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El impacto de 'la estrategia de ensamble' en el campo de las aplicaciones empresariales

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: abril 27 2006

El génesis del Infor Process Group

Al evaluar las adquisiciones recientes en el campo de la planificación de los recursos empresariales (ERP), sería útil describir la “estrategia de ensamble” verticalmente enfocada del Infor Process Group (también consulte Estabilidad y funcionalidad para procesos y fabricantes discretos). Es interesante hacer notar que el Infor de hoy en día originado con Infor Process Group; su primera adquisición fue la creación de Process Group 2002 por parte de su anterior SCT Corporation, que trajo los productos de fabricación de procesos (consulte, iProcess.sct Enters Golden Gate Opportunity). Sin embargo es irónico que Infor ha dejado este portafolio de productos “madre” funcional y próspero muy desatendido por algún tiempo, debido a una serie de otras adquisiciones, especialmente dentro de los ahora más grandes grupos de distribución al mayoreo y fabricación discreta.

Esta es la cuarta parte de la serie Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres.

Pero cualquier “injusticia” en este respecto ha sido rectificado. Por un lado, a finales del 2004, Infor adquirió IncoDev Software-Entwicklung GmbH, cuyas oficinas principales están en Hamburgo (Alemania). Durante los últimos veinticinco años, esta compañía ha proporcionado el software ERP a grandes y medianas compañías Europeas dentro de las industrias químicas, tintes y pinturas, ciencias, y de alimentos y bebidas. Su software tiene un enfoque vertical profundo, que soporta la mayoría de los requisitos de la industria de fabricación orientada a lotes y recetas, que, en combinación con su amplia base de clientes y socios a través de Europa, fue un factor importante al fortalecer la posición de Infor dentro de las industrias de procesos.

La combinación de las capacidades ERP de IncoDev con las ofertas existentes de planificación de la cadena de suministro (SCP) de Infor, la presencia internacional, la fuerza financiera, beneficios adicionales proporcionados a sus clientes al incrementar la ventaja competitiva del vendedor. La solución ERP de IncoDev, renombrado como Infor Blending, ahora soporta varios aspectos de gestión financiera, planificación de producción, y gestión de inventario para industrias específicas de procesos, y está certificado para la industria farmacéutica. La solución también incluye una gestión de calidad integrada, un sistema de gestión de información de laboratorio (LIMS), y gestión de materiales peligrosos. El producto sirve a más de 200 clientes grandes y medianos, y tiene más de 10,000 usuarios; este es el resultado de estar en el mercado directamente (de una gran forma) en Alemania, y a través de una red dedicada de socios de solución a través de Europa Occidental.

Por consiguiente, Infor Process Group ahora tiene más de 120 empleados (con más del 80 por ciento de los empleados en el soporte de investigación y desarrollo [R&D], y departamentos de servicios profesionales) y más de 400 clientes (de los cuales 150 son empresas químicas, 50 son farmacéuticas, y 200 son compañías de alimentos y bebidas). El grupo ha estimado ingresos anuales de alrededor de $36 millones de dólares, con ingresos de licencia de aproximadamente el 27 por ciento (con una división equitativa entre los ingresos de soporte y mantenimiento). Europa contribuye con el 53 por ciento de ingresos, y Norteamérica contribuye el 47 por ciento restante.

El presente artículo sigue un análisis comparativo de SSA Global e Infor Process Group, dos competidores en la furiosa competencia para ser el número tres (después de SAP y Oracle) en el mundo de los vendedores de ERP, analiza la adquisición de Infor de Adage ERP y Fygir SCP del anterior SCT Corporation y de Datastream Systems. Artículos posteriores hablarán sobre la adquisición de Infor de Formation Systems y Geac.

Consulte Las aplicaciones empresariales luchan por ser el número tres para información de trasfondo y discusión acerca de acerca de las similitudes del vendedor. Para mayor información, consulte Contribución para el rejuvenecimiento del legado de sistemas en el campo de la planificación de los recursos empresariales. También consulte Las 'nuevas' intenciones de planificación de los recursos de la empresa del software de Lawson para un análisis comparable de SSA Global. El otro competidor líder es Lawson Software. Para una mayor discusión acerca de Lawson, consulte Las 'nuevas' intenciones de planificación de los recursos de la empresa del software de Lawson).

En combinación, los dos productos ERP, Infor Adage e Infor Blending, muestra soporte para la resolución de varios procesos de fabricación “defectos fatales” (consulte The Fatal Flaws for Process Manufacturers, Fatal Flaws in ERP Software Create Opportunity for Niche Software in CPG Companies, y Introducción al software para fabricación por procesos). Algunos diferenciadores clave que vale la pena mencionar incluyen el soporte para una ponderación variable o “ponderación de captura”; habilidad de rastreo de lotes para ayudar a los procesadores de alimentos rastreen cualquier porción de cada lote (para propósitos de control de peligro, el departamento de agricultura en Estados Unidos [USDA] requiere procesadores de alimentos para ser capaz de rastrear cualquier porción o producto de, por ejemplo, un pollo procesado); gestión de calidad, asignación de costos y precios basado en la ponderación variable a través de la cadena de suministro; cumplimiento de reglas; y una solución completa de gestión de la cadena de suministro (SCM) para industrias de procesos.

Retos

El vendedor reconoce algunos defectos funcionales y tecnológicos, especialmente con respecto al producto de Adage, que todavía le falta una interfase del usuario gráfico (GUI) adecuado. Asimismo, Adage con frecuencia necesita tener una interfaz con productos sólidos de gestión financiera (como las soluciones de SAP o PeopleSoft). y le falta el cumplimiento de normas de la administración de alimentos y medicamentos de Estados Unidos (FDA) para compañías farmacéuticas. Por esa razón, una división de productos dedicada a la ayuda involucraría utilizar Adage para compañías más grandes en los sectores de alimentos y bebidas, y químicos y Blending para compañías más pequeñas en los sectores de productos del consumidor y de farmacéutica.

A corto plazo, lo que significa para finales del 2006 (o incluso antes), los productos están programados para mejoras de la interfase de usuario (UI) (en términos del despliegue del navegador y una mejor utilización para Infor Adage 5.0), y para la integración con Infor WMS (por ejemplo, VISUAL WMS) e Infor Finanzas Globales (únicamente para el lanzamiento de Infor Blending 5.9), el último resultado de Varial. La idea es migrar los lanzamientos Adage 6.0 y Blending 6.0 en el 2007 para adoptar Infor clientes (dentro de Corestone) y para integrarlos con Infor finanzas globales. Asimismo, ambos productos deben migrar a la arquitectura de n niveles, con un resumen completo de la lógica comercial de una forma habilitada por la arquitectura orientada al servicio (SOA). Todos estas mejoras funcionales a corto y mediano plazo se han conducido por tendencias industriales, cumplimiento de reglas y grupos de usuarios

El patrón de trazado a largo plazo, para el 2008 y después (y para los lanzamientos del producto 7.0 y posteriores) es converger eventualmente todos los productos en un producto ERP de Procesos de Infor (de tal forma que sea algo similar a las incursiones actuales de SSA Global), utilizando los componentes de la arquitectura Corestone, que aplicaciones industriales de procesos centrales como fabricación de procesos, gestión de órdenes y costos. Para entonces, el producto también estará integrado con Infor finanzas Globales, Infor WMS, Infor CRM (que viene de SyteLine), e Infor SCM.

Adquisición de Datastream

Relacionado al grupo de proceso, que tienen varios clientes con activos intensivos (aunque el grupo de distribución de Infor puede también tener varios clientes con intereses en el rastreo y la gestión de flotas), se encuentra la adquisición de Datastream Systems a principios del 2006. Las partes de la fusión están trabajando para cerrar esta transacción lo más pronto posible, y se espera que se complete en el segundo trimestre del 2006. Datastream, fundada en 1986, proporciona un software y servicios de gestión de desempeño de activos a más de 6,700 empresas (en más de 140 países) incluyendo más del 60 por ciento de las empresas que aparecen en Fortune 500. Sus soluciones combinan la funcionalidad de gestión de los activos de la empresa (EAM) con análisis avanzados, para entregar una plataforma para optimizar el desempeño de los activos de la empresa.

El producto principal, Datastream 7i, entrega una infraestructura de gestión del desempeño de activos combinando una SOA avanzada (que está al nivel de la próxima plataforma Infor Corestone), con una amplia funcionalidad de gestión de los activos de la empresa (EAM), reabastecimiento integrado, análisis y capacidad de sitios múltiples. Al utilizar estas soluciones, los clientes en los sectores como fabricación, hospitalidad, salud, transporte, telecomunicaciones, gestión de facilidades y gobierno pueden mantener y manejar los activos de capital. Estos activos pueden incluir equipo de fabricación, flotas de vehículos (incluyendo activos móviles como carretillas elevadoras o vehículos de guía automatizada [AGV]), y edificios. Estas soluciones también les permiten a los clientes crear análisis y pronósticos para que puedan tomar una acción para mejorar el desempeño futuro. El producto basado en la Web, que es más sólido en capacidades como un rastreo de activos, gestión de órdenes de trabajo, programación; mantenimiento preventivo; inventario de partes; y capacidades de reabastecimiento mantenimiento, reparación y reemplazo (MRO), les permite a los usuarios ver las actividades de mantenimiento a lo largo de múltiples plantas. También existe un paquete de reabastecimiento electrónico separado (Datastream 7i Buy),que está integrado con Datastream 7i para proporcionar la requisición automática de partes como se especifica en las órdenes de mantenimiento, con acceso a catálogos de cientos de proveedores MRO, junto con el soporte de catálogos internos.

Además, un módulo de calibración maneja herramientas y equipo y un módulo de registros electrónicos y firmas electrónicas permite mantener el registro para el cumplimiento de reglas como las de la administración de alimentos y medicinas de Estados Unidos , el código federal de normas (FDA CFR) título 21 parte 11. El módulo de análisis proporciona herramientas de cálculo, contextualización, conectividad y visualización, para un mejor entendimiento de las tendencias y causas raíz del desempleo y la confiabilidad del equipo (por lo tanto permite la visibilidad y una mejor toma de decisiones al mandar los datos a los tableros de control, computadoras portátiles, navegadores Web, y buscapersonas). Estas capacidades de inteligencia de fabricación y EAM (consulte ¿La inteligencia de planta sirve como pegamento para los datos dispersos?), auque todavía no está al nivel de SAP, especialmente después de la reciente adquisición que hizo SAP de Lighthammer (consulte ¿Ha SAP asegurado el liderazgo a nivel de planta con Lighthammer? ), ciertamente eleva la barra para Infor en comparación a las capacidades de SSA Global, Intentia, IFS, Oracle, IBS, Ross Systems/CDC Software, Epicor Software, QAD, Glovia, etc.

Beneficios de Datastream

La estrategia de gestión de desempeño de activos de Datastream entrega valor a los clientes al conectar mantenimiento crítico y la información del activo con los datos operacionales, para poder mejorar el desempeño organizacional; el mantenimiento puede ser subsumido bajo toda la estrategia corporativo, y los recursos se pueden enfocar de forma más precisa para mejorar la oportunidad y reducir el riesgo y el costo. Con la llegada de las mejores prácticas como el mantenimiento conducido por la confiabilidad (RDM) (consulte Mantenimiento controlado por la confiabilidad: cerrar el "vacío de valor" Segunda parte: mantenimiento guiado por la confiabilidad), seguridad del empleado, y mantenimiento productivo total (TPM), la función de mantenimiento de activos ha estado recibiendo más atención últimamente dentro de las empresas, y ha aumentado el papel del departamento de gastos. Sin embargo, mientras el mantenimiento siga dentro del campo de un software separado de gestión de los activos de la empresa / sistema de gestión de mantenimiento computarizado (EAM/CMMS), a la administración le faltarán algunas partes críticas "generales” que quiere presentar su sistema de aplicación empresarial. Mientras que CMMS y EAM han optimizado los niveles de inventario a lo largo de plantas y ha mejorado la producción a costos de producción más bajos al reducir el tiempo de inactividad del equipo y llevar a cabo mantenimiento preventivo, sólo una plataforma integrada EAM o ERP permite una visión completa de todas las medidas clave de la organización para una perspectiva completa de desempeño (incluyendo no sólo la planificación, la fabricación, las ventas, el reabastecimiento, el inventario, las finanzas, y los recursos humanos, sino también las medidas de desempeño de mantenimiento y las oportunidades de mejora).

Con tal plataforma integrada e información inherente, las organizaciones usuarias de activos intensivos deberían tener beneficios tangibles:

  • Mayor poder adquisitivo y mejor control de gastos
    En teoría, la integración de ERP con EAM permite un mejor control de los procesos de compra (negociación, toma de decisiones, órdenes electrónicas, control de gastos), y ayuda a estandarizar y minimizar inventarios de partes separadas.
  • Eficiencias de producción
    Un sistema integrado debería hacer más fácil ver los programas de producción para determinar el mejor tiempo para quitar un activo (por ejemplo para el mantenimiento preventivo).
  • Análisis de falla de equipo
    Un sistema integrado debería proporcionar la consideración del tiempo de inactividad del equipo en el análisis de la eficiencia de la cadena de suministro, y su impacto en la calidad y el cumplimiento de órdenes; seguido de costos de reparación y con ello se podría analizar más fácilmente.

Para mayor información, acerca de los beneficios potenciales consulte EAM Versus CMMS: What's Right for Your Company?.

Dada la naturaleza intensiva de activos de la base de clientes de Infor y de los mercados de interés, las soluciones EAM de Datastream dirigirán una necesidad comercial clave. La compañía combinada tendrá 24,700 clientes en 140 países (las dos compañías ya tienen 1,000 clientes en común). Datastream tiene más de 6,700 clientes en soporte (por ejemplo Boeing, ChevronTexaco, Pfizer, y GlaxoSmithKline) y una base de empleados dedicados que debería expandir los conocimientos de Infor en los sectores de fabricación y distribución, al igual que otras industrias intensivas de activos. El liderazgo tecnológico de Datastream en desarrollar soluciones de arquitectura para Web también deberían complementar el propio compromiso de Infor para ensamblar soluciones efectivas de costos adaptadas para los ambientes operativos específicos del cliente. Por otro lado, el respaldo financiero, el alcance mundial y las soluciones de productos adicionales de Infor puede proporcionarle a los clientes de Datastream un camino de mejoras operacionales continuas y de crecimiento a largo plazo.

A corto plazo, es lógico esperar que Datastream siga siendo una división autónoma y que se venda como una aplicación de excelencia. Sin embargo, con el tiempo la fuerza de ventas de Infor lo venderá mundialmente como un producto de súper excelencia, y estará mejor integrada a la serie de soluciones de Infor. Sin embargo, un reto será la falta de soporte actual de Datastream para la plataforma de IBM iSeries, que está bien representada entre los productos ERP de Infor. Por esta razón, el reciente movimiento depredador en la base instalada por los competidores EAM como MRO Software y DPSI no debería sorprender a nadie, en especial debido a las preocupaciones de algunos usuarios acerca del futuro del producto MP2 del mercado medio de Datastream.

 
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