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Cómo abordar la cadena de suministro internacional

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: junio 6 2005

Un ejemplo de los planes que tiene TradeBeam para su solución GTM

Gestión del inventario en colaboración (CIM)

A principios de 2004 se llevó a cabo otra adquisición, cuando TradeBeam, un proveedor internacional de soluciones de comercio mundial que tiene más de 3,000 clientes y usuarios en más de 100 países, adquirió SupplySolution. SupplySolution es una empresa que tiene sus oficinas generales en Southfield, Michigan y que tiene una aplicación de ejecución de la cadena de suministro (SCE) llamada i-Supply. Esta solución transmite los niveles de inventario y los patrones de consumo a los socios comerciales. Cuando se realizó la adquisición, SupplySolution tenía más de 2,000 clientes y empleaba 125 personas en sus oficinas en Estados Unidos, Alemania y Australia. TradeBeam adquirió SupplySolution para agregar capacidades de gestión del inventario en colaboración (CIM) a su serie de productos GTM.

La adquisición ha resultado benéfica tanto para ambas empresas como para sus respectivos clientes, debido a que TradeBeam y SupplySolution tienen planes similares para la gestión de órdenes, el reaprovisionamiento de inventario, el cumplimiento, la logística y el pago del movimiento nacional e internacional de bienes. La combinación de sus productos ha ayudado a que muchos clientes comunes eviten desplegar varias soluciones de punta para administrar sus cadenas mundiales de suministro. Los fabricantes y vendedores mundiales deben tener una gestión eficaz de la cadena de suministro, ya que las empresas gastan demasiado tiempo y dinero en la administración y la dirección de sus proveedores para asegurarse de que se mantienen los niveles de inventario y continúa el flujo vital de productos necesario para el funcionamiento. Sin embargo, la práctica actual de gestión de los inventarios de la cadena de suministro sigue siendo reactiva, además de que involucra mucha mano de obra y produce resultados poco confiables en la disponibilidad de los productos, generando niveles de inventario más altos o fletes de emergencia. Todo esto provoca aumentos en los costos de transporte de inventario y en las tarifas de fletes, y una disminución de la satisfacción de los clientes, el uso de los activos, el desempeño de los proveedores, etc.

Para solucionar esta situación, TradeBeam ofrece productos de reaprovisionamiento de inventario y planea crear y ofrecer otros servicios relacionados con la gestión del flujo de inventario en los próximos meses. SupplySolution era un proveedor de SCE reconocido que daba valor a los fabricantes, los distribuidores y los proveedores gracias a la implementación de i-Supply, su aplicación de cadena de suministro en colaboración. i-Supply sigue siendo una de las aplicaciones en tiempo real que más se utilizan para transmitir los niveles de inventario y los patrones de consumo de la industria automotriz, y funciona en más de 2,000 empresas. Ahora que tiene dueños nuevos, i-Supply se llamará TradeBeam CIM.

SupplySolution tuvo mucho éxito con las aplicaciones de reaprovisionamiento de materiales directos, un ámbito en el que otras empresas han fracasado. La empresa fue fundada en 1998 por Steve Bell, el antiguo director general de una planta automotriz de nivel uno. SupplySolution obtuvo su primer cliente piloto en julio de 1999 y en 2001 firmó contratos con algunos clientes importantes también de nivel uno, como Johnson Controls y Delphi, el mayor proveedor automotriz. Desde entonces, no ha dejado de agregar clientes a su lista, y entre ellos se encuentran los proveedores de sus cuentas originales de primer nivel. En general, la empresa ha obtenido 35 compradores y 2,000 proveedores desde que se creó, hace poco más de tres años. En 2002, SupplySolution decidió incursionar en la industria de las ciencias biológicas, y para hacerlo inició con un programa piloto con Stryker Instruments, un fabricante de productos médicos y quirúrgicos especializados.

Esta es la tercera de cinco partes que conforman esta nota.

La primera parte habló de TradeBeam y GTM; la segunda presentó los antecedentes de TradeBeam; la cuarta dará los detalles de los planes que tiene TradeBeam para su solución GTM y la quinta cubrirá la competencia y los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

TradeBeam CIM

El producto CIM de TradeBeam es un sistema de gestión de inventario en colaboración que, en términos simples, proporciona un medio para reducir el inventario. Permite que los proveedores de una empresa vean la información que está dentro de la base de datos, como los artículos que hay en existencia, las políticas de reaprovisionamiento de inventario, la situación actual del inventario, etc. y que reaprovisionen el surtido de acuerdo a niveles mínimo y máximo predefinidos. Todo esto representa la externalización de la gestión de inventario, en el sentido del procesamiento de datos. El producto también puede habilitar otros procesos, como cantidades kanban electrónicas (para reaprovisionar el tamaño del lote), ya que proporciona a los proveedores información prácticamente en tiempo real, para que ellos pueden realizar la entrega tan pronto como se consuma el inventario y no tengan que planear sus embarques de acuerdo a un pronóstico. En otras palabras, el sistema proporciona retroalimentación al proveedor acerca de cuándo y cuánto inventario enviar. Cabe notar que la falta de eficacia en la gestión de los proveedores afecta directamente los resultados netos de los fabricantes de nivel uno, ya que las partes compradas son probablemente el factor que más costos produce. En cuanto a los proveedores de nivel dos, las reclamaciones más grandes son por imprecisión en los pronósticos e información poco clara en los programas de embarque de sus socios comerciales más grandes (clientes).

Por consiguiente, cuando las empresas implementan por primera vez el sistema CIM de TradeBeam, normalmente inician con niveles de inventario de seguridad más altos que van reduciendo gradualmente, a medida que construyen una relación de confianza con cada vendedor. Los tiempos de entrega de producción y logística pueden variar de acuerdo a la pieza y al proveedor, por eso, el sistema CIM de TradeBeam podría ser configurado para tener un reaprovisionamiento just-in-time (JIT) para cualquier pieza. Además, los ciclos de vida de los productos cambian constantemente. Algo que puede tener sentido este mes puede tener un resultado negativo el mes siguiente; por lo tanto, el sistema también puede ayudar a que los clientes mantengan las cantidades adecuadas de reaprovisionamiento a lo largo del tiempo, gracias a sus mecanismos de pronósticos. Con el tiempo, algunas empresas han decidido adoptar varias fórmulas para definir mejor los tamaños de los lotes que se adaptan a las tasas actuales de la demanda.

Asimismo, debido a que muchos sistemas ERP actuales no abordan correctamente la definición de los niveles mínimos y máximos ideales de inventario, la solución CIM puede dar tanto al comprador como al proveedor una fuente única de datos para el consumo real, el consumo promedio y el pronóstico de la demanda. Los compradores pueden descargar esta información a una hoja Microsoft Excel, manipularla y obtener fórmulas para calcular los niveles mínimo y máximo adecuados para sus empresas. Además, los clientes que quieran anticiparse a los cambios transitorios de la demanda pueden usar el producto para dar soporte a los tamaño de lotes kanban temporales. Los usuarios pueden cambiar el tamaño del lote únicamente para un ciclo, de modo que el proveedor sólo tenga que entregar una cantidad mayor o menos una vez y después reciba mensajes de reaprovisionamiento para la cantidad kanban original. Por otro lado, el sistema puede permitir que el comprador suspenda temporalmente los kanbans seleccionados. En esta situación, los kanbans se suspenden a medida que se consumen, para que el proveedor no proceda con su reaprovisionamiento.

Otras de las características principales del producto CIM de TradeBeam son la visibilidad de los cambios en tiempo real, la satisfacción con procesamiento basado en la técnica de jalar, la gestión de inventario en colaboración, el reaprovisionamiento de materiales directos, la cantidad y el tiempo de entrega sugeridos y la visibilidad en tránsito. También permite realizar un análisis de los pronósticos con objetivos mínimo y máximo para la evaluación de la capacidad y la programación de la producción, un análisis de los patrones de consumo, visibilidad del uso real de los materiales, funcionalidad EDI, reaprovisionamiento repetitivo avanzado, gestión de bienes en tránsito y soporte de la gestión de la calidad. La solución está disponible en varios idiomas además del inglés, como chino, alemán, italiano y español.

No es necesario tener la solución para permitir que los proveedores respondan de forma electrónica a los requisitos de los compradores. Tampoco es necesario enviar avisos de embarque anticipado (ASN), confirmaciones de las órdenes de compra o datos de los embarques, ya que no se trata de un sistema de permisos en el que el proveedor necesita luz verde para enviar el material. Se supone que únicamente con la invitación que envía el cliente para participar en el sistema, el proveedor obtiene permiso para proceder con el reaprovisionamiento del inventario de acuerdo a los niveles mínimo y máximo predefinidos, y, salvo que le informe al cliente que no es capaz o no está dispuesto a cumplir con los requisitos de material necesario, se le autoriza satisfacer hasta los niveles mínimo y máximo constantemente. El sistema también permite medir el desempeño contra dichos niveles mínimo y máximo, para que los usuarios involucrados puedan tratar cualquier falla en el mantenimiento del inventario en los niveles predefinidos.

El sistema recomienda que el comprador mantenga una orden detenida abierta para que pueda recibir el material y pagarle al proveedor. Además, en un sistema EDI tradicional, la empresa compradora normalmente envía un pronóstico semanal al proveedor (el mensaje 830 EDI), al cual siguen los requisitos diarios de embarque (los mensajes 852 EDI). El proveedor responde con el ASN (mensaje 856 EDI). Sin embargo, debido a que el producto CIM de TradeBeam da a los proveedores visibilidad prácticamente en tiempo real, es decir que cuando hacen el reaprovisionamiento del inventario pueden crear un ASN que el cliente puede ver automáticamente, puede obviarse la necesidad de tener un EDI tradicional.

De cualquier forma, muchos vendedores grandes que manejan volúmenes altos ya cuentan con una infraestructura EDI y quieren descargar los pronósticos de los compradores en sus sistemas de planificación. Para hacerlo, el producto CIM de TradeBeam puede generar transacciones EDI a partir de los datos de pronóstico que extrae del sistema del comprador, alimentarlos a los proveedores, recoger los ASN de los sistemas automatizados de embarque de los proveedores y entregar los mensajes 856 EDI al comprador. Uno de los elementos más poderosos de esta solución puede ser su marco de integración, que mapea los datos desde las bases de datos internas de los usuarios hasta el sistema. Esta función puede resultar útil, ya que generalmente las empresas utilizan cientos de miles de dólares en servicios profesionales para obtener el mismo resultado. Por el contrario, los usuarios no tienen que hacer todo el complicado mapeo que normalmente se hace para los sistemas EDI tradicionales, donde cada socio comercial usa un formato distinto. El producto CIM de TradeBeam puede normalizar los mapas de clientes distintos en un solo formato. Si desea obtener mayor información consulte Las ventajas y las desventajas de un EDI integrado.

De la misma forma, debido a que el sistema proporciona al proveedor información real sobre el consumo y el transporte de los productos, de forma diaria y en tiempo real, la característica del “buzón” de la infraestructura EDI tradicional por red de valor agregado (VAN) no es necesaria. Con el sistema antiguo, los proveedores tenían que colocar los mensajes entrantes y los archivos de los datos en una cola para después acceder a ellos. Con TradeBeam, un proveedor sólo necesita un navegador web para ver los datos. La interfaz por Internet permite que el proveedor “exporte” los datos que necesite y vea la información de los pronósticos y las cifras de consumo en tiempo real. Puede exportar los datos en formato de valores separados por comas (CSV) a su escritorio o computadora portátil con unos cuantos clics para importarlos en una hoja Excel o cargarlos a sus sistema interno de planificación.

Sin embargo, antes de ser bautizado, el sistema no daba soporte a cualquier transacción auxiliar, como facturación electrónica, liquidación, seguimiento de la logística o ingeniería en colaboración (algunas de las cuales han sido y serán complementadas por TradeBeam), debido a que SupplySolution no quería competir con empresas como SAP u Oracle. Por el contrario, quería enfocarse en crear comunidades de compradores y vendedores. Asimismo, el vendedor no había sido un proveedor de soluciones que vendiera software a los usuarios prospecto y los dejara jugar con él. Era más una empresa de servicios completos que llegaría a comprometer a los proveedores a favor de los clientes, ya que en muchos casos, las empresas decidirían implementar la solución con sus propios proveedores. TradeBeam ha aprovechado estas prácticas de gestión de los proveedores para crear un centro global de competencias para habilitar a los proveedores en todas las aplicaciones de TradeBeam.

Por consiguientes, SupplySolution creó una comunidad dentro de su primer mercado objetivo, la industria automotriz, donde los proveedores usan el producto CIM de TradeBeam para dar soporte a varios clientes. Una vez que adquirió esta astuta solución y su base instalada, TradeBeam le ha dado un descanso a sus archienemigos que se enfocan en la industria automotriz, como Infor Automotive, SupplyWorks, QAD, (con sus ofertas en colaboración de visualización del surtido eQ y MFGx.net), SAP (que se asocia con SupplyOn) o Glovia. A pesar de que seguramente existen otras empresas que venden productos similares, muchos de estos sistemas nunca se implementaron porque no existe una sola persona en la empresa compradora que venda y capacite a sus proveedores. Hay que recordar siempre que los proveedores no siempre facilitan las cosas y con frecuencia fingen no conocer el sistema y presentan resistencia al pedirles que usen el software. Sin embargo, SupplySolution ha ayudado con sus aventuras de construcción de comunidades.

Los planes de TradeBeam para su solución CIM

También debemos estar conscientes de la segmentación del mercado en cuanto a los sistemas de reaprovisionamiento de los proveedores. Concretamente, en una empresa de fabricación, sobre todo en el segmento automotriz, la demanda es bastante constante y predecible y los proveedores embarcan la mayoría de los productos a una sola planta. Por otro lado, un sistema de reaprovisionamiento para ventas al por menor debe estar diseñado para manejar la demanda que no es predecible debido a eventos estacionales o promociones, como la época navideña. En este caso, los datos de punto de ventas son un suplemento del pronóstico y los embarques generalmente son más pequeños y se realizan a varios centros de distribución o tiendas regionales.

El que las empresas compren productos básicos (piezas utilizadas por más de una empresa y fabricadas por más de un proveedor) también es un factor determinante al momento de seleccionar el sistema de reaprovisionamiento adecuado. Por ejemplo, en la industria electrónica y de alta tecnología, un fabricante de semiconductores puede tener piezas extra repentinamente debido a una orden grande que ha sido cancelada, y puede venderlas a otro cliente a un precio rebajado, permitiendo que el comprador de la contraparte adquiera surtido para un mes o más debido a la oportunidad. De forma similar, los fabricantes de alimentos normalmente colocan pedidos regulares de volúmenes altos para los ingredientes que necesitan, pero debido a que estos productos son básicos, como la harina, el queso y los vegetales, es mucho menos probable que los compren con contratos a largo plazo. Sin embargo, estas prácticas son muy raras en el sector automotriz, donde la mayoría de las partes son diseñadas para un solo cliente que las comprará. Así, el producto CIM de TradeBeam se adapta bien a los procesos continuos de satisfacción que sufren fluctuación del volumen en lugar del tipo de parte o la especificación.

De acuerdo a estos rasgos, el producto TradeBeam Inventory Management Solution actual representa beneficios en cuanto al rendimiento neto de empresas de distintos tamaños, ya que facilita reaprovisionar en tiempo real los componentes a lo largo de diversos niveles de la empresa completa. La solución complementa los sistemas ERP, de inventario y de gestión de almacenes actuales porque aprovecha y mejora la información clave que está contenida en ellos y la vuelve visible para los proveedores mediante la Internet. La solución tiene las características siguientes:

  • Modelos múltiples de reaprovisionamiento de inventario: algunas señales de reaprovisionamiento automático son modelos basados en la técnica de empujar (repetitiva avanzada, JIT y almacén de distribución) y jalar (kanban).

  • Orden discreta: idealmente se usa para colocar pedidos por refacciones o piezas que se requieren después de la comercialización. Esta solución administra todo el ciclo de la orden discreta a lo largo de distintos tipos de emergencias (reparación del vehículo que está en el exterior, avión en tierra, etc.), las piezas nuevas y de exportación, permitiendo que todos los participantes en la cadena de suministro contribuyan en línea al proceso de la orden. Aún las empresas que ya controlan su cumplimiento con los reglamentos de importación y exportación pueden fracasar al aplicar los controles a los pedidos por piezas y reparaciones posventa. Por lo tanto, esta solución puede ayudar a las empresas que normalmente no tienen experiencia con los reglamentos, a dominar el proceso de las reparaciones y el servicio posventa.

  • Capacidades proactivas de notificación: un sistema completo de alertas que proporciona notificaciones acerca de las excepciones en los niveles de inventario, el consumo, los embarques, las recepciones y los eventos por tiempo, además de otras etapas críticas que son necesarias para supervisar y dar seguimiento al flujo de inventario.

  • Acceso en línea: los miembros de todos los niveles de la cadena de suministro pueden acceder a la solución mediante una interfaz web simple y de fácil uso que les permite visualizar los datos relacionados con inventario, consumo y embarque a través de de varias instalaciones y ubicaciones de almacenamiento.

  • Flexibilidad de configuración e integración: la solución puede implementarse como componente de una solución entera o de forma autónoma que permita únicamente supervisar y medir la cadena de suministro. Cuando se integra con el resto de la TradeBeam Product Suite, el usuario puede no sólo planear y supervisar la actividad de la cadena de suministro, sino que puede ejecutar contra la actividad planeada y medir las cantidades reales contra las cantidades planeadas. Además, el sistema puede establecer una interfaz con todos los socios comerciales mediante una serie de capacidades de comunicación como EDI, XML, tecnologías de middleware o simples alertas por correo electrónico y fax.

Además de este impacto operativo y financiero, la solución TradeBeam Inventory Management representa muchas otras ventajas, como reducciones de inventario en toda la red de la cadena de suministro, reducciones en las primas por flete, mejor uso del transporte (es decir, reducción general de los costos de transporte), aumento en los niveles de servicio otorgado por los proveedores, reducción del esfuerzo administrativo (debido a aceleraciones menos reactivas), mejores niveles de calidad (y menos situaciones de “pánico”), escaseces y cambios al programa potenciales que se pueden anticipar y manejar de forma proactiva y calificaciones y mediciones del desempeño relacionadas con los cuellos de botella y la ineficacia.

Las sociedades clave de TradeBeam

Con el objeto de atacar una penetración más profunda en el mercado y una estrategia de canales de distribución en la industria automotriz, en septiembre de 2004 TradeBeam anunció que se había asociado con Global eXchange Services (GXS). Conforme al acuerdo, GXS ofrecerá a sus clientes y proveedores automotrices la solución TradeBeam Inventory Management mediante la red de procesos del negocio de GXS. Esta medida debe representar una alianza importante entre uno de los principales proveedores de servicios de redes para los procesos del negocio y uno de los proveedores más importantes de capacidades de gestión de inventario en colaboración. La alianza represente una oportunidad importante para expandir el alcance del servicio CIM de TradeBeam, que ya funciona con miles de proveedores automotrices en el mundo, ya que de esta forma el producto estará disponible a todos los OEM principales y a más de 14,000 proveedores, gracias a la red de clientes automotrices que GXS ha establecido en el mundo.

Como se indicó, la capacidad para reaccionar a los cambios inmediatos en los requisitos puede aumentar el retorno de la inversión relacionado con el inventario hasta en un 30 por ciento, mejorar el uso de la capacidad y los activos y reducir el costo de administración y de las primas por fletes. Para ello, la solución TradeBeam Inventory Management dará a los OEM y los proveedores visibilidad en tiempo real de los patrones de consumo y reaprovisionamiento en toda la cadena de suministro, disminuyendo su dependencia en los pronósticos. Mientras que permitirá a los proveedores supervisar los niveles actuales de inventario y decidir cuándo y cuánto embarcar, los OEM podrán supervisar el desempeño de los proveedores con respecto a los requisitos para los niveles de servicio.

TradeBeam ha demostrado un crecimiento importante gracias a que se ha asociado con otras empresas importantes, como Telstra, CGI-AMS y Unisys. Cada una de ellas ha creado programas importantes y actividades de ventas alrededor de la plataforma GTM de TradeBeam.

En octubre de 2004, TradeBeam anunció una sociedad con Telstra eBusiness Services, en la que la empresa ofrece la solución CIM de TradeBeam a la industria automotriz local mediante Telstra eBusiness Services y Australian Automotive Network Exchange (AANX). Parece que dicha sociedad ha dado a la industria automotriz australiana la capacidad para eliminar costos importantes de sus operaciones mediante la reducción de los niveles de inventario en la red de la cadena de suministro. La solución CIM de TradeBeam se ha utilizado durante cerca de un año en Holden's Service Parts National Distribution Centre en Melbourne. Gracias al éxito que tuvo un programa piloto con quince proveedores de Holden, de nivel uno y que manejan altos niveles, Holden y General Motors (GM) aprobaron la transición a una implementación completa de producción y al despliegue con los 300 proveedores (locales y extranjeros) más importantes de Holden.

TradeBeam sigue avanzando como el líder en la integración de las soluciones para cadenas de suministro física y financiera en la industria bancaria. Para ello, se asoció en 2004 con CGI-AMS, el principal proveedor de sistemas financieros de comercio para oficina de gestión (ERP para bancas comerciales) y una de las mayores firmas independientes de servicios de tecnología de la información y procesos del negocio de América del Norte. CGI-AMS ofrece soluciones de finanzas comerciales para más de veinte instituciones financieras, como Bank of America, Wells Fargo, Bank of Montreal y ANZ. TradeBeam fue seleccionado como la principal solución de cadena de suministro de finanzas comerciales para los clientes bancarios de CGI-AMS. La solución está diseñada para garantizar que los clientes de los bancos puede continuar con sus estrategias de negocios internacionales con la mayor eficacia. La serie inicial de productos se enfoca en el soporte de los métodos de finanzas comerciales más actuales, como la integración de las cadenas de suministro física y financiera, y además comprende soluciones para gestión de cartas de crédito, gestión de cuentas abiertas y financiamiento comercial. Estas aplicaciones están relacionadas con la plataforma GTM más amplia de TradeBeam y permiten que las empresas administren las actividades de órdenes globales, embarques y liquidación financiera sin problemas.

En 2003, TradeBeam y Unisys iniciaron un esfuerzo de colaboración en el mercado de GTM. Ambas empresas trabajaron juntas en las pruebas del carril comercial OSC de DHS debido a la capacidad única que tiene TradeBeam para supervisar, evaluar y administrar las cadenas de suministro física y financiera para los embarques internacionales entrantes. Junto con los equipos de servicios profesionales de Unisys, TradeBeam pudo dar a las empresas la capacidad para detectar y responder a los posibles problemas de seguridad en sus operaciones globales. Es más, Unisys acaba de lanzar una iniciativa conocida como Visible Global Commerce (VGC) para ofrecer seguimiento, rastreo y aseguramiento de bienes y activos en sociedad con TradeBeam.

Con esto concluye la tercera de cinco partes que conforman esta nota.

La primera parte habló de TradeBeam y GTM; la segunda presentó los antecedentes de TradeBeam; la cuarta dará los detalles de los planes que tiene TradeBeam para su solución GTM y la quinta cubrirá la competencia y los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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