Inicio
 > Informes e investigaciones > Blog de TEC > ERP para una cadena de suministros ecológica en ...

ERP para una cadena de suministros ecológica en la manufactura

Escrito por: Bill Leedale
Publicado: junio 30 2010

Los fabricantes están bajo la presión creciente para documentar su impacto en el medio ambiente. Esta presión proviene, en el caso de los fabricantes de América del Norte, del sector privado especialmente. Muchos fabricantes están pidiendo a sus proveedores la documentación del impacto ecológico de sus procesos como parte de sus iniciativas ecológicas. Los programas para una cadena de suministros ecológica deben ser iniciados para ayudar a los fabricantes a posicionarse mejor con sus clientes o inversores o para facilitar el cumplimiento normativo medio ambiental.

Este enfoque ecológico va mas allá de la simple trayectoria del carbono, la cual puede ser difícil de rastrear en casi cualquier actividad empresarial, desde el acto de encender las luces hasta una prensadora de metal, terminan consumiendo por lo menos algo de combustibles fósiles. Para adherirse a la trayectoria medio ambiental, se debe monitorear otros impactos incluyendo las descargas de residuos a los conductos de agua, basureros y otras emisiones de gas. El impacto del ciclo de vida de un producto, que varía entre la capacidad de transporte, consumo de energía, cámara de limpieza de gases, requisitos de servicios y la disposición o reciclaje al final del ciclo de vida de los productos, deben entrar en consideración.

Este artículo discutirá los motivos de la tendencia hacia una cadena de suministros ecológica, compartirá consideraciones importantes para satisfacer las iniciativas ecológicas de sus clientes o para sus propias iniciativas de lograr una cadena de suministros ecológica; además, discutirá el papel de los sistemas empresariales como la planeación de los recursos empresariales (ERP, Enterprise Resources Planning) para mantenerse al día con esta tendencia de la industria.

¿Por qué hacer de su cadena de suministros un proceso ecológico?

Desde el punto de vista práctico, es una iniciativa inteligente para los fabricantes ya que trae una ventaja en términos de mercadeo. Estas son algunas razones de peso para una gestión ecológica de la cadena de suministros (SCM, supply chain management):

Demanda de los inversionistas por información sobre sostenibilidad, está en crecimiento. Esto debe tomarse seriamente por parte de las empresas que cotizan en la bolsa y para sus proveedores. En febrero del 2010, la Securities and Exchange Commission (SEC) emitió las guías para la presentación de las responsabilidades ecológicas de las empresas en bolsa de valores que pudieran ser problemáticas si la cuota o regulación del mercado entran en efecto.

La preocupación de los inversionistas sobre la sostenibilidad de las empresas en la bolsa de valores no se debe al altruismo, pero a la necesidad de incrementar el grado de transparencia y visibilidad sobre los probables riesgos y responsabilidades que pudiesen tener repercusiones en el retorno de la inversión a largo plazo. Mientras los fabricantes pueden esperar más, en lugar de menos requisitos para los informes medio ambientales, ya están en pie un sin número de reglas que incluyen varios informes de estado (statements of position, SOP) creados por el Comité Ejecutivo para los Estándares Contables (Accounting Standards Executive Committee, AcSEC) del Instituto Americano de Contadores Públicos Certificados (The American Institute of Certified Public Accountants, ACPAs):

  • Guías sobre “contabilidad para contingencias” requiere el reconocimiento de las responsabilidades en los estados financieros si es probable una pérdida y se estima el monto. En el caso de que la perdida no pueda estimarse, se debe por lo menos incluir en el informe financiero como nota de pie de página.

  • Estos informes de estado requieren la inclusión de los costos de la contaminación ambiental en la medida en que se presenten, a menos que extienda la vida del bien o incremente la capacidad de propiedad, disminuya o prevenga la contaminación ambiental futura o sean notados al momento de preparar el activo para la venta.

  • Los procedimientos de operación estándares (standard operating procedure, SOP) sobre las responsabilidades de soluciones medio ambientales (Environmental Remediation Liabilities) detalla las responsabilidades de las corporaciones involucradas en la limpieza medio ambiental obligatoria y las responsabilidades de las corporaciones para evitar la destrucción ambiental.

Las regulaciones están avanzando. Mientras una multitud de regulaciones afectan a los fabricantes de América del Norte, con respecto a sus descargas en el aire, agua y basureros, de pronto dentro del área de regulaciones ambientales son las restricciones al uso de materiales peligrosos (Restriction of Hazardous Substances, RoHS) la que más rápido avanza. En la Unión Europea (UE), RoHS ya se impusieron los niveles de aceptabilidad de ciertas sustancias peligrosas en una variedad de productos.

Los sistemas de software más avanzados para la planeación de los recursos empresariales (enterprise resource planning, ERP) pueden incluir funcionalidades para el seguimiento de las sustancias utilizadas en la fabricación del producto final. Cuando esta funcionalidad es construida dentro del sistema ERP, permite la flexibilidad de ajuste con las regulaciones en constante cambio.

RoHS restringe normalmente el uso de sustancias peligrosas en los equipos eléctricos y electrónicos, mientras la dirección para los desperdicios de equipo eléctrico y electrónico (Waste Electrical and Electronic Equipment, WEEE) regula la forma de disponer de los desperdicios producidos por estos productos. RoHS y WEEE se enfocan en “ciertos metales pesados” especialmente plomo, mercurio, cadmio y cromo hexavalente. En Europa, estas regulaciones cubren además los químicos para que los productos sean resistentes al fuego como Polibromobifenilos (PBB) y polibromodifenil éteres (PBDEs), mientras estados como California, aún no incluyen estas sustancias en sus regulaciones RoHS. California, sin embargo, tiene diferentes regulaciones según las cuales es ilegal fabricar, procesar o distribuir productos que contengan estas sustancias en más de un decimo del 1% de la masa total, lo cual tiene implicaciones en una cadena de suministros ecológica.

La regulación actual para RoHS de California se aplica a un muy pequeño grupo de productos, incluyendo los monitores de computadores, televisores y otros productos que involucran los rayos catódicos o las pantallas de cristal liquido (liquid crystal display, LCD), pero existen proyectos de ley en curso que amplían las iniciativas RoHS para reflejar el alcance de las normas europeas.

Ello significa que usted debe presentar en cada asamblea, los materiales que componen cada producto en gran detalle. Algunas empresas están igualmente fabricando una línea de productos diferente para Europa, que usa por ejemplo, los conectores eléctricos mecánicos en lugar de soldadura. Los fabricantes necesitarán excelentes funcionalidades para dar seguimiento a las materias primas de los componentes provistos por la cadena de suministros y para el apoyo a las decisiones en el área de diseño de productos.

Puede que deba presentar documentación a sus clientes sobre la ecología de la cadena de suministros. Esta puede ser una tarea aún más difícil que los informes para la conformidad normativa, ya que el fabricante puede esperar diferentes requisitos para cada cliente con un programa de cadena de suministros ecológica. Cada cliente considera importante ciertas cosas a las cuales dan seguimiento dentro de su cadena de suministros y su énfasis ecológico. Dado que la mayoría de los fabricantes poseen más de un cliente, tienen la necesidad de una gran flexibilidad en una solución para la trayectoria medio ambiental. Cada cliente con un programa de cadena de suministros ecológica tendrá requisitos únicos para el seguimiento de diferentes materiales peligrosos y el impacto ambiental, dependiendo de lo que estén ellos comprando de usted y de la industria a la cual pertenecen. Los seis metales pesados incluidos en RoHS, como el plomo y cadmio, pueden ser típicos y de interés general. Pero más allá, habrá otras necesidades que dependerán de lo que quiere el cliente. De allí que los fabricantes necesitan flexibilidad para dar seguimiento al impacto medio ambiental por producto, adicionalmente, están en la necesidad de tener la habilidad para adaptar las búsquedas y los informes para poder presentar aquello en lo que el cliente tiene interés.

Lo importante aquí es que usted necesitará la flexibilidad y habilidad para rastrear e informar sobre una variedad de métricas en rápida evolución en lugar de un estándar fijo de métricas ambientales.

Las herramientas ERP más avanzadas le permiten desglosar el impacto ecológico por partes discretas, para que pueda documentar el impacto ecológico de cada artículo que vende a sus clientes.

Consideraciones importantes

Bien sea que usted fabrique o compre de un proveedor, lo más importante a tener en cuenta cuando se planea medir y gestionar la trayectoria ecológica es que tiene igual impacto en la trayectoria ambiental total del producto que usted vende. En algunos casos, el proveedor puede ser elegible para reclamar los costos por componentes de las subpartes que le vendieron a usted, pero a menos que este especificado en el contrato, usted puede contar con ser el único responsable de lo que vende cuando se trata del impacto medio ambiental. Esto significa que usted necesita una gran integración entre sus sistemas para la cadena de suministros y su ERP.

Usted querrá documentar los materiales que sus proveedores utilizan en la fabricación de los productos que usted les compra. Por ejemplo, digamos que usted compra un circuito impreso de un proveedor asociado; usted querrá saber cuánto plomo tiene por peso antes de intentar venderlo en Europa. Los componentes plásticos deben cumplir con las normas en cuanto a la cantidad de polibromodifenil éteres (PBDEs), y así sucesivamente. El grado de desperdicio incluido en los materiales, partes y productos después de la venta puede ser algo que usted desee documentar y gestionar igualmente.

Además de las partes constituyentes y su impacto, existe el impacto ambiental de la logística y transporte a tener en cuenta. Habrá una creciente necesidad de tener en cuenta el impacto ambiental de los diferentes métodos de transporte y la distancia entre usted y sus proveedores, además de la habilidad de desglosar los datos para determinar el impacto ecológico de cada producto.

Existen implicaciones reales no solo para los proveedores externos, pero para las empresas con múltiples sucursales que no solo dan seguimiento a los materiales peligrosos, sino que tienen en cuenta el impacto de transportar las partes y componentes de un lugar a otro. Para las empresas con múltiples sitios o unidades empresariales ubicadas a cualquier distancia, esto puede ser un factor importante para su cadena de suministros interna. Las aplicaciones empresariales que combinan la gestión de la trayectoria ambiental con la gestión de múltiples plantas o sucursales serán esenciales para las empresas con estas características en su cuantificación del impacto ambiental.

Las implicaciones ambientales del transporte entre sus localidades y entre las suyas y las de sus clientes y proveedores, también tiene efectos en el diseño del producto. ¿Pueden los productos o las partes “anidar” en el envío o puede entrar en el camión más eficientemente?

El diseño de producto es solo una de las áreas donde la gestión de la trayectoria ambiental en un ERP es importante para el apoyo en las decisiones. Pero un área donde la gestión de la trayectoria ambiental en un ERP es aún más crítico, es la de gestión del riesgo. Una aplicación empresarial debe ser capaz de ayudarle a evaluar los riesgos desde un punto de vista ambiental cuando se trata de involucrarse con un proveedor en particular o incluso un proveedor interno, como otra subsidiaria.

En la implementación de una cadena de suministros ecológica o en la participación de la cadena de su cliente, será importante documentar y seguir la historia de su programa de impacto ambiental. La habilidad de mirar su posición histórica le permitirá responder inteligentemente a la legislación en cambio y otras leyes que tiene repercusiones en el ciclo y fin de la vida de los productos. En el caso de activos complejos y durables como los equipos de manufactura y aviones, las reglas ambientales cambiantes pueden tener implicaciones en el soporte continuo, mantenimiento y sostenimiento, además de las partes y extensiones en el ciclo de vida de los activos.

El rol de ERP

Se hace claro rápidamente que la profundidad y amplitud de la información requerida para seguir la trayectoria ambiental es sustancial. Mientras los fabricantes miran los productos de software de un tercero que apoyan en algún grado las funcionalidades para la gestión ambiental, de pronto tiene más sentido mirar si sus aplicaciones ERP contienen suficiente información sobre todos los componentes de los productos que compran y/o fabrican para orientarlos hacia los objetivos de los informes ambientales o de apoyo en las decisiones. El simple hecho de determinar cómo su sistema ERP traza lo que va en cada producto y como sigue lo que sale del mismo una vez desechado, pueda asegurar que se desecha de forma apropiada para el medio ambiente.

El próximo nivel de sofisticación es un producto ERP con herramientas para el seguimiento de la trayectoria ambiental incluido en el sistema. Ello crea un nivel de prevención y simplicidad que tendrá más y más demanda en el mercado en la medida en que los fabricantes documentan su impacto ambiental.

De acuerdo con una encuesta realizada por IFS Norte América, la gran mayoría de los participantes indicaron desear que los proveedores de ERP incluyeran las funcionalidades para la gestión de la trayectoria ambiental en sus productos, eliminando el costo y problema de las integraciones.

En una reciente encuesta encargada por IFS, una mayoría sustancial de respuestas indicaron que querían la inclusión de la gestión de la trayectoria ambiental en los productos ofrecidos por los proveedores de ERP, y tendrán en cuenta dicha característica en sus próximas selecciones de sistemas empresariales. En este proceso de selección, los fabricantes tendrán que determinar primero si esta funcionalidad existe en el sistema que están mirando.

Un sistema ERP que incluye las funcionalidades para la gestión de la trayectoria ambiental genera datos más precisos que aquellos datos provenientes de diferentes sistemas y que luego deben pasar por una serie de procesos manuales en hojas de cálculo, como es el caso en la mayoría de empresas de hoy. Los cambios manuales en los datos pueden generar más errores que los procesos automatizados. Aún más, una firma certificada como contadora pública o un inversionista institucional puede cuestionar el grado de manipulación de estos procesos manuales. Dentro de un sistema ERP moderno, existe un archivo indeleble sobre los datos a los cuales se ha accedido y quien los ha modificado, además de que las reglas de seguridad y privacidad pueden ser establecidas para mitigar el riesgo de manipulación de datos.

Conclusión

Todos los fabricantes están bajo la creciente presión de medir, gestionar e informar sus trayectorias ambientales y dicha trayectoria por necesidad se extiende más allá de los muros de la organización hacia su cadena de suministros. Por razones prácticas y para llegar a una información precisa que inspire confianza dentro de los socios a lo largo de la cadena de valor, las soluciones ERP centralizadas son mejores herramientas para dichos propósitos que una serie de soluciones o los archivos manuales.

Sobre el autor

Bill Leedale es el responsable de la transferencia de conocimientos en América del Norte para la fabricación de productos en las aplicaciones IFS. Tiene más de 20 años de experiencia en la arena de la fabricación, desde la gestión de proyectos de implementación de gran escala hasta la gestión de contratos de reingeniería de procesos empresariales para empresas de nivel mundial. Leedale tiene una licenciatura en economía y negocios de la universidad Wittenberg en Springfield, Ohio (EEUU) y una maestría en administración empresarial, de Ohio State University, Columbus, Ohio (EEUU). Él es uno de los autores actuales de cuerpo de gestión de operaciones de conocimiento de APICS y contribuye con el taller de APICS para la racionalización empresarial. Sus certificaciones incluyen la gestión de inventarios y producción (Production and Inventory Management, CFPIM), además de una certificación en la gestión de recursos integrados (Integrated Resource Management, CIRM) y profesional certificado en cadena de suministros.

 
comments powered by Disqus

Búsquedas recientes:
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z Others