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El evasivo objetivo de la visibilidad en la cadena de suministros

Escrito por: Bob Eastman
Publicado: enero 7 2014

La visibilidad continua teniendo un lugar central entre los temas de la cadena de suministros, como lo ha tenido desde hace unos cuantos años y lo seguirá teniendo en el futuro.  Pero ¿cuál es el problema de la visibilidad y por qué continúa siendo un objetivo evasivo?

Technology Evaluation Centers (TEC) ha abordado el tema de la visibilidad desde múltiples puntos de vista y en varias formas de investigación que pueden ser halladas en su sitio web. Varios eventos recientes, incluyendo las historias de Apple y Foxconn, los despidos masivos de las fabricas en Bangladesh y más recientemente la divulgación de parte de Walmart sobre el hecho de que el 15% de sus proveedores perdieron su auditoria inicial, sirve para señalar el continuo problema de visibilidad de las empresas.

Necesidad de mayor visibilidad

Aunque la mayoría de los casos de estudio más inmediatos sobre la visibilidad en la cadena de suministros los hallamos en las empresas de primer y segundo nivel….los proveedores de nivel N y muchas historias recientes, se relacionan con asuntos éticos. Solo debemos leer, por ejemplo, la recientemente publicada quinta encuesta anual de  Business Continuity Institute (BCI), para ver un punto de vista completo sobre los problemas y la necesidad de una mayor visibilidad en la cadena de suministros.

Es aún más alarmante, al ver las estadísticas y hallazgos de BCI sobre las causas de las disrupciones en la cadena de suministros.

  • El 75% de las empresas encuestadas “no tienen una visibilidad completa sobre los niveles de disrupciones de sus cadenas de suministros"
  • El 75% de estas empresas han experimentado por lo menos una disrupción en el último año.
  • El 42% de estas disrupciones se dieron en las empresas de segundo nivel. . . con los proveedores del nivel N, varios hallazgos han apuntado hacia una visibilidad mucho menor.
  • Puede ser sorprendente saber que las fuentes primarias de disrupción se debieron a interrupciones no planeadas en los servicios de TI (tecnologías de la información) y telecomunicaciones, seguidas por malas condiciones del tiempo o eventos y “fallas en la provisión de servicios subcontratados”.
  • La encuesta de BCI indica incrementos importantes en el nivel de disrupciones de la cadena de suministros, incluyendo “disrupciones en la red de transporte”; ataques cibernéticos y falta de habilidades/talento disponible.

En medio de la híper-competitividad, la aceleración de los ciclos de negocios y las crecientes demandas del consumidor, hoy más que nunca, el mercado es menos tolerante en cuanto a disrupciones y retrasos. La necesidad de visibilidad en tan alta o aún más que antes, a pesar de que tanto los usuarios como los proveedores no prestan suficiente atención a mejorar dicha visibilidad, el objetivo es tan esquivo como siempre.

Pero, ¿qué es la visibilidad en la cadena de suministros?

Existen, que valga la pena anotar, por lo menos dos aspectos en la visibilidad de la cadena de suministros:

  • Abastecimiento responsable o ético
  • Rendimiento y elasticidad de la cadena de suministros (también conocido como “gestión del riego en la cadena de suministros”)

Aunque se pueden haber escrito múltiples tomos en el primer tema y se ha prestado atención similar al segundo, este artículo hablará no tanto de esta área como sobre la visibilidad necesaria en la cadena de suministros para construir y apoyar una cadena sana y responsable, además de anticipar, intuir y ser capaz de responder a cualquier tipo de disrupción en la cadena de suministros. Dada la cantidad de atención que se ha prestado a la visibilidad y cuanta tecnología e innovación que la comunidad tecnológica esta asignando, no es una sorpresa que esta siga siendo un objetivo insatisfecho para tantas empresas. O ¿lo es?

Es relativamente fácil hablar de visibilidad en el contexto de los proveedores. Sin embargo, la visibilidad se expande arriba y debajo de la cadena de suministros. Para TEC, la visibilidad significa el acceso a la información necesaria sobre la demanda, la oferta y el producto; en detalle, actualizada y presentada en tiempo real o cercano a este.

Como otros lo han señalado, la visibilidad es una buena práctica que no tiene dueño dentro del proceso y la cual necesita colaboración (o integración) entre los socios de la cadena con objetivos en competencia o en conflicto, requiere de inversión tecnológica, compromiso de recursos (en el contexto de los proveedores) y evaluación continua de los proveedores y sus habilidades.

Logro de una perspectiva estratégica de la visibilidad

Walmart, con su disponibilidad de recursos e influencia en la cadena de suministros, ha tomado un paso laudable de divulgar los resultados de las auditorias de sus proveedores, con la promesa de más. Aun con los beneficios obvios (reducción del inventario, menores costos de transporte, eficiencias de capital de trabajo, mejor servicio de entrega al cliente, protección de la marca), las empresas más pequeñas tiene con frecuencia más problemas para comprometer sus recursos con un plan de visibilidad completo.

Los proveedores de la cadena de suministros han venido ofreciendo una gama de soluciones que satisfacen el objetivo de la visibilidad, incluyendo portales, redes de negocio-a-negocio (B2B, del inglés), soluciones para la gestión de las relaciones con los proveedores y scorecarding, tecnologías para la planeación de las ventas y las operaciones (S&OP, del inglés) e incluso la idea de torres de control sobre la cadena (lo cual es más un marco de mercadeo que una solución real).

La visibilidad deberá continuar siendo el mayor enfoque de muchas empresas. Aunque muchas empresas no necesitan una visibilidad de principio a fin de la torre de control de la cadena, estas deben tener una perspectiva estratégica sobre la visibilidad, deben reconocer la necesidad de visibilidad y toma de decisiones en tiempo real y el compromiso de lograr una mejor visibilidad arriba y debajo de la cadena de suministros. TEC tendrá más que decir sobre estas tecnologías y proveedores en la medida en que avanza el 2014. ¿Será la visibilidad un elemento que los usuarios estarán evaluando y seleccionando para sus estrategias?  Cuéntenos.

Traducido del inglés por Claudia Gómez

 

 
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