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El nirvana de los fabricantes: información recurrible en tiempo real

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: marzo 12 2005

Introducción

El software extendido de planificación de los recursos de la empresa (ERP) (a veces conocido como ERP II, el término acuñado por Gartner), extiende el alcance de la información de ERP a otros usuarios sin obstaculizar el flujo de datos (consulte Enterprise Applications—The Genesis and Future, Revisited). Este sistema empresarial podría ofrecer la funcionalidad más amplia del negocio (por ejemplo, supervisión de la producción, gestión del almacén, equipamiento del taller, control de la calidad, planificación de la cadena de suministro, ejecución y conectividad, gestión de las relaciones con los clientes [CRM], mantenimiento preventivo, etc., en tiempo real) que estaba disponible únicamente mediante las soluciones de varios vendedores. También implicaría una solución única para la base de datos con módulos integrados que proporcione a las empresas de fabricación una mejor implementación, una facilidad de uso y una administración eficaz.

El sistema constaría de una solución empresarial completa por medio de la cual el proveedor podría ofrecer a sus clientes un desarrollo centralizado de la programación, las ventas, la implementación y los servicios de soporte. A su vez, esto ayudaría a administrar el ambiente del negocio que actualmente cambia tan rápidamente, ya que existiría, por ejemplo, una encuesta sobre las prácticas actuales del negocio, un análisis que detalle las áreas que se pueden mejorar y una valoración del uso del sistema actual, que propugnarían las mejoras al software con el fin de servir mejor a los clientes.

En otras palabras, un sistema integrado tan amplio debería expandir business intelligence (BI) de la solución empresarial ayudando a los negocios a introducir mejor los datos, dar seguimiento a las operaciones y mejorar las eficacias generales.

¿Qué tan cerca está este nirvana?

¿Cuántos vendedores de ERP, incluidos los más grandes, ofrecen supervisión de la producción, gestión del almacén, introducción de puntualidad y asistencia y sistemas completos de gestión de la calidad incluidos de forma nativa y en tiempo real?

Casi ninguno cuando se trata de integrar ERP con ciertas partes de un sistema de ejecución de la fabricación (MES). De acuerdo a la Manufacturing Enterprise Systems Association (MESA International), MES es esencialmente cualquier sistema que utiliza datos actuales y precisos, activa y produce reportes a medida que ocurren los eventos en las actividades de la planta. Las funciones de MES, que abarcan desde sistemas de gestión electrónica de la producción hasta introducción de los datos del taller, administran las operaciones desde la salida del punto de orden hacia fabricación y hasta el punto de entrega hacia bienes terminados.

La posibilidad de integrar y ofrecer todos los elementos de una solución completa de fabricación, al menos desde una misma fuente o una plataforma de cómputo única, siempre ha sido tentadora y hasta lucrativa, pero nunca ha sido llevada a cabo. Ni siquiera el proveedor de automatización Invensys, que alguna vez fue poderoso y que tuvo los productos ERP y MES de Baan, Marcam, Avantis y Wonderware bajo su techo, pero que nunca los ofreció juntos (consulte The Name and Ownership Change Roulette Wheel for Marcam Stops at SSA Globa—Part Three: Last-Ditch Effort by Invensys).

Es muy probable que IQMS (http://www.iqms.com), que es una empresa privada de Paso Robles, California, sea actualmente la única empresa del ámbito de ERP y más allá del alcance del mercado medio. La empresa desarrolla EnterpriseIQ, un sistema completo ERP para procesadores de plásticos pequeños y medianos y fabricantes repetitivos, que contiene el módulo IQ RealTime Production Monitoring. Este módulo asegura la eficacia de la planta, ya que identifica el bajo rendimiento de la maquinaria antes de que se convierta en un problema. Asimismo, proporciona un seguimiento automático de la producción gracias a que el hardware está directamente conectado a la maquinaria de producción, mientras es posible crear una pantalla especial de usuario (por ejemplo, una pantalla de tacto que pueda simplificar la introducción de los datos) para que el personal del taller pueda proporcionar un flujo de datos en tiempo real desde y hacia el taller (es decir, reunir la información de producción y ERP). Así, tanto el personal de oficina como el de la planta deberán conocer, gracias a la pantalla de códigos de colores, qué sucede exactamente con cada máquina (es decir, “amarillo” indicaría que la máquina no está funcionando, mientras que “verde” indica que está en producción).

Esto permite introducir información en tiempo real, como los tiempos del ciclo, la eficacia de la máquina y el porcentaje de desperdicio. El operador de la máquina puede introducir la información a tiempo, realizar la deducción posterior de la materia prima, imprimir las etiquetas, cambiar la cavitación del molde sobre la marcha como sea necesario, asignar mano de obra, registrar los rechazos por medio de códigos definidos por el usuario, introducir el tiempo muerto usando códigos definidos por el usuario y visualizar los documentos internos y externos (por ejemplo, producción de piezas, control de la preparación, organización del material, control de la calidad, rendimiento general de la planta, etc.). Toda esta información aumenta la integridad de los datos y reduce los costos de las transacciones, ya que existe un acceso completo a la funcionalidad ERP para actualizar automáticamente el programa de producción y generar los reportes. Sin ese módulo, la reunión de la información real de producción es una tarea generalmente tardada, tediosa y muy subjetiva, mientras que la conciliación de los datos reales del taller con los datos planeados de ERP se retrasa días, hasta semanas, dando como resultado una falta de información recurrible.

Posibles ventajas

La integración intrínseca de ERP con el taller de la planta y la obtención de información en tiempo casi real tienen varias ventajas potenciales. En primer lugar, un sistema de ese tipo podría transferir al taller de fabricación muchas funciones de introducción de datos que normalmente se realizan en la oficina. Esto permitiría, por ejemplo, que el personal de material negocie la salida de resina de y hacia las máquinas en línea en lugar de enviar los documentos de la negociación a la oficina donde se introduciría en el sistema al día siguiente. Además, se podría clasificar el material inmediatamente como material de trituración secundaria dentro del sistema, dando a planificación de la producción una situación del inventario de la resina en tiempo real.

También es posible usar el sistema IQ RealTime Production Monitoring para actualizar automáticamente los conteos de producción y que los operadores de las máquinas los verifiquen. Así, los supervisores pueden obtener retroalimentación constante acerca de su desempeño. Entonces es posible generar y analizar reportes de producción para los trabajos terminados el día siguiente a que se termina la operación, mientras que con un sistema que no está integrado este proceso retrasaría la producción algunas semanas.

Todo esto debe acercar los departamentos de finanzas y planificación y el taller de producción, ya que trabajarían de forma conjunta y no se enviarían papeles que no están al día. También puede promover las pláticas que buscan mejorar y realizar tareas de forma interna en lugar de que ambos equipos sigan funcionando por separado, ya que esa situación no permite que el “personal de oficina” sepa cuando una máquina está descompuesta o la producción de un turno no ha alcanzado el objetivo.

Con frecuencia el sistema ofrece capacidades de reloj contador en una pantalla de tacto para introducir la mano de obra y automatizar las tarjetas de tiempo. A propósito, el módulo opcional IQ Time & Attendance es un sistema amplio de reloj contador que también elimina la necesidad de tener un sistema de reloj contador proporcionado un tercero, que normalmente es implementado por los competidores de ERP (es decir, quienes generalmente se asocian con empresas como Kronos) y minimiza el tiempo necesario para introducir los datos de mano de obra.

El producto genera tarjetas de tiempo de nómina o archivos de salida para los sistemas externos de nómina (debido a que la integración nativa con el módulo IQ Payroll sólo está disponible en los Estados Unidos), y genera información más precisa sobre los costos del trabajo, ya que permite dar seguimiento a la mano de obra de ciertas tareas. El módulo proporciona los enlaces necesarios a los reportes de mano de obra para los reportes de producción o costos del trabajo en los módulos JobShopIQ, IQ Project manager y IQ Preventive Maintenance. IQ Time & Attendance también soporta la programación visual de los turnos y varios dispositivos para efectos de login, como teclado, lectores de “barrido” y escáneres biométricos.

La situación anterior ilustraría los primeros pasos que conducen al nirvana de los fabricantes, que permite hacer que cada lote sea grandioso, o que, usando el lenguaje de los procesadores de plásticos, asegura una capacidad de repetición en cada intento y en cada operación. Al menos, si pueden eliminar las operaciones terribles y elevar la calificación de cada operación, podrán producir una ganancia financiera importante (si desea tener mayores detalles consulte Process Manufacturers—Great Batch, Every Batch).

Sistema integrado de gestión del almacén

El módulo inalámbrico IQ Warehouse Management System (WMS) que soporta los escáneres portátiles, los asistentes personales digitales (PDA) y la tecnología de radiofrecuencia (RF) sería similar, además de que podría mejorar las comunicaciones del taller y reducir el costo de reunión de los datos de inventario mientras busca obtener actualizaciones en línea y en tiempo casi real. Sin embargo, este tipo de funcionalidad normalmente es ofrecida por muchos productos homólogos, como Made2Manage Systems. El módulo maneja una gran cantidad de transacciones de inventario, como recepciones, ajustes manuales, inventario físico, introducción de la producción y deducción posterior de los materiales, boletos de surtido, remisiones, etc., mientras que también tiene acceso a la información anterior de IQ RealTime Production Monitoring, como trabajos preparados, desperdicio introducido, producción reportada, etiquetas impresas o códigos de tiempo muerto introducidos. Para los proveedores automotrices, que representan otra industria interesante para IQMS, presenta un sistema de etiquetas de inventario en serio que cumple con el Automotive Industry Action Group (AIAG).

Aunque los módulos opcionales que mencionamos requieren licencias del taller y hardware adicionales, con frecuencia se convierten en una solución rentable de supervisión de la producción, en la que la información de la producción está disponible a partir de cualquier sitio. Así, las unidades de interfaz de las máquinas (MIU) se montan directamente en el panel de control de cada máquina para capturar la información del ciclo de la máquina y transferirla a la unidad de supervisión de la máquina (MMU). Los datos de cada máquina se reúnen mediante un RealTime Box (MMU) y se envían de regreso a la base de datos de Oracle mediante una estación de trabajo IQ RealTime (un servidor Microsoft Windows dedicado), en donde la capacidad para cada MMU es de 64 máquinas.

Para algunos talleres de plástico que requieren una supervisión más compleja de los moldes, los sellos, las formas, la extrusión y el ensamble, existe la interfaz de programación de las aplicaciones (API) IQ Gate como portal a la solución equivalente de Mattec Corporation, uno de los principales productos especializados en la supervisión de los procesos. La información que se transferiría a Mattec sería el programa de producción o la información de la orden de trabajo, los datos del artículo y de la nomenclatura, mientras que EnterpriseIQ introduciría los datos de producción de Mattec, como la información del ciclo, los intervalos de tiempo muerto y la información del desperdicio. La API establece una referencia cruzada o traza un mapa de los códigos de tiempo muerto y desperdicio entre EnterpriseIQ y Mattec, mientras que hay transferencias automáticas de datos mediante el sistema de notificación IQ Alert y en los intervalos definidos por el usuario para el intercambio de datos.

Utilidades diversas

EnterpriseIQ también ofrece varias utilidades, como el sistema de notificaciones IQAlert, que tiene muchas funciones de supervisión de las actividades del negocio (BAM) (consulte Business Activity Monitoring—Watching The Store For You). Por ejemplo, las personas correctas reciben alertas en caso de que existan niveles bajos de inventario, embarques perdidos, recibos de órdenes de compra retrasados o pendientes u otros asuntos importantes. También puede programar tareas no supervisadas, como operación del motor de planificación de los requisitos de material (MRP), procesamiento de intercambio electrónico de datos (EDI) o creación de respaldos de la base de datos durante la noche.

Otra utilidad importante para varias instalaciones o empresas sería IQ Enterprise Plant. Todos los módulos de EnterpriseIQ ofrecen capacidades extensas entre las plantas para las empresas complejas y permiten que varias empresas o plantas utilicen una sola base de datos para centralizar el almacenamiento y la administración de los datos y reduzcan las actividades redundantes que existen entre varios sitios. Es decir, que una empresa puede tener varias divisiones y una sola entidad de negocios puede tener varias empresas, donde cada división contiene sus propios registros de nomenclaturas, herramientas, moldes, inventario, costo, surtido, programas y producción. Ello permite tener varias instalaciones o una fabricación distribuida, ya que las operaciones de ventas y compras se pueden centralizar y descentralizar de forma simultánea, mientras que pronósticos, programación maestra y MRP pueden funcionar de forma independiente para cada división (o entre las divisiones) para los requisitos entre las plantas.

Los usuarios pueden visualizar la información de cada ubicación o de toda la planta, mientras que los estados financieros muestran la condición financiera de cada empresa y de cualquier combinación de empresas dentro de la entidad de negocios, ya que las transferencias entre las plantas se simplifican con la acumulación del libro mayor. Desde el punto de vista tecnológico, el sistema usaría Windows Terminal Server (con Citrix Metaframe) funcionando en una red de área amplia (WAN).

A pesar de que es posible que muchas empresas más grandes y complejas que tienen diferentes negocios y divisiones no relacionados necesiten una de las mejores soluciones para ampliar sus actividades hacia la e-collaboration de forma más flexible, también creemos que la administración de este gran portafolio de aplicaciones, que implica sociedades o una integración extensa y personalización, resulte algo complicado. El enfoque de las mejores soluciones tiene sus méritos (consulte Best of Breed Versus Fully Integrated Software: The Pros and Cons, Single Source or Best of Breed—The Debate Continues y Pure-Play CRM Vendors: Choose an Integrated or Best-of-Breed Solution?), pero creemos que implica costos de integración adicionales y que complica la organización del servicio y el soporte. Asimismo, las interfaces entre los distintos componentes que presentamos y un sistema principal ERP normalmente exigen una personalización importante. Todo ello puede representar un obstáculo para los cambios futuros, ya que las revisiones más profundas al código modificado son tardadas, costosas y arriesgadas, además de que estas mezclas de productos pueden tener apariencias distintas a lo largo del rango.

En pocas palabras, la mala noticia de las interfaces es la necesidad de tener continuamente una gestión y una coordinación de las actualizaciones, el aumento en el personal de soporte a TI, varios contratos de mantenimiento del software de la empresa y complicaciones con la redacción de reportes. Además hay que tener cuidado con la (in)estabilidad financiera de varios proveedores de software, a pesar de que es posible que todos los proveedores involucrados tengan estrategias del negocio individuales distintas, hasta divergentes.

Por el contrario, un producto ERP extendido completamente integrado, como EnterpriseIQ de IQMS, es capaz de eliminar casi por completo todos los problemas que acabamos de mencionar para una empresa pequeña o mediana de fabricación repetitiva que no tenga muchas habilidades de TI. De forma concreta, cuando los datos se almacenan en la misma base de datos no es necesario crear y administrar las interfaces torpes que mencionamos, ya que sólo existe una aplicación maestra con visibilidad inherente, debido a que es posible reunir y diseminar los datos de varias formas y sin retraso cuando se tienen los enlaces necesarios.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, las distintas bases de datos del taller (por ejemplo, datos de gestión de la calidad, transacciones en tiempo real de producción y almacenamiento, datos de mantenimiento de la planta, datos maestros de ERP, etc.) casi nunca están sincronizadas, volviendo difícil y a veces imprecisa la toma de decisiones a tiempo. Este concepto se aplica siempre que se mantiene información en más de una ubicación, ya que sin un método de sincronización altamente avanzado, disminuye la probabilidad de tener datos precisos almacenados en una ubicación.

Si los datos se sincronizan a diario o con cada turno en modo de lote, resulta difícil que los gerentes tomen decisiones precisas y a tiempo. Esto afecta las funciones como planificación de la producción, embarques, control de inventario y compras, al mismo tiempo que perjudica a los representantes de servicio a clientes que tratan de atender las solicitudes de los clientes con respecto al estado de su orden. En los peores casos, algunos datos no se sincronizan jamás con el sistema ERP, que crea un vacío de comunicación grave y promueve las “islas de automatización”. En esta situación, varios grupos que están bajo el mismo techo se preocupan únicamente por sus registros y su responsabilidad y no colaboran para tratar el ambiente general de forma conjunta.

 
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