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¿Debería su combo ERP incluir un McCloud?

Escrito por: Aleksey Osintsev
Publicado: agosto 23 2013

Traducido del inglés por Ángela Valenzuela

He observado la industria de software empresarial durante varios años, realizando investigaciones y leyendo toneladas de publicaciones sobre el ERP y otros temas de software corporativo y he notado que los proveedores de soluciones en la nube (cloud) y analistas de la industria usan con frecuencia analogías para describir las ofertas de software y -más recientemente-  para ayudar a las empresas a comprender mejor el concepto de la nube o inspirar confianza e interés en soluciones alojadas (“hosteadas”) en la nube.

Por ejemplo, he visto analogías comparando adquirir  frente a rentar  un carro, adquirir  frente a rentar una casa, tener soluciones en sitio frente a alojadas en la nube, pero en mi opinión estas comparaciones no reflejan la realidad con suficiente precisión como para ser válidas. Inventé un par de analogías que pienso reflejan mejor la naturaleza de la computación en la nube, específicamente las aplicaciones empresariales multicliente (“multinenat”) basadas en la nube, ya que éstas son a menudo consideradas como el punto esencial de una oferta en la nube, prometiendo notables ventajas en la mayoría de los aspectos de uso de las tecnologías de la información (TI).


“¿Le gustaría un CRM con eso?”


La primera analogía que me viene a la mente cuando pienso en una aplicación multitenant (multicliente) en la nube es
un restaurante de comida rápida. Si se trata de un gran fabricante o vendedor de software en la nube, entonces estamos hablando de una gran cadena de restaurantes de comida rápida. Yo sé lo que usted está pensando, hamburguesas o sandwiches no tienen mucho en común con la funcionalidad de un software y con las bases de datos, entonces por qué pienso en McDonalds y otros  de esta categoría cuando pienso en las aplicaciones multitenant” en la nube? La razón es que hay muchas semejanzas en la manera como opera la industria de comida rápida y la de software.

Miremos un poco más de cerca a las comidas rápidas y la necesidad que satisface. Si a usted no le interesa una comida sofisticada y sólo quiere algo de comer inmediatamente para calmar el hambre, los restaurantes de comida rápida son el camino económico y fácil a tomar. Algunas personas disfrutan este tipo de comida e inclusive encuentran distintos matices en ella. Sin embargo, no se cree expectativas acerca de recibir platos muy elaborados y un nivel de servicio personalizado con este tipo de proveedor de alimentos, ya que seguramente será un producto uniforme y estándar que lejos de satisfacer los gustos y preferencias más altos que el promedio, ofrece un nivel de servicio único y básico. La idea principal de estos restaurantes es la de crear productos que puedan satisfacer a la mayoría de las personas y rápidamente vender un pequeño número de productos unificados al mayor número de clientes posible, al menor precio posible, con una mínima cantidad de tiempo utilizado con cada cliente individual. Uniformidad, un menú limitado, altos volúmenes de ventas, costos más bajos y alta rapidez de servicio, son las características típicas de los restaurantes de comida rápida.

Ya usted puede ver a dónde voy con esto… Aunque no existe una correlación directa entre una aplicación multicliente instalada sobre un ambiente en la nube y un restaurante de comida rápida (la industria de software empresarial es mucho más compleja, el cliente de base es diferente y obviamente, el producto es muy diferente también), ciertas similitudes son más que obvias: El mismo producto es ofrecido exactamente a un rango ilimitado de clientes potenciales, hay términos de entrega y servicio altamente estandarizados para cada uno (no se permiten cambios únicos al contrato, sólo ciertas opciones estándar) y hay un nivel relativamente pequeño de atención brindada a cada cliente.

Muchas empresas ciertamente, especialmente las pequeñas y medianas,  estarían más que contentas de alcanzar la funcionalidad de software que antes no estaba disponible debido a sus altos costos y exorbitante complejidad.  Esta “accesibilidad a todo” es una ventaja clara de los sistemas multitenant o multicliente. Sinembargo, las compañías con procesos de negocio de complejidad superior a la promedio, especialmente del área de manufactura o distribución, pueden no estar satisfechas con la funcionalidad disponible a través de una solución multicliente basada en la nube, ya que ellas tienen procesos únicos que nos pueden ser cubiertos por una aplicación estándar. Es por esta razón que las aplicaciones multicliente en la nube más ampliamente utilizadas hoy en día son aquellas que soportan procesos estandarizados como el CRM, E-mail o la nómina, las cuales son aplicables a todas las compañías sin importar el tamaño o la industria.

Ser propietario o rentar – El viejo debate
Aplicable a más que la simple vivienda


He observado que recientemente una analogía para las aplicaciones de negocio multitenant  es una comparación entre rentar y ser propietario de una casa. Desde mi punto de vista, la analogía de ser propietario de una casa frente a rentar un apartamento es más precisa. La renta de apartamentos es buena si a usted le gusta un estilo de vida asociado con vivir en un área más urbana y no tener que hacer reparaciones, o si usted simplemente se cambió de área y necesita un sitio para vivir uno o dos años, o usted quiere usar la renta como una opción fácil mientras es estudiante o joven trabajador, antes de decidir comprar su propio hogar. Mientras vive en un apartamento, usted puede pintar las paredes, poner muebles donde quiera y decorarlo como le guste. En otras palabras, usted puede personalizar su vivienda arrendada hasta cierto punto, pero bajo ninguna circunstancia puede remover  o construir paredes, construir una extensión al edificio o añadir un balcón. Alternativamente, usted puede comprar una casa. Sí, esto requiere de un compromiso financiero  de inversión de capital a largo plazo, pero usted es libre de modificar la estructura tanto como lo desee y después de que la hipoteca sea pagada en su totalidad, la casa es completamente suya.

En mi opinión, el software multitenant o multicliente en la nube tiene un gran parecido a la renta de un apartamento, ya que satisface las necesidades de las empresas que están listas para aceptar las desventajas de usar un software no modificable, exactamente la misma versión de software que cualquier otro comprador, incluyendo sus competidores. Por supuesto, las ventajas de esto son una inversión mínima de capital, un nivel de entrada más bajo, mayor accesibilidad económica, criterios estos que son especialmente  importantes para la micro y pequeña empresa.  

En conclusión, existen muchas maneras viables de implementación que pueden tener sentido y todas pueden atraer sus propios clientes, pero no existe una respuesta única para todo ni puede darse un consejo generalizado sobre la opción de implementación que debe preferirse. De la misma manera como la decisión de ir a un restaurante de comida rápida depende de muchos factores tales como la actividad que usted esté realizando en ese momento, su presupuesto y sus preferencias dietéticas, comprar una casa depende similarmente del presupuesto, de la etapa y del estilo de vida. La opción de cuál implementación de ERP elegir depende también de docenas de factores únicos y específicos de su empresa, tales como estrategia, tipos de producto y de mercado, presencia geográfica, tamaño,  estructura de propiedad y muchos otros. Una evaluación cuidadosa de los criterios importantes, preferencias y limitaciones específicas de la compañía, así como considerar todas las opciones posibles, bien sea en la nube, en sitio o híbridas, son la mejor manera de seleccionar la opción de implementación de ERP que más se ajusta a su empresa. 
 
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