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¿Dos orígenes un destino? Una Mirada a las principales categorías de las soluciones PLM desde la perspectiva de integración

Escrito por: Yu Chen
Publicado: febrero 11 2009

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La historia de PLM en pocas palabras

Product lifecycle management (PLM)[1] , creado hace algunas décadas en la manufactura discreta para almacenar y gestionar información de la definición del producto (principalmente computer-aided design [CAD][2] data). Sistemas que entonces eran llamados engineering data management (EDM)[3] o product data management (PDM)[4] , y cuyas actividades de gestión y definición del producto permanecían restringidas en el departamento de diseño.

Con el tiempo, los empresarios de dieron cuenta de que la consistencia en la fuente de información a través del ambiente empresarial, seria benéfico para acelerar el proceso de desarrollo de productos, contribuyendo mejor con las necesidades de los clientes, y con una producción más rápida y menos costosa. Con la idea de facilitar la colaboración entre productores y usuarios de la definición del producto, así como el ciclo de vida del producto, PLM ha tomado forma y se ha convertido en una metodología ejemplar de gestión, no solo para el área discreta, pero para otras industrias como la de procesos, alta tecnología, bienes de consumo, e incluso servicios.

Dos categorías de proveedores de PLM

Antes de continuar es importante examinar lo que PLM puede ofrecer. A pesar de que existen múltiples definiciones de PLM, la industria no ha llegado aún a un consenso en cuanto a lo que un sistemas PLM es, pero podemos considerar dos categorías principales.

  1.  La primera categoría llamada “herramientas PLM,” que incluye varias tecnologías de ayuda computarizada como CAD, computer-aided manufacturing (CAM)[5] y computer-aided engineering (CAE)[6] .
  2.  La segunda categoría es conocida como collaborative Product Definition management (cPDm)[7] , la cual gestiona los documentos e información generada por las herramientas PLM, y provee una plataforma colaborativa para las diferentes partes dentro del ciclo de vida del producto.

Dado el origen de PLM en ingeniería y los grandes requisitos de integración CAD en el corazón de las funcionalidades de cPDm para la manufactura discreta, los grandes proveedores de PLM (Dassault Systèmes, Siemens PLM y PTC) tiene una significativa presencia en CAD y las áreas relacionadas. Estos 3 proveedores tienen ambas, herramientas PLM y soluciones cPDm, además de poseer casi la mitad de los ingresos del mercado (data source: AMR)[8] . La razón por la cual estos proveedores son tan fuertes, se debe a que todos empezaron con CAD y desarrollaron las soluciones cPDm como respuesta a las demandas de los usuarios de CAD, para la gestión de la información en la definición del producto.

Entretanto, otro grupo de vendedores proveen soluciones cPDm sin las funcionalidades CAD/CAM/CAE. Pueden existir varias razones por las cuales ciertos vendedores no proveen las herramientas CAD; después de una serie de adquisiciones (ejemplo: la adquisición por parte de Infor de Formation Systems, Oracle adquiere Agile, y más recientemente, Lawson compra FreeBorders PLM), permitiendo a estos proveedores de ERP entrar al mercado de PLM incrementando sus posibilidades de venta. Al fin y al cabo para muchos usuarios, PLM es solo otro sistema de gestión.

Existen otros proveedores de cPDm que no ofrecen sistemas CAD o ERP, pero los proveedores de CAD_PLM y ERP_PLM son las principales categorías dentro del mercado PLM. ¿Existe una diferencia entre estas dos categorías? Si; y la mejor forma de comprenderla es examinando la brecha que PLM debe afrontar en cuanto al ambiente empresarial.


  1. Gestión del ciclo de vida del producto
  2. Diseño asistido por computadora
  3. Gestión de información de ingeniería
  4. Gestión de la información de producto
  5. Manufactura asistida por computador
  6. Ingeniería asistida por computador
  7. gestión colaborativa en la definición del producto
  8. http://www.plm.automation.siemens.com/en_us/Images/AMR - The Product Lifecycle Management Market Sizing Report 20072012 08-07-16_tcm53-67669.pdf
 

Dos brechas entre la información de la definición del producto y el ambiente empresarial

Idealmente no deberían existir brechas. A pesar de que la mayor parte de la información del producto es generada por el departamento de diseño de una organización, dicha información debería estar accesible no solo para los procesos de diseño, pero por los subsecuentes departamentos como producción, marketing, ventas y otros servicios. Entretanto, la información de producción, marketing, ventas, etc. es importante en la toma de decisiones para la fase de desarrollo de productos. Sin embargo, el hecho de que durante las etapas tempranas de desarrollo, CAD y los sistemas empresariales fueron creados en completa ignorancia uno del otro, la brecha se convirtió en obstáculo al darse cuenta del beneficio de tener un ambiente integrado que cubriera las actividades asociadas al ciclo de vida del producto.

PLM fue la solución para llenar la brecha. De hecho, la perspectiva PLM llena dos brechas. La primera entre las herramientas PLM y cPDm. Esta brecha se cierra con la integración de CAD. La segunda se da entre cPDm y ERP, la cual se cierra por medio de la integración de ERP. ¿Seria mejor conectar la información de definición del producto directamente con el sistema ERP? No realmente. En primer lugar, ERP es mejor para el manejo de información transaccional, pero no necesariamente bueno en el manejo de la gran cantidad de información que se genera en la definición de un producto. En segundo lugar, el sistema ERP solo requiere parte de la información de la definición del producto, pero no toda. En tercer lugar, y dado el hecho de que la herramientas PLM y la industria ERP se formaron por separado, cPDm es la mejor solución al problema. Hoy por hoy, ambos proveedores de herramientas PLM y sistemas ERP reconocen que incluir cPDm es una dirección estratégica a tomar.

¿Quién es mejor para?

Por ahora hemos discutido las dos principales categorías de PLM o más precisamente de cPDm. Dadas las diferentes historias de desarrollo, conocimiento y tecnologías de las dos categorías de PLM, existen diferencias en cuanto a sus funcionalidades que cierran las dos brechas. Para ilustrar las diferencias, seleccionamos aleatoriamente dos soluciones del centro de evaluaciones PLM de TEC[9] quienes ofrecen productos CAD y otros dos quienes no lo ofrecen. Comparando las calificaciones de las cuatro soluciones en cuanto a la integración de CAD y ERP, podemos deducir que las soluciones que tienen mejores resultados en cuanto a la integración CAD, tendrá resultados más bajos en la integración ERP, y viceversa (ver figura 1).

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 Figura 1. Cuatro soluciones y sus resultados en la integración de CAD y ERP (fuente: TEC)

A pesar de que las cuatro soluciones no representan toda la industria PLM, es razonable pensar que la integración de CAD y ERP requieren de diferente tecnología y conocimiento, y que sus diferencias son un reflejo de las áreas de conocimiento.

¿Cuál es la indicada para usted?

Conocer el origen de las soluciones PLM cobra sentido cuando se trata de identificar la mejor solución PLM para su organización. A continuación presentamos tres factores que le ayudaran a clarificar sus ideas sobre la necesidad de integración y por ende, afectarán su elección.

  • El uso de CAD/CAM/CAE en su organización: En general, mientras más complicado sea el panorama de CAD/CAM/CAE, más probabilidades de requerir de CAD-PLM. Los proveedores de CAD-PLM tiene la ventaja de poder integrar sus propios productos CAD. Ya que los proveedores de CAD-PLM llevan bastante tiempo en el desarrollo de herramientas PLM, pueden progresar en la integración con otros productos CAD. Sin embargo, ello no significa que las soluciones ERP-PLM no obtendrán contratos de usuarios de CAD. Algunos productos CAD son soportados por herramientas de integración de terceros que pueden satisfacer los requisitos de integración. Entre tanto, los principales proveedores de ERP-PLM están trabajando con los vendedores de CAD para incrementar la conectividad.
  • Características de la industria y del producto: Si esta usted en el área de la manufactura discreta (ensamble) y la estructura del producto es complicada, CAD-PLM es probablemente la solución que usted necesita. Si su producto no tiene un estructura complicada o no tiene estructura, el enfoque del proveedor en la industria puede ser más importante para usted en el proceso de selección, en lugar de el origen del proveedor (CAD o ERP)
  • Niveles de integración: Debe usted evaluar las expectativas del nivel de integración. Aparentemente, la integración bidireccional y la actualización de la información cercana al tiempo real, son ideales para los administradores de TI, pero lograr esto puede ser muy costoso y casi imposible. Una mejor aproximación puede ser organizar los requisitos de una priorización razonable para la integración de ambos CAD y ERP, y utilizar dicha priorización para determinar el tipo de solución PLM para su empresa.

Punto de vista

A pesar de que existe aún una diferencia entre CAD-PLM y ERP-PLM en términos de integración, la brecha se esta cerrando.

Desde el punto de vista tecnológico, la industria de PLM esta usando dos grandes perspectivas para resolver los problemas de integración. En primer lugar la integración entre productos continua. Con esta filosofía los proveedores de CAD, cPDm y ERP están trabajando para crear conexiones entre productos. Un ejemplo son las integraciones entre PTC Pro/ENGINEER Wildfire y SAP PLM.

En segundo lugar, existen tecnologías que ayudan a la integración de productos no específicos. Estas tecnologías incluyen lo siguiente, sin limitarse solo a ello:

  • Estándares industriales: Tales como International Organization for Standardization 10303 (ISO 10303, conocida igualmente como “Standard for the Exchange of Product model data,” o STEP, es un estándar ISO para la representación interpretable computarizada de información de producto a nivel de industria)
  • Software para integración de datos (middleware): Se refiere a un sistema que permite la integración de información y la interoperabilidad.
  • Herramientas de integración CAD: Middleware especial que permite que el sistema PLM y otro sistema de gestión, adquieran información CAD y mantengan la integridad de la información de la definición del producto.
  • Arquitectura orientada al servicio (SOA): Un método que permite a diferentes aplicaciones, el intercambio de información con otros en su participación en los procesos empresariales.

En la mediada en que las tecnologías continúan avanzando, los proveedores de CAD-PLM continuaran adquiriendo más experiencia en el panorama empresarial. En la medida en que los proveedores ERP-PLM se adentran en el área de diseño de producto, CAD-PLM y ERP-PLM se harán más y más similares, con menos diferencias. En el futuro, el origen de las soluciones PLM puede no ser tan importante en términos de habilidad de integración y PLM será simplemente PLM

Sobre el autor

ChenYu (Kurt) Chen es un analista investigador de TEC con más de 10 años de experiencia en consultoría de TI y gestión de proyectos. Con amplia experiencia en planeación e implementación de sistemas de información empresarial, Kurt lleva a cabo investigaciones sobre software orientadas hacia necesidades empresariales y tendencias del mercado. Antes de trabajar para TEC, Kurt fue cofundador de un producto líder en China para la gestión de ciclos de vida de productos (PLM, siglas en inglés). Como uno de los primeros abogados de las soluciones PLM en China, Kurt contribuyó con los estándares de la industria china para las implementaciones de sistemas de información empresarial. Recientemente como consultor para una firma manufacturera internacional, Kurt era responsable de identificar problemas y hacer recomendaciones relacionadas con la gestión de temas de medio ambiente, los cuales él ve como el elemento clave para las mejores practicas de la manufactura y gobernabilidad TI. Kurt obtuvo su maestría en administración empresarial de HEC Montreal (Quebec, Canadá), con enfoque en la gestión TI. Es igualmente un consultor certificado de SAP.

 
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