Cómo tratar con la complejidad de la gestión del comercio mundial




Cómo enfrentar la complejidad de GTM

Las medidas que adoptaron JP Morgan Chase y TradeBeam, así como sus respectivas adquisiciones, que tratamos en el artículo Los líderes del mercado de la gestión del comercio mundial, indican que el espacio de la gestión del comercio mundial (GTM) se está consolidando y que los proveedores de soluciones de punta están desapareciendo. Las empresas líderes como JPMorgan Chase y TradeBeam comprenden que, para mejorar realmente el comercio mundial, deben poder administrar las cadenas de suministro física y financiera a lo largo de toda la transacción comercial. La cadena de suministro física está formada por el cumplimiento con las exportaciones/importaciones, la gestión de documentos, el seguimiento de los embarques, la gestión electrónica de la cadena de suministro (SCEM), la gestión de inventario, la gestión mundial de partes, la gestión de seguridad y la gestión de contratos. La cadena de suministro financiera se refiere a tareas como procesamiento de órdenes de compra, gestión de cartas de crédito, gestión de cuentas abiertas, financiamiento previo y posterior a los embarques, conciliación, presentación de facturas, gestión de disputas, monedas extranjeras y gestión de seguros (consulte la figura 1).

Con la adquisición que realizó TradeBeam de Open Harbor, la integración de sus productos debe quedar terminada a finales de 2005 y TradeBeam se compromete a mantener el servicio ininterrumpido y dar soporte a un grupo clave de clientes de Open Harbor durante la etapa de transición inmediata y después de la celebración del contrato. TradeBeam también ha estado sosteniendo conversaciones con los clientes de Open Harbor para comprender sus circunstancias específicas y el alcance de sus proyectos y ponerse de acuerdo en las condiciones de trabajo conjunto que garanticen que los objetivos del negocio están alineados. GTM es un espacio de aplicaciones empresariales nuevo que puede experimentar un gran crecimiento y que ha sido llamado por algunos el próximo paradigma corporativo después de la planificación de los recursos de la empresa (ERP). TradeBeam es reconocido como uno de los líderes de pensamiento debido a la ventaja que tiene como “adoptador temprano”. Ha tenido algunos años para adelantarse a la mayoría de sus competidores, además de que inició con un portafolio GTM “de extremo a extremo” y no hizo modificaciones retroactivas a su solución para adaptarla a otras aplicaciones empresariales relacionadas. Hasta ahora, TradeBeam ha logrado obtener un alcance funcional impresionante, y su futuro es muy prometedor.


Figura 1: Tabla de los valores de las soluciones físicas y financieras (Fuente: TradeBeam)

Algunas aplicaciones empresariales, como GTM y logística de comercio internacional (ITL) parecen prestarse a un modelo alojado. Debido a su alcance, no pueden trabajar con eficacia de otra forma. Concretamente, los procesos globales de “aprovisionamiento al pago” y “orden a efectivo” de las importaciones y las exportaciones involucran muchas actividades, como obtención de proveedores y clientes, procesamiento de las órdenes de compra y venta, aseguramiento de bienes, emisión y recepción de cartas de crédito, financiamiento comercial, organización de los embarques, creación de documentos comerciales, cumplimiento aduanal de las importaciones y las exportaciones, envío y recepción de bienes, envío y recepción de facturas, conciliación e iniciación y recepción de pagos (consulte la figura 2).

En un nivel más detallado, estas actividades pertenecen a los procesos secundarios siguientes:

  • • orden—incluye planificación de las necesidades de la demanda, gestión de nomenclaturas, gestión de catálogos de productos, revisión del estado del inventario, creación de órdenes de compra, revisión del cumplimiento, gestión de inventario, gestión de órdenes de compra, valoración del riesgo de la gestión de la cadena de suministro (SCM), confirmación de órdenes, cálculo de costos de importación, gestión de contratos, aseguramiento de bienes y obtención de seguro de crédito

  • finanzas—aplicación y gestión de cartas de crédito, gestión de la reunión de documentos, gestión de cuentas abiertas, solicitud de financiamiento previo y posterior a los embarques, revisión del cumplimiento, valoración del riesgo de SCM y organización de las monedas extranjeras

  • embarque—solicitud de reservaciones, reservaciones de embarques, creación de avisos de embarque, creación de documentos de embarque, gestión de notificaciones de embarque, gestión de garantías de embarque, seguimiento de embarques, gestión de eventos, valoración de riesgo de SCM, gestión aduanal, recepción de bienes y gestión de devoluciones

  • liquidación— creación de facturas, presentación de facturas, conciliación de documentos, gestión de disputas, preparación de documentos, presentación de documentos, gestión de reclamaciones de seguros y recepción de letras remitidas

En cualquier caso, gran parte de estas tareas no podrían realizarse con eficacia utilizando una solución alojada por Internet que ofrezca un precio por transacción. Para completar satisfactoriamente el ciclo del comercio mundial, un negocio debe automatizar, dar seguimiento a y proporcionar visibilidad de todo el proceso de GTM para optimizar sus cadenas de suministro o distribución.

El ciclo promedio del comercio mundial desde la colocación de la orden hasta la liquidación dura 120 días, mientras que una solución GTM completa alojada, como la que ofrece TradeBeam, puede reducirlo en promedio 12 días, mejorando el flujo de efectivo de los usuarios en aproximadamente un 10 por ciento.


Figura 2. Ciclo global de “orden a efectivo” y “aprovisionamiento al pago”

Esta es la quinta de seis partes que conforman esta nota.

La primera parte definió GTM; la segunda habló de los compromisos; la tercera trató la gestión de los flujos del comercio mundial; la cuarta presentó a los líderes de GTM y la sexta expondrá los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Herramientas por Internet

La cantidad de usuarios que quieren que las soluciones estén disponibles por Internet mediante suscripciones mensuales o tarifas por transacción ha aumentado considerablemente. La mayoría de los clientes nuevos quieren un modelo basado en transacciones y no una compra directa con un solo pago grande (consulte Tendencias de las entregas y los modelos de precios para las aplicaciones empresariales). Además, un enfoque al comercio mundial y la logística en las mismas instalaciones de toda la empresa puede no ser lo ideal, ya que representa costos altos y dificultades de implementación. De hecho, parece que los productos que actualmente tienen el mayor atractivo para el comercio mundial son las soluciones basadas en Internet y alojadas, que permiten que las empresas traspasen sus firewalls para entregar visibilidad de la cadena de suministro, gestión de los eventos, ejecución multimodal de la logística, gestión de importaciones y exportaciones y seguridad comercial a los expedidores empresariales.

Tal herramienta por Internet no es sólo la solución para conectarse con transportistas, transitarios y otros proveedores de servicios que están repartidos en todo el mundo, sino que puede representar una mejor opción que las soluciones orientadas a ERP para el cumplimiento y la documentación comerciales. Esto se debe en gran parte a que normalmente los sistemas ERP sólo tienen descripciones para mercadotecnia de los productos en sus datos maestros de los artículos, y no cuentan con las descripciones técnicas necesarias para el cumplimiento con los reglamentos. Así, por ejemplo, si Apple Computer importa PowerBooks, su nombre y su descripción de mercadotecnia no serían adecuados para Aduanas de los Estados Unidos. Las aplicaciones de cumplimiento comercial deben ser capaces de remover la descripción de mercadotecnia de las órdenes de compra y relacionarla con una descripción comercialmente aceptable y la clasificación correcta para el Harmonized Tariff Schedule (Programa de tarifas armonizadas, HTS). Por ejemplo, el sistema debe describir el PowerBook como computadora portátil con ciertas características y especificaciones, así como el código HTS correcto.

Además, para cumplir con la Regla de 24 horas y de acuerdo a la orden de compra del importador y la información acerca de los productos de los clientes, la aplicación debe poder crear instrucciones de embarque para el transportista y enviarlas a los transitarios para que las incluyan en su manifiesto. Así, debido a la gran cantidad de información que debe reunirse, un sistema por Internet que esté conectado a los socios comerciales en el mundo, debe ser más rápido, más fácil y más eficiente al tomar un sistema basado en la empresa y convertirlo en un sistema de logística mundial. Resulta demasiado difícil integrar los sistemas basados en la empresa con una gran red de usuarios. Asimismo, casi ninguna empresa querría que sus datos maestros de ERP vayan directamente a los vendedores. Es más seguro tener un sistema que sólo tome los datos necesarios del sistema ERP o de oficina de gestión y los comparta con el proveedor.

Por su parte, TradeBeam ha estado buscando distinguirse de sus homólogos y sus competidores ofreciendo más que la simple capacidad para dar seguimiento a las órdenes y los embarques, buscando mejorar los tres grupos de actividades que conforman el comercio mundial: la orden, el embarque y la liquidación financiera. Ha diseñado varios “planes de soluciones” (solution blueprints) para resolver problemas específicos del comercio mundial, que van desde proporcionar visibilidad de los embarques de importación y cumplimiento comercial hasta eliminar las discrepancias financieras mientras se administran las cartas de crédito. Los Solution Blueprints de TradeBeam empiezan con los puntos clave más difíciles del comercio mundial e identifican las herramientas y las estrategias que tienen las empresas que buscan las ventajas que representa el valor de una GTM optimizada. Algunas de ellas son un conjunto por demanda de aplicaciones GTM que aportan mucho valor a la empresa mientras resuelven problemas específicos de gestión de eventos. Este sistema de supervisión de la cadena de suministro permite que los negocios vigilen de forma proactiva el desempeño de sus cadenas de suministro, enviando alertas automáticas a los usuarios cuando hay excepciones en el proceso de satisfacción de órdenes. TradeBeam aprovecha los datos y ofrece soporte integrado a la toma de decisiones para dar a los gerentes la mejor respuesta para situaciones que están fuera del rango de tolerancia y que pertenecen a la ejecución y la satisfacción de órdenes. TradeBeam proporciona supervisión en tiempo casi real, medición y visibilidad de las órdenes y seguimiento de los embarques en toda la cadena de suministro mundial.

El panorama competitivo

A pesar de que la solución de TradeBeam ha sido (y seguirá siendo) competitiva, sobre todo con respecto a los vacíos que tiene el producto de logística de Vastera, el mercado GTM se caracteriza por estar lleno de adoptadores tempranos y una evolución acelerada. Aún una empresa del tamaño de TradeBeam, que tiene varios años de existir, ingresos anuales menores a $20 millones de dólares, una posición financiera inmaculada y un grupo de clientes de renombre, puede no ser capaz de mantener a largo plazo su postura competitiva contra los competidores actuales y potenciales, sobre todo contra los agentes internacionales, los transportistas, las empresas de logística y otras empresas que tienen mayores recursos financieros, reconocimiento de su nombres y otros recursos. La competencia también puede provenir de los esfuerzos internos de desarrollo, las empresas consultores, otras empresas de software y esfuerzos externos de desarrollo. El mercado es competitivo, está en rápida evolución y altamente fragmentado, así que sólo podemos esperar que la intensidad de la competencia aumente en el futuro.

Al igual que los bancos, como JPMorgan Chase, los proveedores externos de logística están cambiando sus roles, que se enfocan principalmente en la gestión de las reservaciones de los embarques mediante el proceso de las pruebas de entrega y la gestión de costos de logística. A medida que las empresas de usuarios siguen aceptando el valor de tener soluciones GTM más amplias, los proveedores de logística serán quienes proporcionen liderazgo y agreguen más valor a todo el ciclo de vida de las órdenes, incluyendo la gestión de las órdenes de compra, los modelos del costo total de importación, los seguros y las reclamaciones, el cumplimiento de las importaciones y las exportaciones, los reglamentos de seguridad y una integración más continua de la conciliación de facturas y los sistemas financieros comerciales.

Al igual que otras partes del comercio mundial, los proveedores externos de logística deberán reducir los riesgos de proporcionar la documentación correcta y puntual relativa a los documentos de transporte, las aduanas y la liquidación, como las cartas de crédito. También serán responsables de asuntos de cumplimiento comercial, como partes negadas y leyes antiboicot, y necesitarán una solución que abarque toda la empresa para protegerlos de esta responsabilidad. Es probable que TradeBeam prefiera asociarse con bancos, proveedores externos de logística o hasta algunos vendedores de gestión de logística como G-Log o Xporta, debido a la naturaleza complementaria que tienen actualmente sus ofertas. Sin embargo, es probable que estas entidades decidan buscar una mayor participación en GTM mediante adquisiciones como la que realizó JPMorgan Chase de Vastera, o mediante desarrollos internos y creación de competencias.

Además, la cantidad de vendedores GTM autónomos está disminuyendo rápidamente, debido a las recientes fusiones de SSA Global y Arzoon (consulte SSA Global Forms a Strategic Unit with an Extended-ERP Savvy); TradeBeam y Open Harbor, Qiva, etc. y Kewill y TradePoint (que había adquirido ClearCross). Debemos esperar que la tecnología del software GTM y los servicios administrados sigan fusionándose. Estas adquisiciones también pueden ser una señal de que es inevitable una reestructuración más acelerada den el mercado de los servicios de logística. Actualmente existen muchos proveedores de soluciones de punta que se especializan en áreas pequeñas, desde cálculo de costos de importación, visibilidad, colaboración, cumplimiento de las exportaciones, generación de documentos comerciales, hasta manejo de materiales peligrosos, y es posible que traten de abarcar capacidades de gestión del transporte más completas.

Sin embargo, hay varias empresas que participan en distintos nichos, y que son suficientes para confundir el mensaje y quedarse con una parte de los ingresos potenciales de las empresas que tienen GTM completa. Por ejemplo, podemos hablar de las empresas ITL restantes, como NextLinx, Precision Software, Intermart, Nistevo, MercuryGate, Xporta, Tarrific.com, OCR Services, Importers Software Services, MSR Customs Corp., Questaweb, GT Nexus y LOG-NET, de empresas de liquidación mundial como Bolero.net, TradeCard y S1 y de muchos otros vendedores que sin duda se especializan más en SCEM, la visibilidad y el seguimiento de los embarques, como Viewlocity, Descartes Systems, Management Dynamics (gracias a su reciente adquisición de BridgePoint), Timogen, etc. Pero ninguno de estos vendedores maneja todos los requisitos de la automatización del e-business mundial. Además, algunos de ellos aparentemente ya se fusionaron con o adquirieron otras empresas que les permitan tener ofertas más completas.

De cualquier forma, algunas empresas se sienten cómodas dejando que los transportistas manejen los detalles de los movimientos internacionales. Las empresas que quieren tener visibilidad de los eventos críticos, como partida del punto de origen, la fecha y la hora estimadas de llegada, la llegada a aduanas, etc., podrán usar los servicios de vendedores de SCM y soluciones autónomas de visibilidad y SCEM. Concretamente, los vendedores de planificación de la cadena de suministro (SCP) como i2 Technologies, Manugistics o Logility y los vendedores de SCE como Manhattan Associates, RedPrairie, HighJump y Provia ofrecen visibilidad y componentes de colaboración con los socios comerciales para dar transparencia al inventario, las órdenes y los embarques en toda la red comercial. Normalmente estos sistemas no tienen la capacidad para compartir los pronósticos de la demanda con los proveedores, pero, además de productos como i-Supply, existen otras empresas como OneNetwork, weSupply, RiverOne o Valdero.

Asimismo, para construir un sistema GTM completo y funcional, cualquier empresa de usuarios deberá integrarlo con sistemas de gestión del transporte (TMS), ERP, SCM, gestión de las relaciones con los socios (PRM) y otras aplicaciones empresariales adyacentes. Entonces probablemente estemos hablando de un sistema completo de gestión de los recursos de logística (LRM) que proporcione “comando y control” totales de todo el espectro de las actividades de logística mundial. Este espectro debe incluir contratación del transporte y el aprovisionamiento, planificación y optimización de los embarques, ofertas de carga, cumplimiento comercial, generación de reportes aduanales, visibilidad de los embarques y el inventario, logística inversa, además de que podría hacerse por Internet, para que todos los directores internos y los socios comerciales tengan acceso a la información. Sin embargo, en esta etapa, no existe una aplicación LRM nativa que cubra todos estos aspectos.

Con esto concluye la quinta de seis partes que conforman esta nota.

La primera parte definió GTM; la segunda habló de los compromisos; la tercera trató la gestión de los flujos del comercio mundial; la cuarta presentó a los líderes de GTM y la sexta expondrá los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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