Cómo tener una mayor influencia en su segmento vertical del mercado




QAD se ha propuesto convertirse en el proveedor global más importante de soluciones de planificación de los recursos empresariales (ERP) y de gestión de la cadena de suministro (SCM) para fabricación, y este objetivo es la base de su estrategia empresarial. Con ello quiere mejorar su ya buena reputación y su registro y aprovechar así la oportunidad para adquirir más oportunidades para vender sus productos (consulte los artículos anteriores de esta serie El gran sobreviviente del mercado de ERP, El tamaño de una empresa no determina su éxito y El atractivo enfoque de un proveedor en la mercadotecnia).

QAD aumenta su alcance y su influencia

En los artículos anteriores de esta serie, hablamos de las estrategias de QAD y de cómo planea impulsar su posición en el mercado y su experiencia en ciertas industrias verticales que considera claves para su desarrollo. Últimamente ha podido adquirir más experiencia y se ha vuelto un competidor más fuerte en algunas áreas específicas del mercado de las industrias automotriz, de bienes de consumo, electrónica, de alimentos y bebidas, industrial y de ciencias biológicas. Espera que el impulso que está dando a estas soluciones pueda ser constante y le permita afianzar su liderazgo en estos sectores. Hasta ahora ha podido diseñar una funcionalidad específica para los mercados que le interesan porque se ha esforzado por satisfacer las necesidades de los fabricantes que pertenecen a estas industrias verticales. El mejor ejemplo de ello es su penetración en la industria automotriz, cuando a principios de 2006 se convirtió en el primer proveedor de software en unirse a Odette, una organización europea para la industria automotriz.

Odette es una organización sin fines de lucro que fundaron, en 1984, los fabricantes europeos de la industria automotriz a través de sus organizaciones nacionales. Odette se enfoca en reunir e implantar normas en la cadena de suministro de la industria automotriz. El objetivo común de todos sus miembros es hacer aumentar la eficacia de los procesos de fabricación mediante la normalización de los flujos de trabajo, las herramientas y la fabricación de productos. El día de hoy son más de 4,000 las empresas automotrices europeas –de áreas como logística, ingeniería y comunicaciones business-to-business (B2B)- que aprovechan el trabajo que realiza Odette para establecer protocolos y normas de excelencia para el diseño y la configuración de procesos operativos específicos.

QAD contribuyó con Odette con su vasta experiencia en el área automotriz a nivel global y como líder y proveedor de recursos, con el fin de establecer normas tecnológicas para la cadena de suministro en las industrias automotrices de Europa y los Estados Unidos. Las ventajas son dobles, ya que QAD ha trabajado para definir las normas para la industria automotriz y también ha sido un valioso asociado de los fabricantes y proveedores de la industria automotriz del mundo.

QAD goza de una presencia importante en la industria automotriz (incluso en Europa) y participa activamente en iniciativas importantes para concretizar los conceptos avanzados de fabricación. Entre estas iniciativas se encuentran normas, recomendaciones y guías que ha desarrollado en el Automotive Industry Action Group (AIAG) y en Odette. AIAG cuenta con más de 1,600 empresas miembros en América del Norte, Europa y Asia del Pacífico, que son fabricantes de equipo originales y proveedores de la industria automotriz (y que en conjunto registran ventas anuales de más de $850 mil millones de dólares [USD]). AIAG, que es una organización sin fines de lucro, se enfoca en reducir el costo y la complejidad de la cadena de suministro automotriz, y en mejorar los tiempos de comercialización, la calidad de los productos, la salud y la seguridad de los empleados y el medio ambiente. QAD participa en la dirección del grupo de trabajo para los procesos empresariales Collaboratively Manager Inventory Minimum/Maximum (CMI Min/Max), junto con AIAG y Odette.

A mediados de 2005, QAD anunció que le donaría a AIAG tecnología fundamental con la cual las empresas automotrices mejorarían sus esfuerzos de colaboración y reducirían sus costos mediante la simplificación de la transmisión de datos entre sus asociados comerciales. Posteriormente QAD contribuyó con su tecnología Inventory Visibility & Interoperability (IV&I), creada en Java, al comité AIAG IV&I.

QAD fue una de las partes que más aportó al desarrollo de la solución IV&I, y sigue colaborando con las empresas miembros de AIAG en sus procesos empresariales y sus normas tecnológicas, para enriquecer aún más los perfiles básicos de comunicación que han desarrollado para apoyar la interoperabilidad. Cuando las empresas adopten soluciones que puedan operar entre sí, será posible eliminar la necesidad de que los asociados comerciales mantengan varias aplicaciones de software patentadas para intercambiar los datos de inventario. Durante las primeras etapas se definieron la metodología y el protocolo tecnológico de interoperabilidad de la infraestructura; la fase que se lleva a cabo en este momento pretende enriquecer más estas normas y usarlas para superar otros obstáculos que impone a la cadena de suministro la incompatibilidad de las tecnologías competidoras.

QAD desarrolló la infraestructura (el perfil de servicios web) necesaria para enviar y recibir información electrónica del inventario a través de redes públicas, con la norma IV&I. QAD fue uno de los primeros proveedores en demostrar el intercambio de inventario de la industria automotriz variado con datos de QAD Supply Visualization (QAD SV). Ahora las empresas de todo el mundo pueden acceder al sitio web de AIAG (www.aiag.org) y descargar sin costo el código fuente de IV&I, para que sus desarrolladores de software y sus integradores de sistemas lo usen como plan técnico. Con el código, los desarrolladores y los integradores podrán habilitar las aplicaciones empresariales en poco tiempo y así podrán utilizar la mensajería IV&I con los sistemas de sus asociados comerciales.

Como parte de esta iniciativa AIAG IV&I, QAD y los miembros de los grupos de trabajo de IV&I definieron los procesos empresariales para transmitir la información sobre el saldo en inventario con niveles mínimo y máximo (Min/Máx), determinaron cuáles son los documentos empresariales necesarios para el proceso empresarial y definieron una infraestructura de transporte. Entonces QAD desarrolló un adaptador IV&I para su producto SV y ejecutó la norma durante una prueba del concepto rigurosa que tuvo lugar en el Interoperability Test Bed (ITB) del National Institute of Standards and Technology (NIST). Esta etapa inicial del proyecto IV&I resultó en la elaboración de protocolos que se apegan a las especificaciones de Business Object Document (BOD) del Open Applications Group, Inc. (OAGI) para los procesos empresariales que se relacionan con la gestión de inventario.

QAD también participa en el grupo de trabajo de Global Materials Management Operations Guideline Logistics Evaluation (MMOG/LE) de AIAG, cuyo objetivo es ayudar a los proveedores a evaluar si cumplen con las normas de clase mundial que rigen la gestión de materiales y la logística. MMOG/LE es la referencia aceptada en la industria de procesos de materiales en Europa y América del Norte. Consta de seis capítulos de 206 criterios de auto evaluación que permiten identificar las diferencias entre los procesos internos y la referencia establecida por MMOG/LE (que crearon AIAG y Odette). La norma tiene varias categorías de auto evaluación, como organización del trabajo, planeación de la capacidad y la producción, interfaz con los clientes, producción y control de productos, estrategias y mejoras, capacidad de rastreo (trazabilidad) del trabajo en proceso y, posiblemente lo más importante, la relación con el proveedor.

Desde su introducción en 2004, se han reportado más de 1,000 auditorías a nivel mundial. Las guías MMOG/LE se usan especialmente en los mercados emergentes, como China, la India y Rusia, como un vehículo para entender mejor los procesos de administración de materiales de clase mundial. Una encuesta que llevó a cabo hace poco un fabricante de equipo original europeo que convenció a 46 de sus proveedores a que usaran MMOG/LE, dio como resultado cifras y ahorros favorables. Se registraron reducciones del 65 por ciento en los paros de las líneas de producción, del 53 por ciento en los casos de repetición de trabajo y del 17 por ciento en los incidentes de logística (como errores de empaque y etiquetaje) y se registró una mejora del 10 por ciento en los tiempos de entrega. Por su parte, Odette encuestó a 50 proveedores europeos que se apegan a estas guías y descubrió beneficios igualmente impresionantes, como reducciones en los paros en las líneas de producción, las repeticiones de trabajo, los incidentes de logística, los gastos de flete, el material obsoleto, los costos de manejo de inventario y el tiempo de introducción de datos, además de una mejora en las entregas.

Debido a que el espacio de almacén es escaso y costoso, los proveedores tienen que mantener un suministro de piezas continuo y conforme a las necesidades de los fabricantes de equipo original. Con ese fin, la auditoría MMOG/LE alertará a los proveedores sobre sus fortalezas y sus debilidades. Es recomendable conocer bien la empresa y poder corregir cualquier debilidad. QAD ha descubierto que sus aplicaciones empresariales tienen distintos aspectos que sirven de apoyo a cada una de las directrices MMOG/LE, y ahora ofrece un servicio de evaluación de los procesos y los sistemas de los proveedores.

Secuenciamiento JIT para proveedores del área automotriz

A mediados de 2005, QAD anunció que publicaría su solución QAD JIT Sequencing, que diseñó para tratar los requisitos de producción en secuencia de la industria automotriz (especialmente para la fabricación de productos especializados que son la extensión de otros). QAD colaboró con Johnson Controls Inc., un proveedor de piezas automotrices reconocido en la industria, a fin de desarrollar software para suministrar productos a la línea de producción de los fabricantes de equipo original y reflejar las prácticas de excelencia de los proveedores de piezas automotrices que trabajan usando el método just-in-time (JIT).

QAD JIT Sequencing está creado en interfaces XML estándar que se apegan a los servicios web, así que el módulo está listo para dar soporte a una gran variedad de aplicaciones y servicios. De esa forma, los proveedores de piezas automotrices pueden integrar su producción en secuencia o sus funciones de entrega mediante la incorporación de JIT y ERP, los sistemas de ejecución de la fabricación (MES) y los sistemas de control de la línea de ensamblaje. Con esto también adquieren acceso a las funciones JIT mediante controladores programables, escáneres de códigos de barras, visualizaciones del taller y otros dispositivos.

QAD JIT Sequencing funciona con los sistemas ERP existentes y permite que los usuarios definan funciones flexibles por reglas para aceptar los cambios que se hacen con frecuencia a los formatos de difusión y los procesos empresariales. En la producción en secuencia, un proveedor fabrica, arma o entrega componentes en la secuencia específica que requiere la línea de ensamblaje del fabricante de equipo original. Con ese fin, la solución permite que los fabricantes globales sincronicen las operaciones de sus plantas con la demanda que los fabricantes de equipo original tienen en secuencia en su línea de producción, y que reciban, procesen y programen las actividades en tiempo real. El procesamiento dinámico de los mensajes de difusión del fabricante de equipo original es lo que permite identificar atributos como número de secuencia, número de identificación de vehículos y el nivel de revisión de ingeniería, para vincularlos directamente a la producción. Así, los proveedores pueden reaccionar a tiempo a los cambios que se hagan a la secuencia de la línea de producción y pueden efectuar los cambios necesarios y transmitirlos inmediatamente a las demás partes involucradas en la cadena de suministro.

QAD JIT Sequencing trata los modelos de los proveedores y de producción y los métodos de control de procesos, y esto da a los fabricantes de piezas automotrices una solución sólida para que su producción en cadena se haga en secuencia.

Cuando se le integra con QAD MFG/PRO, este software orientado a JIT da a los fabricantes globales más control sobre sus procesos de fabricación y su inventario, y la información en tiempo real que necesitan para analizar y administrar los costos y las ganancias. QAD JIT Sequencing tiene las capacidades siguientes:

  • Procesos basados en reglas: los métodos de colocación de pedidos, producción, empaque y embarque se pueden configurar y controlar usando procesos llamados Rule Groups {grupos de reglas}, que son conjuntos de pasos lógicos que se predefinen por separado y que se llaman reglas. Gracias a estos grupos de reglas es posible satisfacer los requisitos únicos de la planta y mantener la uniformidad de la aplicación siempre que se usen los procesos definidos comúnmente.

  • Supervisión de los indicadores clave del desempeño (KPI): con el tablero de la fábrica, los gerentes de la planta pueden supervisar en tiempo real las difusiones, la programación de la producción, el reaprovisionamiento, el staging y los embarques.

  • Producción y operaciones en secuencia: la solución de creación de la secuencia puede programar la producción del ensamblaje intermedio y el ensamblaje final, y puede apoyar la producción en secuencia y las piezas que se crean o insertan dentro de la línea de producción. Al mismo tiempo, tiene la flexibilidad necesaria para apoyar los modelos de producción de fabricación bajo pedido (MTO), ensamblaje bajo pedido (ATO) y fabricación para reemplazo. También puede aceptar métodos de definición de secuencias para fabricación en cadena, suministro en cadena y ensamblaje en cadena.

  • Surtido y reaprovisionamiento del inventario: el procesamiento en tiempo real para la secuencia MTP o ATO jala el inventario a producción y soporta el staging directo de los componentes configurados como inventario de la línea.

  • Empaques para entrega en secuencia: es posible preasignar el soporte para la configuración del empaque en secuencia y del empaque definido por el usuario, para simplificar los embarques. Todos los empaques se validan mediante procedimientos de verificación de errores para asegurarse de que la secuencia es la correcta.

  • Embarques y ejecución en secuencia: es posible procesar varias difusiones desde una sola línea de producción de un fabricante de equipo original, y usarlas para habilitar la producción previa al ensamblaje o las actividades de embarque que sean necesarias.

En 2003, QAD y Johnson Controls anunciaron que pretenden asociarse para desarrollar un módulo de secuenciamiento JIT para QAD MFG/PRO. Incorporaron los componentes del software de los proveedores de piezas automotrices, que se han enfocado durante más de diez años en este principio de fabricación específico. Ahora, Johnson Controls pretender normalizar las operaciones europeas en QAD JIT Sequencing para reducir el costo de las operaciones y mejorar la capacidad de respuesta a los clientes. Esta capacidad para establecer una secuencia da lugar a otra capacidad vital que algunos de los clientes de la industria automotriz de primer nivel de QAD han necesitado desde hace tiempo y que probablemente necesitarán otros fabricantes de piezas automotrices de niveles más bajos.

Además de la funcionalidad específica de la industria que se incluyó en QAD MFG/PRO, la empresa también tiene soluciones que están diseñadas para ayudar a los fabricantes de piezas automotrices (y los fabricantes de las industrias relacionadas) a adoptar iniciativas de fabricación avanzadas. Concretamente, QAD Lean Manufacturing apoya técnicas de producción como flujo continuo, reaprovisionamiento pull y visualización kanban, mientras que QAD SV facilita tener inventario manejado por los proveedores.

Otros principios estratégicos de QAD

Otro factor favorable para el futuro de QAD es su cobertura internacional, sus funciones de localización de productos y las diferentes regiones que le generan ingresos. No hay otro proveedor de su tamaño y su importancia que pueda decir que goza de las mismas ventajas. QAD vende y da soporte a sus productos en sus más de cuarenta oficinas y a través de los más de cuarenta revendedores indirectos (distribuidores y agentes de ventas) que tiene en todo el mundo.

Más de la mitad de sus ingresos provienen del mercado internacional –sin incluir América del Norte. Normalmente, QAD les vende sus productos directamente a los fabricantes, y registra ingresos anuales de cerca de $240 millones de dólares (USD) y deja que sus asociados se encarguen de los sectores de otros niveles. También tiene una organización fuerte que se dedica a servicios internacionales, que está compuesta por 500 consultores que ofrecen servicios de gestión de implantaciones, de actualizaciones, de negocios, técnica y de aplicaciones. Asimismo, depende de un canal de implantación formado por varias organizaciones regionales orientadas a la fabricación, que pertenecen al mercado medio y ofrecen servicios de consultoría e implantación –empresas como Atos Origin y Minerva.

Debido a que QAD y sus asociados han decidido enfocarse en la industria, se les ve como consejeros empresariales de confianza y no como simples proveedores de software. Las alianzas estratégicas que ha establecido con sus asociados le han permitido expandir sus ventas, mejorar el impacto de su mercadotecnia, ofrecer ventajas tecnológicas y fortalecer su posición estratégica en las industrias en las que se enfoca.

QAD Global Services and Application Support son componentes importantes de su conjunto de soluciones. Las mejoras que se hagan a este conjunto de soluciones, además de los servicios de evaluación de MMOG/LE, pueden servir para que las empresas diseñen y optimicen sus implantaciones de QAD JIT, de manera que puedan gozar de los posibles beneficios y que sus proveedores puedan mejorar su desempeño, por ejemplo, que acorten sus periodos de procesamiento, reduzcan sus niveles de inventario y aumenten su rentabilidad. Además de la arquitectura de soluciones que se diseñó para apoyar la integración con los sistemas que funcionan en tiempo real, QAD Global Services puede ayudar a los clientes a desarrollar interfaces de programación de aplicaciones (API) y a instalar, implantar y configurar la solución QAD JIT Sequencing para que tenga un impacto mayor.

De hecho, gracias a que QAD tiene oficinas en 26 países, es uno de los pocos proveedores de soluciones ERP y SCM que tienen la capacidad y la experiencia necesarias para implantar sus soluciones casi en cualquier parte del mundo –en varios idiomas y con varias monedas- y de apoyar los procesos empresariales que determinan las prácticas operativas y funcionales. Esta estructura de administración por región geográfica le permite adaptar sus prácticas globales para que cumplan con los requisitos locales y ofrecer sus servicios en cada región. QAD trata de colaborar con sus clientes con el propósito de usar toda su red de alianzas y centros regionales de soporte para mantener sus operaciones globales. Su sitio web de soporte está disponible 24 horas al día, 7 días a la semana, prácticamente desde cualquier parte del mundo. En él incluye una base de conocimientos en la que los clientes pueden buscar información, así como una charla (chat) y herramientas de diagnóstico remoto que le permiten resolver los problemas rápidamente.

Actualmente también ofrece otros servicios, como servicios posteriores a la implantación, como Application Management Services (AMS), con el que los clientes pueden hacer mejoras continuas a sus operaciones y sus negocios. Se trata de contratos de soporte “fuera de las instalaciones”, con los que QAD asume la responsabilidad de las operaciones de los centros de datos, el control de las versiones y la administración del sistema. A diferencia de los proveedores de ERP que todavía no han logrado concretizar esta idea, QAD ya puede decir que ha tenido éxito. HP Indigo y Kraft son dos clientes que pueden demostrarlo.

En 2007, QAD Global Services planea seguir expandiendo su cartera, y para ello mejorará sus productos o añadirá otros, como servicios de optimización de los procesos empresariales o de desarrollo remoto rentable. Según QAD, con ello demostrará que está comprometido a apoyar a sus clientes por mucho tiempo, aún después de que implanten sus productos –un compromiso constante que sea para ellos una retribución.

Esta es la cuarta parte de la serie El gran sobreviviente del mercado de ERP. En la quinta parte, trataremos los efectos que han tenido las versiones de los productos de QAD.

 
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