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Contribución para el rejuvenecimiento del legado de sistemas en el campo de la planificación de los recursos empresariales

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: abril 25 2006

La contribución de SSA Global para rejuvenecer los legados de sistemas

La próxima plataforma Landmark de Lawson Software (consulte ¿Una nueva plataforma para combatir la 'inflamación' del software?) y el Corestone de Infor se han descrito durante nuestra reciente serie de Rejuvenecer los sistemas legados: ¿bendición o maldición?, las incursiones relacionadas a la plataforma de Microsoft, SAP y Oracle también se han descrito debidamente (consulte ¿La infraestructura y las aplicaciones por SOA son la próxima frontera? y SAP NetWeaver para múltiples propósitos). Pero ha llegado el momento para describir los movimientos correspondientes de SSA Global, cuya plataforma equivalente tiene el nombre de arquitectura abierta SSA.

Esta es la segunda parte de la serie Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres.

La parte común a todas estas plataformas es una estrategia de la arquitectura orientada al servicio (SOA) construida para cubrir los requisitos actuales del mercado, como una complejidad escondida y un bajo costo total de propiedad (TCO). La arquitectura completa del producto es crítica para permitir implementaciones más rápidas, actualizaciones más sencillas, una integración más fácil con otras aplicaciones que no sean nativas, y mayor flexibilidad para cambiar los procesos constantemente. Para los vendedores adquisitivos, existe el beneficio de reducir los costos de adquisición; pueden unir piezas de componentes que no son prioritarias, con una ruta de actualización para reunir funcionalidad, mientras que sigue manteniendo la naturaleza reemplazable de estos componentes (debido a su calidad basada en estándares). La idea es construir una vez más únicamente lo que no se pueda unir del repositorio de componentes existente. SOA es el factor de integración unificador, donde uno puede ensamblar soluciones compuestas de componentes dispares: Algunos que se construyen de forma interna, y algunos que vienen con las compañías adquiridas; y algunos que provienen de la sociedad con vendedores de excelencia.

Por eso, uno puede adelgazar un centro inflamado y difícil de manejar de una aplicación monolítica, al poner cantidades cada vez mayores de funcionalidad en componentes de niveles más delgados y se pueden dividirlos o compartirlos con los núcleos conforme se requiera. El software construido en una forma orientada al objeto (OO) es menos amplio; la arquitectura más modular puede dar como resultado implementaciones más rápidas, flexibilidad mejorada y actualizaciones más sencillas. Este marco de trabajo también proporciona la agilidad y la flexibilidad para integrar soluciones industriales de nicho, y para desarrollar soluciones específicas de la industria, con aislamiento de los ciclos de lanzamiento más importantes para el vendedor. Por ejemplo, SSA Global recientemente ha estado luchando para agregar una nueva funcionalidad para soportar las necesidades de la industria de alimentos y bebidas en forma de la lógica comercial que soporte el etiquetado de país de origen (COOL), preparación para el bioterrorismo, y el cumplimiento con el número de artículo de comercio mundial (GTIN).

Aunque SSA Global tienen muchas alianzas o sociedades de tecnología, software y servicio alrededor del mundo (como Atos Origin, Accenture, Fujitsu, Cognos, Sirius, CSC,y Capgemini), su sociedad por antonomasia es con IBM. Esta sociedad se fundó a mediados del 2004, y estaba dirigida a modernizar más fácilmente e integrar sistemas dispares de SSA Global a lo largo de toda la empresa. Bajo los términos del acuerdo, las dos compañías ponen al mercado conjuntamente las soluciones empresariales extendidas de SSA Global construidas en el middleware de IBM, incluyendo IBM WebSphere Portal, IBM WebSphere Business Integration, IBM WebSphere Application Server, IBM DB2 Universal Database. Los servicios de consultoría comercial de IBM y SSA Global también colaboran para ofrecer servicios de implementación y servicios de consultoría.

Con miles de clientes que ya operan soluciones de SSA Global en una tecnología de IBM eServer xSeries, iSeries, pSeries, y zSeries, la solución unida debería reducir aún más el TCO y el tiempo del valor, mientras que ayudar a estas compañías a adoptar una lista creciente de estándares de la industria y de mandatos de tecnología de la información (IT). En otras palabras, ya que Intentia, Lawson, e Infor son ciertamente los socios más importante de IBM, SSA Global probablemente se ha vuelto más exclusivo. SSA Global justifica su decisión de exclusividad al referirse a los siguientes tres conceptos.

  1. Sinergia: Juntos, SSA Global e IBM deberían ofrecer una solución más completa y extensa, que cubra las necesidades tecnológicas y comerciales de ambas. En concreto, SSA Global ha estado proporcionándoles a los clientes las soluciones industriales que necesitan para una diferenciación competitiva, mientras que IBM ha contribuido al liderar la tecnología y la infraestructura (esta estandarización técnica debería por último reducir el TCO).
  2. Asequibilidad: Los dos vendedores ha estado desarrollando soluciones para grandes clientes mundiales, soluciones que se pueden escalar y que también los pequeños y grandes también las pueden adquirir.
  3. Interoperabilidad: SSA Global está estandarizado en la plataforma reconocida de middleware de IBM WebSphere, proporcionándoles a sus clientes la infraestructura de integración estándar de la industria.

Tendencias industriales

Al igual que sus compañeros, SSA Global ha analizado minuciosamente las tendencias de la industria y los problemas que afectan a las compañías de distribución y fabricación alrededor del mundo. Ahora los negocios se están moviendo más rápido que la habilidad para adaptarse de la mayoría de las compañías. La velocidad de las transacciones comerciales, de órdenes por correo electrónico, órdenes por teléfono, fax, y ahora Internet, aumente cada vez más y como resultado aumentan las demandas en los departamentos IT. Además, se espera que las estrategias ejecutivas que se pasan a toda la organización se implementen cada vez más rápido, lo que está presionando más a los departamentos IT para ser más ágiles e implementar soluciones más rápido y de forma más efectiva. La globalización también está introduciendo nuevos niveles de complejidad, y virtualmente ninguna compañía, pequeña o grande, no se ha visto afectada por la globalización. Mientras que una compañía tiene operaciones a lo largo de las fronteras o cuando su cadena de suministro se extiende a otras partes del mundo, debe competir con diferencias de regulación, lo que presiona a la infraestructura IT a cubrir de forma eficaz estas necesidades.

La tendencia a disminuir los requisitos de TCO también necesita una pequeña mención, ya que los más altos ejecutivos son más inteligentes hoy de lo que fueron hace años (dado que son aptos para haber tenido una experiencia directa o indirecta con los proyectos IT que fallaron en entregar los beneficios comerciales prometidos). También están bajo una mayor presión competitiva para obtener un rendimiento del capital invertido (ROI) tangible y para extender el valor de sus infraestructuras IT. El nivel de detalle para los estudios ROI ha aumentado, y los ejecutivos demandan información que les dice cuál será el verdadero costo a largo plazo de la inversión tecnológica (sin un pronóstico creíble de ROI, el problema sería que un proyecto dado no sería aprobado).

Junto con esto se encuentra la tendencia hacia la racionalización del portafolio de aplicaciones; durante las últimas décadas, se ha visto un movimiento hacia la descentralización y como resultado de esto las compañías han construido infraestructuras tecnológicas localizadas elaboradas localizadas para soportar las necesidades de las locaciones remotas. A pesar de la flexibilidad y la agilidad de las divisiones autónomas remotas (consulte, Standardizing on One ERP System in a Multi-division Enterprise), varios altos ejecutivos se han dado cuenta de que existe un alto costo de mantenimiento de la infraestructura del software caracterizada por un conjunto dispar de aplicaciones estándares y personalizadas. Para lograr una mayor eficacia, la reducción de costos y la seguridad, varias compañías se han movido para consolidar y estandarizar sus aplicaciones y las plataformas tecnológicas asociadas, donde el objetivo es alinear la infraestructura IT que necesita el negocio.

Los paisajes tecnológicos también se están consolidando, ya que los clientes están empezando a darse cuenta que pueden obtener importantes beneficios de costos al reducir el número de plataformas tecnológicas que soportan. Además, existe una inclinación hacia soportar estándares abiertos de no propiedad que ofrezcan un mayor control sobre las aplicaciones que utilizan y los vendedores con lo que trabajan. El consenso industrial es más del 75 por ciento del desarrollo nuevo de aplicaciones empresariales se crea en plataformas basadas ya sea en Microsoft .NET o J2EE.

En resumen, todos necesitan una agilidad comercial, al igual que la habilidad para conducir más transacciones (incluyendo la calidad, servicio, gestión, producción, etc.) con menos recursos y activos (en términos de soportar aplicaciones y al hardware). Al igual que la mayoría de sus compañeros, SSA Global está enfocada en proporcionar valor por medio de las mejoras tecnológicas subyacentes, como la resolución de los problemas de visibilidad de la cadena de suministro, la unificación de datos maestros, el inventario manejado por el vendedor (VMI) , etc.

Mientras que el vendedor está lidiando con conceptos tecnológicos recientes como servicios Web, aplicaciones compuestas, lenguaje extensible de marcas (XML), servicio de transporte empresarial (ESB), SOA, etc., el punto es localizar estos conceptos para un valor comercial verdadero (para poder probar que este conjunto de términos y conceptos realmente le añade valor.

Para ello, SOA describe un software modular que se construye utilizando tareas discretas ejecutables como la unidad principal de subdivisión, y que utiliza las interfases de servicio expuestas como el método principal de (Consulte, Understanding SOA, Web Services, BPM, BPEL, and More. Como se mencionó antes, los usuarios tienen una creciente necesidad de una mayor simplicidad, manejabilidad y agilidad, y si sus procesos comerciales han cambiado, querrán saber exactamente cuánto tiempo le llevará a un departamento IT modificar el software. En cuanto a lo que significa SOA para los clientes, debería permitir una integración más rápida con los sistemas existentes, donde los clientes pueden adquirir nuevos servicios sin necesidad de hacer actualizaciones completas. Además, soporta el despliegue de una solución híbrida y el aislamiento contra cambios tecnológicos, y permite la configuración de procesos comerciales y la organización específica para industrias verticales y el despliegue distribuido.

Visión tecnológica de SSA Global

Los habilitadores de agilidad de SOA en el caso de SSA Global también son servicios Web, estándares de desarrollo comúnmente aceptados, y módulos comunes con interfases de servicio estándares. Esta estrategia tecnológica ha sido conducida por el requisito de los clientes de implementar y manejar sus soluciones rápida y efectivamente, mientras mantienen el TCO más bajo posible. La visión tecnológica de SSA Global se caracteriza por los siguientes objetivos:

  1. Soportar su recientemente nueva estrategia de producto corporativo de “modernización, convergencia, integración y enfoque industrial”. Obviamente, los primeros tres pilares tienen implicaciones técnicas considerables. El enfoque de la industria tiene implicaciones técnicas que son menos obvias, pero que siguen siendo muy importantes para las compañías que tienen requisitos técnicos específicos (por ejemplo, requisitos del intercambio electrónico de datos [EDI] específicos de la industria). En especial, algunos de los productos ERP de SSA Global han estado ayudando a las compañías a cumplir con los requisitos de la Parte 11, título 21 del código de normas federales (CFR) de la administración de alimentos y medicamentos (FDA), que aplica para la fabricación farmacéutica, y con los estándares internacionales de estados financieros (IFRS); las normas de los estados financieros para las compañías que tienen negocios con la Unión Europea. Además, SSA Global ha integrado capacidades de impuestos dentro de sus productos ERP, para que los clientes pueden procesar más fácil y precisamente las ventas y los impuestos del cliente para los requisitos Canadienses y Estadounidenses.

  2. Proporcionar un ambiente común en el que los clientes puedan modelar, administrar y desplegar sus soluciones, ya que varias soluciones SSA Global que actualmente tienen su propia infraestructura de propiedad deberían beneficiarse mucho al fortalecer un conjunto común de herramientas y tecnologías (tecnologías estándares).

  3. Proporcionar el TCO más bajo posible al fortalecer los estándares tecnológicos como J2EE y los servicios Web como el vendedor intenta proporcionar más soluciones adaptadas con menos personalizaciones y despliegues más rápidos, a un costo menor.

Estrategia comercial

La arquitectura abierta de SSA sigue un acercamiento lógico con base en un proceso comercial para poder entregar una plataforma de mensaje que está organizada alrededor de cuatro niveles básicos:

  1. Servicios orientados a las personas.
  2. Servicios para la toma de decisiones
  3. Servicios para procesos comerciales
  4. Servicios de aplicación.

Pronto se detallará más lo que representan estos niveles diferentes de servicio. Por ahora, veamos lo que esta estrategia intenta entregar, comenzando con el elemento más importante, que es preservar la aplicación del clientes y las inversiones tecnológicas, en lugar de imponer un acercamiento de quitar y reemplazar. SSA Global afirma que para proteger la inversión del cliente lo más posible, mientras sigue modernizando las aplicaciones del usuario.

Otro componente muy importante de la estrategia es la adopción del modelo SOA, donde el software se implementa en la forma de servicios modulares que puede reutilizarse a lo largo de la empresa. Para hacer esto, el vendedor quiere fortalecer las tecnologías de comodidad y los estándares para implementar un software más rápido y barato que la competencia.

Además, dado que la tecnología de SOA no es suficiente sin un contexto basado en la industria y los conocimientos, SSA Global también planea enfocarse en competencias centrales y fortalecer sus conocimientos industriales profundos y seleccionados para entregar lo mejor de las soluciones más flexibles. Por último, el vendedor le promete al socio cada vez que alguien puede proporcionar un valor al cliente más rápido y efectivo. Al estandarizar primero en un conjunto de tecnologías IBM (con alguna otra sociedad complementaria) SSA Global enfatiza que no está en su negocio el crear plataformas tecnológicas de propiedad, sino más bien mantener su filosofía como una compañía orientada a la solución.

En cuanto a lo que se mencionó antes acerca de los niveles de servicio, todos se pueden representar de forma muy simple. En concreto los servicios orientados a las personas les proporcionan a los usuarios UIs personalizadas para proporcionar una experiencia más efectiva y un ambiente operativo, permitiéndoles ser empleados más eficientes. También proporcionan la habilidad de añadir información a lo largo de las aplicaciones para dar una sola vista consolidada de la empresa usuaria, mientras también mejoran la comunicación entre las compañías al proporcionarles a los empleados la habilidad de colaborar de forma más efectiva con el escritorio y con los demás. Los servicios de toma de decisiones proporcionan herramientas de reporteo, análisis y monitoreo para los que toman las decisiones dentro de la compañía usuaria, para que puedan tomar decisiones informadas por medio de una manipulación, configuración y análisis de la información comercial más rápida y mejor. Bajo la serie SSA CPM (que está patrocinada por la tecnología de inteligencia comercial [BI] de Cognos), los módulos de reporte financiero de SSA, tarjetas de puntuación empresarial SSA, y análisis SSA proporcionan una perspectiva dentro del desempeño comercial y de los cambios requeridos.

Los servicios de procesos comerciales, como el término lo indica, tienen como objetivo mejorar la eficiencia operacional a través de la funcionalidad de gestión de procesos comerciales (BPM) mejorada para automatizar, integrar y colaborar a lo largo de la empresa y dentro de la cadena de suministro (consulte, Gestión de los procesos del negocio: un curso rápido y básico de lo que implica y del por qué utilizarlo). La infraestructura de integración basada en estándares abre aplicaciones y permite la automatización de procesos comerciales, mientras que la colaboración les permite a los usuarios interactuar de forma más cercana con sus clientes y proveedores. Estas ventajas se han ilustrado mejor con otro enfoque reciente de SSA Global en el área del cumplimiento de normas y financiero; el marco de trabajo del cumplimiento de SSA Global aparece a lo largo de múltiples áreas de producto, incluyendo la funcionalidad en las líneas de producto ERP y SSA BPM, SSA CPM.

Dentro de la serie SSA BPM, la capacidad del flujo de trabajo SSA (junto con la tecnología iFlow de Fujitsu) les ayuda a las compañías a establecer controles preventivos para asegurar que los procesos comerciales predefinidos y las reglas comerciales se adhieran de forma estricta. Además, la capacidad de gestión de eventos de SSA les ayuda a las compañías a identificar procesos y datos que no obedecen las normas. Varios productos ERP de SSA Global han estado muy integrados con las series de SSA BPM, SSA CPM, SSA FM, y SSA HCM para proporcionar un rango más amplio de capacidades de cumplimiento. El uso de BPM y herramientas de modelado gráfico pueden acelerar la implementación y ayudar a la flexibilidad. Por ejemplo, el vendedor ha construido últimamente una serie de plantillas para su motor BPM, para permitir que los componentes de software WMS se ensamblen rápidamente para industrias particulares o estilos de operaciones de almacén.

En años recientes la legislación y las normas se han introducido para asegurar un buen comportamiento o normatividad, pero a diferencia del problema del Y2K el Principio de Sarbanes-Oxley (SOX) en Estados Unidos, e IFRS y Basel 2 en Europa, el Medio Este y África (EMEA) no son problemas que busquen una solución tecnológico. El cumplimiento se logra solamente a través de las mejores prácticas de gestión, y SSA Global reconoce que dichas tecnologías como la gestión del desempeño corporativo (CPM) y la gestión del flujo de trabajo se pueden utilizar para facilitar la adopción de tales prácticas. Por estas razones la disponibilidad de CPM y las integraciones del flujo de trabajo es estándar dentro de la serie SSA FM, donde las plantillas de procesos y reportes estarán disponibles conforme SSA Global se reúna con os clientes para definirlas. Para mayor información, consulte Unirse al tren de la Sarbanes-Oxley; cómo cubrir las necesidades de las pequeñas y medianas empresas.

Por último, el nivel de servicios de aplicación proporciona una infraestructura común a lo largo de las aplicaciones, que permite un modelado más eficiente, y la administración y despliegue de soluciones. Su beneficio potencial es reducir la complejidad y el costo de gestión de aplicación al proporcionar un conjunto de herramientas de administración ampliamente empresariales.

Marco de trabajo de la aplicación de la solución

El marco de trabajo de la aplicación de la solución (SAF) entrega los niveles de servicio antes descritos, y les permite a los clientes modelar, administrar y desplegar sus soluciones utilizando un conjunto de herramientas y metodologías comunes.

El primer componente SAF es el ambiente de estudio, que proporciona un solo ambiente de despliegue integrado (IDE) para modelar y personalizar las soluciones SSA Global. Esto incluye los ambientes de portal, UI, flujo de trabajo, reporteo, almacén de datos, integración y desarrollo para las soluciones construidas con J2EE, existentes en los ambientes SSA 4GL (en otras palabras, lenguajes de la cuarta generación desde Baan y la tecnología BPCS AS/Set), iSeries, y otros. Esto es un buen ejemplo para la habilidad de SSA Global para fortalecer las tecnologías de comodidad, ya que Eclipse IDE es una herramienta de fuente abierta (desarrollada originalmente por IBM, pero entonces se donó a la comunidad de la fuente abierta) que está disponible de forma gratuita para SSA Global y sus clientes.

Mientras IBM ha proporcionado un gran número de enchufes para soportar diferentes idiomas, SSA Global ha estado proporcionando sus propios enchufes para que los desarrolladores utilicen un ambiente de desarrollo común par el código en Java, el generador de programas de reporteo (RPG), o SSA 4GLs. Esta tecnología de estándares industriales proporciona un gran valor a SSA Global, sus clientes, e integradores de sistemas que pueden fortalecer las mismas herramientas para sus propias personalizaciones.

En cuanto a la sección de la administración de SAF, los servicios comunes como la gestión unificada de usuario, la sencilla firma, el despliegue central, la licencia, y la configuración deberían facilitar los costos de mantenimiento y despliegue. El componente de servicios del tiempo de operación permite la UI; portal, colaboración, integración, flujo de trabajo, servidor de aplicaciones y otras necesidades, y también proporciona la infraestructura común que soporta las distintas plataformas y bases de datos que SSA Global soporta actualmente (pro ejemplo, IBM DB2, Oracle, Microsoft SQL Server, y mySQL). Finalmente, los repositorios de metadatos, el registro de solución y las soluciones mundiales representan un movimiento importante hacia la adopción del modelo SOA y dar a conocer la funcionalidad en sus soluciones en un esfuerzo por reducir el costo de las personalizaciones. Como es bien sabido, las personalizaciones que requieren codificación añaden un costo importante a la propiedad de la aplicación, mientras que SOA reduce sus costos al componetizar la funcionalidad para su reutilización y al permitir la personalización del comportamiento comercial al cambiar el orden en que se ejecutan los componentes. Los repositorios de SAF por lo tanto externalizan la configuración para permitir los cambios en el comportamiento, ya que al volver a configurar el repositorio, los usuarios pueden cambiar la lógica comercial y proporcionar la lógica personal que pueden necesitar sin tener que incurrir en costos de personalización del pasado.

La estrategia de SSA Global para entregar soluciones futuras ciertamente no es un acercamiento gigantesco; pero en naturaleza es evolutivo. El vendedor comenzó con el lanzamiento de componentes de servicios orientados a las personas con el lanzamiento del producto de SSA ERPLN en el 2004, mientras que el SSA ERPLX lanzó algunos componentes para los servicios de decisión y se añadieron los servicios de procesos comerciales. Poco después del lanzamiento de ERP LX a mediados del 2005, se lanzó la arquitectura abierta SSA 5.0, y el vendedor inició un ciclo de dos lanzamientos al año (uno en la primavera y otro en el otoño) para seguir proporcionando las mejoras.

En septiembre del 2005, en su foro anual de clientes de Global, el vendedor anunció la disponibilidad general de la arquitectura abierta SSA 5.1. La última versión de la arquitectura tecnológica de SSA Global, la arquitectura abierta de SSA incluye mejoras para el SSA Portal Studio, y los servicios de colaboración SSA, y el nuevo estudio SSA basado en Eclipse para modelar las personalizaciones. El último lanzamiento muestra nuevas capacidades unificadas de gestión del usuario y de una sola entrada, además de otras mejoras administrativas. SSA Global también diseñó la arquitectura abierta SSA, para que los clientes de su producto predecesor, la arquitectura tecnológica 5.0, pueda actualizarse fácilmente para el nuevo producto.

Pero la mejor forma para describir la visión tecnológica de SSA Global es invocar la idea de la introducción a la innovación controlada por el usuario, que es una estrategia clave para permitirles a los clientes adoptar la tecnología a s propio paso. Si los clientes comienzan el camino hacia SOA, el vendedor promete trabajar con ellos para encontrar el mejor curso de acción con base en su conjunto de soluciones implementadas. No es cuestión de eliminar y reemplazar, ya que los clientes pueden introducir componentes para trabajar en sus sistemas existentes como elijan. Mientras la mayoría de los artículos en el enfoque de la prensa en nuevas aplicaciones SOA, la mayoría de lo que los clientes podrían invertir sería en la tecnología que les permitirá a sus soluciones actuales participar en escenarios SOA. Este camino debe proporcionar el mejor ROI a corto plazo y el mejor TCO a largo plazo.

Junto con esto, a finales de marzo del 2006, SSA Global anunció la disponibilidad general del siguiente lanzamiento de SSA ERPLN, una actualización importante para su solución ERP para los fabricantes discretos híbridos El nuevo lanzamiento les proporciona a los clientes capacidades mejoradas en logística, finanzas, proyectos, planificación, ventas, compras y servicio, y es una clave en la estrategia de SSA Global para ayudarles a las compañías a entender mejor y cumplir con la demanda real del cliente al fortalecer una infraestructura IT ágil basada en estándares. Se basa en la arquitectura tecnológica antes descrita, que proporciona una UI basada en la Web, facilita la transición a SOA; y permite la integración de aplicaciones cruzadas basadas en estándares. El nuevo lanzamiento incluye plantillas de solución específicas para las industrias que tiene como principal objetivo: Alta tecnología y electrónica y equipo y maquinaria industrial. También extiende la investigación mundial de SSA ERPLN (con nuevas localizaciones unidas para países de Europa del Sur y Japón), y aunado a una amplia gama de otras capacidades, añade un tablero de planificación gráfica interactiva para simplificar la carga de trabajo para los planificadores.

 
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