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Declaraciones de un proveedor veterano de planificación de recursos empresariales

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: enero 22 2007

La primera solución completa y flexible de planificación de recursos empresariales (ERP) como software como servicio (SaaS) orientada a fabricantes, fue revelada por un proveedor veterano quien, a pesar de tener una larga historia como proveedor de soluciones de software, no ha recibido el reconocimiento debido. Este proveedor mantiene un enfoque de mercadotecnia conservador, que puede ser el por qué de su discreta presencia en el mercado global de aplicaciones empresariales. El que haya pertenecido a diferentes empresas y haya sido objeto de varios cambios de nombre puede ser otro factor.

Este proveedor es Glovia International. En octubre de 2006, esta empresa filial de Fujitsu Limited anunció que abriría Glovia Services Inc. Esta empresa nueva podría ser el primer proveedor de soluciones por demanda de SaaS diseñadas para ayudar a las pequeñas y medianas empresas (PYME) a administrar sus procesos de fabricación. Fujitsu, que es la empresa matriz de Glovia International, es un proveedor reconocido y bien establecido de soluciones para tecnología de la información (TI) y comunicación a nivel mundial. Durante mucho tiempo, ha sido proveedor de soluciones ERP extendida para fabricación repetitiva o de gran volumen e ingeniería bajo pedido (ETO). Las oficinas generales de Fujitsu se encuentran en El Segundo, California.

Glovia International presentó GSInnovate junto con Glovia Services Inc. GSInnovate es una solución de fabricación basada en el producto de fabricación en las propias instalaciones (on-premise) que tiene actualmente Glovia, glovia.com. Esta aplicación soporta la gestión de varios procesos de fabricación, por lo que se le considera un modelo de entrega avanzado. GSInnovate ofrece una plataforma tecnológica para SaaS que garantiza el desempeño general del negocio mientras reduce las inversiones y el riesgo. Glovia Services es una empresa que ofrece una solución de SaaS completamente desarrollada especialmente para la PYME. La empresa ayuda a las PYME a administrar sus procesos de negocio tales como aprovisionamiento, gestión de órdenes, gestión financiera y contable y gestión de inventario.

Con esta solución, que se basa en un modelo de entrega de SaaS, la PYME no tiene que comprar (o mantener) software, hardware o infraestructura. Los usuarios tienen acceso a la solución mediante un navegador de Internet, por lo que se eliminan los anticipos tales como hardware y licencias, y la necesidad de contar con personal de TI que dé mantenimiento a dichos sistemas. Glovia Services reconoce que las soluciones de SaaS se están convirtiendo en una opción importante para los fabricantes pequeños, así que planea concentrar sus esfuerzos y sus productos en dicho mercado. De forma particular, se enfoca en aquellos fabricantes cuyos ingresos anuales están entre 10 y 50 millones de dólares (USD), incluyendo negocios tales como fabricación discreta, taller o ingeniería bajo pedido.

La solución de GSInnovate aprovecha la rica herencia tecnológica y la amplia experiencia que tienen Glovia y todo Fujitsu Group en la industria. Particularmente, Glovia tiene una historia de treinta años y actualmente atiende a más de mil empresas de fabricación en el mundo, especialmente en las industrias automotriz, electrónica y compleja. Su lista de clientes distinguidos incluye empresas de gran talla como Avery Dennison, Carrier, Dunlop, RadioShack, Panasonic, Caterpillar (CAT), Honda, Dell, Xerox, Honeywell y Bridgestone Americas, por nombrar sólo algunas. El proveedor ha tenido éxito en la industria de la fabricación gracias a que ofrece soluciones completas que utilizan muchas empresas de fabricación de varios tamaños -desde PYME hasta empresa globales (por ejemplo, Dell tiene cerca de 4,000 usuarios). La serie ERP extendida de glovia.com es funcional y flexible, por lo tanto, es capaz de satisfacer las necesidades de ambientes de ETO, fabricación bajo pedido (MTO), gran volumen y modos mixtos, gracias a que su funcionalidad es amplia y puede manejar casi todas las etapas (incluyendo diseño, fabricación, satisfacción y servicio) del ciclo de vida de un producto.

Para dar mérito a Fujitsu, hay que notar que es la tercera empresa de servicios de TI más grande del mundo, y uno de los principales proveedores de soluciones de TI y comunicaciones enfocadas en los clientes del mercado global. Fujitsu Group, que cuenta con más de 500 empresas filiales y afiliadas, opera en más de sesenta países. Su tecnología de punta para dispositivos electrónicos, sus productos confiables para plataformas informáticas y de comunicación y un cuerpo mundial de expertos en sistemas y servicios, le dan la posición ideal para ofrecer soluciones completas a sus clientes. Fujitsu, que se fundó en 1935 y tiene sus oficinas generales en Tokio, registró ingresos consolidados de cerca de 40,600 millones de dólares (USD) y un ingreso de operación de 1,500 millones de dólares (USD) durante el ejercicio fiscal que terminó el 31 de marzo de 2006. La empresa cotiza en las bolsas de valores de varias ciudades, como Tokio, Osaka y Nagoya, en Japón; Frankfurt, en Alemania; Londres, en Inglaterra y Ginebra, en Suiza.

Si desea conocer más sobre la tendencia hacia SaaS, consulte El software como servicio, o si desea saber más sobre los proveedores de ERP completo y SaaS, consulte ERP completo como SaaS.

Sobre Glovia

El origen y la fuerte herencia de fabricación de Glovia se remontan a 1970, cuando se fundó como Xerox Computer Services (XCS), que introdujo Xerox Business Management (XBM), una aplicación de implementación interna para gestión de la fabricación y las finanzas. En 1975, XCS presentó aplicaciones de tiempo compartido similares a los conocidos servicios de General Electric Information Services (GEIS). Este linaje de creación de diseños y administración de TI que es crítica para la misión en los mercados aeroespacial y de defensa, de hospitales y de cumplimiento de la ley ha resultado útil para la iniciativa de SaaS más reciente de la empresa. Hace tiempo que el proveedor aprendió cómo entregar TI dentro de ambientes en los que la disponibilidad y el desempeño son críticos.

En 1984, XCS presentó la aplicación XBMS, un software de gestión financiera y planificación de recursos de fabricación (MRP II) para fabricantes discretos de grandes volúmenes que tienen varias plantas. Entonces, en 1990, el proveedor presentó Chess, uno de los primeros sistemas ERP de cliente y servidor integrados de la industria -el padre de glovia.com. Fujitsu se convirtió en el primer distribuidor asiático de XCS en 1992, mientras que McDonnell Douglas Information Systems (MDIS) adquirió XCS en 1994, el año en que Fujitsu implementó la solución a nivel global en más de cincuenta de sus fábricas. A finales de los noventa, el proveedor empezó a enfocarse en diferentes ambientes de fabricación y requisitos de la industria. De esta forma, en 1995, MDIS y Fujitsu desarrollaron la funcionalidad seiban dentro de la versión 3 del producto, y en 1997, la versión 4 agregó los módulos de gestión de productos y gestión de servicios. Seiban es un número o una etiqueta que se anexa a todas las piezas, los materiales, las órdenes de compra y las órdenes de fabricación, que sirve para identificarlos como pertenecientes a un cliente, un trabajo, un producto o una línea de productos en particular. Esta identificación crea MRP distintos dentro del proceso general de planificación de requisitos de materiales (MRP). Gracias a estos enfoques de fabricación esbelta y just-in-time (JIT), los fabricantes pueden manejar artículos configurados, aún cuando se encuentren en lotes de un solo artículo. Glovia ofrece muchas otras funciones orientadas a optimización de inventario y gestión de desperdicio, planificación simplificada y control de ciertos productos, modelos y producción en secuencia, que sus competidores no han logrado imitar. En 1998, la empresa presentó las soluciones de surtido de material y gestión de proyectos y contratos, mientras que un año más tarde, presentó gestión de clientes y la funcionalidad pertinente para la industria automotriz.

Con el lanzamiento de la versión 5 en 1999, se renombró un sistema versátil de ERP enfocado en fabricación como Glovia para reflejar más la idea de globalización, optimización y visualización, ya que Glovia quiere decir GLObal Value Integrated Applications (aplicaciones globales de valor integrado). La adición posterior del sufijo”.com” demostró tanto la interfaz thin client basada en Java del producto, como los avances en su arquitectura de componentes orientados a los objetos y mejoras funcionales clave orientadas al comercio electrónico.

En 1997, Fujitsu adquirió una cantidad importante de capital en la entidad gracias a que formó una empresa conjunta con MDIS, dando origen a Glovia International. Sin embargo, después de algunos años de obtener resultados desalentadores, uno de los principales accionistas de Fujitsi adquirió Glovia del antiguo MDIS (ahora Northgate) (consulte GLOVIA to be Resuscitated (Hopefully)). Después de varios años de enfocarse en el mercado medio superior de fabricación y servicios de campo como la división Chess del antiguo MDIS, Glovia, ahora parte de Fujitsu, ha logrado reorganizarse. La empresa aprovecha su enfoque y su experiencia en ciertas industrias para mejorar la capacidad de interconexión de sus productos nuevos y su habilitación rápida y económica en comercio electrónico. Así, en 2001, glovia.com 6 presentó un esquema de lenguaje extensible de marcas (XML), planificación y optimización avanzada (APS) para planificación en fábrica, la capacidad MRP por entidad y la habilitación web y el comercio electrónico. En 2003, con glovia.com 7, agregó las capacidades de colaboración e integración, la contabilidad de costos de los programas y la funcionalidad de gestión de cadena de suministro (SCM) en toda la empresa.

Fujitsu eleva Glovia

Gracias al compromiso y la inversión de Fujitsu en Glovia como catalizador estratégico para su crecimiento global, y como vanguardia en su esfuerzo por globalizar su división de Negocios de software y servicios, la empresa ha elevado Glovia de un simple nivel de grupo de negocios a unidad de negocios. Consulte Fujitsu Poised to (Inter) Stage Glovia's Comeback.

Para poner las cosas en perspectiva, el gigante Fujitsu, que proyecta obtener cerca de 46 mil millones de dólares (USD) en ingresos en el ejercicio fiscal 2007, que cuenta con alrededor de 160,000 empleados a nivel mundial y que tuvo un gasto de 2,400 millones de dólares (USD) en investigación y desarrollo el año pasado, está formado por cuatro áreas de negocios principales:

  1. Software y servicios, que generó el 57.4 por ciento del total de ingresos e incluye consultoría de TI, gestión de aplicaciones, integración de sistemas, gestión de infraestructura de TI, subcontratación, servicios de red, middleware para gestión de sistemas e integración de negocios, software de gestión de almacenamiento y aplicaciones de negocios.

  2. Plataformas de hardware informático y de comunicaciones, que generó el 20.4 por ciento del total de ingresos e incluye servidores, sistemas de almacenamiento, computadoras personales (PC) y dispositivos móviles, dispositivos de almacenamiento y unidades periféricas, soluciones ópticas de transporte, soluciones de redes submarinas con sistemas móviles e inalámbricos, soluciones para redes de protocolo de Internet (IP), telefonía IP y protocolo de voz sobre internet (VOIP) y productos financieros y de menudeo.

  3. Dispositivos electrónicos, que generaron el 20.4 por ciento del total de ingresos e incluyen semiconductores, semiconductores compuestos, dispositivos para medios, componentes electromecánicos y despliegues.

  4. Otros productos y servicios. Japón sigue siendo el mercado principal, con el 67 por ciento del total de ingresos (más de 27 mil millones de dólares [USD]), y lo sigue el mercado constituido por Europa, el Medio Oriente y África, con el 14 por ciento o 6,800 millones de dólares (USD), la región de Asia del Pacífico con el 11 por ciento o 4,400 millones de dólares (USD) y América con el 8 por ciento restante o 3,300 millones de dólares (USD).

Últimamente, la división de Software y servicios se ha convertido en el área de negocios más grande de Fujitsu en cuanto a los ingresos que genera para la empresa, y opaca a los demás grupos (el grupo de Plataformas de hardware había sido el sostén de la empresa). De hecho, Fujitsu es actualmente el tercer grupo más grande de servicios de TI, después de IBM Global Services (IGS) y Electronic Data Systems Corporation (EDS). Esto sigue siendo algo así como “un secreto de Estado”, ya que Fujitsu sigue siendo reconocido por su hardware, como PC, servidores, drivers, interruptores de telecomunicaciones y teléfonos portátiles. Pero al igual que IBM, las divisiones de negocios que gozan del crecimiento más acelerado son el software y los servicios. Fujitsu está entre los líderes en sectores clave de los mercados de TI, comunicaciones y microelectrónicos. Aunque a nivel mundial está detrás de empresas como IBM, EDS o Hewlett-Packard (HP) en los segmentos del mercado que se mencionaron, la empresa sigue siendo el orgullo de su mercado nacional japonés, ya sea por ocupar el primero o segundo lugar en los segmentos de servicios de TI, gestión de TI, software de almacenamiento, PC, servidores, transporte óptico, enrutadores, etc.

Durante los dos últimos años, Fujitsu Glovia se ha convertido en el segundo proveedor más grande de ERP de Japón (con cerca de 450 clientes corporativos) detrás del conocido líder SAP, y hasta derrocando a Oracle (aún contando sus últimas adquisiciones). Si bien los ingresos de Glovia son menos que modestos al compararse con el panorama de los ingresos totales de su empresa matriz y de otros proveedores de primer nivel de ERP, sus ingresos para el ejercicio fiscal de 2006 alcanzaron los 230 millones de dólares (USD) en software y servicios relacionados. Gracias a este monto permanece entre los diez principales proveedores de ERP. Además, Glovia es esencial para la reciente estrategia de “una empresa, una solución” que adoptó Fujitsu, gracias a la cual las aplicaciones empresariales se están convirtiendo en el medio de penetración en las empresas de América del Norte, Europa, el Medio Oriente y África. Mientras tanto, las ventas del software de Glovia generan enormes ingresos adicionales para Fujitsu en ventas de software de integración, servicios y hardware.

Resumiendo, Glovia atribuye su exuberancia reciente a su experiencia de más de treinta años en ayudar a los fabricantes a administra, mejorar y hacer crecer sus negocios. La dependencia de Glovia en Fujitsu, el líder mundial de tecnología y el tercer proveedor de TI más grande del mundo, con su valor de 46 millones de dólares (USD), resulta útil para despejar las preocupaciones relacionadas con su viabilidad. Además, gracias a que cuenta con los enormes bolsillos y los productos de infraestructura tecnológica de su empresa matriz, Glovia puede presumir sus capacidades de software por web y su experiencia en el dominio de colaboración interempresarial (B2B). Esto se debe a que la empresa ofrece una serie completa con tecnología nueva que cuenta con más de sesenta módulos integrados que soportan casi todos los aspectos de las funciones de negocios relacionadas con la fabricación. Estas áreas funcionales son:

  • Gestión de productos: que incluye los módulos de ingeniería, cambios de ingeniería, herramientas e indicadores, estimaciones, asignación de costos, configurador y mantenimiento de planta.
  • Gestión de clientes: incluyendo los módulos de gestión de contactos y oportunidades, gestión de proceso de licitación, cuotas de ventas, órdenes de ventas, gestión de contratos, liberación de clientes y portal de clientes.
  • SCM: que incluye las capacidades de planeación de la fábrica, gestión de órdenes, sociedad en cadena de suministro (SCP) y pronósticos.
  • Gestión de proveedores: incluyendo los módulos de cuotas de proveedores, órdenes de compra, compra de contratos, liberación de proveedores, aprovisionamiento, surtido de material y portal de proveedores.
  • Gestión de fabricación: incluye los módulos de programación de producción de material (MPS), MRP, seiban, órdenes de trabajo, fabricación repetitiva, planeación avanzada de capacidad, control de taller, kanban electrónico, kanban, inventario e inventario físico.
  • Gestión financiera: incluyendo los módulos de facturación, cuentas por cobrar, cuentas por pagar, gestión de efectivo, activos fijos, gestión de integración financiera, libro mayor y asistencia y puntualidad.
  • Gestión de proyectos: incluye las capacidades de definición de proyectos, interfaz de gestión de proyectos, planeación de requisitos de proyectos (PRP), contabilidad de proyectos y contabilidad de costos de programas.
  • Gestión de servicios: incluyendo los módulos de gestión de instalaciones, servicio de campo, servicio y reparación y órdenes de servicio.
  • Conectividad y business intelligence: incluye las capacidades de intercambio electrónico de datos (EDI), XML, adaptadores de aplicaciones, interfaz externa, Interstage, Visual-ARMS, ActionDESK, Publisher y Cognos BI.
  • Herramientas y tecnología: incluyendo administrador de auditorías, administrador de seguridad, reunión de datos del taller, cliente web, herramientas de desarrollo de aplicaciones y herramientas de comparación de código.

Posiblemente el factor que más ventajas represente para Glovia es la disponibilidad de las tecnologías subyacentes de Fujitsu, desde la infraestructura. Algunas de estas tecnologías son gestión de sistemas, gestión de almacenamiento, serie de desarrollo de aplicaciones, servidor de aplicaciones, servidor de portal, servidor de gestión de contenido, administrador de procesos de negocios, administrador y servidor de integración, motor de búsqueda XML, herramienta de lenguaje extensible para reportes de negocios (XBRL), navegadores de integración, integrador de tráfico e integrador de seguridad. Todos ellos son ofrecidos por Fujitsu.

Gracias al grupo anterior de funcionalidad sobre todo nativa, el producto también es flexible y uno de los pocos que atienden las necesidades de loa fabricantes “bajo pedido” y de grandes volúmenes, usando una sola solución. Si bien la serie glovia.com cubre casi todas las áreas funcionales de ERP extendida y casi todos los procesos de todo el ciclo de vida de un producto (aunque tiene la flexibilidad necesaria para atender la gama de modos de fabricación), el proveedor no está tratando de serlo todo para los fabricantes. Glovia sigue orientándose a los fabricantes de modos mixtos de los sectores de alta tecnología y electrónica, equipo capital y automóviles. La fabricación de modos mixtos comprende una mezcla de ETO y manejo de proyectos y contratos (usando MTO), y ensamble bajo pedido (ATO) para grandes volúmenes, o prácticas repetitivas o fabricación para inventario (MTS) dentro de la misma empresa. En las industrias de alta tecnología y electrónica (es decir, componentes y aparatos electrónicos de consumo), algunos clientes ejemplares son Canon, Dell, Xerox, Fujitsu, Panasonic, RadioShack y Seiko. Algunos clientes que entran en la categoría de equipo capital son Carrier, CAT o Daihatsu. Por último, los clientes en la industria automotriz son Yamaha y Honda.

El producto también puede graduarse, y tiene más de 1,000 fabricantes medianos y grandes en más de 5,600 sitios en el mundo. Después de Japón, con más de 440 clientes corporativos, los Estados Unidos representa el segundo mercado más fuerte para Glovia, con más de 370 clientes. El producto también es global porque se está localizando en veinte idiomas en código de doble byte, y porque soporta varias monedas y se ha implementado en más de cien países (incluyendo cerca de 200 empresas en Europa, el Medio Oriente y África y otras tantas en América Latina). Así, Glovia cuenta con alrededor de 650 empleados en el mundo, centros dedicados a servicio a clientes y equipos de servicios profesionales en América del Norte, Japón y Asia. Si bien se originó en el mercado estadounidense, el proveedor ha tenido su mayor éxito con las empresas japonesas, gracias a que Fujitsu se involucró en los noventa. Gracias a que el proveedor soporta la eficacia en serie, kanban y seiban, y a que cuenta con capacidades de fabricación virtuales, tiene una ventaja competitiva con respecto a otros productos del mercado medio. Asimismo, el atractivo natural de los conceptos y las ventajas de la fabricación esbelta que ofrece a los fabricantes de América del Norte, hay muchas empresas que querrán saber cómo el vicelíder de mercado japonés de ERP podría ayudarles a seguir recortando costos y aumentando su desempeño operativo. Si desea obtener más información consulte el artículo Los vendedores de planificación de los recursos de la empresa dirigen la fabricación esbelta.

 
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