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ERP Plus y más

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: diciembre 15 2005

ERP Plus

A pesar de que PowerCerv (ahora Verticent) no se enfocó intencionalmente en ninguna industria en particular, su producto se ha abierto camino entre varios fabricantes de metal en ambientes de fabricación a pedido (MTO), configuración a pedido (CTO) y fabricación a inventario (MTS). Esto puede ayudarle a Verticent a asegurar su posición en el campo competitivo de ERP. Para mayor información acerca de los antecedentes de Verticent consulte La solidez de un proveedor de software empresarial centrado en la verticalidad.

Segunda parte de la serie de artículos La solidez de un proveedor de software empresarial centrado en la verticalidad.

Básicamente, la solución de Verticent, ERP Plus, proporciona herramientas que los fabricantes de metal necesitan para racionalizar sus cotizaciones, órdenes de entrada, control de inventario, producción, colección de mano de obra, envío y procesos de facturación. Al igual que varios productores similares, ERP Plus puede ayudar a manejar una gran cantidad de actividades de producción desde la realización de las órdenes de venta hasta que se cierra dicha venta. Permite revisar casi en tiempo real la información acerca de las operaciones y los productos de la planta; les brinda a los usuarios la habilidad de responder rápidamente a las demandas de los clientes; racionaliza la planificación, la programación y las compras; rastrea el material y la mano de obra; y asegura la consistencia y la exactitud a lo largo de la planta. Para los usuarios con necesidades internacionales, Verticent proporciona formatos internacionales, documentación de aduana y soporta números telefónicos y direcciones internacionales. Así mismo, el completo soporte de monedas múltiples les permite a las empresas llevar a cabo transacciones en monedas extranjeras y traducir la cantidad de ingresos a la moneda base para un cálculo de costos real.

ERP Plus también permite que los supervisores de planta y planificadores entreguen asignaciones de trabajo de manera electrónica; que simulen la carga final y que publiquen su plan de trabajo en los centros de trabajo; y utilicen Kanban electrónico para la demanda a través de la tienda. Las capacidades de programación finita también les permite a los usuarios crear programas de producción más exactos con base en las restricciones de la capacidad finita y simula cambios en la programación al llevar a cabo escenarios "qué sucedería si”. Las capacidades incorporadas de la gestión del flujo de trabajo pueden entonces enviar mensajes de acción a individuos específicos, para notificarles cuándo se necesitan dichas acciones y mantiene informado a el resto del personal.

Así mismo, los operadores de las máquinas pueden ser más eficientes al crear la producción correcta en el momento correcto, al tener acceso a dibujos electrónicos y procesar la información. Pueden reportar la producción, la mano de obra, los retazos y los asuntos de calidad relativamente fácil y casi en tiempo real. Además, las soluciones Verticent manejan de forma sencilla los requisitos de distribución a lo largo de facilidades múltiples, si se requiere. Esta funcionalidad les permite a los empleados en distintas facilidades accesar a la información del inventario al rastrear los movimientos, la localización, las historias de los movimientos y las transferencias de inventario.

El producto también se ha utilizado por distribuidores y fabricantes de equipo y maquinaria industrial, quienes tienden a valorar las características de configuración del producto, así como también las funcionalidades de planificación y producción, de control/gestión de inventario, de planificación de los recursos de fabricación (MRP), de programación finita y de gestión del flujo de trabajo. Como se describirá posteriormente, a pesar de que algunas de estas funcionalidades se entregan por medio de sociedades con proveedores terceros, Verticent (antes PowerCerv) insiste que algunas capacidades funcionales centrales de competencia no pueden obtenerse de este modo, y requieren un nivel más profundo de integración nativa.

El mejor ejemplo es la configuración del producto, que requiere una gran cantidad de integración profunda dentro de un sistema de gestión de los recursos de la empresa (ERP) porque fortalece el artículo maestro, la nomenclatura (BOM), las operaciones de trabajo (encaminamiento), el cálculo de costos y de precios, la gestión de las órdenes de trabajo, las órdenes de venta y la información de la gestión de las cotizaciones de venta. Los configuradores se necesitan para, por ejemplo, añadir o cambiar una operación, cambiar el centro de trabajo donde se realiza la operación, cambiar el correr el valor de dicha operación y cambiar el tiempo de preparación. También necesitan producir instrucciones especiales o comentarios en la orden de trabajo, en las órdenes de venta o en la factura (consulte, Product Configurators Pave the Way for Mass Customization). Además, cada uno de estos parámetros afecta los costos y la fecha disponible para promesa (ATP) Por lo tanto, el acercamiento del producto de terceros está lleno de problemas como elementos de datos redundantes que necesitan sincronizarse varias veces entre los sistemas y las bases de datos dispares. También conlleva a varios problemas comunes como interfaces de usuarios diferentes (se ven y se sienten diferentes), distintos lanzamientos de programaciones, lenguajes de programación y en algunos casos, incluso diversas tecnologías de bases de datos.

Esta es la segunda de dos partes que conforman esta nota. En la primera parte se presentaron los antecedentes de Verticent.

Más allá del ERP Plus de Verticent

Aunado ala integración de los sistemas ERP, otra área de la integración nativa que el vendedor ha abarcado desde tiempo atrás es la gestión de las relaciones con los clientes (CRM), ya que un gran problema en la eficiencia es la reconciliación de los datos, como los datos maestros del cliente, e integrar los procesos comerciales inter e intraempresariales.

Para los productos MTO, el proceso general empieza con la captura de los requisitos de los clientes en la computadora satélite y convierte de forma dinámica la información en órdenes de trabajo, encaminamientos, y otros procesos por medio de las máquinas de configuración. El uso tradicional del software CRM se enfoca en la gestión de la oportunidad de ventas, la gestión de contactos y el rastreo de las bases de datos de los clientes y luego también se enfocó en las actividades de soporte al cliente posterior a la venta. Como resultado, ha producido varios puntos de integración natural desde CRM y ERP hasta la planta. Por consiguiente, el sistema comercial empresarial de Verticent entrega una funcionalidad específica para los equipos de ventas y de mercadotecnia, incluyendo la funcionalidad CRM con base en la Web para la captura y la gestión, para la gestión de contactos, la gestión de oportunidad, la gestión del tiempo, la automatización de mercadotecnia, el soporte del cliente y más.

Los productos de Verticent han mostrado una arquitectura por componentes, que ha sido crucial para el despliegue de los productos e-business. La colaboración y las funciones comerciales basadas en la Web se encuentran en las aplicaciones del portal colaborativo e-Business de la eSeries del vendedor, escritas en Microsoft Visual Basic (VB) como objetos Component Object Model (COM) que se comunican con Microsoft Terminal Server (MTS). MTS, es una característica del sistema operativo (OS) del Microsoft Windows NT Server que permite el desarrollo y el despliegue de las aplicaciones centradas en el servicio construídas al utilizar las tecnologías COM. Esto se integra con ERP Plus e incluye los siguientes módulos: eOrder, eView, eCRM, eDashboard y eConfigure.

eOrder y eView respectivamente proporcionan la habilidad de realizar transacciones interempresariales (B2B) o empresa-cliente (B2C) por medio de Internet. Los usuarios pueden ver y hacer preguntas acerca de la información empresarial incluso las facturas, los memorándums de crédito, las transacciones en las cuentas, los estatus abiertos de las órdenes y la información detallada del inventario con la disponibilidad del producto en tiempo real. Para ello, eOrder proporciona características como entradas de órdenes B2B, retención de órdenes o de cotizaciones, confirmación, búsqueda de artículos, revisión de crédito, precio e impuestos de transporte, vista de la asignación de precios específica para el cliente, reconocimiento de correo electrónico, funcionalidad de tarjeta de crédito, estatus de la orden y procesos transaccionales en tiempo real. eView proporciona varias preguntas basadas en el navegador, como el estatus de facturación, el estatus de la orden, la disponibilidad de inventario, el estatus del envío, las preguntas acerca del producto y un portal personalizable.

eCRM es la habilitación de la Web de algunas de las funciones CRM mostradas dentro de ERP Plus, tales como la captura, la base de datos, la gestión principal, la gestión de la campaña, los diagnósticos, el registro del producto y la gestión del caso. eDashboard, por otro lado, es una versión en línea de Verticent Intelligence que representa una pantalla personalizable con base en la Web que rastrea los controladores comerciales clave que son importantes para el personal a nivel ejecutivo como los presidentes del consejo de administración (CEO) y los presidente de finanzas (CFO). Tales conductores incluyen la cuenta de resultados, el estado financiero, proporción actual, rotación de inventario, días de buenas ventas (DSO), flujo de caja, servicio al cliente, devoluciones del cliente, análisis competitivo, predicción del desempeño de las ventas, análisis de artículos y reporteo de la variación de costos. Por último, eConfigure una solución de ventas con base en la Web también es un módulo clave en ERP Plus.

Estrategia del producto

Actualmente la solución ERP Plus está escrita en una arquitectura cliente-servidor y el reescribirla para que sea compatible con .NET no aportaría nada al mercado de Verticent y sería un gasto enorme para el vendedor, así que la solución permanecerá con su arquitectura actual. Por otro lado, los módulos eSeries están siendo reescritos en VB. NET y las páginas activas del servidor (ASP).NET para que sean compatibles con el lenguaje extensible de marcas (XML) y los servicios Web. Como una tecnología de Web del servidor de Microsoft, ASP.NET se utiliza para crear páginas y servicios Web y es una parte integral de la visión de .NET de Microsoft. Toma un acercamiento de programación orientada al objeto para la ejecución de la página Web, donde cada elemento en una página ASP.NET se trata como un objeto y corre en el servidor. Una página ASP.NET se traduce a un lenguaje intermediario por medio de un traductor compatible con el leguaje común del tiempo de ejecución (CLR) .NET, y después un traductor justo a tiempo (JIT) convierte el código intermediario en un código de máquina nativa, y dicho código de máquina corre eventualmente en el procesador.

Ya que el código se corre directamente desde el procesador, las páginas cargan mucho más rápido que las páginas clásicas de ASP, donde las tecnologías de escritura Active X insertadas (por lo general VBScript o Jscript) se tienen que interpretar continuamente. Cuando un navegador requiere un ASP, el servidor Web genera una página con código de lenguaje de marcas de hipertexto (HTML) y lo envía al navegador. Para mayor información, consulte Understanding SOA, Web Services, BPM, BPEL, and More.

En el futuro, Verticent planea entregar módulos similares que puedan expandir aún más el campo actual del auto servicio del cliente para incluir a los proveedores y a los empleados. Incluso el antiguo PowerCerv ha intentado ir más allá de combinar aplicaciones CRM y ERP integradas para los fabricantes medianos, sin embargo nunca tuvo la oportunidad de reforzar sus capacidades colaborativas de la gestión de la cadena de suministro (SCM) En otras palabras, todo lo que pudo hacer fue defender un caso comercial de combinar estas capacidades funcionales bajo el concepto respuesta empresarial integrada, un apodo que Verticent todavía utiliza para resaltar lo que debe significar su software para los clientes. La idea es que sus clientes deben ser capaces de compartir información valiosa del inventario de tres maneras: habilitando sus procesos de órdenes basadas en la Web, atrayéndolos a las actividades CRM basadas en la Web como el diagnóstico de autoservicio y las capacidades de captura y desarrollando de manera general una organización más receptiva.

Relacionado de algún modo a esto se encuentra Verticent Vision, que es un repositorio de datos comercial de las mejores prácticas que soporta el concepto de respuesta empresarial integrada del vendedor al proporcionar visualizaciones del proceso del flujo de trabajo entre CRM, ERP, APS y las aplicaciones e-business. Los diagramas del flujo de trabajo describen qué hace quién y ofrecen la habilidad de ir de lo general a lo particular en los estados de trabajo ERP Plus que describen como se hace el trabajo. La característica de las gráficas de la organización también les permite a los usuarios ir de lo general a lo particular en los flujos de trabajo relacionados a un trabajo seleccionado. Todos los diagramas se pueden modificar sencillamente, y los administradores apreciarán la consistencia y el control, al igual que los usuarios apreciarán las características intuitivas de arrastre. El módulo también permite el proceso del cálculo de costos; el reporteo de la descripción del trabajo; los registros; la migración de datos; la metodología de implementación consistente y verificable; el entrenamiento empresarial y la comunicación ad hoc, que están armonizadas con el proceso de gestión de conocimientos.

Desde el límite

Al integrar CRM y ERP, y añadir los procesos de gestión de conocimientos, PowerCerv proporcionó un campo de acción funcional muy decente. No obstante, incluso un vendedor con un campo de acción funcional decente puede estar a punto de salir del mercado, si el tiempo no es adecuado, tiene recursos limitados y carece de enfoque en un ambiente cruel. Sin embargo, a pesar de que algunos cínicos se burlaron del crecimiento de los ingresos del 30 por ciento anual diciendo que su valor absoluto es tan sólo de algunos millones, ha tenido varios cuatrimestres consecutivos con ganancia, además de alrededor de veinte clientes nuevos en menos de veinticuatro meses.

Así que la pregunta es, ¿cómo logró Verticent superar los obstáculos y salir del límite? Una explicación lógica es que desde a finales del 2002, el vendedor ha evitado enfocarse en mercados generales de fabricación discreta, y por consiguiente ha evitado la competencia directa y recurrente como la de Made2Manage Systems, Infor VISUAL (antes Lilly Software), Infor SyteLine (antes bajo MAPICS, Frontstep y Symix Systems), Intuitive Manufacturing Systems, y Microsoft Business Solutions (MBS). Pero con esto surge otra pregunta: incluso si ERP Plus tiene paridad funcional y puede darle servicio a los clientes en estos mercados ¿podrá Verticent competir? Después de todo, tendría que luchar contra la percepción de "es tan sólo un pequeño y débil vendedor" (con veinte empleados), con un pasado manchado que utiliza una plataforma tecnológica PowerBuilder. (Sin embargo, se debe hacer notar, que Sybase promueve PowerBuilder y permite .NET, y que otros productos competitivos no son necesariamente compatibles con .NET en esta etapa)

Incluso en su mercado de nicho, Verticent tendrá que luchar con este estigma. El vendedor tiene que construir un reconocimiento mayor y la participación en el mercado dentro de su mercado de interés, posiblemente al anunciar, por ejemplo, publicaciones enfocadas a la industria y al publicar sus ganancias recientes. Lo mismo sucede para explicar la estrategia tecnológica para el mercado de su interés, mientras despeja cualquier relación con PowerCerv.

De cualquier forma, Verticent puede considerarse como un modelo a seguir ya que ha sobrevivido un mercado difícil al encontrar un territorio que puede defender y al explotar los errores garrafales de la competencia.

El nuevo mercado de interés de Verticent

Al enfocarse en la industria del metal, el vendedor fue capaz de perseverar ya que es capaz de hacer lo que la mayoría de los proveedores generales de ERP no pueden: puede cubrir los requisitos específicos de la industria del metal, como el inventario dimensional y los requisitos de las propiedades físicas y químicas. El que Verticent haya explotado los errores garrafales de los vendedores tradicionales de ERP, no quiere decir que no tenga competencia. Enmark Systems, Invera, Compusource Corporation, STEELMAN Software, Axis Computer Systems, y SoftBrands evolution, Exact Software’s JobBOSS, y en cierto grado SYSPRO también tienen soluciones enfocadas al mercado de la industria del metal. (Para una información más detallada acerca de los requisitos de la industria del metal consulte Las necesidades exactas de los centros de servicio para la industria del metal. Para información general de los errores garrafales del software consulte Find The Software’s Fatal Flaws To Avoid Failure.)

Sin embargo, Verticent se diferencía ya que varios de estos vendedores no proporcionan una plataforma tecnológica de sonido, ni una huella empresarial desde la ventanilla hasta la oficina de gestión que incluye las capacidades de automatización de la fuerza de ventas (SFA), interempresariales (B2B), comercio electrónico e inteligencia comercial.

Para brindarles a los usuarios una oferta más amplia, Verticent se ha aliado con un gran número de vendedores que ofrecen servicios complementarios. Ha agregado la solución TESS APS de Taylor, y ha creado alianzas con Kewill para la automatización de envíos; con Sage Software para la gestión de activos fijos; con Vertex para un software más complejo del gravamen de ventas; con Sterling Commerce para intercambio electrónico de datos (EDI); con RightFax para la automatización del fax; con Hyperion para el reporteo de BI; con DataMax y RF Gen para la recolección de datos inalámbricos, de celulares y de códigos de barras; y con PCCharge Pro para la autorización de tarjetas de crédito, solo por nombrar algunos.

Además, el cálculo sólido de los costos y las capacidades de subcontratación le pueden ayudar a Verticent a expandir su enfoque hacia los importadores de metal y los distribuidores. Por ejemplo, el crear de forma automática las órdenes de compra directamente de las órdenes de venta para la subcontratación de servicios puede ahorrar tiempo y aumentar las ganancias al rastrear y asignar los costos de las tareas de manera adecuada. Así mismo, Verticent puede tener una oportunidad entre los convertidores de material, como los distribuidores de papel, cuyas operaciones utilizan los mismos principios que los de los convertidores de metal. Para ello el vendedor anunció recientemente que su cliente, Pacon Corporation de Appleton, Wisconsin (EUA), ha desplegado toda la serie del software ERP Plus en un esfuerzo de mejorar continuamente el servicio al cliente y manejar la conversión del papel por más de cuarenta y cinco líneas de productos. Esta implementación de sitios múltiples se llevó a cabo en tres divisiones: Superior Specialties, Bemiss-Jason Display Division de Pacon Corporation, y Pacon Corporation.

A pesar de que Verticent por el momento no hará compromisos generales de ERP, heredó una huella muy amplia de ERP, que es escalable (hasta 200 usuarios), y que le puede servir a los centros de servicio de la industria del metal que planean expandir (posiblemente a través de fusiones) operaciones multinacionales y de sitios múltiples. El vendedor también intenta vender su cobertura de distribución internacional por medio de revendedores de valor agregado (VAR) en regiones seleccionadas fuera de Norte América, como PSL en Colombia, Insung Information Co. en Corea, Systemy Komputerowe-Glowka. S.A. en Polonia, M-Focus Co. en Tailandia y en Vietnam. También dentro de poco tendrá distribuidores en Egipto y China. Además, sus capacidades multinacionales, como el soporte de múltiples monedas y lenguajes incluyendo el Inglés, Polaco, Tai, Español, Coreano y Árabe definitivamente impulsará a la compañía.

Recomendaciones para el usuario

Los centros del metal y otros clientes prospecto con problemas de inventario dimensional deberían evaluar a Verticent, en especial si se encuentran en la geografía actual del vendedor, y si se pueden beneficiar de la amplia huella de ERP extendida y de la escalabilidad inherentes. Los clientes prospecto, siempre deben insistir en un marco de tiempo contractual para la entrega de la solución y buscar sitios de referencia (preferiblemente en el espacio del mercado vertical), que han tenido éxito con la serie del producto.

A pesar de que la viabilidad financiera de Verticent no debe ser un problema, los usuarios que tengan duda basados en la caída de PowerCerv deben hablarlo abiertamente con la administración actual de Verticent para que les contesten cualquier pregunta que tengan. Los clientes que quieren seguir siendo autosuficientes pueden optar por la opción de la licencia del código fuente. Los usuarios existentes de Verticent que se encuentran en las industrias en las que el vendedor no se ha enfocado últimamente, deberían aclarar su estatus de soporte y el desarrollo del producto y la estrategia de migración a largo plazo del vendedor con la administración.

Como comentario general, una prueba contundente para determinar si una solución ERP le da servicio a las necesidades de los centros del metal, uno debe preguntarse si la solución puede comparar de manera automática las especificaciones como ancho, largo, calibre, y las propiedades físicas y químicas del inventario disponible contra las especificaciones de la orden del cliente y mostrar qué piezas del inventario cubren con las especificaciones del cliente y cuáles no. Es muy probable que esto sea una de las primeras barreras para varios de los proveedores de ERP genérico, y le ayudará a los usuarios en su búsqueda de la solución más adecuada.

 
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