ERP: Cuando la transparencia se vuelve una visión de túnel




La idea detrás de un sistema de planeación de los recursos empresariales (ERP) es proveer a las organizaciones con la transparencia y la visibilidad que necesitan en sus actividades económicas. ¿Pero si el sistema de ERP de hecho crea un "punto ciego" para el negocio? ¿Cómo sucede esto, puede usted preguntarse? Bien, antes de contestar a la pregunta, un poco historia es necesaria.

En las naciones desarrolladas, muchas actividades de fabricación se han movido al extranjero. Los fabricantes han hecho esto dado que el coste de la mano de obra es más barato en países en vía de desarrollo. Pero la fabricación en el extranjero ha conducido a algunas preocupaciones importantes:

  • ¿Cómo medir el control de la calidad?
  • ¿Es realmente más barato producir en el extranjero dados, los precios de la gasolina por ejemplo?

Desde la perspectiva económica y de TI existen varios factores negativos sobre la fabricación móvil que se han puesto en evidencia:

Factores económicos negativos

  • El fabricante esta sujeto a la estabilidad de la economía local donde se ubican sus instalaciones, significando que el trabajo puede ser más difícil de adquirir.

  • La velocidad con la cual los componentes y partes se pueden adquirir esta sujeta a cadenas de suministro globales que pueden tener posibles problemas.

  • La inestabilidad de la moneda extranjera puede hacer los componentes más costosos de adquirir o vender.

  • Seguir el coste de recursos y de logística en reversa puede ser difícil.

Factores TI negativos

  • El acceso a datos críticos, en tiempo real puede estar impedido por sistemas empresariales dispares en diversas regiones.

  • Rastrear los componentes puede ser más difícil debido a una baja calidad de infraestructura o mínimos recursos TI. O quizás el software de ERP es demasiado rígido para prestarle servicio a la organización entera.

  • El seguimiento al aspecto financiero puede ser difícil de sostener, debido a los factores enumerados arriba.

Tradicionalmente, los sistemas de ERP vienen con paquetes financieros y módulos de recursos humanos para seguir todos los costes a través de la organización. El sistema controla estos procesos a través de un módulo de la gerencia de fabricación. El módulo de la gerencia de fabricación de una solución típica de ERP incluye cuentas de niveles múltiples de los requisitos de materiales (BOMs, por sus siglas en inglés), programación avanzada de la planta, del control de bodegas, el campo de servicio y reparación, planeación de producción, gerencia de proyectos, gerencia de datos del producto, gerencia de inventario, gestión de compras, de calidad y de ventas.

Esta gama de funcionalidades tradicionales puede ser suficiente para la mayoría de los fabricantes, dándoles la capacidad de manejar bien sus operaciones dentro de las cuatro paredes de la planta de fabricación. Sin embargo, si una empresa de fabricación lleva acabo sus actividades en múltiples localidades a través de continentes, y si su cadena de suministro implica actividades complejas, entonces es necesario un sistema más robusto de ERP. Esto implica que dicho fabricante se enfrenta con problemas de orden económico, de calidad, y problemas logísticos, y su sistema tradicional de ERP puede impedir su crecimiento y flexibilidad no siendo capaz de proveer lo que el fabricante realmente necesita: transparencia y visibilidad en todas las actividades de la cadena de la fabricación y de suministro. El fabricante puede desarrollar una clase de "visión de túnel" con respecto a sus operaciones, si no se hace nada.

¿Qué puede un fabricante hacer si el sistema de ERP proporciona una mala visibilidad? ¿Puede un sistema de ERP realmente adaptarse a un ambiente de fabricación fluctuante?

La economía de una industria de manufacturación fluctuante

Para comprender cómo un sistema de ERP puede crear esta visión de túnel para un fabricante, es necesario explicar los cambios en el sector de fabricación en las naciones desarrolladas.

La tendencia de los procesos de fabricación en el extranjero ha unido diversas economías de países normalmente no tendrían asociaciones comerciales. Esto ha generado que el mundo de la manufactura en países desarrollados se enfoque en la distribución, lo cual ha llevado a la gerencia de la cadena de suministro (SCM) – refiérase por favor al articulo: From Manufacturing to Distribution: The Evolution of ERP in Our New Global Economy.

Sin embargo, hay una nueva tendencia a considerar: la fabricación ha comenzado a revertirse de nuevo hacia las naciones desarrolladas debido a la subida del precio del combustible y a problemas en el control de calidad. Así, aún cuando los cambios en las naciones desarrolladas se están dirigiendo hacia actividades de tipo distribución dentro del sector de fabricación, y aún cuando la fabricación discreta sigue siendo un sector económico importante, los cambios en la cantidad de productos producidos pueden ser difíciles de manejar para los fabricantes, pues necesitan trabajar tanto en logística como en las actividades de fabricación.

La verdad es que la mayoría de las naciones industrializadas tienen una base de manufactura grande. Y aún cuando muchos productores tienen su fabricación por subcontratación en los países en vía de desarrollo, estas firmas deben mantener su flexibilidad en el caso de cambios en las economías locales o internacionales.

¿Cómo pueden los fabricantes enfrentarse a este ambiente en constante cambio? ¿Cómo pueden los vendedores de ERP quitar las anteojeras a los fabricantes y permitir que lleguen a ser lo bastante flexibles para poder enfrentar los desafíos globales?

¡Como liberarse así mismo de la visión de túnel!

Los fabricantes deben examinar sus operaciones empresariales en el contexto de la manufactura global y evaluar apropiadamente sus herramientas de software. Los fabricantes que se enfrentan con las complejidades de las actividades de la fabricación que rebotan de un lado a otro, de lugar a lugar deben poder rastrear y manejar las operaciones globales de la empresa. Esto quiere decir que el software empresarial debe ser bastante flexible para manejar eficientemente cambios en operaciones entre la fabricación y a la distribución, o viceversa.

Para alcanzar esta flexibilidad, es necesario algo más que un sistema tradicional ERP discreto: una combinación de SCM y de software de inteligencia empresarial (BI, por sus siglas en inglés), junto con un sistema de ERP.

Software SCM
El software SCM es ventajoso no sólo para las empresas globales. Es importante además para los fabricantes que necesitan pronosticar la demanda para los productos; manejar el inventario de las bodegas, las relaciones con los proveedores, los vehículos de transporte; y además de rastrear las mercancías en todas sus posibles localizaciones.

La integración de un sistema SCM con un ERP le permite al fabricante obtener un "ERP para distribución." La principal ventaja de los sistemas SCM es que dan al fabricante la flexibilidad y la visibilidad necesaria para saber qué está sucediendo en términos de logística. Los sistemas SCM también ayudan en las operaciones de fabricación para múltiples ubicaciones, con bodegas integradas y una planeación de la demanda de alto nivel. Además, el software de SCM puede señalar la ubicación más cercana para obtener componentes o partes al costo más bajo, lo cual puede también ayudar en términos de soluciones a problemas de calidad.

Software BI
Existen dos problemas importantes que necesitan ser abordados para que un fabricante llegue a ser verdaderamente flexible: conformidad e información en tiempo real.

Problemas de conformidad introducidos por regulaciones tales como el acto de los Sarbanes-Oxley (SOX) de E.E.U.U., sobre derechos de importación y de exportación, tarifas de comercio internacional, etc., llegan a ser aún más complejos cuando se trata de empresas en el extranjero. Para manejar estos problemas y estándares correctamente y con eficacia, el software de BI puede ayudar a una compañía a controlar la cantidad de información que pasa a través de él, permitiendo una mejor visibilidad y transparencia.

Muchos tipos de software de BI están ahora basados en la Web. Esto significa que las compañías con una aplicación ERP construida internamente, no requieren mucha infraestructura TI como parte de sus operaciones. El software como servicio (SaaS, por sus siglas en inglés) y la arquitectura orientada al servicio (SOA) se han desarrollado de modo que la aplicación BI se puede posicionar encima del sistema de ERP, recogiendo los datos necesarios, y poniendo la información a disposición los administradores para que así puedan tomar mejores decisiones económicas.

Panorámica del mercado

Junto con la conformidad y la información en tiempo real, el sistema BI también proporciona capacidades analíticas dentro de la organización. El análisis de la manufactura y de la cadena de suministro son muy importantes para: a) mejorar los procesos internos del negocio, y b) para proporcionar otras formas de trabajo cuando se detecta un posible problema.

Tres vendedores de larga trayectoria en ERP que ofrecen exhaustivos módulos para la cadena resuministro, han comprado los grandes vendedores de BI: Oracle adquirió Hyperion; SAP adquirió Business Objects; e IBM adquirió Cognos. Estas adquisiciones han permitido que estos vendedores agreguen a sus ofertas de software una solución para poder tratar los problemas de los fabricantes con respecto a la transparencia y a la visibilidad reducida. Cada uno de estos vendedores ofrece además aplicaciones basadas en la red.

Vendedores tales como Infor, Exact Software, IFS, y Lawson comenzaron con software ERP tradicionales. Mientras que estos vendedores crecieron, también construyeron algo de las funcionalidades mencionadas arriba, o compraron compañías que proporcionaban capacidades de SCM y de BI. Sin embargo, estos vendedores de ERP (así como otros vendedores no mencionados aquí) pueden ahora integrar tal funcionalidad a través de software basado en SOA para proporcionar una solución empresarial que dé al fabricante la flexibilidad necesaria para conquistar los desafíos de una manufactura cambiante y de los clientes, así como problemas de calidad.

Si la organización es una verdadera manufactura global y tiene operaciones muy grandes, puede desear considerar una solución completa del BI para integrar con su sistema de ERP. Vendedores del BI tales como Business Objects, Cognos, Information Builders, SAS, Oco, y Microstrategy ofrecen aplicaciones muy robustas. Igualmente ofrecen soluciones como servicio, que pueden ser ventajosas para las organizaciones que no tienen capital adicional para invertir en comprar más sistemas. Las soluciones basadas en la red ofrecen la ventaja adicional de permitir el acceso a la información desde cualquier lugar, vía la red (Web). Esto crea incluso mayor flexibilidad y transparencia para los gerentes de una manufactura global.

En conclusión

Para proporcionar más elementos sobre los espacios ciegos que un sistema ERP puede generar, una combinación de sistemas empresariales (específicamente BI y SCM) es realmente la clave para liberarse así mismo de la visión de túnel de ERP. Cuando se usan de manera apropiada, estas aplicaciones pueden ayudar a la organización a atenuar los retos mencionados en este artículo.

Para que las manufacturas respondan flexiblemente al clima cambiante de fabricación, se requiere de una estrategia TI que permita juzgar que tipos de aplicaciones de software pueden ayudarles. Las aplicaciones de software de BI y de SCM se han desarrollado para permitir a los fabricantes enfrentar situaciones tales como, traer de nuevo parte del proceso de fabricación a su planta original, o enfocar sus operaciones más arduamente en la logística y la cadena de suministro.

Finalmente, establecer los requisitos empresariales apropiados y alinear la selección del software con las necesidades del negocio, es un elemento crucial para tener una visión completa de qué está sucediendo en la organización, quitarse así sus "anteojeras" - y curar además un caso repugnante de visión de túnel.

 
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