De la fabricación a la cadena de suministro esbelta

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: septiembre 13 2005



Los antecedentes

La mayoría de las noticias y las actividades que giran en torno a la adopción de los conceptos de fabricación esbelta en una empresa han estado ligadas al taller. Las operaciones de producción han sido el objetivo de la mayoría de los despliegues de fabricación esbelta, pero los principios y las técnicas de la misma pueden abarcar y trascender los procesos del taller que son únicos a las operaciones de producción y de cadena de suministro. No es fácil extender los principios de fabricación esbelta a una cadena de suministro, como lo demuestran las pocas empresas adaptadoras, como Toyota, Lockheed-Martin, Nokia, Delphi y Honeywell, que tienen las herramientas necesarias para enfrentar los retos y el éxito de las iniciativas esbeltas. Hasta ahora, más del 50 por ciento de los fabricantes en los Estados Unidos afirman estar en medio de alguna iniciativa de fabricación esbelta, mientras que menos del 10 por ciento reportan haber completado la transición de los principios esbeltos más allá de la planta de producción.

Esta es la primera de dos partes que conforman esta nota.

Sin embargo, estas empresas progresistas demuestran que el extender los conceptos de fabricación esbelta a lo largo de la red de proveedores, clientes y socios de la cadena de suministro, puede crear un gran valor para la empresa. Es necesario planear, supervisar y refinar constantemente las operaciones de la cadena de suministro. Asimismo, pueden sufrir transformaciones gracias a los desarrollos tecnológicos. Algunas de las ventajas posibles son la creación de una cadena de suministro mediante la simplificación del negocio y los procesos de producción para reducir de forma importante el ciclo, aumentar la producción y los niveles de calidad, disminuir los inventarios, minimizar el desperdicio, reducir los costos y aumentar el nivel de satisfacción de los clientes.

Más que una fabricación esbelta

Los conceptos esbeltos trascienden las operaciones de fabricación y tocan la red de la cadena de suministro.

Con respecto a la organización, tradicionalmente los fabricantes no han tenido la estructura necesaria para que todos los componentes de su cadena de suministro respondan de forma armónica a la demanda de los clientes. Los fabricantes, que generalmente se han enfocado en fabricar productos de acuerdo a los pronósticos, los empujan en la cadena de suministro mediante niveles altos de inventario para contrarrestar la variabilidad que no está planeada. Estos mismos fabricantes dependían antes de la equidad de marcas y las campañas de mercadotecnia para crear demanda y mover el exceso de productos. La verdadera información sobre la demanda de los consumidores estaba escondida en algunos componentes de la cadena de suministro, es decir, no estaba visible en un formato recurrible. La fabricación por demanda del consumidor no ha sido la prioridad; el enfoque ha sido el uso de los activos, la eficacia de producción y la reducción de costos. Las aplicaciones de tecnología de la información (TI) que estaban fragmentadas no ayudaban a sincronizar e integrar los procesos del negocio generados por la demanda de los clientes con la ejecución del programa de fabricación para satisfacer la demanda de forma rentable.

Sin embargo, todo esto está cambiando a medida que los fabricantes esbeltos recurren a redes de suministro interdependientes que comprenden la planificación y las operaciones de oficina de gestión del negocio, en conjunto con la metodología y las prácticas esbeltas en toda la cadena de suministro. Las estrategias modernas para la cadena de suministro que están controladas por las herramientas y los conceptos de fabricación esbelta serán lo que distinga a una empresa controlada por el desempeño. Los sistemas tradicionales manuales de jalado no resultan suficientes cuando se les aplica a un modelo de cadena de suministro en red, debido a que:

  • Falta una visibilidad en toda la cadena de suministro en red

  • No existe un medio estándar de colaboración que pueda ser rastreado

  • Los sistemas manuales son más lentos por naturaleza y más propensos a errores

  • Los enfoques manuales tienen problemas con la variabilidad o los aumentos excesivos de la demanda

A medida que las empresas despliegan estrategias esbeltas en el ambiente de producción, es necesario tomar en cuenta los puntos siguientes como expansión del alcance del proyecto.

  • Al efectuar la transición del ambiente de producción para dar soporte al modelo de demanda controlado por los clientes, las firmas también deben extender esta estrategia en toda la cadena de suministro

  • En algunos casos, las prácticas esbeltas pueden implementarse de forma simultánea en toda la cadena de suministro, aunque con precaución

  • Las mejoras a la comunicación y la colaboración en la cadena de suministro son un prerrequisito para completar las eficacias de producción

  • Comprender el impacto y los requisitos de integración del método esbelto con los socios de la red es una variable clave para lograr resultados reales

Un enfoque en el uso de la tecnología para mejorar las metodologías y las prácticas esbeltas puede producir mejoras en la comunicación y la colaboración entre los participantes de la red de la cadena de suministro. Los habilitadores que vienen en forma de aplicaciones de software, junto con las prácticas de excelencia, están evolucionando, pero su adopción ha sido lenta. Uno de los principales retos ha sido manejar el ciclo de cambio de los procesos del negocio.

La eficacia de la cadena de suministro y las prácticas esbeltas

El aumento en la eficiencia de la cadena de suministro a medida que se despliegan los mecanismos esbeltos a partir de la fabricación.

Las empresas de fabricación progresistas podrán crear operaciones de fabricación ágiles y que reaccionan, sincronizadas con la estructura de la red de la cadena de suministro relacionada que satisfaga la demanda de los clientes de forma rentable, en lugar de usar con eficiencia los recursos de fabricación, donde los costos más bajos son la medida del éxito. Tradicionalmente, el inventario de seguridad ha sido el enemigo de la rentabilidad y la capacidad de respuesta, ya que debe tenerse para contrarrestar la falta de previsibilidad del desempeño en la fabricación. Los procesos que producen una respuesta rápida al cambio mientras mantienen el control de las operaciones, se convertirán en una ventaja indispensable de la fabricación. El hecho de tener conceptos de fabricación esbelta con técnicas controladas por la demanda, en toda la cadena de suministro, puede representar las ventajas siguientes:

  • Comunicación y coordinación en tiempo real en la cadena de suministro

  • Programación en tiempo real de la cadena de suministro

  • Reducción del inventario mediante reaprovisionamiento de acuerdo a la demanda

  • Reducción del trabajo que no agrega valor de forma tanto interna como externa

  • Una mejor gestión de la señal de la demanda en toda la red de la cadena de suministro

  • Un enfoque en el flujo de material en toda la cadena de suministro

Para crear una red de cadena de suministro esbelta de formar rentable, es necesario sincronizar las operaciones de fabricación con la demanda de los clientes y producir los productos de calidad aceptable que sean necesarios. Una estrategia de fabricación que tiene base en la reducción de la variabilidad, la producción por demanda, la eliminación del desperdicio y el tiempo óptimo para el ciclo, hará que la cadena de suministro general sea más exitosa. Los fabricantes que no puedan controlar la variabilidad no podrán adoptar estrategias esbeltas de reaprovisionamiento controlado por la demanda sin pagar costos altos.

El valor real

La creación de valor real se logra mediante la extensión de los conceptos de fabricación esbelta en toda la red de la cadena de suministro.

La verdadera “explosión” del retorno se la inversión que se logra mediante la extensión de los conceptos esbeltos en toda la cadena de suministro, surge de las mejoras que se hacen a las actividades de ejecución de todo el negocio, no sólo de las funciones de las operaciones de fabricación. Algunos estudios estiman que las ventajas de extender las metodologías y las técnicas esbeltas a través de una red independiente de cadena de suministro, pueden multiplicarse en relación con las ventajas que se obtienen cuando una sola empresa despliega las mismas herramientas únicamente en el nivel del taller. A pesar de que falta evidencia empírica, la comunidad de investigación espera obtener, durante los próximos años, datos objetivos y cuantificables para soportar esta hipótesis a medida que se realicen más despliegues a través de las redes de las cadenas de suministro.

No es fácil satisfacer todos los requisitos de la demanda controlada por los clientes, con su incertidumbre y su variabilidad, a través de redes independientes de suministro. Asimismo, tomará tiempo, especialmente con los aspectos culturales del cambio requerido. Los fabricantes deben empezar inmediatamente a reunir un equipo que tenga varias funciones y que les ayude a definir sus estrategias de fabricación y de la red de la cadena de suministro, y a diseñar un plan para desplegar las aplicaciones que aumentan la agilidad de la fabricación y la cadena de suministro.

Recomendaciones

  • Evalúe cada proceso de la cadena de suministro, especialmente la capacidad de aplicación de los conceptos esbeltos tanto en una como en distintas empresas

  • Incluya a los proveedores, los clientes y los socios principales como parte de su público durante su transición a los conceptos esbeltos que se desplegarán en toda la cadena de suministro

  • Posiblemente tenga que tomar en cuenta estrategias nuevas para la red de suministro mientras despliega los conceptos esbeltos

  • Establezca relaciones con sus socios, que beneficien a ambos y que les permitan compartir la información y sincronizar las actividades de planificación controladas por la demanda de los clientes y caracterizadas por los conceptos de demanda por jalado

  • Cree la red de suministro correcta, incluyendo el componente de la parte de suministro, para evitar la escasez de inventario, el exceso de inventario de seguridad y el reaprovisionamiento por demanda

  • Busque capacidades de ejecución de la fabricación ágiles, en un solo día y con una variabilidad mínima, para poder satisfacer la demanda real de los clientes

  • Integre las aplicaciones de TI para los procesos del negocio sincronizados que conectan la demanda de los clientes con la ejecución del negocio.
 
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