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El vendedor de gestión de la cadena de suministro encuentra balance para las cadenas de suministro de servicio

Escrito por: Michael Bittner
Publicado: mayo 8 2006

Antecedentes

Los primeros años para Click Commerce (fundada en 1996) centrada en un habilitamiento de Extranet, y en particular, soluciones de cadena en demanda para comercio electrónico, interempresarial (B2B) y negocio-cliente (B2C). El primer software de gestión de canal de Click Commerce permitía la creación manual y dinámica de jerarquías de relación y comunidades en línea dentro de un canal de distribución, a través del uso de reglas de membresía. La intención de esta funcionalidad era ayudarles a la empresas a establecer portales de distribución B2B y portales B2B-cliente. En estos portales, las reglas de procesos comerciales y de relaciones entre la empresa y sus socios de canal de distribución son transparentes para el consumidor. Las estrategias de gestión del canal empresarial poco a poco dieron lugar a intercambios privados (PTXs) potencialmente explosivos, dejando a Click Commerce y su competidor Comergent en una posición líder en las ventas en el mercado PTX. Sin embargo, este mercado nunca se materializó.

Click Commerce también se aventuró en la gestión de la información del producto (PIM), al adquirir, a finales del 2005, al vendedor de PIM Requisite Technology. Delphi Automotive el cliente principal trabajó con Click Commerce para llevar todo su catálogo en línea, como el primer paso hacia la conducción de su negocio en línea de postventa. Grandes proveedores de primer nivel vieron a Delphi como un modelo de cómo manejar una estrategia de negocio electrónico de postventa sin descuidar a los distribuidores y fabricantes originales de equipo (OEMs). La iniciativa de Delphi también siguió el éxito de Click Commerce en las implementaciones de extranet en la gestión de canal de equipo pesado y automotriz.

La Versión 4.0 de Click Commerce, que data de principios del 2000, mostraba una arquitectura en capas que consistía en una plataforma de Administrador de Relaciones y una serie de más de ochenta módulos de aplicación. La Versión 4.0 mostraba un lenguaje extensible de marcas (XML) para la comunicación entre sus módulos de aplicación y un legado de la empresa, planificación de los recursos de la empresa (ERP), y otros sistemas de oficina de gestión, para poder conducir los procesos de implementación e integración. Click Commerce proporciona licencias para el Administrador de Relaciones y la Serie de Aplicación a niveles divisionales o empresariales. La empresa entonces autoriza a sus socios de canal de distribución y en algunos casos al cliente, a ingresar a los módulos, incluyendo el software ERP de la empresa y otros legados de sistemas, por medio de una conexión de Internet y un navegador.

Más recientemente, Click Commerce se ha aventurado en soluciones de ejecución de la cadena de suministro de servicio y de almacén, con la adquisición de Optum Software a principios del 2005 (que a su vez había adquirido anteriormente a World Chain) y Xelus, Inc., un líder en gestión departes de servicios, en junio del 2005.

Optum era un vendedor establecido de ejecución de la cadena de suministro (SCE) con más de 750 implementaciones de su producto MOVE WMS; cuyos clientes incluían a Grainger, Federal Mogul, GE Aircraft Engines, y Pier 1 Imports. Al igual que varios vendedores SCE, Optum se dio cuenta de que su competencia de sistemas de distribución y almacenaje de gran volumen y complejos se podría transformar si finalmente se pudieran romper las clásicas cuatro paredes y las fronteras empresariales restrictivas en SCM. Optum invirtió fuertemente en su producto TradeStream; esto fue una integración colaborativa y una aplicación agregada que proporcionó una visibilidad centralizada de la información de inventario y de órdenes. Esta fue una tarea ambiciosa, y un proyecto más difícil de lo que parecía, dadas las dificultades de las tecnologías de conexión y la participación masiva crítica dentro de una comunidad de la cadena de suministro específica. TradeStream fue piloteado e implementado por Lucent Technologies, lo que le dio credibilidad a la iniciativa.

La compañía que por tres décadas fue conocida como LPA, se cambió el nombre a mediados del 2000 a Xelus, para ejemplificar su nueva reforma. Xelus, un vendedor líder de aplicación de gestión de inventario de partes de servicio, sobrevivió al dominar el mercado para el inventario de partes de servicio de excelencia y de la tecnología de la planificación de la demanda, primero con sistemas personalizados, y luego con aplicaciones de software. Después de un periodo difícil del 2002 al 2004, la compañía surgió con una nueva tecnología, fortaleciendo su base instalada de clientes como Delta Airlines y British Airways.

Las soluciones de la cadena de suministro de Click Commerce, aunque diversas, encontraron sinergia y balance a través de Network Logistics.

Network Logistics

El espectro de las soluciones de cadena de suministro de Click Commerce abarca tres segmentos:

  • Soluciones de cadena de demanda, que reagrupan el comercio electrónico, B2B y B2C, la gestión de la información del producto (PIM), y la gestión del canal.
  • Soluciones de la cadena de suministro para la gestión de almacén, cumplimiento de órdenes, y gestión de relaciones con los proveedores.
  • Soluciones de la cadena de suministro de servicio, con optimización, planificación y pronóstico de partes, gestión de reparaciones, y logísticas revertidas.

Network Logistics combina las fuerzas de las partes (adquiridas), junto con la nueva tecnología desarrollada y la existente.

Las cadenas de suministro de servicio integradas requieren la conexión de demanda, suministro y servicio, para fortalecer el mejor desempeño de las cadenas de suministro que son esbeltas, que están extendidas domésticamente y globalmente, que son ágiles y flexibles y que se conducen por la demanda. La ejecución de la cadena de suministro puede ser más compleja en la cadena de suministro de servicio, ya que las partes y los ensambles tienen múltiples y variadas identidades de partes, flujo de trabajo y procesos de ensamble y desensamble. La optimización de la cadena de suministro de servicio es el mensaje y la idea estratégica más importante de Click Commerce. La complejidad de la cadena de suministro de servicio está plagada inherentemente de problemas críticos de procesos manuales desconectados y propensos a errores, tasas y niveles de servicio por debajo de los óptimos, grandes inventarios y tiempos del ciclo, inexactitudes de pronóstico y flexibilidad limitada. Click Commerce está procediendo con su estrategia de solución basada en la premisa de que el tiempo es la medida común a lo largo de todos los enlaces en la cadena de suministro de servicio. Se requiere una fuerte unión entre el soporte de decisión y los sistemas de ejecución para poder reducir los tiempos del ciclo, que se traduce al incremento de un desempeño.

Network Logistics 4.1, la serie actual disponible de forma general, dirige el servicio crítico de los problemas de la cadena de suministro por medio de la integración rápida del socio comercial; la coordinación de la cadena de suministro de nivel n; la visibilidad de la demanda y del suministro mundial; la colaboración de pronóstico y orden; las capacidades de respuesta y el sentido del tiempo real; la gestión predictiva de eventos basada en excepciones; y los análisis de la cadena de suministro. Este lanzamiento, que es más específico para la gestión de partes que los lanzamientos anteriores, también ofrece el rastreo de detalles de inventario, especificaciones de reglas y atributos basadas en grupos de partes, sustitución de partes, configuración a nivel de usuario, reabastecimiento basado en la condición del inventario y un rastreo mejorado de números de serie.

Click Commerce tiene un ambicioso patrón de trazado de evolución del producto que incluye el progreso técnico de Network Logistics y del sistema de gestión de almacén (WMS) de la siguiente generación, hacia una arquitectura de nivel n J2EE, basado en un código puro de Java, con soporte de plataformas múltiples e independencia de bases de datos. La solución WMS de la siguiente generación, WMX, programada para lanzarse en el cuarto trimestre del 2006, se basará en la arquitectura orientada al servicio (SOA) y se desplegará como una herramienta de fuente abierta estándar de servicio y uso. Las características sobresalientes incluirán la identificación de voz y la identificación por radio frecuencia (RFID) con el cumplimiento. Click Commerce está asociado con Vue Technologies para RFID, y se están llevando a cabo proyectos piloto con Ryder y HP.

Click Commerce reconoce que el campo de acción es muy competitivo y fragmentado con los gigantes de IT, operadores de excelencia y representantes de plataforma B2B. Es imperativo para Click Commerce diferenciarse por medio del suministro de soluciones centradas en procesos comerciales estratégicos, con tecnología y soluciones que complementen ERP, diseñadas para empresas extendidas. Estas soluciones complementarias necesitan ser flexibles, adaptables y eficientes. Click Commerce cree que seguirá siendo competitivo ya que sus aplicaciones compuestas crearán soluciones de procesos comerciales que sigan la tendencia actual hacia series integradas de aplicaciones de excelencia. Por lo general el ERP no ha sido equipado con un desempeño muy ágil, y Click Commerce cree que pude proporcionar soluciones centradas en procesos más rápido y barato con un modelo de despliegue de licencia o en demanda.

Aunque los fabricantes tienden a percibir un conflicto entre las series ERP y las de excelencia, los despliegues actuales indican que la norma es la coexistencia. Estudios de análisis recientes encuentran que compañías que implementan un marco de trabajo de la funcionalidad líder con una fuerte integración entre las soluciones de aplicación pueden lograr los mejores resultados operativos en su clase

Los fabricantes han mejorado drásticamente los cambios de inventario y posicionado efectivamente sus operaciones de partes de servicio como un centro de ganancias clave para el futuro. Esta coexistencia entre las soluciones de aplicación de transacción empresarial y planificación de servicio le ha permitido a los fabricantes orientados al servicio optimizar sus recursos mientras soportan las crecientes demandas y complejidades con acuerdos a nivel del servicio al cliente. Por lo general los fabricantes se han inclinado por la funcionalidad de excelencia. Sin embargo, hasta hace poco, la falta de aceptación de aplicaciones de excelencia ha sido una barrera muy importante para la integración de tecnología. Las aplicaciones y las tecnologías de integración como SOA están evolucionando para que las compañías puedan obtener la mejor solución para sus problemas comerciales.

Resumen

Las ganancias recientemente anunciadas de $58.7 millones de dólares para el año fiscal 2005 representaron un incremento del 128 por ciento sobre los resultados del año fiscal 2004. Los ingresos parecen dividirse equitativamente entre los tres segmentos de la solución de cadena de demanda, cadena de suministro, y partes de servicio. El balance de las ofertas de la solución parecen estar logrando un resultado positivo donde la suma de las partes se traduce en un todo bien balanceado. Dada su competencia con los vendedores más importantes de ERP (SAP, Oracle, SSA Global, Infor, y Epicor) y Manhattan Associates, el vendedor más grande de ejecución de la cadena de suministro (SCE) de excelencia, Click Commerce sabe que se requerirá una ejecución enfocada, mejorada y casi perfecta. Están alineando los verticales industriales como alta tecnología, electrónica, automotriz, y aeroespacio, donde pueden mejorar los activos existentes al igual que su estrategia de producto como una serie B2B ágil e integrada que entrega más por menos. También pueden existir nuevas oportunidades en los bienes de consumo y en el menudeo, con los atributos del producto WMX para RFID y la identificación de voz aunado a las sólidas capacidades de procesamiento de valor agregado y a la arquitectura de la siguiente

 
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