El software como servicio más allá de la gestión de la relación con los clientes y las ventas




Introducción

A pesar del hecho de que este parece ser el enfoque de las iniciativas de software como servicio (SaaS) de Microsoft, SAP, y Salesforce.com, las encuestas conducidas por casas analistas renombradas sugieren que el amplio uso de servicios accesibles de tecnología a través de un navegador Web no se centra necesariamente en la gestión de las relaciones con los clientes (CRM) o soluciones de automatización de la fuerza de ventas (SFA), que se enfocan en los prospectos de ventas y en el cliente. En lugar la tecnología se utiliza para compartir información y colaborar. El hecho es que la mayoría de las empresas han por lo tanto invertido fuertemente en el soporte de tecnología de la información (IT) para procesos administrativos, mientras que casi no ha habido ninguna inversión en soporte para la información cognitiva, fuera de rutina, que es de extrema importancia para los que toman las decisiones comerciales, para los innovadores de productos y servicios, y para otros miembros del staff, que crean cada vez más la ventaja competitiva para el negocio. Las tareas desempeñadas por estas personas requieren una mezcla de tecnologías, no sólo nueva tecnología. Los usuarios necesitan acceso a los datos no estructurados, contenido no estructurado y soporte de colaboración. Sin embargo, los equipos más colaborativos tienen el correo electrónico como el único mecanismo de intercambio de información entre los trabajadores del conocimiento. Esto es sumamente ineficiente y se puede convertir en algo abrumador, hasta el punto de convertirse en una herramienta negativa de productividad. Por ejemplo, para cualquiera que trate de diseñar de forma colaborativa un nuevo aeronave y aprovisionar sus partes y uniones, o manejar cientos de científicos alrededor del mundo trabajando en una nueva medicina, el correo electrónico está muy lejos de ser una herramienta ideal para la colaboración del trabajador del conocimiento. Asimismo, varias pequeñas empresas pueden necesitar tanta funcionalidad como su antepasado más grande, haciendo que sea necesaria la oferta de funcionalidad a nivel empresarial por medio del modelo de SaaS, pero incluso más desafiante. Debido a sus orígenes de contabilidad o planificación de los recursos de la empresa (ERP), el éxito reciente en el mercado de NetSuite y Intacct puede responder por esta necesidad.

De hecho, las aplicaciones son subcontratadas con más frecuencia que la infraestructura, y esto se está haciendo cada vez más por medio del SaaS. Estas aplicaciones incluyen servicios de viaje, gestión recursos humanos (HR) (personal, beneficios, y nómina, por parte de los vendedores como Taleo, Employease, Kronos, Ultimate Software, etc.), y los procesos de pago y facturación. El comercio electrónico negocio a consumidor (B2C) y los catálogos de productos también se entregan a través de SaaS. Esto incluye los modelos dinámicos de asignación de precios, grupos leales de clientes, promociones de ventas y otras tácticas sofisticadas de ventas, al igual que la integración con otras aplicaciones de la cadena de suministro, aquellas que no realmente necesitan un gran equipo interno de gente de soporte de ventas. La gestión de servicio al cliente, reabastecimiento, impuestos y finanzas también ha seguido la serie. Las compañías están escogiendo promocionar la subcontratación estratégica con base en SaaS y las aplicaciones de reabastecimiento sobre los despliegues de CRM con buena publicidad por varias razones, incluyendo, la globalización, la colaboración basada en la Web, la subcontratación de servicios de fabricación en regiones lejanas, y la gestión de órdenes distribuidas (DOM).

Los líderes silenciosos de SaaS

Dado este enfoque en información y colaboración, WebEx puede realmente ser un líder en SaaS. Varios de nosotros hemos utilizado varias veces los servicios de este pionero de conferencia en línea, pero no lo identificaríamos como un líder en SaaS. Sin embargo, debería de ser sencillo de ver cómo los aspectos múltiples de la conferencia de Web los lleva al modelo de SaaS. Se conduce bien en las presentaciones compartidas, en el espacio de trabajo, y en las aplicaciones; se suplementa por mensajes instantáneos (IM) y se integra con la conferencia de audio y video, usando con frecuencia la tecnología de voz por medio del protocolo de Internet (VoIP) para tener toda la experiencia en la computadora personal (PC). Todas estas características y beneficios están disponibles sin comprar, implementar o manejar una pila de hardware y software que sólo se utilizan en ocasiones. Fuera de las juntas electrónicas y presentaciones, otro uso importante de WebEx es el entrenamiento remoto, por ejemplo para el cumplimiento de las reglas o el soporte IT, ya que esto reduce el viaje e incrementa la productividad comercial.

WebEx utiliza una arquitectura de arrendamiento múltiple, y la misma aplicación central sirve a cada cliente. Por consiguiente, es un modelo comercial mucho más estable que los proveedores de servicio de aplicación (ASP) de primera generación, que hospeda instancias específicas de aplicaciones por cada cliente. El vendedor también les permite a los socios auto marcar su servicio de colaboración WebOffice, que ofrece programación y calendarización grupal, con varios mensajes, pantallas blanca, e IM. WebOffice también puede facturarse directamente desde WebEx, por lo general por $10 dólares por usuario, por mes. Por lo tanto no es sorprendente que WebEx sirva a 14,000 clientes con 2.2 miles de millones de minutos en línea en el 2004. Además, aproximadamente 60 por ciento de dichas conferencias involucran a personas de más de una organización.

Mientras que el mercado pudo haber escuchado acerca de Arena Solutions, que ha ofrecido por largo tiempo una solución de gestión del ciclo de vida del producto (PLM) en demanda (consulte, Gestión del ciclo de vida del producto en demanda: ya no solamente para negocios pequeños y medianos), un proveedor de SaaS menos conocido es Webcom, Inc. Webcom ofrece soluciones de software que simplifican el proceso de cotización a pedido para la venta de productos y servicios complejos, como aquellos que ofrecen Rockwell Automation, Motion Computing, Cray Computer, General Electric Industrial Systems, y ABB. WebSource CPQ, cuya solución solo requiere un navegador, les permite a los clientes configurar, asignar precios, cotizar y proponer sus ofertas a lo largo de múltiples canales de distribución y ventas, incluyendo el autoservicio del cliente en un formato B2C, virtualmente en cualquier momento y en cualquier lugar. El software no sólo maneja la nomenclatura (BOM) tradicional, el encaminamiento y las tareas de creación de diagramas frecuentemente asociadas con los configuradores de ingeniería o producto, sino que también dirige el envío guiado, la creación de propuestas y tareas de gestión de canal a niveles múltiples asociadas con los configuradores de ventas (para mayor información consulte, CRM for Complex Manufacturers Revolves Around Configuration Software).

Webcom trata de vender que sus soluciones de software proporcionan el mismo nivel de profundidad que los productos en premisa de Cincom Systems, Oracle, Trilogy, Selectica, Firepond, Big Machines, Access Commerce, etc., pero sin que el cliente tenga que hacer las largas implementaciones asociadas a estos productos. Sin embargo, se debe hacer notar que algunos de estos competidores han sido participantes de AppExchange, lo que indica que tienen destreza en SaaS. No obstante, el producto CPQ, representa una de las más de treinta nuevas aplicaciones desarrolladas por socios disponibles por medio del AppExchange de Salesforce.com (y enlazado por los servicios Web), y les permite a los clientes aumentar la funcionalidad base de Salesforce.com para procesos de ventas de productos configurables más complejos. A principios del 2005, Webcom también se unió al programa Siebel Alliance Program como un socio de software CRM en demanda.

¿El Apple del mercado SaaS?

Otro vendedor también ha llamado nuestra atención recientemente. MCA Solutions, el proveedor de la serie de soluciones Service Planning and Optimization (SPO), que les ayuda a las compañías en industrias que van desde el aeroespacio y la defensa (A&D) y semiconductores hasta equipo médico e industrial, a mejorar la utilización de los activos y el soporte al cliente, hizo un anuncio muy importante en noviembre del 2005. Anunció la disponibilidad de su solución SPO On-Demand, ofreciéndoles a las compañías usuarias una forma más de obtener acceso a su solución de planificación de servicio de excelencia. Generalmente disponible, la versión en demanda ya está ayudando a algunos clientes MCA a lo largo de las industrias de semiconductores, telecomunicaciones y alta tecnología a reducir el inventario, aumentar las tarifas y mejorar la satisfacción del cliente.

Como MCA recientemente cerró un par de negocios hospedados, el interés en el vendedor no parece estar menguando, como ha sucedido con varios otros prospectos Esto no es de sorprender, dado que el software hospedado es más rápido de implementar (solamente en algunas semanas), reduce el gasto de capital inicial del hardware y software y minimiza la resistencia de IT a las nuevas soluciones de software. El anuncio también significa que las compañías más pequeñas como Tellabs pueden disfrutar de los beneficios de las capacidades de software que utilizan compañías más grandes como Cisco Systems.

La serie original SPO en premisa de MCA es una serie basada en la Web de planificación avanzada de inventario, pronóstico, y soluciones de ejecución que les da a las compañías la habilidad de manejar y monitorear los niveles de inventario de materiales críticos al proporcionar visibilidad mundial y en tiempo real a través de la cadena de suministro de servicio extendido. Al igual que el software comercial divisó optimizar los activos en una red de cadena de suministro de servicio de múltiples niveles, soporta estos procesos colaborativos al enlazar los sistemas CRM y ERP de la compañía de un usuario.

Es decir, el pronóstico de inventario de suministro del software con base en la base instalada del cliente, proporciona análisis de cobertura de contratos, y determina dónde poner los repuestos de manera más efectiva para cubrir con los requisitos de servicio al cliente (por ejemplo, sugiere los niveles óptimos de existencia y la localización de repuestos mientras que balancea el nivel requerido de servicio al cliente con la inversión de inventario permitida). SPO es capaz de proporcionar dicho nivel de información al utilizar algoritmos sofisticados basados en el riesgo específicamente diseñados para manejar la incertidumbre inherente en conocer cuándo y dónde una pieza de equipo en particular puede fallar y se necesitará un repuesto. Para mayor información consulte, El mercado de piezas de recambio: ¿lujo y riesgo?.

Cobertura del espacio de ejecución

La serie SPO tiene dos módulos principales, incluyendo SPO Strategy para el pronóstico y el posicionamiento de los niveles de servicio de inventario a un plazo más largo. Aunado al pronóstico y la optimización, el módulo tiene una capacidad de escenarios “qué sucedería si” que se puede utilizar como una herramienta de soporte de decisión para analizar los escenarios del servicio de red, como el crecimiento esperado del inventario de las locaciones de nuevas existencias y los niveles de servicio aumentados, y el costo por impacto de servicio de estrategias de servicio diferenciadas. Sin embargo, una vez que se establecen los niveles estratégicos de inventario, las empresas usuarias tienen que mantener los niveles de existencia planificados para todos los artículos individuales y locaciones que se requirieron para cerrar el hueco entre la tasa real y la deseada. Este intervalo táctico de ejecución es con frecuencia un resultado directo de la inhabilidad de un ERP tradicional o de un legado de sistema de planificación, para priorizar las decisiones de la cadena de suministro basadas en el impacto predicho del servicio para cada decisión. Esto requiere volver a balancear excesivamente la cadena de suministro en la forma de un cambio de orden sin valor agregado o transacciones de cancelación y movimiento de inventario, dando como resultado en el tan llamado nerviosismo del sistema. Sin embargo, el objetivo de un sistema de planificación táctica del servicio de la cadena de suministro es lograr el despliegue óptimo de los recursos a través de la red en una base continua para cubrir los niveles de inversión deseados establecidos a través de la optimización estratégica de inventario.

El acercamiento tradicional a este problema ha sido establecer reglas comerciales que asignen prioridad a locaciones o clientes y que definan la lógica de una forma justa para compartir. Esto es adecuado cuando existe un suministro suficiente, pero en una cadena de suministro más dinámica con suministros limitados da como resultado situaciones frecuentes de falta temporal de existencia, las reglas comerciales por lo general pierden el compromiso del cliente. Esto conlleva a la gestión frecuente de excepciones, gastos especiales, costos logísticos más altos, y clientes más infelices. Para ello, SPO Tactics conduce el problema de asignación, reabastecimiento y trasbordo (ART) al calcular el impacto de servicio para cada existencia por debajo del nivel. SPO Tactics puede recomendar y dar prioridad a las decisiones de la cadena de suministro para optimizar el balance entre el impacto de servicio y los costos de la cadena de suministro, por eso logra un intervalo mínimo entre la tasa real y la teórica y una reducción en los costos congelados de emergencia, aunque no depende de las reglas comerciales estáticas definidas por el usuario de las prioridades dadas a las órdenes de forma manual.

Las soluciones de MCA y de algunos de sus compañeros como Baxter Planning Systems merecen ser elogiadas por darse cuenta de que las compañías usuarias están demandando mayor flexibilidad y menores costos iniciales. Otros vendedores, como Click Commerce, que recientemente adquirió Xelus, hará lo mismo, especialmente dado el pedigrí de SaaS de Click Commerce en otras áreas como gestión de las relaciones con los socios comerciales.

Las ofertas SaaS les permiten a las compañías añadir capacidad conforme sea necesario, y solamente pagar por los recursos y funcionalidad que necesitan y utilizan. Además, las compañías pueden concentrar los recursos IT en proyectos vitales, en lugar de en el mantenimiento y el soporte mundano de la aplicación. No obstante, al ver la solución en demanda SPO de MCA, una vez más se da cuenta de que la noción de SaaS y en demanda sigue evolucionando, y que estos términos siguen abiertos a diferentes interpretaciones. SaaS es un modelo de entrega de software en lugar de un segmento del mercado. De hecho, varios tipos de software se pueden entregar a varios segmentos diferentes del mercado, incluyendo consumidores locales, negocios pequeños, medianos y grandes.

Por ejemplo, SPO OnDemand caracteriza algunas de las características clave del software SaaS, como el acceso basado en Internet y el manejo del software disponible comercialmente. Las actividades se manejan desde locaciones centrales en lugar de en cada sitio del cliente, permitiéndoles a los clientes accesar a las aplicaciones de forma remota por medio de la Web. Todavía, su entrega de aplicación no es un modelo SaaS puro, dado que es un modelo de arrendamiento único o uno a uno, incluyendo características de gestión, sociedad, asignación de precios y arquitectura. MCA también ilustra las posibles variaciones de arrendamiento múltiple. Por ejemplo, el vendedor podría tener múltiples clientes operando en los mismos servidores físicos, pero sería un caso de software separado de SPO. Por lo tanto, existen algunas eficiencias del hardware, pero no existe el riesgo de mezclar bases de datos, y para tal aplicación, realmente no existen eficiencias al compartir una instancia del software.

En otras palabras, la solución MCA todavía está cerca del modelo ASP, donde un cliente compra y le lleva a la compañía de hospedaje una copia del software (o la compañía de hospedaje ofrece software ampliamente disponible para el uso de los clientes). La compañía de hospedaje entonces hace que esté disponible por medio de Internet para que el cliente pague una cuota mensual para el acceso al software. Aunque los usuarios no necesariamente se dan cuenta de ello, una cuota de licencia y una cuota mensual en un arreglo ASP son separadas, ya que las cuotas se le pagan al creador del software y a la parte del hospedaje respectivamente (a menos que el vendedor sea también el ASP). Sin embargo, en el modelo SaaS no existe división alguna entre las cuotas de licencia y de hospedaje, pero tampoco existe la personalización del software para cada cliente.

Una vez más, nadie está tratando de implicar que un método de hospedaje es mejor que otro. Cada cliente tendrá que conducir su propio análisis de valor. Lo que importa es que el SPO On-Demand de MCA se pueden instalar y operar en tan poco tiempo como cuatro semanas, con una configuración mínima. No existe una infraestructura IT requerida (otra aparte de la conexión Internet), y, en el caso de MCA, el servicio de hospedaje proporciona el hardware (aunque existen rumores acerca de que SunGuard ha logrado obtener una gran cantidad de clientes). Asimismo, se requieren menos recursos IT, ya que la instalación, la administración y las actualizaciones son parte del servicio. Una cuota de suscripción mensual también acompaña el acceso a SPO y a los servicios relacionados en Internet, y fortalecer todas las características y funcionalidad de SPO sin la inversión agregada en la infraestructura IT. Pero, la asignación de precios de SPO On-Demand de MCA todavía no es completamente uniforme, pero en lugar emula el modelo en premisa, donde cada cliente obtiene un trato específico con base en su situación de nivel de inventario, o con base en lo que MCA proyecta que sus productos le pueden proporcionar al cliente.

No obstante, este método reduce los costos iniciales. Los usuarios también pueden considerar el modelo de pago por uso (PAYG), que ayuda a justificar la nueva implementación desde una perspectiva presupuestal y puede reducir la resistencia de IT. Al final del día, el hospedaje se puede convertir en un arreglo de licencia en premisa perpetuo. De hecho, la compleja naturaleza del producto todavía requiere que el usuario se involucre y fuertes procesos para determinar las políticas de inventario para todos los artículos en las locaciones de existencias. Hasta ahora, solamente el módulo de SPO Strategy ha sido hospedada, dado que tiene menos personalizaciones e interacciones del usuario que el componente táctico. En concreto, el módulo “escupe” las cifras de nivel de existencia recomendado, aproximadamente cada semana. Los usuarios pueden entonces integrar estos números con la oficina de gestión por medio del lenguaje extensible de marcas (XML) o archivos planos, o incluso al teclear de forma manual las sugerencias dentro del sistema. Por el contrario, el módulo SPO Tactics requiere mucho más que un pequeño cambio en el sistema, de la organización frecuente del proceso basado en reglas y de la intervención o interacción del usuario. Mientras que esto se puede hacer como una solución hospedada, posiblemente requerirá mucho más que pensamiento y preparación.

La contribución de Ariba a la cadena de suministro en demanda.

Por último, Ariba, el pionero de comercio electrónico, últimamente ha estado desarrollando soluciones de gestión de gastos para ayudarles a las compañías a optimizar el dinero que gastan, y ahora hace que toda su tecnología y servicios estén disponibles en Internet en una base de suscripción por medio de un modelo de entrega en demanda. La especialidad del vendedor es la gestión de gastos, para la que proporciona una serie de soluciones pre-integradas, como la visibilidad de gastos, reabastecimiento y adquisición estratégica, para asegurar la gestión efectiva de todo el proceso de reabastecimiento.

Aunque todavía sigue los pasos de vendedores tradicionales de gestión de las relaciones con los proveedores (SRM) en demanda como Perfect Commerce (en términos del campo de acción funcional en demanda o de la base instalada) o Frictionless Commerce y Ketera Technologies, Ariba, por su parte, comenzó el camino de en demanda hace cuatro años cuando los usuarios decían cada vez más que querían acceso a los componentes individuales en el módulo Ariba eProcurement. Durante el último año y medio, Ariba ha ido a un solo caso, la arquitectura de arrendamiento múltiple para todas sus soluciones. Esta opción se ha optimizado para el costo total de propiedad (TCO) más bajo posible, y por el tiempo más rápido para instalarse y obtener resultados. No obstante, existe un balance entre la configuración contra la personalización. Por otro lado, los despliegues hospedados (caso dedicado) han sido optimizados para entregar el valor máximo al resultado neto del cliente, ya que los acercamientos de integración y personalización en el modelo “detrás de la barrera de protección” para obtener control y encaje personalizado, pero con el inevitable intercambio de tiempo por resultados y costos.

Reconocer que la gestión exitosa de gastos requiere más que solamente tecnología o herramientas, las soluciones de Ariba combinan la tecnología con la experiencia y el conocimiento de sus más de 30 directores de categoría, 400 profesionales de abastecimiento, y 700 expertos mundiales de gestión de gastos e ingenieros de procesos, con los servicios de soporte necesarios para asegurar que los ahorros de la gestión de gastos lleguen al resultado neto. Ofrecidas en una base de suscripción y entregadas en paquetes flexibles, las ofertas en demanda de Ariba hacen que la gestión de gastos sea más asequible, más fácil de comenzar y escalable para las compañías de todos los tamaños. En concreto, una compañía de cualquier tamaño puede desplegar ampliamente el paquete básico en demanda por un precio mensual a nivel de entrada por usuario. Para las empresas más grandes que prefieren una relación de licencia perpetua, Ariba también mantiene su modelo tradicional de asignación de precios de licencia.

Los tres paquetes de soluciones de gestión de gastos de Ariba en demanda son como sigue:

  1. Paquete básico de gestión de gastos Ariba. Este paquete tiene como objetivo permitirles a las pequeñas y medianas compañías comenzar rápida y fácilmente y con costos efectivos a beneficiarse del software, del conocimiento en el dominio y de las mejores prácticas que han utilizado por años las compañías líderes mundiales. Las soluciones del paquete básico de gestión de gastos de Ariba incluyen toda la funcional central de la gestión de gastos de Ariba, como un soporte básico y la autorización básica, entregada a través de un modelo de entrega de arrendamiento múltiple, compartido en demanda.

  2. Paquete profesional de gestión de gastos Ariba. Este paquete entregará capacidades más sofisticadas de gestión de gastos en un modelo de entrega en demanda. Las soluciones del paquete profesional incluyen todas las capacidades de la opción del paquete básico de gestión de gastos de Ariba, con capacidades adicionales de configuración flexible y funcionalidad avanzada, soporte avanzado, soporte de proyectos y servicios de entrenamiento.

  3. Paquete empresarial de gestión de gastos Ariba. También con entrega en demanda, este paquete tiene como objetivo abrirle todo el potencial de la gestión de gastos a las grandes empresas que desean lograr una ventaja competitiva a través de la gestión completa de gastos. Este nivel debería entregar lógicamente el valor máximo de las soluciones de gestión de gastos de Ariba, e incluye el soporte priorizado las veinticuatro horas del día, los siete días de la semana, el entrenamiento interactivo; servicios de expertos; y capacidades extensivas de personalización.

Recomendaciones para el usuario

Como se conducen los problemas de seguridad de Internet, privacidad, e interfases de productos de vendedores múltiples, el número de vendedores que están adoptando SaaS y otros modelos comerciales sin duda alguna crecerá mucho. De hecho, aunque la seguridad se menciona con frecuencia como un problema, hasta donde sabemos, no ha habido problemas de seguridad con los modelos de Salesforce.com, y los datos de ventas son ciertamente un área de alto riesgo. Aunado a que se requiere la firma del usuario, puede haber un acceso a una red virtual privada (VPN), que está tan protegida como la seguridad interna. Para diversos despliegues, Jamcracker Service Delivery Network proporciona un conjunto de servicios relacionados, como firma única, disposiciones, facturación, soporte, etc.

Los clientes SaaS prospecto no se deberían preocupar demasiado con la semántica y con los trucos de mercadotecnia de los vendedores, en lugar deberían ver sus necesidades en demanda o SaaS como parte de una estrategia a largo plazo, teniendo en mente los requisitos como movilidad, colaboración, integración de procesos de funcionalidad cruzada, cumplimiento, etc. Después de identificar a que partes de un negocio podría servirle las aplicaciones en demanda o SaaS, o la subcontratación de servicios u hospedaje tradicional, o en premisa, se debe pilotear SaaS en una parte aislada de la operación para probar las características e identificar cualquier falla. Cuando el problema es el tiempo de arranque, los usuarios querrán revisar si la versiones de productos replicados fuera de línea pueden hacer el trabajo mientras que se cae el servicio de Internet.

En general, tendrá sentido utilizar arreglos hospedados, tanto como una solución como un ejercicio de reducción de costos, para los fabricantes en los segmentos de alta tecnología y electrónica y segmentos similares de fabricación compleja que ya subcontratan porciones de sus operaciones de fabricación o están dispersos geográficamente con sus propios centros de distribución y fabricación.

Al igual que con cualquier decisión de importancia estratégica, la decisión de utilizar servicios hospedados de aplicaciones requiere la debida diligencia. Esto es pertinente tanto para los proveedores como para los clientes potenciales. La promesa de reducir el riesgo y el tiempo de implementación, reducir los costos iniciales, etc. puede justificar el modelo de hospedaje, pero también existe todo un nuevo conjunto de problemas que tiene que considerar una organización de mercado medio. Algunos de los problemas que necesitan ser considerados incluyen la capacidad técnica del proveedor de administrar el programa, su enfoque industrial, la personalización de las aplicaciones, la habilidad de ASP de garantizar la conectividad, el modelo de asignación de precios escogido, y la negociación del acuerdo a nivel de servicio (SLA). Estos problemas se tienen que conducir junto con las capacidades de evaluación del paquete del software, y entender si las ofertas hospedadas difieren de la oferta de licencia tradicional. Los clientes deben evaluar completamente los beneficios, al igual que las limitaciones comerciales potenciales de la opción hospedada , y deben hacer una evaluación con base en referencias.

De forma general, los siguientes tipos de empresas deberían considerar utilizar el hospedaje o servicios ASP.

  • Aquellas con capital de inversión limitado y aquellas que no tengan un departamento IT.
  • Aquellas que no anticipen una alta tasa de cambio en la forma en la que hacen negocios.
  • Aquellas que invierten en una aplicación para reducir los costos en lugar de para aumentar los ingresos.
  • Aquellas que pueden deshacerse de la mayoría del antiguo legado de infraestructura de la compañía
  • Aquellas a las que les faltan recursos para la rápida implementación de un proyecto distinto que posiblemente no requiera una integración compleja con las aplicaciones existentes (por ejemplo, administración de nómina o HR, correo electrónico, etc.).

Busque las siguientes características entre el vendedor de hospedaje o los candidatos ASP.

  • Disposición a cierta personalización e interfase con el legado de sistemas.
  • Arquitectura orientada al servicio (SOA) y arquitectura basada en Internet, e interfases basadas en estándares.
  • Soporte para industrias verticales específicas o procesos comerciales.
  • Servicios híbridos que pueden coexistir con sistemas en sitio.
  • Políticas sólida para privacidad y seguridad.
  • Un historial sólido de mantenimiento SLA a niveles de precios cotizados originalmente y un rendimiento rápido.
  • Viabilidad financiera sólida y cobertura geográfica.
  • La habilidad de rastrear y proporcionar medidas clave para la aplicación y la disponibilidad en la red.

Recapitulando las ventajas potenciales más importantes del hospedaje incluyen:

  • Costos fijos, más predecibles para el cliente. Con el arranque en demanda, los usuarios pagarán solamente por el software que en realidad están utilizando, que cambia con la demanda variable.
  • Menor tiempo de implementación y configuración, personalización limitada, y mayor simplicidad operacional (aplicaciones basadas en la Web son intrínsecamente móviles), lo que debe ser atractivo para negocios nuevos, y unidades comerciales, que también serán capaces de retirarse cuando lo deseen.
  • El hecho de que todas las actualizaciones se aplican al proveedor de hospedaje o servidores basados en sitio ASP. No hay necesidad de actualizaciones de escritorio o del cliente.
  • Menor necesidad de soporte IT interno, ya que el mantenimiento de las aplicaciones empresariales se lleva a cabo automáticamente por expertos externos (por ejemplo, el proveedor maneja los servidores, respalda los datos, actualiza la aplicación, etc.)

Sin embargo, las desventajas potenciales más importantes del hospedaje incluyen:

  • Riesgo potencial de seguridad, ya que los datos confidenciales y de misión de los clientes residen fuera de sitio en la locación del proveedor de hospedaje o del ASP. Existe vulnerabilidad con respecto a la seguridad de Internet.
  • El hecho de que se convierta en algo más caro al paso del tiempo, en especial con las cuotas tradicionales de licencia de software. Incluso si es más barato en un inicio, no es necesariamente mejor, ya que existen gastos continuos y la compañía no será dueña del software, que es algo problemático si se termina el contrato.
  • Todavía no ofrece u ofrece poco soporte para las modificaciones del software o personalizaciones e integración al legado clave de sistemas. Sin una personalización importante podría ser difícil de cambiar las prácticas comerciales para que cuadren con la forma en la que la solución hospedada conduce los negocios.
  • Control reducido sobre la infraestructura y el despliegue, y dependencia en el proveedor en la calidad y en la prioridad de servicios IT.

Con esto concluye la cuarta de cuatro partes que conforman esta serie, El software como un servicio está ganando terreno. En la primera parte se habló del surgimiento de SaaS, en la segunda se describieron las características más importantes de SaaS y en la tercera parte se vieron algunos vendedores SaaS.

 
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