fourth Shift Clásico

El Fourth Shift clásico es el producto central de fabricación de SoftBrand dirigido a la fabricación de los SMBs. Fourth Shift software, que está construido en la plataforma de Microsoft, se introdujo en 1985 como uno de los primeros sistemas de planificación de los recursos empresariales (ERP) basados en las computadoras personales (PC). La serie completa de ERP extendido facilita las funciones comerciales críticas, incluyendo la fabricación, ingeniería, operaciones (entrada de órdenes, compras y envíos), financieras y contables, el flujo de trabajo, el comercio electrónico, la gestión de recursos humanos (HR) (incluyendo la contratación, la administración de beneficios, la nómina, el cumplimiento y el entrenamiento de los empleados), la gestión de las relaciones con los clientes (CRM), la programación y planificación avanzada (APS), y la gestión de las relaciones con los proveedores (SRM).

Al producir aproximadamente el 65 por ciento de los ingresos, el producto de Fourth Shift sigue siendo el sostén más importante para la división de fabricación de SoftBrands. Es un producto habilitador de la Web para diferentes mercados medios de fabricación que está disponible en diecisiete idiomas. Se han vendido más de 4,000 sistemas a más de 1,500 clientes en 60 países diferentes. Los usuarios de Fourth Shift clásico incluyen algunos de los fabricantes con un rápido crecimiento y empresas mundiales que aparecen en la revista Global 2500, como Eastman Kodak, Unilever, Bosch, TTK Prestige, y Electrolux.

El producto cubre varias bases con alrededor de cincuenta módulos de aplicación integrados que manejan la entrada de órdenes, la contabilidad y las finanzas, el control de inventario, la fabricación, el soporte de las decisiones ejecutivas y la inteligencia comercial (BI), la ingeniería, las compras y los envíos. También tiene módulos adaptables de visibilidad de la cadena de suministro basados en la Web que se comunican a través de la tecnología del portal. Para mayor información acerca de las características de la solución consulte Fourth Shift's evolution within SoftBrands' DemandStream.

Estas capacidades conllevaron a que el Fourth Shift clásico fuera promovido como uno de los primeros productos ERP para el mercado medio cuya habilidad para abarcar las actividades de los proveedores y de los clientes estaba unida a los sistemas centrales de transacción de ventanilla. Para soportar estas afirmaciones, Fourth Shift ha ofrecido por mucho tiempo una habilidad de comercio electrónico muy competitivo dentro de su nicho de mercado, que incluye, pero no está limitado por, catálogos en línea, puntos de venta en Internet, verificación de crédito en línea, validación de tarjetas de crédito, un configurador de producto paramétrico basado en reglas, adquisición en línea y el cumplimiento de órdenes. A todos los grupos de usuarios más importantes se les ha proporcionado aplicaciones de comercio electrónico, mientras que My Fourth Shift Workplace cuida a los empleados, la aplicación Customer Center les permite a los clientes o a los socios de canal navegar en el catálogo en línea de las empresas usuarias, configurar productos, colocar órdenes, ver su propia asignación de precios, revisar la disponibilidad de producto e ingresar al estatus de su(s) orden(es) al rastrear el envío y ver la información de su cuenta y pago.

El producto también ha sido muy sólido en cuanto a entradas de transacción y reporteo, visibilidad del estatus de producción a nivel táctico, rastreo de lotes, control de costos y gestión de trabajo en progreso (WIP), que lo hacen adecuado para operaciones de orden-envío-facturación dentro de los ambientes de fabricación de fabricación a inventario (MTS) y de configuración a pedido (CTO).

El precio de venta general por una instalación de Fourth Shift, incluyendo la licencia, el entrenamiento y otros servicios es aproximadamente de $200,000 dólares.

La expansión de la huella de Fourth Shift

Además de los más de cincuenta módulos nativos de Fourth Shift, SoftBrands ha expandido su solución al ofrecer quince módulos guía (cubriendo las áreas de operaciones de los clientes, gestión financiera, gestión de inventario, operaciones de fabricación, programación y planificación, definición del producto, operación del vendedor y necesidades comerciales en general), que SoftBrands distribuye por medio de terceros. Estos módulos pueden tener licencia ya sea de forma individual o en combinación (para más información, consulte Fourth Shift's evolution within SoftBrands' DemandStream).

Además, las adquisiciones de Fourth Shift a finales de los años 90 de Computer-Aided Business Systems (CABS), un desarrollador, con sede en Colorado (EUA), de soluciones de comercio electrónico con base en el flujo de trabajo, mejoró la ejecución de la planta de los producto y la funcionalidad de los productos de sitios múltiples al proporcionar aplicaciones VisiTools para mejorar el control, la visibilidad y el entendimiento de las operaciones de fabricación de las compañías usuarias. Estas extensiones basadas en el flujo de trabajo del producto Fourth Shift ayudan a rastrear el movimiento de los componentes y productos a través de la planta desde la recepción a través de la producción hasta el almacenaje y el envío final. Estas aplicaciones también les permiten a los clientes monitorear transacciones y realizar acciones automáticamente conforme ocurren eventos específicos, que deben mejorar la eficiencia a través de un mayor control sobre el inventario con más exactitud y menos intervención manual. Varios clientes también aprecian las capacidades del flujo de trabajo del producto entre las líneas de producción y las facilidades de almacén (incluyendo la funcionalidad del intercambio electrónico de datos [EDI] que se puede integrar con códigos de barras, generación automática de de todos los avisos avanzados de envío [ASN] y los datos de los contenedores, etc.) así como también sus capacidades de recolección automática de datos (ADC) para la operación en tiempo real. (consulte El por qué de la recopilación de datos).

Los Visitools incluye VisiBar, una recolección de datos y aplicación de flujo de trabajo que incorpora la recolección de datos de código de barras, acceso a datos en tiempo real, control de varios dispositivos y un lenguaje de programación de alto nivel para crear soluciones específicas para los negocios (para mayor información, consulte Fourth Shift's evolution within SoftBrands' DemandStream). Para ello, el VisiBar Designer utiliza un ambiente de Microsoft Windows para generar escrituras, que incorporan la lógica y el acceso a las bases de datos al sistema comercial de una organización para la validación y actualización, y comandos de la interfase de usuario (UI) para comunicarse con los usuarios. Las líneas de comandos de los usuarios se entregan utilizando el software VBClient de escritorio, cuyas características de configuración permiten que se utilicen múltiples idiomas de manera simultánea, para que cada usuario interactúe en el idioma de su preferencia. Además, VisiBar puede imprimir etiquetas basadas en los datos recolectados y validados para la recepción de material, movimiento de almacén y envíos al cliente. Se soportan varios tipos de dispositivos de recolección de datos y se pueden desarrollar conductores para otros dispositivos.

La aplicación de monitoreo de transacciones VisiWatch incluye una selección de mini aplicaciones preescritas que con frecuencia ayudan a reducir la cantidad del tiempo que los fabricantes gastan al administrar tareas por medio de notificarles a los usuarios acerca de los cambios a sus sistemas antes de que dichos cambios se conviertan en problemas. Las mini aplicaciones de VisiWatch alertan a los clientes acerca de los cambios en la nomenclatura (BOM); nuevas órdenes de los clientes y cambios en el estatus de crédito; ajustes en el inventario; creación de órdenes de fabricación; órdenes de compra; errores de realidad virtual de control remoto (RCVR); eventos de cumplimiento de Sarbaes-Oxley; y entrega de correos electrónicos de retención (para mayor información acerca de Visiwatch, consulte Fourth Shift's evolution within SoftBrands' DemandStream). Debido a estas capacidades, se puede decir que Fourth Shift es uno de los primeros defensores de las aplicaciones emergentes de monitoreo de la actividad comercial (BAM) (para mayor información, consulte Business Activity Monitoring: Watching the Store for You).

Más sociedades y alianzas

SoftBrands también ha buscado ayuda para satisfacer los crecientes requisitos del cliente para la identificación por radio frecuencia (RFID) y el cumplimiento de UCCnet En octubre del 2005, SoftBrands formó una sociedad con GlobeRanger, un proveedor líder de soluciones de software basados en sensores, movilidad y RFID. La sociedad debería extender y mejorar las capacidades RFID existentes en la solución ERP de Fourth Shift con la plataforma RFID de iMotion de GlobeRanger.

Esta sociedad se llevó a cabo un año después de que SoftBrands anunció su versión para una solución de red de la cadena de suministro mundial, que les proporcionaría a los fabricantes un amplio marco de trabajo bien tejido para el cumplimiento con las reservas de datos mundiales, como UCCnet. En este momento, el vendedor también había prometido proporcionar la tecnología necesaria para cubrir con los requisitos clave de la cadena de suministro para la implementación de la tecnología RFID. Los dos módulos del software de GlobalNet ayudaron a cumplir estos requisitos.

El módulo de sincronización de datos de GlobalNet (GDSM) asegura que los datos que los usuarios cargan en la UCCnet cumplen con los requisitos de formato de la base de datos, ya que las reglas del negocio, las relaciones de datos y las jerarquías de atributos construidos dentro de GDSM validan la información de los usuarios, y con ello les permite publicar dicha información correctamente desde la primera vez. El módulo crea una base para la adopción de RFID al proporcionarles a las compañías usuarias el mecanismo para almacenar y manejar los datos en los que se basará RFID, por lo tanto posicionará a la compañía usuaria en el último movimiento para RFID.

Por otro lado, GlobalNet Dock Door (GDD) sirve como un rango del fabricante dentro del mundo de RFID al permitirles a las compañías cumplir con los mandatos específicos de hoy en día, y proporcionar la escalabilidad, gestión de datos y capacidades de integración para estos despliegues de RFID empresarial en el futuro cercano. Es una solución middleware construida específicamente para la recolección de datos y procesamiento en tiempo real. Permite que las reglas definidas por los usuarios y los anuncios comerciales estén en contexto a los datos de movimientos de productos al identificar eventos críticos y proporcionar alertas en los sistemas locales y empresariales. GDD almacena datos para una historia permanente de los movimientos del producto a través de la cadena de suministro, que es la base para las aplicaciones comerciales de valor agregado. También proporciona el monitoreo remoto, la gestión de dispositivos, la gestión de datos y la integración abierta. Su modelo flexible acomoda tanto los códigos electrónicos del producto (EPC) y los formatos de propiedad.

Como parte de la versión descrita anteriormente, SoftBrands también entro en una sociedad estratégica con Internet Commerce Corporation (ICC), un pionero en la conectividad de comercio electrónico interempresarial (B2B). Esta alianza integra la solución de sincronización mundial de datos (GDS) de ICC con Fourth Shift para simplificar y acelerar las implementaciones GDS para los clientes de SoftBrands. Para ello, SoftBrands ha modificado su repositorio de datos de Fourth Shift para mantener todo el complemento de sincronización de datos, atributos de datos, proporcionar el flujo de trabajo necesario para manejar el estatus del artículo, y utilizar el servicio de red ICC.NET.

ICC.NET ha recibido la aprobación de Drummond y cumple con los requisitos de cumplimiento del código comercial uniforme (UCC) para los servicios UCCnet debido a su procesamiento de lenguaje extensible de marcas (XML) y capacidades de conectividad de Internet EDI de la declaración de aplicación 2 (AS2). Debido a que ICC está certificado como un socio de solución 2.2.1 UCCnet, su colección de ofertas de sincronización de datos ha pasado por rigurosos procesos de certificación para asegurar el cumplimiento de los estándares, la experiencia técnica, los requisitos de solución y las tareas de implementación de acuerdo con los estándares de UCCnet. Por lo tanto, la sociedad ICC les presenta a los clientes de fabricación de SoftBrands la habilidad de obtener una interfase lista para utilizar para intercambiar información con el cumplimiento completo de los estándares de UCCnet. La solución combinada de ICC y SoftBrands debe de igual forma transmitir la confianza, seguridad y eficacia de los datos del artículo desde Fourth Shift hasta los socios comerciales por medio de UCCnet.

Junto con las líneas de mejoras de productos similares, a principios del 2005, Aegis Analytical Corporation, un proveedor de software empresarial de cumplimiento y experiencia para los fabricantes farmacéuticos y de biotecnología, seleccionó a Softbrands como un revendedor aliado de software para su solución Discoverant Paper Record Input Manager (PRIMR). El cumplimiento con la administración de alimentos y medicamentos (FDA) título 21 código de regulaciones federales parte 11 (21 CFR parte 11) de PRIMR les permite a los usuarios capturar los datos en papel de forma más fácil y exacta en el ambiente de fabricación con una demanda muy alta. Los datos se pueden utilizar en una gran variedad de cumplimientos de calidad continuos y tareas operacionales, como la tendencia de procesos, el establecimiento de especificaciones, las revisiones anuales del producto y la validación de procesos. Por lo tanto, esta alianza expande el valor del módulo de rastreo de lotes de Fourth Shift.

La interfase gráfica centrada en el usuario de PRIMR proporciona formas de entrada de datos en pantalla, adaptables con base en las formas en papel existentes del usuario. Una vez que se ingresan los datos a través de la interfase PRIMR, se verifican y se aprueban. Los datos entonces están disponibles para toda la comunidad usuaria dentro de la compañía para todas sus excelencias operacionales y tareas de cumplimiento de calidad. La sociedad les proporciona a los clientes de SoftBrands un método de captura de datos muy superior al registro el papel, donde los datos vitales se pueden respaldar fácilmente y con ello se pueden proteger. Además, los clientes pueden buscar y seleccionar los registros necesarios para otros análisis mucho más rápido de lo que lo pueden hacer al buscar en los registros en papel.

Fourth Shift Edition para SAP Business One

Fourth Shift Edition para SAP Business One, otro de los productos centrales de la división de fabricación de SoftBrands, es el resultado del acuerdo del 2004 a una iniciativa en conjunto con el producto SAP Business One para dirigir las necesidades de las aplicaciones de software para las compañías de fabricación pequeñas y medianas.

Como la compañía de software de aplicación empresarial más grande en el mundo, SAP tiene una ventaja muy importante de mercadotecnia, distribución y reconocimiento de marca. El gigante seleccionó a SoftBrands como su socio para las oportunidades de fabricación para el mercado medio. Las razones citadas para esta sociedad incluyen el reconocimiento de marca de SoftBrands en el mercado de interés, la base de clientes existente, el alcance mundial, el potencial de las cuentas grandes y la funcionalidad completamente integrada con SAP Business One a nivel de la interfase de usuario (UI).

A pesar de que SAP ha tenido algunos otros socios que le han agregado algunas funcionalidades de fabricación a SAP Business One, ninguno ha mostrado la profundidad de la funcionalidad y cobertura mundial que SoftBrands puede ofrecer con el producto Fourth Shift. Fourth Shift tiene una base de clientes mundial muy sólida, incluyendo a más de 400 clientes en China (en un punto, alrededor del 75 por ciento de los fabricantes en China que han implementado un sistema de planificación de los recursos de la empresa (ERP) eran clientes de Fourth Shift, en su mayoría porque fue el primer producto ERP que certificaron las instituciones locales de regulación). Por otro lado, a pesar de los buenos productos, últimamente el ingreso de fabricación de SoftBrands ha sido bajo por varias razones (por ejemplo la fuerte competencia, el mercado saturado, la percepción negativa de la radicación de quiebra, etc. El vendedor necesitaba un mecanismo vara revertir la tendencia de las pocas ventas de nuevas licencias de sus productos de software de fabricación, ya que las ventas de las mismas conformaban alrededor del 15 por ciento de todo el ingreso de fabricación durante los últimos años.

Fourth Shift Edition para SAP Business One es un conjunto de aplicaciones de software con base en el producto central de Fourth Shift que ha sido integrado con el software de SAP Business One. El producto, que se ha vendido en serio de forma comercial solo desde mediados del 2005, está diseñado para ser una solución rápida de integrar, con un costo adecuado, y con una funcionalidad completa relativa para los fabricantes pequeños y medianos. Al utilizarla, alrededor de una docena de clientes que la han adoptado han sido capaces de ingresar a la información en tiempo real a través de un sólo sistema que contiene capacidades financieras, de gestión de las relaciones con los clientes (CRM), de fabricación y de control de administración.

Fourth Shift Edition para SAP Business One está basado en una tecnología abierta y flexible que le permite cambiar y adaptarse conforme crece el negocio. Al abarcar el concepto de tecnología modular, el producto Fourth Shift suministra un gran número de interfaces del programa de aplicaciones (API) middleware para la ínter conectividad entre sus propios componentes y los de terceros, mientras proporciona flexibilidad y un despliegue en aumento. La serie Fourth Shift 7 también proporciona conectividad a otras aplicaciones basadas en los estándares de Microsoft como .NET y XML, que es considerado adecuado para su nicho de interés. Esta capacidad no sólo permite el acceso a la capacidad de distribución de SAP y sus socios, sino que también proporciona una oportunidad importante para vender soluciones de SoftBrands a las divisiones de la extensa base instalada de clientes empresariales de SAP.

Planes y retos

Mientras que esta oferta de producto ha generado un gran interés por parte de los clientes nuevos y existentes (incluso antes de que estuviera completamente integrada y lista para el mercado), SoftBrans tendrá que ser cuidadoso a no enfocar toda su energía en Fourth Shift Edition para SAP Business One. El peligro es que el Fourth Shift clásico, que todavía es la base instalada más grande, se pueda descuidar. Una vez dicho esto, SoftBrands espera que Fourth Shift Edition para SAP Business One sea su mayor sustento, primero en Norteamérica y luego en las otras regiones geográficas conforme se lanzan dichas versiones.

Para ello, en octubre del 2005, SoftBrands reveló sus planes de hacer que la solución esté disponible comercialmente en siete mercados de fabricación adicionales alrededor del mundo durante los siguientes dos trimestres. Por lo tanto, el producto estuvo disponible en Australia, Nueva Zelanda, Singapur, y Malasia en el cuarto trimestre del 2005. En el primer trimestre del 2006 se lanzará en el Reino Unido, Irlanda y Sudáfrica. Ha estado disponible por varios meses en Estados Unidos y Canadá. Además, SoftBrands demostró recientemente su compromiso con el mercado alemán al adquirir Infra Business Solutions, GmbH, una compañía privada Alemana que es un socio revendedor y desarrollador de SAP Business One. SoftBrands espera tener una versión traducida y localizada de Fourth Shift Edition para SAP Business One para Alemania, Austria, y parte de Suiza en la segunda mitad del 2006.

Infra le proporciona a SoftBrands una entrada al mercado de fabricación Alemán clave con una organización rentable y exitosa que tiene una amplia experiencia en fabricación, consultoría y soporta en el segmento de fabricación de empresas pequeñas y medianas. Su producto clave, Infra:Net, es un sistema de planificación de producción vendido en los mercados Alemanes, Suizos y Austriacos. La firma Stuttgart, con sede en Alemania, hoy en día le da servicio a aproximadamente 380 clientes activos, y tiene 20 socios de canal que proporcionan servicios de venta, consultoría e implementación. Infra reportó ingresos anuales de más de $2 millones de dólares en el año fiscal (FY) 2005.

A la fecha, la estrategia de ventas de Fourth Shift Edition para SAP Business One ha dependido principalmente de los canales de SAP existentes complementados con el canal de Fourth Shift para vender y soportar las implementaciones, y no ha habido ninguna fuerza de ventas real. Por ahora, SoftBrands vende principalmente la solución a través de su fuerza de ventas directa, pero se esperaría que lleguen nuevos acuerdos a través de otros socios de canal de SAP Business One. Por ejemplo, en noviembre, SoftBrands se asoció con et alia LLC, un socio con sede en Milwaukee, Wisconsin (EUA), para extender su alcance en los mercados de fabricación discreta pequeños y medianos de Norteamérica. et alia también es un socio de SAP Business que se enfoca en la venta, implementación y soporte de productos de software de SAP Business One para negocios de fabricación pequeños y medianos, y como tal es un socio natural para SoftBrands.

Con esto concluye la segunda de cinco partes de la serie La recuperación de SoftBrands aminora el golpe de la bancarrota de AremisSoft. La primera parte hablo de los antecedentes de la compañía, la tercera parte hablará de los productos DemandStream y evolution, la cuarta parte se enfocará en la hospitalidad de SoftBrands, y la quinta examinará el impacto del mercado de la compañía.

 
comments powered by Disqus

Búsquedas recientes:
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z Others