El desarrollo mundial del producto se ve como un beneficio para los vendedores de gestión del ciclo de vida de los productos

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: diciembre 2005



Antecedentes

Casi todos los vendedores líderes del software de la gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) argumentan que las compañías ahora pueden fortalecer la globalización, la subcontratación de servicios y las tecnologías de colaboración basadas en la Web para obtener un potencial de crecimiento. Sin embargo, este fenómeno relativamente nuevo ha estado por mucho tiempo en el mercado, como lo demuestra la siguiente historia de la fabricación en el extranjero.

En los años 80, la fabricación en el extranjero se volvió muy común cuando las compañías de fabricación buscaban reducir los costos de mano de obra y maximizar sus ganancias al mover algunas, o la mayoría, de las capacidades de fabricación a mercados de mano de obra barata como México, Corea del Sur y Taiwán. Esto era una iniciativa solamente para reducir los costos, explotar las regiones con salarios bajos y disfrutar de los beneficios fiscales alrededor del mundo. Se basaba en la suposición de que la fabricación sencilla “construía” instrucciones con entradas y salidas discretas y una fuerte supervisión de la gestión minimizaría el riesgo y conservaría el capital intelectual.

A mediados de los años 90, como resultado de la revolución tecnológica del software basado en la Web y en Internet, nació el concepto de utilizar recursos a bajo costo para desarrollar el software y para mantener los sistemas existentes, así mismo, florecieron las facilidades de desarrollo en el extranjero en países como India, China, Irlanda y República Checa. Las compañías de software empezaron en el extranjero con funciones de baja intensidad como la documentación, el seguro de calidad y el mantenimiento del producto para productos maduros. Con el tiempo, se movieron al extranjero los procesos comerciales completos como el soporte del servicio de asistencia técnica, procesamiento de reclamaciones y otras funciones generales del centro de llamadas.

Hoy en día, somos testigos de la llegada del moderno diseño asistido por computadora (CAD) tridimensional, de la fabricación asistida por computadora (CAM), de la visualización del producto y de tecnologías PLM con una sincronización de datos sofisticada, con capacidades de gestión de los datos del producto, con colaboración de la fuerza de trabajo, con gestión de documentos digitalizada y con un flujo de trabajo del desarrollo del producto que permite la tecnología de la información (IT) Las compañías más importantes como GE, United Technologies y Toyota han fortalecido esta tecnología, junto con capacidades de servicio de fabricación e ingeniería en el extranjero a bajo costo, para explotar los beneficios del desarrollo mundial del producto. Al reorganizar las actividades, el personal y los procesos del desarrollo del producto alrededor del mundo para aprovechar las ventajosas estructuras de los costos, estas compañías han experimentado una mayor productividad en el desarrollo del producto con recompensas financieras reales y cuantificables.

El desarrollo mundial del producto requiere un cambio significativo del proceso

Desde un principio se requiere un trabajo duro y una inversión significativa para poder aprovechar el desarrollo mundial del producto. El implementar el desarrollo mundial del producto involucra un largo proceso de transición, y requiere reconfigurar funciones del desarrollo del producto a lo largo de regiones múltiples para poder maximizar la productividad y minimizar el costo a largo plazo, al mismo tiempo que se balancea y se mitiga el riesgo. Cada paso en el proceso del desarrollo del producto se debe dividir en procesos modulares concisos y claros para que el proceso se pueda evaluar de manera individual como candidatos para una subcontratación de servicios potencial en el extranjero. Este es un reto muy importante para varias compañías de fabricación, ya que no tienen un buen manejo de los procesos de desarrollo y diseño actuales, y por lo tanto tienen problemas al dividir cada proceso discreto en piezas manejables que puedan examinarse para el buen rendimiento de los costos. Es de suma importancia que cualquier empresa de fabricación tenga un mapa del proceso del desarrollo del producto de funciones cruzadas y una disciplina innata del proceso antes de considerar la subcontratación de servicios en el interior o en el extranjero. El resultado neto es que el desarrollo interno del producto de una compañía tiene que estar en orden antes de empezar a mover piezas de la ecuación en el extranjero.

Las preocupaciones abundan

Por lo general hay varias preocupaciones en la decisión de subcontratar en el extranjero una parte o todo el proceso del desarrollo del producto. Incluso al dejar de lado las preocupaciones políticas, hay varias preocupaciones técnicas, comerciales y organizacionales. Simplemente el tomar decisiones de “qué” y “dónde” es una larga experiencia estresante que le puede sacar canas a cualquier ejecutivo corporativo o del desarrollo del producto. Esto es porque, en la mayoría de los casos, no hay vuelta atrás sin incurrir en costos significativos y volver a pensar acerca de los méritos de la decisión inicial de la subcontratación de servicios.

Por lo general, las preocupaciones organizacionales caen dentro del campo del control y de la comunicación. Los procesos del desarrollo del producto dispersos requieren del mismo nivel de escrutinio de la gestión que los que no están dispersos, y están potencialmente sujetos a más cambios inesperados. Por lo que son sumamente importantes los procesos comerciales formales y eficaces que dirigen el control del cambio. También es necesario que la jerarquía del control de la gestión esté bien definida y se entienda perfectamente, como lo son los canales de comunicación de las veinticuatro horas al día los siete días de la semana que ayudan a anticipar los riesgos. Además, la decisión de la subcontratación del desarrollo del producto en el extranjero tiene un impacto en los distintos departamentos sin contar la ingeniería y la fabricación. Los efectos en las logísticas y la cadena de suministro, en los recursos humanos, mercadotecnia y soporte al cliente se tienen que tomar en cuenta al evaluar los costos internos totales y el impacto.

A pesar de que los avances tecnológicos en PLM, en la colaboración y en la red comercial son razones clave para que el desarrollo mundial del producto sea factible hoy en día, todavía existen preocupaciones técnicas. La mayoría de los países de interés para el desarrollo mundial del producto por medio de la subcontratación de servicios en el extranjero, como Irlanda, Israel, y en especial India, han invertido fuertemente en infraestructura tecnológica, educación y conciencia tecnológica con un fuerte apoyo del gobierno, en especial en regiones como Bangalore y Pune en India. Los gobiernos nacionales han complementado las inversiones tecnológicas a través de iniciativas de impuestos y subsidios educativos desde a mediados de los años 90, y han tenido tiempo de arraigarse y crecer. Estas inversiones han beneficiado en especial a las firmas de contratación de fabricación, de servicios de ingeniería, del desarrollo del software y a las de subcontratación de los procesos del negocio en estos países. A pesar de estas inversiones, las preocupaciones tecnológicas más comunes son la confiabilidad de la red localizada, interrupciones de la Web mundial y local, la normatividad IT, la distribución tecnológica para las actualizaciones del software y para las prácticas comerciales comunes para la propiedad intelectual digitalizada.

Las presiones en el desarrollo del producto

Para el desarrollo del producto en la mayoría de los sectores de fabricación, la creciente competencia mundial se traduce en la creciente presión para realizar lo siguiente:

  • Mejorar la calidad del producto.
  • Reducir los costos del producto.
  • Responder a las necesidades cambiantes del cliente.
  • Reaccionar a los cada vez más cortos ciclos de vida del producto.
  • Mejorar la innovación del producto.
  • Mejorar los procesos del retiro del producto.
  • Crear subproductos y productos de venta
  • Reducir el tiempo de comercialización

Con estas presiones competitivas en aumento para el desarrollo del producto, las firmas analistas han encontrado, con base en estudios reciente, que más del 90 por ciento de las firmas de fabricación en diversas industrias están examinando formalmente las oportunidades del desarrollo mundial del producto. La rapidez con que las firmas de fabricación pueden subcontratar servicios de entidades en el extranjero sería el balance del cálculo comercial entre el riesgo del desarrollo del producto y la necesidad de seguir siendo competitivos.

El mejor caso comercial entre los proveedores de software

Los vendedores PLM están al límite de la curva de oportunidad del desarrollo mundial del producto en la que será su tecnología la que permita que el desarrollo mundial del producto sea factible. Los proveedores de software como IBM/Dassault, UGS, Agile e incluso SAP están afinando el mensaje de mercadotecnia con una visión del desarrollo mundial del producto. Varios de estos vendedores PLM, en especial Agile y SAP, han instituido incluso sus propios productos PLM como herramientas de control para el desarrollo interno del producto.

Un vendedor en particular, Parametric Technologies Corporation (PTC), ha realizado importantes inversiones y ha experimentado los problemas del desarrollo del producto en el extranjero. Desde 1994, PTC ha tenido una práctica de ingeniería en el extranjero en India. Más de 1,000 personas en ingeniería y desarrollo en Estados Unidos, en el Reino Unido y en India colaboran en el desarrollo y en el diseño del producto. Más del 50 por ciento del staff reside fuera de Estados Unidos, y está conectado a una red de productos PLM de PTC para poder desarrollar nuevos productos PTC y mejorar los existentes. PTC estima que ha experimentado una reducción del 15 por ciento en los costos del desarrollo y un aumento del 12 por ciento en la capacidad de desarrollo en el lanzamiento de las nuevas versiones de los productos Wildfire y Windchill. Con base en esta experiencia de subcontratación de servicios en el extranjero y el desarrollo mundial del producto, PTC se encuentra en una posición única para que los clientes de fabricación existentes y futuros prospectos puedan consultar acerca de los retos y de las oportunidades del desarrollo mundial del producto.

Resumen

El crecimiento en el mercado de las soluciones de software PLM será un buen barómetro de la transición al desarrollo mundial del producto. Las empresas que quiere cambiar a una estrategia del desarrollo mundial del producto deben invertir en una tecnología moderna PLM para minimizar el riesgo y asegurar que se logre el ahorro en los costos y las ganancias en la productividad. El mercado del software PLM puede estar en un punto muy importante en el ciclo del crecimiento, gracias a la coincidencia de nuevas capacidades tecnológicas del software PLM y a la innovación con la creciente fuerza de competitividad mundial que conllevan a las empresas de fabricación a estrategias de desarrollo mundial del producto.

 
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