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El papel de PIM y de PLM en la cadena de suministro de información de los productos: ¿cuál es su enlace?

Escrito por: Jim Brown
Publicado: marzo 28 2005

Introducción

Actualmente, casi todos comprendemos el concepto de cadena de suministro. Se trata de la representación conceptual del movimiento de productos desde materia prima hasta la etapa de fabricación y su distribución al consumidor. Es un problema que hemos tratado durante años y que debemos resolver.

La cadena de suministro de la información de los productos es igual de importante, pero ha evolucionado más lentamente. En ella, la información va desde los datos de materia prima, a través de las ediciones de valor agregado y la definición del contexto, hasta los vendedores al por menor, donde puede usarse para optimizar el proceso de venta. El estado actual de esta cadena de suministro de la información es malísimo. Uno de los ejecutivos de un gran fabricante de bienes de consumo afirmó: “me da miedo cuando nos solicitan información de los productos porque muchas veces no sabemos en qué parte de nuestra empresa se encuentra, y si podemos encontrarla, lo más probable es que esté desactualizada”.

La solución a este problema es la gestión de la información de los productos (PIM). Una solución PIM da a una empresa la capacidad para organizar la información de sus productos, no obstante su ubicación, en un sistema consolidado de registros. También permite que los socios del negocio la sincronicen o distribuyan cuando sea necesario.

Varios grupos han estado hablando últimamente de PIM desde el punto de vista de la sincronización y la unión de datos, la gestión del ciclo de vida de los productos (PLM) y las publicaciones empresariales. Cada una de estas categorías de productos contiene gestión de la información de los productos, pero usa dicha información de forma distinta.

El término PIM aparece con más frecuencia al hablar de sincronización y unión de datos, ya que existen varias iniciativas del mercado que actúan como catalizadores del cambio. Por ejemplo, muchos vendedores al por menor importantes, como Wal-Mart, Office Depot, The Home Depot, Albertsons y Safeway, pidieron a sus proveedores que sincronizaran los datos de los productos mediante registros EAN/UCCnet y servicios de sincronización de datos.

Otros ejemplos de catalizadores son Sunrise 2005, que busca establecer normas para el formato de la identificación global de los productos, usando un código de 14 cifras, y las iniciativas de identificación por radio frecuencia (RFID) que existen actualmente para promover la adopción rápida de las nuevas etiquetas de radio frecuencia en todos los productos para que puedan ser rastreados con mayor facilidad a través de los ambientes de fabricación y ventas al por menor.

Estas iniciativas han hecho que los clientes de los vendedores de PLM estén solicitando que incluyan información más comercial de sus productos en sus sistemas PLM. Algunos estudios de caso importantes (como Procter & Gamble y Heinz) han demostrado cómo los datos de un sistema PLM (MatrixOne y Prodika, respectivamente) pueden servir como fuente de información válida, coherente y actualizada de los productos para ser sincronizada y unida con los socios de la cadena de suministro. Sin embargo, la mayoría de los sistemas PLM no cuentan con una capacidad de PIM que permita sincronizar la información de forma segura y confiable con los depósitos de datos como UCCnet.

Finalmente, el objetivo de las publicaciones empresariales es reducir los costos para crear y acelerar el uso de información relacionada con los productos, como los manuales de usuario, la información relacionada con ventas y los sitios web, que conforman la oferta completa de productos. Las publicaciones empresariales son un tema fascinante del cual hablaremos en otra ocasión.

Orígenes y evolución

PIM y PLM tienen orígenes y objetivos diferentes. PIM surgió de la necesidad de optimizar los canales de distribución dándoles la información más reciente de los productos y las promociones. Por otro lado, PLM creció porque era necesario hacer productos mejores mediante una mejor gestión de la ingeniería y la información de diseño correspondiente al proceso de fabricación.

Al igual que la mayoría de las soluciones de software, PIM ha evolucionado de forma que se cubren primero las necesidades más urgentes. Para las empresas de bienes de consumo, la necesidad más importante es la sincronización de datos. Cuando sus socios de ventas más grandes les exigieron que sincronizaran la información de los productos mediante EAN/UCCnet, muchas empresas de bienes de consumo implementaron soluciones rápidamente para cargar la información al registro.

Sin embargo, no tardaron en descubrir que no tenían toda la información solicitada ni un proceso para mantener la información de los registros al día. Una estrategia de PIM a largo plazo requiere una integración con otros sistemas, el flujo de trabajo y el depósito de información, además de la capacidad para sincronizar y unir la información a varios destinos en distintos formatos.

PLM se originó con la necesidad de administrar las nomenclaturas o las recetas, administrar los dibujos CAD complejos y consolidar la información del diseño de los productos en un depósito centralizado. Para aumentar esa capacidad, PLM adoptó procesos en colaboración para compartir la información de diseño con toda la empresa y con los socios de la cadena de suministro. Asimismo, PLM agregó herramientas para ayudar a administrar el proceso de introducción de productos nuevos, incluyendo una gestión de proyectos para dar un mejor seguimiento al progreso de los proyectos mediante la gestión de las etapas y la cartera, con el fin de obtener la mezcla de productos más rentable. Si desea tener mayor información acerca de la historia de PLM y los distintos aspectos de un sistema PLM consulte PLM Coming of Age: ERP Vendors Take Notice y The Many Faces of PLM.

El mercado cuenta con varios participantes que cuentan con los mejores sistemas PIM, como FullTilt Solutions, GXS, IBM, SAP, Sterling Commerce y Velosel. Cada uno tiene varios clientes que usan sus soluciones, pero el mercado de PIM apenas está empezando a calentarse y no hay alguien que tenga la mayor participación. En los próximos meses Technology Evaluation Centers, Inc. (TEC) creará un centro de evaluación de PIM para ayudar a las empresas a definir qué soluciones PIM se adaptan mejor a sus necesidades. Además, TEC seguirá cubriendo las soluciones PLM en su centro de evaluación de PLM www.plmevaluation.com.

Resumen

  PIM PLM
Objetivo Optimizar los canales de ventas. PIM automatiza los procesos necesarios para entregar la información de los productos a los socios del canal de distribución. Entregar productos más rentables. PLM automatiza los procesos que llevan los productos al mercado, reducen los costos de los productos, aumentan la colaboración y mejoran la calidad de los productos.
Necesidad original del negocio Creció de una necesidad de ventas a socios de distribución del suministro con mejor información de los productos. Creció de una necesidad de ingeniería a una mejor gestión de los diseños y las especificaciones de los productos.
Origen técnico Enfocado en el catálogo, pero incluye componentes de EAI y publicación de XML. Enfocado en la ingeniería, incluye CAD y PDM; enfocado en el mercado, incluye gestión de los proyectos y la cartera.
Vendedores principales Los vendedores de los mejores sistemas PIM.

Los vendedores de los mejores sistemas PLM, algunos proveedores de series ERP. Consulte Can ERP Speak PLM.

Ruta evolutiva Sincronización de datos > catálogo > integración > flujo de trabajo > unión y sincronización a varios objetivos. Gestión de los datos de los productos > gestión de los datos de los productos en colaboración con gestión independiente de los proyectos y la cartera, PLM integrada.

 

Acerca de los autores

Jim Brown tiene más de quince años de experiencia en gestión del software de consultoría y aplicaciones con un enfoque en las industrias de fabricación. Es un experto reconocido en soluciones de software para fabricantes y tiene una amplia experiencia en las aplicaciones empresariales como gestión del ciclo de vida de los productos, gestión de la cadena de suministro, ERP y gestión de las relaciones con los clientes, para mejorar el desempeño del negocio. Inició su vida profesional en General Electric antes de unirse a Andersen Consulting (Accenture), y posteriormente trabajó como ejecutivo para empresas de software especializadas en soluciones PLM y de fabricación de procesos. Escribe con frecuencia y da conferencias acerca de la tecnología del software como medio para obtener ventajas tangibles en el negocio.

Se le puede encontrar en jim.brown@tech-clarity.com.

Bob Gallagher es el especialista de PIM de Technology Evaluation Centers, Inc., y es presidente de RW Gallagher & Associates LLC, una firma de consultoría estratégica de mercadotecnia que se especializa en negocios relacionados con tecnología. Ha trabajado con muchas empresas, incluyendo Intuit, Sybase, PC Weel (ahora eWeek), QAD, HAHT Commerce y DataEase International.

Se le puede encontrar en bobg@rwgallagher.com.

 
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