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El nuevo acercamiento dinámico de Microsoft para la automatización de servicios profesionales

Escrito por: Neil Stolovitsky
Publicado: febrero 10 2006

Introducción

Con el nuevo nombre de la línea de productos Microsoft Business Solutions como Microsoft Dynamics, Solomon, la solución de automatización de servicios profesionales (PSA) para el mercado de los pequeños y medianos negocios (SMB), se ha vuelto a empaquetar como Microsoft Dynamics SL. Microsoft Dynamics SL version 6.5 amplía la funcionalidad de la anterior solución a través de su portal comercial, asimismo ofrece nuevos módulos para requisiciones de compra y conciliación bancaria. Además, Dynamics SL le ofrece a sus clientes mayores capacidades de gestión de portafolio de proyectos (PPM) con su integración bidireccional en tiempo real con Microsoft Project Server 2003.

Al reemplazar la vieja estrategia de Project Green, la nueva iniciativa de Microsoft Dynamics alineará su línea de productos de las soluciones comerciales, incluyendo Microsoft Dynamics SL, con sus esfuerzos de investigación y desarrollo (R&D) en dos olas. La primera ola, que está en camino y seguirá hasta el 2007, involucra el renombramiento de todas las soluciones comerciales bajo la bandera de Microsoft Dynamics, y el desarrollo de estos productos para adoptar una apariencia similar en términos de sus interfaces y su uso del portal comercial. La segunda ola entregará una sola solución de Microsoft Dynamics que combina la funcionalidad de excelencia de cada línea de producto al finales del 2008. Para ayudarle a sus clientes con la transición, Microsoft ha puesto en acción su plan de seguro de transformación que les permitirá a los usuarios migrar de las soluciones de Microsoft Dynamics a su propio paso.

Eventualmente, Microsoft absorberá su estrategia de producto PSA dentro de su estrategia de producto Microsoft Dynamics, y proporcionará una solución unificada que le dará servicio a varios mercados verticales que requieren soluciones PSA, financieras, planificación de los recursos empresariales (ERP), gestión de la cadena de suministro (SCM), gestión de las relaciones con los clientes (CRM). Sin embargo, permanece la pregunta: ¿Se moverá Microsoft en la dirección para ofrecer una sola solución PPM integrada para darle servicio a las organizaciones al unir Microsoft Project Server con la línea de productos Microsoft Dynamics, o seguirá ofreciendo distintas soluciones, integrando Microsoft Project cuando se necesita? En cualquier caso, la línea de productos Microsoft Dynamics seguirá siendo imponente para las organizaciones SMB al seguir ofreciendo una sola tecnología que proporciona capacidades PPM completas a través del Microsoft Project Server.

Componentes de Microsoft Dynamics SL

Microsoft Dynamics SL está diseñado para organizaciones con 50 a 200 empleados e ingresos entre $5 millones de dólares y $250 millones de dólares. El promedio de los costos del proyecto Microsoft Dynamics SL son de aproximadamente $150,000 dólares para las licencias y la implementación, con una sola licencia de usuario empezando en $5,000 dólares. Dynamics SL le da servicio a organizaciones orientadas al servicio y centradas en proyectos, y también es adecuado para las organizaciones de distribución.

Microsoft Dynamics SL viene en dos sabores: La edición estándar diseñada para una organización de un solo sitio con hasta 99 empleados y un máximo de 10 licencias usuarias; y la edición profesional diseñada para las organizaciones de sitios múltiples y un máximo de 2,000 empleados. Los principales componentes de Microsoft Dynamics SL incluyen lo siguiente:

Gestión financiera y nómina: Microsoft Dynamics SL tiene un paquete financiero completo que proporciona módulos de libro mayor (GL), cuentas por cobrar (AR), cuentas por pagar (AP) y de nómina Los módulos están diseñados para manejar organizaciones de sitios múltiples y divisas múltiples. Para las organizaciones de servicio que operan internacionalmente, las capacidades de divisas múltiples completas de Microsoft Dynamics SL (especialmente para facturación y gastos) son una característica muy importante. Para las organizaciones de servicio SMB, el paquete financiero ofrece una funcionalidad oficina de gestión completa e integrada, que por lo general no se encuentra en las soluciones PSA de excelencia. Gestión de proyectos y contabilidad: La fortaleza de Microsoft Dynamics SL recae en sus capacidades de gestión de proyectos y contabilidad que están destinadas para las organizaciones centradas en proyectos. Al proporcionar módulos extensos de tiempo, facturación y gastos para organizaciones de servicio, Microsoft Dynamics SL soporta el rastreo detallado de tareas y gastos relevantes para los proyectos facturables. A comparación de otras soluciones PSA, Microsoft Dynamics SL proporciona capacidades de utilización de recursos, gestión de contratos y control de proyectos muy por encima del promedio.

Servicio de campo: Este módulo racionaliza la entrega de servicio y todas las actividades relacionadas. Para las organizaciones de servicios profesionales (PSO), Microsoft Dynamics SL proporciona funcionalidades adicionales, como manejar el mantenimiento del equipo, acuerdos a nivel de servicio (SLA), funcionalidad de asignación de precios fijos, y servicio de rastreo del historial de la cuenta y del desempeño de los empleados. Además, Microsoft Dynamics SL es uno de las pocas soluciones PSA integradas que ofrece funcionalidad de servicio de campo a pequeñas organizaciones.

Distribución: Microsoft Dynamics SL también se diferencia por darle servicio a las organizaciones de distribución. Además de proporcionar una extensa funcionalidad de manejar envíos, nomenclatura (BOM) y control de inventario y reabastecimiento, Microsoft Dynamics SL soporta el intercambio electrónico de datos (EDI) y capacidades de comercio electrónico. Asimismo, este módulo tiene características sólidas de gestión de ordenes y de compra que son características específicas de las organizaciones de distribución.

Cimientos: El módulo de cimientos de Microsoft Dynamics SL les permite a los usuarios trabajar con otras aplicaciones y tecnologías de Microsoft, al igual que con Crystal Reports y Business Portal. Aunado a esto, el módulo de cimientos se entrega con un conjunto de herramientas para adaptaciones e integraciones utilizando la tecnología estándar de Microsoft. Por consiguiente, Microsoft Dynamics SL proporciona las mejores herramientas para fortalecer la infraestructura existente de tecnología de la información (IT) basada en Microsoft de la organización.

¿Qué es nuevo en Microsoft Dynamics SL 6.5?

Microsoft Dynamics SL versión 6.5 ofrece nuevos módulos para requisiciones y conciliación bancaria, e incluye nuevas mejoras de características a nivel tecnológico y en el portal comercial. El módulo de requisiciones está dirigido principalmente a las organizaciones de distribución. Proporciona un sistema de entrada de peticiones para los empleados y los múltiples niveles de aprobación por proyecto. Al seguir la presentación de una solicitud, los directores pueden buscar artículos similares en inventario y ofertas anteriores y así proporcionar aprobaciones y rechazos a las peticiones. En el nuevo módulo de conciliación bancaria (encontrado dentro del módulo de gestión financiera), los usuarios pueden conciliar estados bancarios y les permite a los usuarios corresponder cuentas bancarias a cuentas y subcuentas en el libro mayor. También pueden conciliar estados bancarios contra transacciones en los módulos del libro mayor, cuentas por pagar, cuentas por cobrar y nómina.

Otra nueva característica en la versión 6.5 es el soporte para SQL Server 2005 y Visual Studio 8.0. Esto permite una mayor flexibilidad para las adaptaciones. También existen características adicionales relacionadas a la integración EDI y a la gestión de órdenes de compra. No obstante, la mayoría de las características nuevas se encuentran en el portal comercial. Las nuevas características en el portal comercial incluyen la funcionalidad de extranet, el requisito de entrada y aprobación en el nuevo módulo de requisición, la revisión de inventario, las preguntas de múltiples compañías, el importe masivo de usuarios, la copia del rol del portal principal, una página de inicio basada en roles, las políticas de acceso a datos del vendedor y del cliente, el soporte para Windows SharePoint Services versión 2 (SP2) y la gestión de permisos de datos en la consola de administración.

Fortalezas del producto

Microsoft’s Dynamics SL ofrece una funcionalidad PSA completa para las organizaciones centradas en proyectos. Su mercado de interés son las organizaciones facturables, como PSOs, servicios relacionados con computación e IT, firmas de ingeniería y de arquitectura y firmas consultoras de gestión. La solución Microsoft Dynamics SL también ha obtenido cierta adherencia en los sectores de salud y no lucrativos, pero es especialmente sólido en los mercados de construcción y distribución. Esto se debe a su extensa funcionalidad en la gestión de inventario, gestión de órdenes y de compras proporciona una solución completa para las organizaciones de distribución. Mientras tanto las organizaciones de construcción se pueden beneficiar con la funcionalidad de flujo de trabajo y la extensa contabilidad del proyecto de Microsoft Dynamics SL, que está diseñada para contratistas generales.

En términos de proporcionar una profunda funcionalidad en la gestión de portafolio, Microsoft Dynamics SL tiene una integración bidireccional en tiempo real con Microsoft Project Server 2003, y les permite a los directores de proyectos y a los accionistas medir el progreso de los proyectos y la utilización de los recursos del proyecto. Microsoft Dynamics SL también tiene la ventaja de ofrecerle a sus clientes una solución PPM completamente integrada para PSOs al combinar (y mejorar continuamente) la tecnología de Microsoft con los servicios de Project Server 2003 y Sharepoint. Además, las organizaciones de SMB conducidas por proyectos que ya han incorporado a Microsoft Project Server o a Sharepoint a su infraestructura pueden tener una solución PPM completamente integrada con la inclusión de Microsoft Dynamics SL.

Retos del producto

El verdadero reto de Microsoft Dynamics SL se trata de la funcionalidad PPM. Actualmente, las organizaciones dirigidas por proyectos requieren comprar Microsoft Project Server para manejar extensas capacidades de gestión de portafolio y de gestión de proyectos. La reciente adquisición del vendedor PPM UMT que realizó Microsoft solamente agravará este problema. Por consiguiente, las organizaciones que requieren una funcionalidad PPM sólida deben comprar Microsoft Project Server además de Microsoft Dynamics.

Por el momento, con varios vendedores PPM y PSA lanzando funcionalidades similares, Microsoft ha delineado con éxito el posicionamiento de sus productos: Microsoft Dynamics SL (como una solución PSA) y Microsoft Project Server (como una solución PPM). Sin embargo, si en un futuro existiera una tendencia de consolidaciones entre los vendedores PPM y PSA, Microsoft tendría que integrar su solución PPM a su línea de productos Microsoft Dynamics a corto o mediano plazo.

Resumen

A pesar de que Microsoft ha reempaquetado Solomon como Microsoft Dynamics SL, la solución seguirá, a corto plazo, la tendencia estándar PSA de extender la funcionalidad a la Web. La estrategia de Microsoft es continuar su extensión de funcionalidad de Microsoft Dynamics SL en el portal comercial, ayudando a los directores a ingresar a los reportes críticos para la misión y las funciones de aprobación, mientras que les permite a los miembros del staff para ingresar a los reportes de gastos y hojas de tiempo. Únicamente con el lanzamiento de la segunda ola de Microsoft Dynamics en el 2008 Microsoft Dynamics SL cambiará su estrategia como parte de una solución Microsoft Dynamics más grande. Por consiguiente, los usuarios finales deben esperar más cambios al acuerdo de licencia y la estrategia de desarrollo del próximo producto de Microsoft Dynamics SL. Sin embargo, para aquellos preocupados con esta estrategia, Microsoft les ofrece a sus clientes un seguro de transformación, que les permite migrar a su propio paso.

Para las organizaciones SMB que buscan una solución PSA completa, vale la pena explorar la oferta de Microsoft Dynamics SL. Además, tiene una excelente integración con los servicios de Microsoft Project Server y Sharepoint, y por lo tanto proporciona una opción sólida para aquellos que buscan una extensión a sus capacidades PPM. Sin embargo, para las organizaciones SMB que buscan soluciones PSA asequibles para integrar con la infraestructura IT existente, hay un gran número de soluciones que proporcionan capacidades PSA de excelencia (como el rastreo de artículos, facturación, gastos, tiempo habilitado en la Web) que son más rápidas de implementar y requieren un mantenimiento mínimo.

 
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