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El botín de la victoria de Oracle sobre PeopleSoft

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: mayo 30 2005

Las ganancias para Oracle

Una base nueva de clientes, una mayor participación en el mercado, experiencia, fuentes inmediatas de ingresos recurrentes y productos nuevos que se superponen son sólo una parte de la recompensa que obtendrá Oracle en la batalla por adquirir PeopleSoft. Finalmente, en diciembre terminó el largo y arduo proceso de adquisición, cuando Oracle dio cerca de $10,300 millones de dólares de su tesoro de guerra a PeopleSoft para convertirse en las dos principales empresas de software de aplicaciones empresariales del mundo. A finales de enero, Oracle pronosticó sus percepciones proforma y su crecimiento. El crecimiento de sus percepciones por cada acción será del 24 por ciento durante el ejercicio fiscal 2005 y pretende que sea del 22 al 28 por ciento para el ejercicio fiscal 2006. También reportó que la adquisición de PeopleSoft ya está en camino y que contribuirá al crecimiento de las percepciones (proforma) de la empresa en los ejercicios fiscales 2005 y 2006.

Quinta parte de la serie La fusión, las trampas y la confusión.

Sin embargo, el negocio no acelera ni enfoca inmediatamente el negocio de aplicaciones empresariales de Oracle. Por un lado se encuentra E-Business Suite de Oracle, mientras que en el otro están los productos Enterprise, EnterpriseOne y World de PeopleSoft, y todos tienen funcionalidades que se superponen, a pesar de tener algunas características distintas. Para que se dé una sinergia verdadera, Oracle debe aclarar más su visión y su estrategia para las aplicaciones, especialmente la forma en que explotará estos tres productos de PeopleSoft. Oracle pretende producir versiones nuevas de los productos de PeopleSoft, pero todavía no ha dado planes más específicos, así que los clientes deben sólo esperar modificaciones pequeñas en un futuro cercano.

Para mantener a los clientes de PeopleSoft, Oracle deberá hacer uso de una gestión diplomática de los clientes y una ingeniería inteligente. Después de todo, cuando a finales de los noventa se le ofreció una empresa rival de bases de datos, Informix, el presidente y director general de Oracle dijo que no tenía caso gastar dinero en una empresa cuyos clientes estaban conscientes de que no tenía futuro y que era mejor gastar en la adquisición de la base de clientes. Sin embargo, el problema para Oracle puede ser que estos usuarios rechazaron las aplicaciones de Oracle porque prefirieron las de PeopleSoft o J.D. Edwards. En otras palabras, si estas personas prefirieron a PeopleSoft en lugar de Oracle pensando que el primero tenía un producto superior, ¿por qué preferirían a Oracle ahora? Es probable que algunos de ellos hayan sentido repulsión por el vendedor o el producto durante la selección o durante la hostil saga de la fusión.

Pero Oracle ha dejado en claro algunas de sus prioridades, ya que el producto que resulte de la fusión tendrá base en Oracle E-Business Suite 11i, que, siendo justos, es la postura que ha mantenido desde el principio. Por otro lado, poco a poco incorporará funcionalidades caras y casi excelentes tanto de la línea de productos original de PeopleSoft como de las antiguas aplicaciones de J.D. Edwards. El reto será hacerlo sin provocar el mismo tipo de incomodidad nociva que tuvo que enfrentar durante el lanzamiento de la versión corrupta de Oracle Database 6 y los lanzamientos tempranos de Oracle E-Business Suite 11i, donde el primero casi llevó a la empresa a la quiebra.

Esta es la quinta de ocho partes que conforman esta nota.

La primera parte detalló el evento; la segunda presentó la respuesta competitiva de SAP y Microsoft; la tercera habló de cómo la competencia implica la infraestructura; la cuarta se enfocó en la realidad; la sexta cubrirá la historia de las adquisiciones de Oracle; la séptima tratará SAP Factor y la octava hablará de los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Las fortalezas de PeopleSoft

A primera vista, PeopleSoft debe contribuir a las fortalezas de Oracle en ciertas áreas, como recursos humanos y gestión de capital humano (GCH), gestión de las relaciones con los clientes (CRM) y gestión de centro de llamadas, gestión de las relaciones con los proveedores (SRM) y algunas áreas de gestión del desempeño de la empresa (EPM). Oracle tiene fuerza en servicios financieros (como banca al por menor), medios o fabricación de alta tecnología entre empresas grandes, y PeopleSoft ha sido adepto a venderle a los gobiernos federal, estatales y locales, así como los sectores de telecomunicaciones, salud, instituciones financieras y educativas, bienes raíces y fabricación del mercado medio (mediante el antiguo J.D. Edwards), donde Oracle ha tenido menos éxito.

Con la adquisición de PeopleSoft, Oracle se convierte inmediatamente en un indiscutible líder del mercado de aplicaciones de recursos humanos, con una participación en el mercado de aproximadamente 70 por ciento entre las empresas Fortune 1000. Es probable que Oracle también sea el líder general en América del Norte, aunque SAP sigue teniendo resultados arrolladores. Así, esta puede convertirse en una carrera peleada por convertirse en el proveedor número uno. Por otro lado, PeopleSoft aprovechará las capas de infraestructura de tecnología de Oracle y sus aplicaciones de gestión de los procesos del negocio (BPM). Asimismo, además de aprovechar las fortalezas que tiene Oracle en aplicaciones financieras, PeopleSoft y J.D. Edwars podrán llenar el vacío de sus aplicaciones funcionales para gestión del ciclo de vida de los productos (PLM). En un futuro, todo esto se traducirá en oportunidades nuevas de ventas cruzadas.

No obstante, esta fusión no hará que Oracle sea la fuerza dominante en los mercados de Europa y Asia del Pacífico. En cuanto al mercado europeo, ninguna de las partes involucradas en la fusión ha podido afectar la posición de SAP en países como Alemania, España o Italia. Oracle siempre ha tenido cifras insuficientes en cuanto a sitios de referencia y presencia en Europa, salvo en algunos segmentos del Reino Unido y Francia. Sin embargo, es probable que la posición de Oracle mejore, ya que cuenta con fortalezas complementarias en ciertas regiones. En cuanto a participación en el mercado y soporte local de las aplicaciones, Oracle ha tenido fuerza en Medio Oriente, China y Corea del Sur, mientras que PeopleSoft ha sido más fuerte en Australia, Japón, Nueva Zelanda y otras regiones de Asia del Pacífico.

Las guerras de plataformas e infraestructura

La adquisición que realizó Oracle ha estado relacionada, sobre todo, con los mercados adyacentes a las aplicaciones del negocio. Algunas áreas en las que Oracle compite y que espera sean terrenos fértiles para realizar ventas adicionales y cruzadas a los clientes de PeopleSoft son la base de datos, los servidores de aplicaciones, los servidores de correo electrónico en colaboración, la gestión y la supervisión del desempeño del sistema y el middleware. La oportunidad para expandir la participación de Oracle en el mercado de la infraestructura es enorme. La mayoría de las aplicaciones empresariales ya no funcionan directamente en un sistema operativo, como Microsoft Windows, UNIX, Linux u OS/400; ahora se crean para que funcionen en un servidor de aplicaciones que permite que distintas aplicaciones compartan los recursos e interactúen entre sí con mayor facilidad.

La adquisición de PeopleSoft debe impulsar a Oracle hacia el primer puesto del mercado de servidores de aplicaciones de J2EE, donde le sigue los pasos a IBM y BEA, que están bien posicionados en la base de instalaciones de PeopleSoft. Así, estos eventos comprueban que la batalla entre Oracle, Microsoft, SAP e IBM no se trata únicamente de las aplicaciones, sino de la gran pila tecnológica subyacente a ellas. Además, los antiguos usuarios del producto J.D. Edwards World son talleres de IBM, y actualmente muchos clientes de PeopleSoft EnterpriseOne están funcionando con tecnología de infraestructura Microsoft. No debe haber duda de que finalmente Oracle querría llevar dichos clientes a su propia pila tecnológica.

Si tomamos todo esto en cuenta, no debe sorprendernos que Oracle haya revelado otras opciones de consolidación durante su juicio en defensa de la competencia de 2004 en el Tribunal de distrito de los Estados Unidos en San Francisco, California. En su lista incluía competidores de alto perfil, como BEA Systems, su rival de middleware; Sybase, su competidor de bases de datos; Business Objects, el principal proveedor de business intelligence (BI) y otros participantes notables de aplicaciones del negocio como Siebel Systems y Lawson. Gracias a estas adquisiciones, Oracle quedará en primero o segundo lugar en cada segmento. Sin embargo, debido a la amplitud de la fusión con PeopleSoft, la empresa tendrá mucho trabajo en esta etapa y seguirá ocupada durante algún tiempo.

Los retos de la fusión

Finalmente, Oracle no debe regodearse con su atrevida actitud para obtener la masa crítica en el mercado de las aplicaciones. Después de todo, ha provocado consternación en el mercado y probablemente ha hecho que algunos usuarios de PeopleSoft vean a Oracle como un vendedor o un producto que no es fácil para los clientes. Asimismo, justo ahora que los mantras de ventas directas y no interconexión con vendedores múltiples que tiene Oracle parecen llegar a su fin, su nueva posición en el mercado puede ser una tentación para que canse a los clientes con sus cantos acerca de lo que es correcto y fuerce su pila tecnológica entera. Hace poco, Oracle parecía bien dispuesto a admitir que este mundo está formado por varios vendedores y había logrado cerrar el abismo gracias a su grupo de usuarios independientes, Oracle Applications User Group (OAUG) (consulte Oracle Makes A U-Turn at the "All Things to All People” Exit). Ahora debe mantener el camino y poner atención a las necesidades de sus clientes.

Si nos olvidamos del comportamiento antipático de Oracle y de las declaraciones inflamatorias que hizo antes de la fusión y aunque creamos que descubrió unas joyas funcionales en la cartera de PeopleSoft, deberá enfrentar ciertos obstáculos, sobre todo al integrar sus productos nuevos. Sólo el tiempo dirá cómo Oracle pasará de un modo de batalla a un modo de integración de la fusión y cómo mantendrá sus márgenes operativos durante la absorción de PeopleSoft.

PeopleSoft y Oracle han tenido culturas extremadamente distintas y una herencia de tácticas destructivas de ventas y mercadotecnia que han usado para atacarse mutuamente. También han asignado precios a sus productos usando modelos distintos y, por decirlo de alguna forma, han percibido las aplicaciones de forma diferente. PeopleSoft las ha visto como una funcionalidad del negocio que ha sido habilitada por software, mientras que Oracle ha tenido un enfoque centrado en la dirección. Una vez más, pasará algún tiempo antes de que decidan qué tan rápida y exitosamente Oracle puede mezclar la funcionalidad de los productos distintos de PeopleSoft y J.D. Edwards en Oracle E-Business Suite sin interrumpir su propia base de código o alentar la deserción en masa de los clientes. En el futuro, es posible que Oracle trate de simplificar y racionalizar los esquemas dispares de licencias y mantenimiento, pero no debe tratar de forzar a los clientes actuales de PeopleSoft a que cambien sus licencias, aunque es posible que no siga ofreciendo los precios por ingresos de PeopleSoft en compras posteriores.

Con esto concluye la quinta de ocho partes que conforman esta nota.

La primera parte detalló el evento; la segunda presentó la respuesta competitiva de SAP y Microsoft; la tercera habló de cómo la competencia implica la infraestructura; la cuarta se enfocó en la realidad; la sexta cubrirá la historia de las adquisiciones de Oracle; la séptima tratará SAP Factor y la octava hablará de los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Acerca de los autores

Olin Thompson es director de Process ERP Partners. Cuenta con más de 25 años de experiencia como ejecutivo en la industria de software. Se le conoce como “el padre del ERP de procesos” y escribe y da conferencias sobre temas de obtención de valor a partir de ERP, SCP, e-commerce y el impacto de la tecnología en la industria.

Se le puede encontrar en Olin@ProcessERP.com

Predrag Jakovljevic es director de investigación de TechnologyEvaluation.com (TEC) y se enfoca en el mercado de aplicaciones empresariales. Cuenta con cerca de 20 años de experiencia en la industria de la fabricación, incluyendo varios años como usuario privilegiado de TI/ERP. También ha trabajado como consultor/implementador y analista del mercado. Tiene un título en ingeniería mecánica de la Universidad de Belgrado, en Yugoslavia y la certificación en gestión de la producción y el inventario (CIRM) de APICS.

 
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