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ERP en la nube para la manufactura: 6 consideraciones importantes

Escrito por: Aleksey Osintsev
Publicado: febrero 27 2012

A pesar de que la computación en nubes continua siendo un tema de moda, las conversaciones que he tenido últimamente con personas que están en el proceso de seleccionar un sistema para la planeación de los recursos empresariales (ERP) para sus empresas de fabricación expresan gran escepticismo, incertidumbre y preocupación sobre la aplicabilidad de la computación en nubes para sus empresas.

Hoy en día, no existe escasez de productos ERP para la manufactura según el modelo de software como servicio (SaaS, por sus siglas en inglés) para la mayoría de los segmentos en el mercado de la manufactura; y aunque las soluciones en la nube y las hospedadas (hosted) son parte de la cotidianidad de muchas empresas en múltiples industrias, los datos de TEC indican que su uso no está muy propagado entre los fabricantes.

Para analizar los datos, combinamos el número de proyectos en TEC Advisor sobre ERP para la fabricación por ensamble (discreta), ERP para la fabricación por procesos, ERP para la ingeniería bajo pedido, ERP para la industria de la moda, ERP para la conversión de materiales, minería y ERP para la fabricación mixta. Para efectos de simplicidad, agrupamos las soluciones de tipo SaaS y hospedadas (un grupo de aplicaciones que no son implementadas en las instancias del fabricante y que están disponibles vía el Internet). Nótese además, que el interés en los sistemas ERP SaaS para la fabricación (y otras industrias) varía según el país, región y puede estar afectado por el clima político y las habilidades generales de desarrollo, así como las normas y prácticas del Internet, las líneas de comunicación y los negocios regionales, pero aquí entramos en un nivel de detalle que no pertenece a esta análisis.
 
La siguiente gráfica indica las plataformas de servidor que los usuarios de TEC Advisor de empresas de fabricación indicaron como su preferencia para sus sistemas futuros de ERP.
 


Preferencia en la plataforma del servidor para las empresas de fabricación
*Los totales pueden superar el 100% ya que puede darse el caso de la selección de múltiples servidores de plataformas.

Las soluciones hospedadas y en la nube presentan un crecimiento estable, desde 2007 el nivel de interés en estas soluciones ha superado el doble, al pasar de 9,4% al 19,4% de todos los usuarios en 2011. De hecho, se vio un decrecimiento en el nivel de interés en las demás plataformas.

Sin embargo, la preferencia por las soluciones SaaS y hospedadas es solo una fracción en comparación con las plataformas tradicionales en sitio, es decir, un quinto de todos los usuarios en 2011. Esto no debería ser una sorpresa dado que el mercado de sistemas para la fabricación según el modelo SaaS o en la nube es relativamente inmaduro y en estado de constante desarrollo.

A pesar de la tendencia por la nube con otros tipos de software empresarial, como la gestión de las relaciones con los clientes (CRM), gestión de los recursos humanos (HRM) y la gestión de proyectos y procesos (PPM), las empresas manufactureras tienen razones validas para evitar tener sus sistemas fuera de sus predios. Algunos de estos problemas se relacionan con la naturaleza de los productos de software basados en SaaS, mientras que otros son específicos de la industria manufacturera.
 
Existen 6 problemas mayores por los cuales los fabricantes dudan en cambiarse a la nube:

1. Requisitos para múltiples modificaciones. Ya que la fabricación es generalmente un proceso complejo, el cual incluye una amplia gama de operaciones y un gran volumen de transacciones, muchas de las cuales son únicas, existe una gran probabilidad de requerir modificaciones y personalizaciones al sistema ERP. Pero los requisitos para modificar el software interfieren con la idea principal de múltiples inquilinos (multitenant) en un ERP SaaS, que proveen exactamente la misma aplicación para todos los clientes. Ciertamente, algunos sistemas SaaS permite cambios menores, como la personalización de la pantalla o aquellos relacionados con las características que no requieren de cambios en el código fuente. Pero este modelo no permite cambios serios en la lógica y procesos empresariales.
 
El manejo de las excepciones en los procesos empresariales importantes y las notificaciones a los sistemas ERP ha sido siempre frustrante y costoso, entonces si un producto en la nube puede incluir todas las especificaciones del fabricante en sus funcionalidades estándar, este debería ser considerado seriamente.

2. Propiedad sobre los datos e incremento general de la dependencia en un tercero. El utilizar cualquier sistema ERP implica un nivel de dependencia en una empresa que no está dentro de su directo control. Sin embargo, en el caso de la computación en nube esta dependencia será absoluta. Este problema va más allá de las falla temporales en el servicio o la posibilidad teórica de que el proveedor del servicio se declare en bancarrota. Se pueden dar diferencias fundamentales entre el usuario y el proveedor del servicio como la estrategia, la perspectiva sobre las operaciones rutinarias, la disponibilidad de la información, la rapidez de reacción, etc. Adicionalmente, las empresas manufactureras tendrán el problema logístico sobre la disponibilidad de los datos en los casos de expiración del contrato o su terminación por cualquier razón.

Obviamente no todos los negocios se sienten cómodos poniendo su información privada y la infraestructura relacionada en las manos de otros, especialmente en servicios a distancia que se salen de su control. Por otro lado, las empresas modernas ya dependen de un gran número de proveedores de servicios, como los banco, consultores y proveedores, quienes subcontratan varias funciones empresariales, compartiendo así su información a un nivel más o menos amplio.
 
3. Estrictos requisitos de conformidad. Muchos negocios de fabricación operan en nichos de mercado que están sometidos a estrictas reglas de conformidad con estándares gubernamentales a múltiples niveles o varios requisitos de certificación de autoridades no gubernamentales. Con frecuencia los sistemas de software ERP son diseñados con funcionalidades para ayudar en la conformidad normativa.

Los proveedores de ERP no siempre pueden incluir los requisitos para el cumplimiento de normas específicas, dada la naturaleza del método de implementación y sus limitantes técnicos. Por ejemplo, algunas actividades de conformidad puede necesitar servidores específicos, pero las soluciones en la nube generalmente descansan en la capacidad de un servidor compartido. Otras normas de conformidad pueden requerir que la información sea almacenada y procesada internamente.

4. Problemas de seguridad. A pesar de los grandes esfuerzos de los proveedores de soluciones en la nube para minimizar los problemas de seguridad, este sigue siendo uno de los más grandes impedimentos en la adopción de los sistemas ERP basados en la nube. Los proveedores de aplicaciones en la nube argumentan que los niveles de seguridad son incluso más altos que en los sistemas instalados en sitio, ya que el personal de los proveedores de servicios en la nube están altamente capacitados y tienen mayor experiencia en prevenir y manejar los problemas de acceso y seguridad, además cuentan con centros de datos especialmente creados y administrados con un mayor enfoque y control.

Sin embargo, es sabio recordar que el elemento más débil en la seguridad nunca ha sido el centro de datos pero en su lugar, ha sido el usuario del sistema y este elemento permanece constante, aunque el usuario tenga acceso a un sistema en o fuera de sitio. Algunos de los proveedores de sistemas en la nube pueden cubrir el riesgo de seguridad del usuario por medio de un acuerdo sobre el nivel de seguridad, pero el precio de dichos servicios debe ser factorizado dentro del costo total de propiedad del sistema.

5. Alquiler o compra. Aunque el alquiler puede parecer menos costoso en el corto plazo que comprar, este método puede no ser apropiado para algunas compañías manufactureras. La decisión final sobre si comprar o alquilar depende en gran medida de factores que incluyen la contabilidad, geografía, impuestos y las políticas corporativas establecidas. Es de anotar que el modelo de entrega SaaS no siempre es más barato que comprar. Por lo menos desde la perspectiva del largo plazo, comprar su software ciertamente es más efectivo en términos de costos.
 
6. Integración con otras aplicaciones corporativas. Los problemas operacionales en la unión con dos o más productos de software son frecuentes y los sistemas ERP se deben integrar con otros sistemas en la nube y en sitio que utiliza la compañía, ya que una empresa manufacturera puede utilizar simultáneamente docenas e incluso cientos de sistemas. Técnicamente hablando, todos los posibles problemas de integración pueden ser resueltos, pero sigue siendo una pregunta abierta desde perspectiva de organizacional o administrativa. La distancia geográfica puede traer complicaciones adicionales al nivel de complejidad en un problema que ya es complicado de hecho. Adicionalmente, el costo total del trabajo de integración puede hacer de esta implementación un modelo menos atractivo.

De hecho, el panorama de soluciones en la nube se ve aún más complicado por las diferentes clases y tipos de aplicaciones en el mercado, incluyendo las nubes privadas, las plataformas como servicio, infraestructuras como servicio, hospedaje de sistemas y demás, la variedad de posibles combinaciones de métodos de entrega es enorme para una sola empresa manufacturera. Para navegar por los procesos de evaluación y selección de sistemas, las empresas deben poder identificar y comprender claramente sus prioridades y estrategias empresariales.

La mayoría de los problemas aquí mencionados son superables, pero con la excepción de los problemas específicos de conformidad y costos, no existe realmente razón alguna para que los fabricantes se mantengan a distancia de la nube.

Traducido del inglés por Claudia Gómez

 
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