Inicio
 > Informes e investigaciones > Blog de TEC > Dos proveedores incondicionales hablan de sus en...

Dos proveedores incondicionales hablan de sus enfoques en las plataformas

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: julio 2 2007

En un esfuerzo por dar a los proveedores de aplicaciones de software la oportunidad para expresar sus opiniones sobre temas como las tendencias del mercado, los enfoques en las plataformas y los problemas del mercado medio, reunimos una serie de preguntas que surgieron durante los eventos de la industria a los que asistimos recientemente. Infor e IFS, son proveedores incondicionales del mercado medio, fueron los primeros en responder a esta serie de preguntas y respuestas. A continuación presentamos el resultado de nuestro experimento. Si desea conocer más sobre cómo elaboramos estas preguntas, consulte la primera parte de esta serie La opinión de dos proveedores incondicionales.

Preguntas y respuestas

Pregunta 1: ¿Todos los enfoques en la pila de la arquitectura orientada a servicios (SOA) convergen prácticamente en el mismo punto, o hay alguna diferenciación entre ellos?

IFS: Creemos que las pilas sirven más o menos para lo mismo. Desde luego que los productos de los principales proveedores son distintos entre sí, y estas diferencias generalmente son importantes para los proveedores y los desarrolladores de software que crean aplicaciones que usan estas pilas. Si vemos estas pilas “desde adentro”, los servicios y las funciones que ofrecen son importantes en cuanto a su adaptación a las necesidades de las aplicaciones que funcionan con ellas. Las diferencias son mucho menos importantes para los consumidores de estas aplicaciones, quienes buscan soluciones y no tecnologías. Para estos usuarios, las pilas son un medio que los lleva a un fin y lo que el proveedor de esta aplicación les recomienda que usen. Si vemos estas pilas “desde afuera”, todas deben soportar protocolos y adaptadores estándar para las aplicaciones que se conectan entre sí y que tienden a esconder las diferencias subyacentes.

Infor: Hay que ver las cosas desde la perspectiva del cliente. No sabemos de un cliente que haya solicitado una pila SOA en particular. La información y los comentarios que recibimos de nuestra clientela nos indican que lo que en realidad quieren es:

  • Flexibilidad y agilidad para responder rápidamente a las demandas del mercado
  • Soluciones de negocios en lugar de proyectos tecnológicos y plataformas de middleware costosos y complejos
  • Una estrategia tecnológica sólida que soporte un horizonte de inversión a largo plazo de diez a veinte años
  • Planes para los productos que no impliquen reimplementaciones complicadas para estar al día
  • Coexistencia con sus inversiones actuales en tecnología de la información (TI), y opciones en cuanto a productos y tecnología

SOA es el vehículo común para satisfacer estas necesidades de los usuarios, pero parece que Oracle y SAP están adoptando un enfoque en la tecnología “desde adentro” para que los clientes compren su propuesta para las pilas. Microsoft no tiene una estrategia de SOA clara y está tratando de posicionar su pila tecnológica actual en este contexto. Por su parte, Infor adoptó un enfoque “desde afuera” para desarrollar una estrategia SOA que habilite y soporte los objetivos de los clientes y les dé la prioridad. Los clientes nos dicen que quieren soluciones, no middleware, plataformas o proyectos tecnológicos porque:

  • La mayoría de las empresas tienen bastante experiencia con implementaciones de software y esperan que sus proveedores les entreguen una solución que trate cierto problema de negocios. Tienen razón en desconfiar al comprar tecnologías que implican enormes esfuerzos internos de desarrollo para poder lograr un verdadero valor. Por el contrario, esperan que el software que compran incluya la tecnología habilitadora necesaria.

  • Además, la mayoría de los clientes se preocupa por tener que trabajar con un proveedor de software que les impone los costos de implementación y la complejidad. Es posible que los departamentos de mercadotecnia de algunas empresas de software defiendan el lema “hágalo usted mismo”, pero no es la mejor opción para los clientes. Las empresas quieren soluciones que tengan capacidades funcionales que cubran sus necesidades de negocios específicas. Quieren iniciar proyectos “hágalo usted mismo” únicamente cuando el software estándar no logra satisfacer sus necesidades o cuando la iniciativa servirá para diferenciarlos más en el mercado.

Infor trata las necesidades de sus clientes con soluciones específicas para cada negocio, de manera que la habilitación tecnológica está incluida en nuestras soluciones. La idea es aprovechar la mercancía y las tecnologías estándar para que nuestros clientes tengan opciones y mantengan el control. Con Infor Open SOA, se incluyen capacidades habilitadas por servicios en todas las líneas de productos principales, y se pondrán a disposición de los clientes sin cargo alguno gracias a las actualizaciones estándar del producto y la entrega de servicios de mantenimiento. Infor Open SOA representa un enfoque pragmático que no necesita que los clientes lleven a cabo grandes reimplementaciones de software que los hagan reemplazar las soluciones existentes que todavía satisfacen los requisitos actuales y a corto plazo.

Además, los clientes tienen que diferenciarse con sus propias innovaciones, y generalmente los paquetes de software actuales no tratan todas las necesidades de los clientes. Los clientes seguirán encontrando formas nuevas para diferenciarse mediante sus propios procesos de negocios y la modificación de sus sistemas de negocios. Así, la cuestión no debe basarse en la plataforma, la pila o la tecnología, sino en la flexibilidad y la capacidad de adaptación del diseño y la arquitectura de la aplicación de negocios para soportar su diferenciación y los cambios evolutivos durante un periodo largo. Infor seguirá enfocándose en las normas de interoperabilidad para dar a los clientes la opción y el control para seleccionar la mezcla correcta de soluciones y tecnologías que les ayudarán a resolver sus problemas y a apoyar su diferenciación y sus retos durante mucho tiempo.

Pregunta 2. ¿Tiene algún comentario con respecto a las ventajas y las desventajas de la selección de plataformas y la racionalización (es decir, una situación de bloqueo y la espera constante de que las piezas que se mueven estén sincronizadas)?

IFS: En IFS creemos que la opción en cuanto a plataformas es algo bueno, y que finalmente beneficia al cliente. También protege a los proveedores que ofrecen opciones, ya que la industria de la tecnología tiene el mal hábito de cambiar de dirección periódicamente. Podemos ver las generaciones anteriores de “luchas” tecnológicas –por ejemplo en cuanto a los sistemas operativos (SO)- para verlo en un contexto histórico. En algún momento, el SO seleccionado era algo crítico para el éxito de la inversión en TI. Sin embargo, ahora muchos de los entonces principales SO han desaparecido, los que quedan hacen lo mismo. Los proveedores de software que ofrecían opciones recorrían esos cambios con relativa facilidad, mientras que los que bloqueaban a sus clientes sufrían mucho (al igual que sus clientes). Podríamos pensar que el debate actual sobre las pilas tecnológicas va solucionarse de la misma forma. Los proveedores que ofrecen opciones dan a sus clientes la mejor protección de su inversión a largo plazo, ya que [los clientes] siempre gravitarán hacia los sobrevivientes que ofrezcan la solución más rentable.

Infor: La mayoría de los proveedores se han unido al grupo de SOA para crear una estrategia para bloquear a los clientes con sus soluciones mediante plataformas para los procesos de negocios [como ha hecho SAP], o bases de datos y middleware [como Oracle] o tecnología cliente y servidor [como Microsoft]. ¿Quién piensa realmente en lo que quieren los clientes? En ese sentido, al estrategia Infor Open SOA está diseñada específicamente pensando en la selección del cliente –para dar lugar a un ecosistema del cliente en lugar de tratar de bloquearlo en un ecosistema del proveedor. El ecosistema del cliente de Infor se trata de desarrollar las soluciones y la tecnología existentes sin bloquearlos a una plataforma o una tecnología porque:

  • Actualmente, la mayoría d elos clientes usan una mezcla diversa de tecnologías para apoyar sus necesidades específicas. Sus infraestructuras de TI híbridas están compuestas por varias soluciones, plataformas y tecnologías de distintos proveedores. Infor Open SOA no sólo soporta, sino que acepta este ecosistema heterogéneo y específico de cada cliente, ya que ofrece una interoperabilidad con todas sus soluciones empresariales, incluidas las soluciones personalizadas y las de Infor, terceras personas, socios y socios comerciales. Infor Open SOA no es una plataforma de convergencia porque sabemos que los clientes no prefieren el enfoque de “talla única”. Así, con Infor Open SOA los clientes no tienen que alejarse de sus plataformas existentes para ir a una plataforma tecnológica común para poder aprovechar SOA. Por el contrario, tienen la opción y el control sobre las soluciones y las tecnologías que soportan y pueden decidir cuándo actualizarán su infraestructura de TI.

  • Además, las soluciones de Infor funcionan mejor en un ambiente híbrido. La mayoría de los 70,000 clientes de Infor tienen un ambiente mixto donde combinan Infor con las soluciones de terceros. Ellos dicen que seleccionaron Infor porque tenemos la mejor solución para resolver sus necesidades específicas, de forma que con frecuencia implementan nuestras mejores soluciones con las de la competencia. Y aunque la mayoría de nuestros competidores está tratando de controlar a sus clientes haciéndolos implementar sus plataformas tecnológicas grandes y costosas y de convencerlos para que implementen úncamente las soluciones que están certificadas con sus plataformas patentadas, nosotros apoyamos un ecosistema que incluye varias tecnologías y diferentes productos. De hecho, recibimos gratamente un ambiente así, porque en el mercado abierto, sin las plataformas que los proveedores usan para bloquear a sus clientes, creemos que nuestras soluciones son mejores que las de la competencia.

De hecho, Infor Open SOA es la parte central de la estrategia de productos Infor Customer First y de la estrategia corporativa general a largo plazo. Al usar Infor Open SOA para habilitar el servicio de las soluciones Infor actuales y futuras, estamos creando el esquema con el cual los clientes podrán implementar los mejores componentes de software, sin importar la plataforma tecnológica, para satisfacer sus necesidades de negocios con más rapidez, facilidad y rentabilidad. Hemos llevado la entrega de soluciones específicas a un nuevo nivel gracias a que hemos desarrollado planes para las soluciones para cada una de las industrias verticales que atendemos. Esto permitirá que los clientes traten con mayor rapidez los problemas específicos de negocios a medida que se presentan, y que desarrollen innovaciones que los diferenciarán en el mercado.

Pregunta 3. ¿Qué opina sobre el dilema de resolver o reescribir? ¿Planea reescribir por completo alguno de sus productos en código administrado?

IFS: Todos los proveedores existentes deben enfrentarse al reto de llevar sus códigos legados a una SOA, y ese es sólo el principio. Se trata de una inversión grande, un riesgo alto y un mercado que está sobrepoblado. La mayoría de los clientes se interesan más en las soluciones que en las tecnologías y las arquitecturas subyacentes, y esto hace difícil que los proveedores que tienen una buena tecnología pero un producto que carece de madurez al entrar en el mercado. Esto permite que los proveedores que ya están establecidos migren sus códigos con el tiempo. La verdadera cuestión es elnivel de detalle (servicios) necesarios para tener una solución eficaz. Si tiene una aplicación hecha de servicios demasiado detallados (como IFS), no tiene que reescribir completamente su código para empezar a exponer la funcionalidad existente como servicios que pueden ser consumidos. Los proveedores de aplicaciones legadas que no están creadas con servicios detallados se enfrentan a más problemas al tratar de hacer la transición.

Infor: Nuestra estrategia es ofrecerles a los clientes soluciones específicas para su negocio con experiencia en la industria y no una solución “talla única”. Algunos proveedores trabajan para hacer converger sus aplicaciones en una sola plataforma tecnológica y un código de base. El problema con este enfoque es el riesgo –nadie ha logrado hacerlo con éxito. Hasta Microsoft, que tiene las cuentas más grandes de la industria, no logró hacer que Project Green funcionara. Los negocios no pueden arriesgarse con soluciones que no se han probado, sin embargo, algunos de nuestros competidores están reescribiendo su software, y esto es abrirle la puerta a los errores y los vacíos de funcionalidad al ignorar ciertas condiciones lógicas. Los errores son un componente natural del desarrollo de software. Ningún proveedor de software puede decir que su software no tiene errores, de ahí la importancia de las mejoras de desarrollo. [Éstas] permiten que el proveedor detecte los errores antes de que adquieran tanta importancia que afecten demasiado la capacidad de los clientes para llevar sus negocios. En lugar de reescribir todo nuestro software específico para negocios, estamos aprovechándolo tal y como está y estamos aplicando tecnologías por SOA de forma evolutiva para que los clientes de todos los tamaños puedan beneficiarse y reduzcamos el riesgo mediante una adopción gradual.

Lo más importante para los clientes es obtener el producto correcto con soluciones comprobadas, ya que es muy arriesgado para la mayoría de ellos implementar soluciones nuevas. Quieren soluciones comprobadas que incluyan también experiencia. Esa funcionalidad específica para el negocio –que se trata en la parte central de la solución, no mediante los programas adicionales que ofrecen terceras personas- requiere mucha menos personalización. Asimismo, como las nuevas soluciones empresariales tardan años en madurar, quienes las adoptan desde un principio asumen un riesgo importante para sus negocios al usar un software que no se ha probado. Por el contrario, las soluciones de Infor se usan desde hace años en ambientes de producción, y creemos que los clientes que seleccionan otros proveedores se están arriesgando más que si seleccionaran Infor. En Infor entregamos soluciones comprobadas que incluyen una funcionalidad de negocios profunda, que permite que los clientes implementen las soluciones con más rapidez y costos más bajos que las plataformas convergentes horizontales que no han sido probadas y que tratan de hacerlo todo.

Infor se enorgullece de enfocarse en los clientes. Tenemos 70,000 clientes –más clientes de aplicaciones de negocios que SAP y Oracle combinados. También tenemos uno de los índices de retención de clientes más alto de la industria. Nuestros clientes creen en nuestros productos y han tomado la decisión consciente de no comprarles a los competidores. ¿Por qué? Porque tenemos las mejores soluciones, el costo total de propiedad más bajo y el enfoque en los clientes de ciertas industrias y segmentos del mercado. Asimismo, nuestra estrategia SOA es menos invasiva que la de la competencia, permite que los cliente la aprovechen cuando sus negocios lo requieren, se implementa y mantiene a un costo menor y finalmente representa menos riesgo para los clientes. Seguiremos protegiendo las inversiones de nuestros clientes, ya que:

  • Los clientes quieren evitar los proveedores que les imponen inversiones en tecnología nueva cada determinado número de años, que carecen de un retorno de la inversión tangible y que dependen del programa de obsolescencia de un producto.

  • No nos enfocamos en obtener ingresos revolviendo la tecnología, haciendo que los clientes inviertan en tecnologías nuevas y reimplementen su software una y otra vez para poder obtener el valor que ofrece la siguiente generación.

Infor Open SOA también soporta nuestra estrategia corporativa a largo plazo para adquirir empresas que complementan las soluciones que Infor tiene actualmente y nos ayudan a satisfacer las necesidades de nuestros clientes. El diseño arquitectural de Infor Open SOA permite que Infor integre las capacidaes del software recién adquirido y el software Infor recién desarrollado en nuestras ofertas copletas de soluciones que pueden operar entre sí y que están listas para usarse desde su adquisición. Debido a que Infor no está consolidando productos en una plataforma tecnológica común, la capacidad de interoperación de las soluciones nuevas y existentes puede darse con menos esfuerzo de desarrollo y menos interrupciones. Esto, a su vez, apoya el objeetivo corporativo de Infor para dar a los clientes toda la capacidad que necesitan para satisfacer sus requisitos específicos sin interrumpri sus negocios.

En cuanto a la declaración de Technology Evaluation Centers (TEC) “Los productos que se reescriban completamente serán soluciones por SOA grandiosas sobre todo para los sitios nuevos...”, Infor cree que hasta los clientes que implementan soluciones nuevas para los sitios nuevos desconfían de las soluciones que no se han probado. Además, la opinión de TEC de que habilitar las soluciones empresariales existentes para SOA sería vestir hacerlo más atractivo para los compradores se aplica a algunas, pero no a todas. La realidad es que las soluciones empresariales más maduras y estables están basadas en tecnología antigua. Eso hace que una solución esté lista en cuanto a experiencia y madurez, pero no que haya que vestirla para hacerla más atractiva. Estas soluciones han servido y seguirán sirviendo a sus mercados con una gran satisfacción para los clentes. Al habilitarlas para SOA, abrimos oportunidades nuevas para que los clientes se den cuenta de todas las capacidades y la agilidad.

Pregunta 4. ¿Qué opina de los proveedores que están haciendo poco énfasis en las actualizaciones importantes y que promueven más los service packs verticales y de valor opcional? ¿Tiene planes para hacer un cambio similar en esta área? ¿Habrá versiones “salto cuántico” de sus productos?

IFS: IFS se comprometió hace tiempo a ofrecer una SOA flexible (antes de que se le conociera como SOA) con el objetivo de evitar versiones “salto cuántico”. IFS cree que los saltos cuánticos son para los proveedores que quieren dejar una arquitectura legada atrás. Cuando se está en una arquitectura SOA moderna, ya no son necesarias las grandes actualizaciones, ya que las actualizaciones graduales son más fáciles de desarrollar e introducir en el mercado. IFS seguirá empacando y publicando actualizaciones importantes porque es lo que espera nuestra industria. Sin embargo, estamos viendo un flujo continuo de mejoras a los productos durante el ciclo de vida de las versiones, y esperamos que esta tendencia aumente su velocidad.

Infor: Los clientes nos dicen que ya no queiren eventos de reimplementaciones grandes. Nuestra estrategia con Infor Open SOA está diseñada para habilitar para servicios y entregar la tecnología SOA como parte de un ciclo de actualizaciones regulares para un producto. No pensamos dar a nuestros clientes grandes reimplementaciones. Con algunos productos, como Infor ERP LN e Infor ERP LX, ya ofecemos “paquetes de funciones” que los clientes pueden decidir implementar (o no) de acuerdo a sus necesidades.

Esta es la segunda parte de la serie La opinión de los proveedores incondicionales. La tercera y última parte presentará las respuestas de Infor e IFS al resto de nuestras preguntas.

 
comments powered by Disqus

Búsquedas recientes:
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z Others