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El aspecto funcional del software como servicio

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: enero 15 2007

No debemos ignorar el hecho de que el software como servicio (SaaS) es una solución eficiente únicamente para las funciones de front-office (es decir, correo electrónico, mensajería, calendarios y otras funciones similares en colaboración), o para actividades más juveniles, como la administración de páginas web personales o descargas de música o películas. Las soluciones SaaS están surgiendo para tratar casi todas las necesidades críticas para la misión de las aplicaciones empresariales, como las aplicaciones de finanzas y contabilidad, gestión de activos y gestión de capital humano (HCM) hasta las soluciones de gestión de cadena de suministro (SCM) y gestión de canales de distribución.

Tercera parte de la serie El software como servicio.

De hecho, aunque los proveedores de SaaS siguen trabajando en la profundidad funcional, la orientación vertical y la personalización de sus soluciones para varios sectores, existen ciertos dominios de HCM (contratación, gestión del desempeño de los empleados, gestión de gastos, gestión de talentos, recursos humanos y nómina, eLearning y gestión de recompensas), en los que las soluciones SaaS tienen funciones realmente profundas (al menos comparadas con las soluciones que se instalan en los locales) y sirven a las empresas más grandes y complejas del mundo. Algunas empresas que vale la pena mencionar son Authoria, Taleo y Ultimate Software, además de las que mencionamos antes, ADP/Employease y Centive. Si desea obtener más información, consulte el artículo Manejarás mejor el capital humano.

Siguiendo la misma línea, podemos hablar de los proveedores de e-procurement en colaboración por demanda, sourcing, gestión de gastos, obtención de proveedores o gestión de contratos, como Ketera, Procuri o Frictionless Software (ahora parte de SAP). Por ejemplo, Procuri ofrece software por demanda para análisis de gastos, gestión de proveedores, sourcing y gestión de contratos. Emptoris, que se acaba de fusionar con diCarta, el proveedor de gestión de contratos, ofrece un software similar de gestión de las relaciones con los clientes (CRM) que los usuarios pueden implementar ya sea en sus locales o usando un modelo SaaS.

El aumento de proveedores de aplicaciones que están sumando sus nombres y soluciones al directorio en línea SaaS Showplace de THINKstrategies (http://www.saas-showplace.com) es un indicador de que el mercado de soluciones SaaS para back-office y SCM está creciendo. Si bien la respuesta ha sido demasiado rápida para que estemos al tanto de la cantidad de soluciones disponibles en este sitio, actualmente hay varios proveedores de SaaS en categorías de software como aplicaciones de gestión financiera y contable, así como varios proveedores de e-commerce. Además, también hay numerosos proveedores de soluciones de planificación de recursos empresariales (ERP) y SCM, y algunos ofrecen aplicaciones SaaS de fabricación para ciertos nichos. Entre las cerca de cuarenta categorías de software que aparecen en el directorio SaaS Showplace, las más notables son gestión de centros de llamadas, gestión de despachos, gestión de documentos, gestión de carteras de proyectos (PPM), gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) y analítica web.

Si desea conocer más sobre la tendencia de SaaS, consulte los artículos El software como servicio y Advertencias sobre el software como servicio.

Los fabricantes y los distribuidores analizan SaaS

Hay varios factores que indican que las empresas de fabricación y distribución de todos los tamaños están pensando en usar software alojado para las funciones de base de cadena de suministro como planificación de la demanda y programación de las plantas. Este interés surge de la necesidad que tienen estas empresas de contar con herramientas para simplificar los procesos interempresariales (B2B) a través de redes de cadena de suministro que están cada vez más distribuidas. Los ambientes centrados en web no son nuevos para los fabricantes (consulte Differences in Complexity between B2C and B2B E-commerce), ya que los intercambios y los hubs de intercambio B2B en línea tuvieron su auge a finales de los noventa. Desde entonces, muchos han desaparecido, pero algunos, como E2open, tienen éxito actualmente como mercados comunitarios y hubs SaaS para colaboración entre socios comerciales en cuanto a gestión de órdenes e inventario, visibilidad de cadena de suministro, consolidación de gastos, sincronización de la oferta y la demanda y gestión de cumplimiento ambiental. Habrá quienes recuerden que esta empresa empezó dedicándose a intercambio comercial para empresas de alta tecnología a mediados del año 2000, cuando IBM dirigió la formación de un consorcio que incluía a Nortel, Solectron, Toshiba, Hitachi, Matsushita, Seagate y Panasonic.

CommerceHub sería un ejemplo de un proveedor de SaaS enfocado en el difícil campo de los embarques directos; consulte Un pionero del habilitamiento de embarque directo dicta el camino. Las aplicaciones como gestión de intercambio mundial (GTM) que implican gestión de eventos y visibilidad en un ambiente disperso parecen prestarse a las implementaciones por demanda (consulte el artículo sobre TradeBeam, Cómo confrontar los problemas principales del comercio mundial.) Revionics ha estado ofreciendo gestión de precios y optimización por SaaS para sus clientes minoristas.

La empresa nueva Mitrix es algo así como un híbrido, ya que su serie Mitrix por demanda contiene funciones en colaboración, como comunidades privadas de comercio, pero tiene también funciones SCM en los locales más tradicionales como pronósticos, gestión de inventario, satisfacción y logística. La empresa, que tiene sus oficinas generales en Irvine, California, maneja actualmente más de 250 millones de dólares (USD) en transacciones de cadena de suministro en ocho países. Esta empresa tiene un pedigree interesante. Es una filial del conglomerado japonés Mitrix., que creó el sistema Mitrix para manejar las actividades de cadena de suministro de sus diversas unidades de negocios.Mitrix, que se fundó en 1966 y tiene sus oficinas generales en la ciudad de Nueva York, es una de las principales empresas de comercio y servicios internacionales y tiene una red global enorme que consta de once oficinas locales y más de noventa filiales a través de los Estados Unidos.

Sin duda, el modelo de software alojado y de varios inquilinos puede ser relativamente nuevo para el mundo de SCM que está dominado por la informática. En este mundo, los usuarios han tenido que recurrir a la velocidad y el poder de una aplicación cliente/servidor residente en la memoria, pero hasta eso está empezando a cambiar. La disponibilidad de productos inalámbricos y de banda ancha ha mejorado el acceso y el desempeño, mientras que las interfaces de programación de las aplicaciones (API) de los servicios web han ayudado a simplificar los esfuerzos de integración de las aplicaciones. Además, las tecnologías como Asynchronous JavaScript y XML (AJAX), como tecnologías relacionadas a Web 2.0, están permitiendo que los desarrolladores agreguen todos los detalles a la experiencia de los usuarios mientras reducen los requisitos de tiempo de transporte de datos y respuesta. Por consiguiente, últimamente los proveedores han creado aplicaciones SaaS que ofrecen funciones tradicionales de SCM como planificación de los requisitos de distribución y transporte, optimización de inventario, sourcing de material y transporte y programación y planificación avanzada (APS).

JRG Software, adquirida por CDC Software (empresa madre de Ross Systems) a principios del 2006, está atacando uno de los elementos más informáticos de SCM. OnePlan, de JRG es una solución por demanda para planeación y programación de plantas que combina un ambiente de planeación gráfico e interactivo con business intelligence (BI) integrado. Esta combinación permite crear, compartir y supervisar en tiempo real los planes de producción de una empresa de fabricación. Dicho de otro modo, OnePlan ofrece aplicaciones de planeación y programación de plantas por web que pretenden ayudar a las empresas a mejorar sus índices de satisfacción de tiendas, recortar los tiempos entre la colocación de las órdenes y la producción y responder con mayor rapidez a las comunes fluctuaciones de la demanda.

Un buen ejemplo de la coexistencia de las soluciones por demanda y en los locales es Wise Snacks, un fabricante de botanas reconocido en América del Norte, que necesitaba una solución para tratar los retrasos en la producción y los altos costos generales que resultaban de las variaciones de sus programas de producción. La empresa también buscaba reducir las inversiones en inventario de bienes terminados. Debido a que los programas cambiaban con frecuencia, uno de los principales problemas para Wise Snacks era simplemente el tiempo necesario diariamente para crearlos y modificarlos. Así, la empresa seleccionó OnePlan Factory Scheduler para tratar este problema con miras a aumentar la eficacia de la planta y recortar los costos. También seleccionó la solución por sus bajos costos directos y gastos generales relacionados con el mantenimiento constante que permite la aplicación SaaS por demanda. Diez semanas más tarde, OnePlan se había implementado y estaba completamente integrado con el sistema JD Edwards ERP y funcionando en vivo en la producción. Después de un mes de producción con el programador OnePlan, la empresa pudo notar varias ventajas inmediatas, como:

  • Reducción de los tiempos de programación de seis a una hora.
  • Disminución de los niveles de inventario en un 28 por ciento.
  • Reducción de los embarques incompletos en un 95 por ciento.
  • Reducción de los tiempos de cambio entre líneas de empaque y procesamiento de un 35 por ciento.
  • Recortes de 600,000 dólares (USD) en los costos de mano de obra, ya que muchos de los empleados de programación se dedicaban ahora a otras operaciones.

Más proveedores de SaaS para gestión de cadena de suministro

Kinaxis (antes Webplan) es una de las adiciones más recientes al panorama de SaaS para SCM. Kinaxis tiene un servicio nuevo por demanda y por web llamado RapidResponse Response Management, que permite que los dueños de marcas y los fabricantes por contrato respondan a los posibles cambios en la demanda y la oferta de productos. Durante mucho tiempo ofreció el software Response Management en locales para mejorar el desempeño de las operaciones en el complejo mundo de la fabricación, y recientemente habilitó el producto para SaaS. Al responder con mayor rapidez a la volatilidad constante y las varianzas reales en la demanda, la oferta, la capacidad, los productos y las operaciones diarias, RapidResponse se anticipa a la necesidad de contar con sistemas lentos y complejos de planificación de cadena de suministro (SCP), ya que permite tener tiempos de respuesta en colaboración más cortos y acción para las operaciones alienadas con los objetivos de la empresa.

Los clientes usan el producto para obtener una visibilidad con varias empresas y una respuesta rápida a los cambios de sus cadenas de suministro, ya que el software permite que los equipos de acción tengan una percepción única de la verdad y realicen análisis de simulaciones de las alternativas de acción en colaboración. Los equipos de acción pueden responder con mayor velocidad y confianza, reduciendo así los costos, acortando los tiempos del ciclo y aumentando los niveles de servicio a clientes, como lo han declarado empresas globales como Casio, Coty, Honeywell, Jabil Circuit, Raytheon y Benchmark Electronics. Si desea tener más información, consulte los artículos ¿Podrá Webplan conciliar la planificación con la ejecución? y Los vendedores de la cadena de suministro cambian a un SCEM con una visión en la gestión de respuestas.

En un estudio que realizó hace poco AMR Research sobre gastos en la cadena de suministro, el 26 por ciento de las empresas encuestadas estaban pensando en adquirir servicios por demanda. Aberdeen obtuvo resultados similares para áreas como diseño de redes y optimización estratégica de inventario, ejecución de cadena de suministro (SCE), conformidad comercial, SCP, supervisión de la calidad y limpieza de datos, data mining y analítica, obtención de proveedores, etc. Ambos estudios confirman las tendencias del mercado, que deben acelerarse en los próximos meses y años (consulte El software como servicio más allá de la gestión de la relación con los clientes y las ventas). Los tiempos y las ideas han cambiado y han evolucionado. Antes, las empresas creían que sus aplicaciones de negocios y sus operacinoes de tecnología de la información (TI) eran activos estratégicos. Ahora, las presiones económicas y la competencia hacen que cualquier forma de subcontratación sea aceptada, y muchas empresas piensan que varias funciones de TI y aplicaciones de negocios son mercancía y no competencias de base.

Así, mientras la calidad y la confiabilidad de las soluciones SaaS sigue mejorando, su atractivo no desaparecerá. Porlo tanto, cada proveedor establecido de software se ve en la necesidad de repensar sus enfoques tradicionales y determinar cómo renovar los antiguos modelos de negocios de las aplicaciones para unirse al movimiento de SaaS. No sólo tienen que cambiar el diseño de sus productos, sino que tienen que revisar sus modelos de vetnas y financieros para aceptar las estructuras de pago de tarifas sobre la marcha de SaaS. También tienen que recrear sus culturas corporativas para hacer que estén más orientadas a los servicios en lugar de centrarse en los productos, y esto no es una hazaña pequeña dada la cantidad de problemas culturales, de modelos de negocios, tecnológicos y de transición de servicio y soporte. Es más, estos proveedores deben tratar de evitar masacrar su negocio actual de software en este proceso.

 
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