El vendedor de planificación de los recursos de la empresa obtiene conectividad a través de la adquisición del proveedor de inteligencia de planta




Impacto en el mercado

La adquisición de Lighthammer Software Development Corporation (http://www.lighthammer.com),un proveedor privado de inteligencia de fabricación empresarial y software de fabricación colaborativa, que hizo SAP puede indicar que los sistemas de software de gestión de las operaciones de fabricación (MOM) se están volviendo más maduros para la consolidación. El software MOM es la capa del software colaborativo con base en la Web (con los rasgos de las aplicaciones de integración y análisis) para monitorear las tendencias a nivel de planta, estableciendo el contexto operacional, y diseminando la información a nivel de planta para otros amplios electorados empresariales. También se le refiere como inteligencia de fabricación empresarial (EMI), servicio de desempeño de fabricación (MPS) o cualquier otro acrónimo al que haya llegado algún analista para que se vea más atractivo el espacio comúnmente, no tan sencillo de utilizar, que incluye los sistemas de ejecución de fabricación (MES), sistemas de automatización de planta, y otras tecnologías centradas en la planta. Para mayor información acerca de esta adquisición consulte, La importancia de los sistemas a nivel planta, SAP NetWeaver para múltiples propósitos, y Los gigantes de la planificación de los recursos de la empresa tienen en la mira la planta.

De hecho, ha habido un gran número de ejemplos de otros vendedores grandes centrados en la planta (incluyendo algunos como ABB, Rockwell Automation, General Electric [GE], y Siemens) que adquieren una colección de compañías y productos (como los anteriores Skyva, Systems Modeling, IndX, y Datasweep), por lo que les permite construir un campo de acción MES más amplio, integrado y de una sola fuente. La adquisición de Lighthammer que realizó SAP puede sugerir que tales aventuras en la planta de fabricación de los vendedores son más que reacciones impulsivas de un largo atraso y del aumento previsto en gastos en el mercado de software a nivel de planta (consulte, ¿MES y WMS para las empresas chinas? y Los retos de integrar la planificación de los recursos de la empresa y los sistemas industriales de ejecución).

Por lo general, las aplicaciones de planta son muy diferentes una de otra, auque incluso los vendedores proporcionan soluciones más o menos genéricas, ya que el flujo continuo, las tasas de producción de piezas discretas, la temperatura, la presión y otros parámetros de los procesos de fabricación son comunes en varias aplicaciones de fabricación. Sin embargo, debido a la escasez de procesos a nivel de planta estandarizados, junto con un montón de estilos de fabricación y de requisitos de cumplimiento de normas específicas de la industria (y por consiguiente aseguran la calidad), las organizaciones usuarias han implementado por lo general aplicaciones en una base de sistema por sistema. Esto es en parte una respuesta a los requisitos definidos por los directores de departamento, ingenieros de fabricación y vendedores de procesos y de equipo.

Esta diversidad de aplicaciones afecta uno de los papeles más importantes en el sistema de ejecución de la planta, que es recolectar y compartir los datos de procesos en tiempo real y esto se envía a las aplicaciones empresariales a nivel de planificación, incluyendo los sistemas de planificación de los recursos empresariales (ERP) y de gestión de la cadena de suministro (SCM). Esto se debe a que, mientras los vendedores de ERP han hecho que sus productos sean más atractivos para mercados verticales específicos, en realidad no pueden entregar una funcionalidad especializada a menos que el mercado sea muy grande.

Esta es la segunda parte de la serie Has SAP Nailed Plant Level Leadership with Lighthammer? En la primera parte se habló acerca del evento de adquisición.

¿Qué obtiene SAP?

Al igual que con sus primeras adquisiciones, como las de TopTier, TopManage, y A2i (consulte SAP Acquires TopTier to Further Broaden Its Horizons y SAP Bolsters NetWeaver's MDM Capabilities; Part Four: SAP and A2i), el trato de Lighthammer debe proporcionarle a SAP varios beneficios. En primer lugar, las dos partes tienen un ADN del producto muy parecido, ya que Lighthammer ha sido por mucho tiempo un socio de desarrollo y de mercadotecnia estratégico, con un producto centrado en la fabricación, que ahora se entrega en una aplicación compuesta como xApp de SAP.

Lighthammer, anteriormente un socio de SAP, ha trabajado para crear la integración tecnológica entre sus productos y la arquitectura de SAP, y reconfigurar Lighthammer como una aplicación compuesta de SAP en SAP NetWeaver no debe presentar alguna dificultad. Con la adquisición de Lighthammer, SAP ha adquirido conectividad con base en el flujo de trabajo para virtualmente cualquier fuente en la planta y funcionalidad analítica a través de su adquisición de los productos de Lighthammer para la inteligencia de planta. Esto engrana bien con la incursión en los tableros de control de inteligencia comercial (BI) reciente de SAP (consulte, El mercado de la gestión del desempeño de la empresa con business intelligence).

Además, un alto porcentaje (más del 85 por ciento) de aproximadamente 150 clientes de Lighthammer también son clientes de SAP, un hecho que debe ayudarle a SAP a manejar las expectativas de estos clientes. Aunado a esto, la funcionalidad mejorada a nivel de planta debe hacer que SAP sea más competitivo también en ambientes que no sean de SAP. En especial, los clientes fabricantes existentes de SAP que no son de Lighthammer se deben beneficiar, ya que deben obtener una mayor flexibilidad al integrar múltiples soluciones de planta con SAP. En la otra cara de la moneda, el vendedor ha prometido soportar a los clientes únicamente de Lighthammer por un periodo de tiempo. Sin embargo, lógicamente, el valor de operar en este modo reduciría si los clientes no van a perseguir una estrategia centrada en SAP a largo plazo.

Retos

Coincidimos con lo que AMR Research encontró en el reporte de noviembre 2005 de SAP Plus Lighthammer Equals xMII que existen varias oportunidades para los vendedores de ampliar la integración y la inteligencia de fabricación xApp (xMII) en términos de los historiadores de datos o fuentes de datos operacionales, modelos de fabricación con base en la industria y KPIs, aumentos de datos para permitir una toma de decisiones proactiva basada en modelos, etc. La funcionalidad del producto de la gestión del desempeño de xMII se está moviendo en la dirección de una gestión de eventos y alertas mejorada, gestión de conocimientos, economía en tiempo real, y flujos de trabajo dirigidos, que serán la clave para encapsular la información y las capacidades que se necesitan para tomar mejores decisiones más rápido en múltiples niveles dentro de la fabricación. Con el tiempo, xMII fortalecerá las tecnologías SAP seleccionadas como el nuevo SAP Visual Composer, que reduce el esfuerzo necesario para desarrollar las interfases del usuario (UI), pero presentará un reto para los usuarios que tienen que adaptarse al cambio.

Otra área débil que SAP reconoce es su poca habilidad para mejorar estructuralmente procesos de fabricación por sí mismos. Esto se debe al hecho de que es sumamente difícil representar a detalle lo que sucede en la planta, por ejemplo, los sistemas comerciales o los sistemas de cálculo de costos. Es incluso más difícil a lo largo de plantas múltiples, ya que el vendedor tiene que proporcionarle al cliente la habilidad no sólo de obtener los flujos de trabajo correctos, sino también ensamblar algunos de los datos requeridos para realizar mejoras estructurales. Para ello, uno necesitaría un servidor analítico a nivel de planta que podría unificar los datos desde múltiples sistemas de control de procesos en una sola base de datos contextual para poder capturar, procesar y transformar datos brutos en información inteligible de monitoreo, contabilidad y medición que podría ser utilizada por la planificación y otros sistemas.

La adquisición de Lighthammer puede agravar el problema anterior. Hasta ahora, la razón de entrada de Lighthammer ha sido proporcionar visibilidad en sistemas de planta dispares para causa raíz y análisis, o, por decirlo de otro modo, simplemente tomar los datos brutos y destilarlos en la pantalla. Desafortunadamente, SAP nunca ha sido dueño de los modelos complejos de datos o de las herramientas analíticas para el descubrimiento de procesos, que, de cierto modo irónicamente, puede proporcionarle a otros vendedores que venden aplicaciones enfocadas a la planta en varios niveles de soluciones para redes de valor y fabricación con varias oportunidades e incluso permitirles utilizar Lighthammer como un equipo de herramientas de integración y hacer interfase con SAP. Estos vendedores pueden incluir Invensys/Wonderware, Rockwell/Datasweep, Camstar, Accumence (antes Visibility Systems), Visiprise, PEC Info, DSM, Activplant, Informance, OSIsoft, Pavilion Technologies, CIMNET, GE Fanuc, Citect, Siemens, Yokagawa, y PSI-BT, por mencionar algunos.

Otro reto para SAP será establecerse como un socio confiable para los vendedores de software independientes (ISV) que tienen miedo de ser adquiridos para construir el ecosistema ISV necesario (consulte Antecedentes, dirección y recomendaciones para el usuario de SAP NetWeaver). SAP también tiene que clarificarle a los socios ISV potenciales a nivel de planta cómo utilizar xMII como una plataforma subyacente para entregar plantillas y sistemas industriales preconfiguradas.

Otra área no trazada es la proliferación de Lighthammer para las industrias de fabricación discreta, ya que a pesar de tener más de cien clientes en conjunto, el enfoque de esta relación ha sido principalmente en ambientes de fabricación de procesos (por ejemplo, químicos o de ciencias) Tiene sentido para SAP haber empezado con las industrias de procesos ya que existía más que una oportunidad aparente. No obstante, a pesar de que la adquisición restringe a los competidores de Lighthammer a penetrar en las cuentas de fabricación de procesos de SAP, el siguiente reto es para las partes que se unen a responder a las necesidades únicas de los fabricantes discretos para la interoperabilidad con base en estándares y los requisitos a nivel de planta dentro de la industria automotriz, de aeroespacio, de alta tecnología y otras industrias de fabricación discreta. Al final, el vendedor espera el común máximo entre los dos sectores, pero eso no va a ser ni rápido ni fácil.

Implicaciones para otros socios de SAP

Incluso sin tomar en cuenta la adquisición de Lighthammer, y dada la pregunta natural de qué significa la adquisición para los otros socios de software de SAP a nivel de planta, SAP mantiene que seguirá completamente comprometido a soportar fuertemente y hacer crecer las relaciones con los socios, y que no espera que esta adquisición interfiera con ello. De hecho, SAP puede tener una responsabilidad ética ampliamente industrial para afianzarse a este acuerdo. Al ejemplificar esto, un grupo de compañías fabricantes líderes y vendedores de software promocionan los estándares de integración de los sistemas de control y la empresa de la sociedad de instrumentación, sistemas y automatización (ISA) ISA-95 y el lenguaje de marca de fabricación y negocio (B2MML) del World Batch Forum (WBF) en un taller de interoperabilidad reciente de planta a negocio (P2B) que proporcionó SAP y ARC Research. Los que asistieron al taller también discutieron el establecimiento de un vendedor abierto y un consorcio usuario para compartir conocimiento y las mejores prácticas para la planta y la integración comercial y para proporcionar el certificado de cumplimiento para utilizar B2MML y estándares relacionados. Además, para SAP y ARC, los participantes incluyeron representantes de Apriso, Arla Foods, Datasweep, Dow Corning Corporation, DuPont Engineering, Eli Lilly, Emerson Process Management, Empresas Polar S.A., GE Fanuc, General Mills, Invensys-Wonderware, LightHammer, MPDV, MPR de Venezuela, OSIsoft, Procter and Gamble, PSI Soft, Rockwell Automation, Rohm and Haas, SAB Miller, Siemens, y Yokogawa, así como también representantes de ISA y WBF. Desde esta recomendación, ha sido muy notorio el progreso en cuanto al fortalecimiento de ISA-95 como un estándar y el B2MML de WBF como un esquema apropiado para las industrias de procesos.

De igual forma, hace dos años aproximadamente, en respuesta a la creciente necesidad del cliente, SAP anunció la amplia iniciativa industrial de “interoperabilidad de fabricación”, cuyo objetivo era reducir de forma dramática los costos de integración de los sistemas empresariales y de producción utilizando los estándares industriales disponibles. Para más detalles consulte SAP NetWeaver para múltiples propósitos.

No se le debe culpar a SAP por haber planificado soluciones que, en algunos casos, puedan extenderse profundamente en la planta, ya que la falta de integración se debe en parte a que las partes involucradas en la industria del software han acordado tácitamente dividir el mundo del software en conjuntos discretos de vendedores: los vendedores de automatización, los vendedores MES, y los vendedores de aplicaciones empresariales o de ERP. AL ver las cosas desde este punto de vista anticuado ha detenido varios esfuerzos, debido a la pregunta de dónde se encuentra la línea entre MES y ERP. Como se discutió en Los retos de integrar la planificación de los recursos de la empresa y los sistemas industriales de ejecución, la respuesta es que con frecuencia no existe una línea muy clara.

Por ejemplo, debido a la noción de “ERP centrado en la planta” en los años 90, los vendedores, como el antes Marcam en fabricación de procesos y Baan en fabricación discreta, tenían modelos de fabricación profunda que retaban los límites artificiales entre ERP y MES. Por la misma línea, Oracle planea añadir una funcionalidad construida a nivel de planta en el próximo lanzamiento 12 de la serie de comercio electrónico de Oracle, excluyendo la necesidad para la típica extensa y dolorosa adaptación fuera del juego de herramientas de Oracle. Incluso los vendedores más pequeños de ERP han estado añadiendo funcionalidad específica de la industria, por ejemplo Ross Systems (ahora parte de CDC Software) para las compañías de ciencias y farmacéuticas, IQMS para procesadores de plástico, y Plexus Systems para clientes automotrices.

Cuando se trata de SAP, tiene muchos clientes que utilizan la funcionalidad de SAP para enlazarse directamente con los sistemas de planta a bajo nivel. Sin embargo, también existen clientes de SAP que al mismo tiempo, en otra división o sitio, utilizan SAP junto con un sistema MES. Para ello, SAP competirá en el mercado donde siente que su funcionalidad es lo suficientemente competitiva en comparación con otras soluciones. Pero el vendedor reconoce que los clientes han instalado, por buenas razones, otras soluciones y que lo seguirán haciendo. Por lo tanto, para poder ser un proveedor de plataforma confiable, querrá ser capaz de integrarse con dichos sistemas.

Recomendaciones para el usuario

La adquisición son buenas noticias para Lighthammer y los clientes existentes de SAP, en especial para las grandes corporaciones que necesitan integrar sus aplicaciones internas con aplicaciones de otros vendedores o que necesitan intercambiar la información a nivel de planta con socios comerciales que no necesariamente son de SAP. El anuncio puede provocar el interés de los clientes de SAP que buscan una solución a nivel de planta, y debe generar una mayor confianza en varios de los clientes de Lighthammer. Estos clientes deben explorar inmediatamente cómo les puede beneficiar la gran integración dentro del montón de aplicaciones por medio de SAP NetWeaver. Por otro lado, SAP debe tomar la integración de Lighthammer con calma, y ser cuidadoso al preservar y construir el anterior éxito de Lighthammer, para permitir que evoluciones el balance correcto de autonomía y unión.

Al igual que los usuarios de SAP que buscan una tecnología de arquitectura orientada al servicio (SOA) deberían considerar SAP NetWeaver (consulte Antecedentes, dirección y recomendaciones para el usuario de SAP NetWeaver),también lo deberían hacer los usuarios de SAP que están evaluando las soluciones de inteligencia de planta, en especial si están contentos con NetWeaver y son industrias en proceso, deberían considerar Lighthammer. Los clientes o prospectos de Lighthammer que no tienen productos de SAP o que planean activar SAP no deberían descartar automáticamente Lighthammer. Sin embargo, debido a que su funcionalidad se centrará en SAP con el tiempo, tales compañías deberían también considerar otros proveedores de inteligencia de planta o de MES, algunos de los cuales son socios de SAP como NRX, Apriso, FactoryLogic, Visiprise, Vendavo, TechniData, o Pelion. En otras industrias que no son de procesos, los usuarios deberían evaluar varias opciones, teniendo en cuenta la inteligencia y el encaje industria, junto con el compromiso de los vendedores con los estándares tecnológicos y de la industria.

Un producto ERP extendido y completamente integrado como SAP Lighthammer puede eliminar casi por completo los problemas tratados en La importancia de los sistemas a nivel planta para pequeñas y medianas empresas con fabricación repetitiva con la escasez de habilidades de tecnología de la información (IT) Por ejemplo, cuando los datos se almacenan en la misma base de datos, no hay necesidad de crear y manejar interfases torpes. Esto se debe a que sólo hay una aplicación maestra, donde la visibilidad de los datos es inherente, ya que con los enlaces adecuados, los datos se pueden recolectar y diseminar en varias formas sin ningún retrazo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, las bases de datos múltiples del personal (por ejemplo, la información de la gestión de calidad, las transacciones de producción y de almacenaje en tiempo real, datos de mantenimiento de la planta, datos del ERP maestro, etc.) rara vez están en sintonía, lo que hace que la toma de decisiones sea más difícil y no sea la adecuada. Esto es verdad cuando cualquier tipo de información se mantiene en más de una locación, ya que sin un método avanzado de sincronización, las oportunidades de tener unos datos precisos en almacén en más de una locación son de hecho más pequeñas.

Si los datos solamente se sincronizan una vez al día y en una base a modo de lote, o incluso por turno, los directores tienen un mal tiempo al tomar decisiones adecuadas e impacta a todas la funciones como la planificación de la producción, el envío, el control de inventario, y las adquisiciones. También limita a los representantes de servicio al cliente cuando intentan darles a los clientes actualizaciones acerca del estatus de su orden. En el peor de los casos, algunos datos nunca se sincronizan al sistema maestro ERP, el cual crea faltas de comunicación serias y promueve las “islas de la automatización”. Por último, mientras que los resultados pueden ser impresionantes cuando se hace de la forma adecuada, la integración de fabricación y los proyectos de inteligencia indiscutiblemente requieren una planificación cuidadosa ya que tocan varios aspectos de la operación, impactan procesos comerciales y requieren un soporte continuo.

Con esto termina la segunda de dos partes que conforman esta nota. En la primera parte se habló acerca del evento de adquisición.

 
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