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ERP para empresas de servicios

Escrito por: Neil Stolovitsky
Publicado: febrero 11 2008

Publicado originalmente - Febrero 14, 2007

En el mercado actual, las marcas definen a los proveedores de software y porque el poder de la sigla planificación de los recursos empresariales (ERP) se ha infiltrado poco a poco en el segmento de las pequeñas y medianas empresas (PYME). Tanto los mejores proveedores como los proveedores de primer nivel usan la marca de ERP como el mensaje que quieren transmitir a sus clientes, sobre todo en el sector de servicios, donde ERP sigue sin alcanzar su madurez. Sin embargo,las empresas que buscan soluciones empresariales que satisfagan sus requisitos de negocios, se ven en la necesidad de descifrar cuáles son estas soluciones.

Por todas partes se está incorporando un componente de "servicios" a la oferta más importante y más reciente que los proveedores hacen de ERP. Existen muchos que buscan atacar el mercado empresarial mediante la arquitectura orientada a los servicios (SOA), pero aquéllos que buscan el mercado de las PYME tratan de aprovechar el software como servicio (SaaS). Parece ser que estas formas nuevas de abordar la venta de soluciones ERP son más eficaces, económicas y simples y sirven para reducir los costos y tratar los problemas de integración que se presentan normalmente en las implementaciones de ERP en toda la empresa. Gracias a que aprovecha la Internet, el modelo de servicios que ofrecen SOA y SaaS ha hecho que ERP se vuelva más atractiva para todos los segmentos del mercado.

Hasta hace poco, ERP era una opción demasiado costosa para las empresas pequeñas. Para la gente, las implementaciones de ERP representaban compromisos de millones de dólares en los que había que contratar un equipo de consultores que renovara toda la infraestructura de tecnología de la información (TI) y los sistemas operativos de una empresa. Este proceso podía durar meses, incluso años. Ahora que los proveedores de software tienden a ofrecer modelos de negocios de SaaS, las implementaciones de ERP se han convertido en una solución viable hasta para las empresas más pequeñas. SaaS ha permitido que las pequeñas empresas disfruten de las ventajas que representan los sistemas completos de ERP, sin tener que asumir los costos de mantenimiento de una infraestructura completa de TI o la inversión inicial en la compra de licencias de software. Por consiguiente, últimamente las iniciativas de ERP han provocado un interés por parte de las PYME de varios sectores de servicios.

Definición de SOA y SaaS

En un nivel superior, la SOA es una plataforma tecnológica que las empresas utilizan para normalizar la forma en que interactúan y colaboran las aplicaciones dispares. Si bien existen muchos medios para llegar a este punto, el método que más usan los proveedores de ERP para servicios al implementar un ambiente de SOA es el esquema de servicios web. Son muchas las empresas que implementan una SOA en la que las aplicaciones interactúan entre sí usando protocolos estándar, tales como lenguaje extensible de marcas (XML) que funciona en protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP), descripción, descubrimiento e integración universal (UDDI) y simple object access protocol (SOAP). Una de las ventajas de la SOA es que es una forma rentable de responder a los cambios que se dan en una empresa, ya que reutiliza los servicios para modificar los procesos de negocios de acuerdo a las necesidades sin tener que rediseñar la arquitectura de los sistemas. Otra ventaja que los proveedores suelen promover es que el ambiente SOA puede implementarse de forma modular, gradual e independiente de la plataforma.

Desde el punto de vista de la relación entre costo y beneficio, el modelo de negocios SaaS tiene las mismas ventajas para el mercado de las PYME que para las demás empresas. Las empresas que arriendan software por Internet a medida que lo van necesitando, pueden implementar un sistema ERP completo de forma rentable. Al igual que la filosofía de SOA, SaaS permite que las PYME lleven a cabo implementaciones rápidas o modifiquen sus aplicaciones usando la Internet como fuente única (plataforma) para operar sus negocios. La diferencia principal es la forma en que la empresa administra su infraestructura y sus aplicaciones. Por lo general, los proveedores que ofrecen ERP para servicios diseñan la SOA para que las empresas manejen sus sistemas ERP de forma interna. Por otro lado, el proveedor que entrega el sistema ERP a las PYME controla por completo la administración de SaaS, ya que muchas PYME no tienen la experiencia, la infraestructura o los medios financieros para hacerlo de forma interna.

Las dos formas de ERP para servicios

El mercado actual de ERP para servicios ha aumentado la apuesta en los sistemas ERP económicos y completamente integrados. La creciente popularidad del SaaS como modelo de entrega ha opuesto los sistemas ERP integrados a las mejores soluciones para las PYME del sector de servicios. El SaaS ha igualado las oportunidades para las soluciones ERP integradas, como NetSuite, y las empresas de ERP y automatización de servicios profesionales (PSA) del nicho, como Openair y QuickArrow, ya que les ha proporcionado un modelo de entregas económico y ha eliminado las complejidades de las implementaciones en el sitio. Así, las empresas del nicho de ERP y PSA deben desarrollar estrategias para dar a sus clientes soluciones de punta a punta que les permitan competir con los sistemas ERP completos. Son varios los proveedores de PSA que han establecido asociaciones de SaaS para hacer que sus ofertas de ERP se vuelvan más competitivas. De hecho, OpenAir, el proveedor de PSA, es un ejemplo de esta estrategia, ya que ofrece un sistema ERP integrado y uniforme junto con el proveedor de sistemas de contabilidad, Intacct. Por consiguiente, SaaS ha permitido que varios proveedores ofrezcan soluciones ERP económicas e integradas tanto de forma individual como en grupo, reduciendo así el riesgo y el costo característicos de las implementaciones de ERP de gran escala.

¿ERP para PYME o sistemas de contabilidad omnipotentes?

Con la popularidad que SaaS ha adquirido recientemente y con la aparición de proveedores de primer nivel en el mercado de las PYME, la sigla ERP ha expandido su definición para cubrir a los proveedores de software financiero y de contabilidad que desde la década de los ochenta se han dedicado a atender este segmento del mercado. Los principales proveedores, como Sage, Intuit y Microsoft, han aprovechado esta nueva definición de ERP para promocionar sus soluciones de contabilidad como ERP para PYME gracias a que han usado un modelo de negocios de SaaS para crear una oferta integrada. Microsoft ofrece SaaS como parte de su programa de asociados Service Provider License Agreement (SPLA) , mientras que Intuitive propone modelos de suscripciones en línea a algunos de sus productos. Gracias al modelo de negocios de SaaS, algunos proveedores han podido ofrecerles a las PYME soluciones ERP integradas y económicas, simplemente proporcionándoles componentes adicionales para sus soluciones de contabilidad. Por lo tanto, las PYME de servicios encuentran que las soluciones básicas de contabilidad les dan toda una variedad de ofertas y pueden proporcionarles soluciones ERP rápidamente gracias a que privilegian la Internet como plataforma. La solución Online Edition de QuickBooks es un ejemplo de esto, ya que permite que las empresas de servicios más pequeñas se suscriban a su servicio. QuickBooks les da a las PYME aplicaciones adicionales que puedan integrar Salesforce.com para CRM y Projector PSA para satisfacer los requisitos de tiempo y facturación de su proyecto, ofreciéndoles así una ERP uniforme. Desde luego que QuickBooks no está tratando de identificarse como una solución ERP, sin embargo su modelo SaaS permite que las pequeñas empresas creen una solución que sea capaz de satisfacer la mayoría de sus necesidades de negocios.

La omnipresencia de la Internet les ha abierto la puerta de ERP a muchos proveedores que hasta ahora no tenían acceso a este mercado. Debido a que el modelo de SaaS aprovecha la Internet, ha permitido que los proveedores de software especializados en sistemas de back-office acepten la sigla ERP. La definición de ERP se ha expandido para cubrir todos los sistemas integrados que automatizan y simplifican las operaciones de una empresa. Antes, los sistemas ERP se enfocaban específicamente en entregar soluciones completas a las grandes empresas de fabricación, mientras que ahora los usuarios se encuentran con una reserva enorme de soluciones llamadas ERP. Por lo tanto, las empresas usuarias tienen muchos sistemas que afirman tener soluciones ERP, pero que probablemente no les dan la funcionalidad completa e integrada que soporta sus requisitos de negocios. En el mundo de las PYME hay todo tipo de soluciones, desde sistemas ERP completos (como NetSuite), hasta sistemas básicos de contabilidad (como QuickBooks). Aunque las marcas pueden ser engañosas, al final son los usuarios quienes deben tener cuidado al determinar sus requisitos de negocios para encontrar la solución que mejor se adapte a ellos.

Los proveedores que ofrecen ERP para servicios en modelos de negocios de SaaS

Existen varios proveedores que han aprovechado el modelo de negocios de SaaS para facilitar las iniciativas de ERP de las PYME que pertenecen al sector de servicios. Hay que recordar que la mayoría de las empresas que aprovechan este modelo pertenecen a la categoría de PYME del segmento inferior. Algunos de los proveedores de este grupo son:

  • Sage, que ofrece una opción de SaaS en sus líneas de productos Accpac y MAS. Sage Accpac en línea tiene Sage Accpac 100 ERP para empresas pequeñas y Sage Accpac 200 ERP para ambientes medianos, y ofrece ambas soluciones en un modelo por demanda. Ambos productos ofrecen un software de contabilidad sólido para estos dos segmentos del mercado. Sin embargo, no son tan fuertes en áreas como CRM y PSA. Además, Sage MAS 500 tiene una oferta de SaaS más poderosa, gracias a que se le relaciona con IBM como proveedor de servicios de aplicación (ASP). Finalmente, la oferta de PSA de MAS 500 es más poderosa para empresas que trabajan por proyecto.
  • En su oferta en línea QuickBooks, Intuit ofrece funciones tipo ERP principalmente para las pequeñas empresas. QuickBooks mantiene relaciones estratégicas con Salesforce.com y PSA Projector, lo que le permite ofrecer por Internet y a un precio muy abordable una funcionalidad ERP básica específica para las empresas muy pequeñas de servicios profesionales.
  • Intacct tiene un paquete financiero de SaaS para el mercado de las PYME. Este proveedor, que mantiene una sociedad tecnológica con Openair, una de las principales empresas del nicho de PSA, tiene una serie ERP completamente integrada. Además, la relación de fabricante de equipo original (OEM) que mantiene Openair con Intacct le permite ofrecer la mejor funcionalidad de PSA y contabilidad, por lo que es un excelente competidor para la solución ERP de NetSuite.
  • Probablemente NetSuite sea el mejor ejemplo de un sistema ERP completamente integrado que se ofrece en el mercado de las PYME mediante un modelo de SaaS. NetSuite ofrece capacidades completas de back-office (contabilidad, recursos humanos [RRHH], compras, finanzas, etc.) y CRM, así como una solución por web, completamente integrada y en un solo código fuente. Sus capacidades son adecuadas para el sector de servicios, por ejemplo para empresas de servicios profesionales, organismos sin fines de lucro y agencias de publicidad, ya que ofrece los módulos de finanzas, CRM, compras, nómina e inventario. Sin embargo, sus capacidades de gestión de carteras y gestión de recursos, que son críticas para las empresas que trabajan por proyecto, no son tan poderosas como las que ofrecen los proveedores del nicho de PSA.
  • Microsoft ofrece toda una gama de soluciones ERP como parte de su línea de productos Dynamics. Dynamics SL es la solución PSA de Microsoft y cuenta con capacidades completas de contabilidad de proyectos. Dynamics GP propone un sistema ERP ligero que contiene, sobre todo, funcionalidad de back-office. Dynamics AX ofrece capacidades de back-office más fuertes y la funcionalidad ERP más profunda para empresas más grandes y complejas, como las que pertenecen al sector medio superior del mercado y al mercado empresarial. Microsoft propone su modelo de SaaS para estos productos dentro de su programa de asociados SPLA, en el cual los proveedores de servicios pueden ofrecer las soluciones de Microsoft mediante un modelo de suscripciones en línea.
  • SAP presenta su solución Business One ERP para el mercado de las PYME. Si bien ésta es más conveniente para las industrias de distribución y fabricación, presenta una poderosa funcionalidad de back-office y CRM para el sector de servicios. En cuanto a SaaS, SAP les ofrece a sus asociados la opción de mantener licencias y hacer que sus usuarios paguen una tarifa de suscripción para acceder a la versión en línea y alojada de Business One.
  • Oracle propone Oracle eBusiness Suite Special Edition como su oferta de ERP para el mercado de las PYME. Al igual que SAP, la oferta para PYME de Oracle es mucho más fuerte para los sectores de distribución y fabricación. Con respecto a la solidez de sus capacidades de back-office y CRM, Oracle vale la pena para las PYME del sector de servicios. Desde el punto de vista de SaaS, Oracle tiene un programa por demanda bien desarrollado para alojar sus aplicaciones de ERP. Sin embargo, hasta ahora Oracle no ha logrado aceptar el modelo de SaaS completamente, y sus clientes tienen que comprar licencias y matenimiento para sus aplicaciones.

Conclusión

En el mercado actual, el modelo de SaaS ha permitido que las PYME aprovechen la tecnología de ERP. Hace algún tiempo, los sistemas ERP implicaban inversiones enormes, pero actualmente los proveedores han decidido aprovechar la Internet para ofrecer sistemas robustos e integrados que pueden encargarse de las operaciones de toda una empresa usando el mínimo de infraestructura y con costos sumamente bajos. Algunos proveedores de ERP tradicional, como SAP y Oracle, orientan sus esfuerzos a ofrecer soluciones económicas en el mercado de las PYME. Asimismo, los proveedores del nicho de ERP, como NetSuite, se han enfocado en el mercado de las PYME, alrededor de un modelo de SaaS para aumentar su impulso y sacar provecho del crecimiento que está viviendo este mercado masivo. Así, la capacidad para acceder a ERP mediante SaaS ha hecho que PSA expanda su oferta para proponer una solución completa de ERP para servicios que comprenda funcionalidad de back-office y capacidades de CRM. Sin embargo, la gran pregunta sigue siendo si los proveedores de ERP tradicional aceptarán totalmente el modelo de SaaS. De ser así, la facilidad de acceso a ERP será el factor que iguale las circunstancias aún para las empresas más pequeñas.

 
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