¿En dónde se encuentra Oracle en el mercado de software de gestión del ciclo de vida del producto?

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: febrero 3 2006



Antecedentes

Durante los últimos diez años, la mayoría de los vendedores de la planificación de los recursos de la empresa (ERP) han invertido fuertemente en las series de solución de sus productos para poder extender su portafolio de producto más allá de los componentes tradicionales ERP integrados como la contabilidad financiera, recursos humanos (HR), planificación de los recursos de fabricación, gestión de órdenes, gestión de inventario, etc. Los segmentos comunes de extensión de la aplicación, generalmente construidos en la misma plataforma tecnológica como los módulos ERP, incluyen gestión de las relaciones con los clientes (CRM), gestión de las relaciones con los proveedores (SRM), gestión de la cadena de suministro (SCM), y gestión del ciclo de vida de los productos (PLM).

En el nivel uno de ERP, que claramente incluye SAP y Oracle, se han realizado grandes esfuerzos para evitar los intentos de los vendedores de excelencia para explotar las oportunidades de ingreso resultado de los intervalos dejados por ERP. Sin embargo, las dos compañías han tomado acercamientos considerablemente diferentes. SAP ha tomado el crecimiento orgánico a través del acercamiento del desarrollo interno para las extensiones de la aplicación, que pueden consumir mucho tiempo y con frecuencia los resultados llegan tarde al mercado y hay gran protesta por parte de los clientes necesitados. Por otro lado, con frecuencia resulta ser un producto con los mismos controles de procesos y apariencia que los componentes tradicionales ERP y tienen mejores puntos de integración. Oracle tiene un acercamiento de “adquisición” algo más arriesgado y caro para ciertas áreas funcionales, como se demuestra con las adquisiciones de Siebel para CRM, G-Log para la planificación y ejecución de transporte multimodal, y Retek para aplicaciones y conocimientos de menudeo únicos. Sin embargo, PLM parece ser un acertijo más difícil de resolver para Oracle. El desarrollo interno y el compromiso con el conjunto de soluciones PLM sigue siendo algo muy serio, y cualquier especulación acerca de que su plan pueda incluir una adquisición PLM alternativa es solamente eso: una especulación.

Oracle PLM 11i.10

Oracle parece tener la mayoría de los elementos clave de la serie PLM. Proporciona los medios para centralizar la información del producto, la colaboración dentro y a lo largo de la empresa para el desarrollo del producto, configuración del producto y subcontratación de servicios, al igual que la visibilidad y el control de la gestión de portafolio del producto (PPM). También ofrece uno de los productos mejores de su clase de datos centrales de la gestión de la información del producto (PIM), e intenta vender sus aplicaciones PLM al proporcionar el conjunto de herramientas más avanzado con base en un sólo repositorio mundial del conjunto de productos. La serie actual Oracle PLM Suite incluye los siguientes módulos:

  • La gestión del ciclo de vida de los productos es la parte central de la serie de aplicaciones, con información centralizada de los productos y componentes dentro de sólo un catálogo mundial para la gestión de los datos del producto (PDM; artículos, estructuras, revisiones, problemas, requisiciones de cambio, papeles y problemas de proyecto), asimismo es un capital intelectual. La gestión del cambio del producto y la resolución de problemas también está dirigida dentro de este módulo central.

  • Oracle CADView-3D proporciona capacidades de visualización y aumento para el modelado bidimensional (2D) y tridimensional. Los documentos pueden tener varios formatos, como los archivos de procesador de palabras, archivos de imagen, los diseños asistidos por computadora (CAD) archivos de dibujo 2D o 3D, y otros formatos de datos no estructurados.

  • La gestión de proyectos proporciona capacidades e planificación, rastreo, presupuesto y pronóstico de proyectos, al igual que el software de colaboración de proyectos para reportar el estatus del proyecto a todos los accionistas. Los proyectos Oracle están integrados con los otros módulos de Oracle relevantes para manejar proyectos como finanzas, HR, CRM y adquisición. Está dirigido para la introducción del desarrollo de nuevos productos (NPDI), con gestión del producto de la fase del ciclo de vida. También tiene construida las interfaces del programa de aplicación (API) para Microsoft Project, Primavera y Artemis, que soporta un intercambio con sistemas de programación de escritorio.

  • La gestión del portafolio de productos permite el análisis de escenarios “que sucedería si” en los simulacros del portafolio de productos, rangos de prioridad basados en inversiones, análisis de costos y beneficios alternativos y gestión de ideas.

  • La fuente de Oracle integra la negociación de los contratos del proveedor con gestión en línea efectiva del proceso de negociación como parte de las actividades PLM.

  • Configurador Oracle maneja las necesidades del cliente con las reglas de configuración para productos complejos y servicios como parte del ciclo de ventas.

  • La inteligencia comercial diaria maneja el repositorio de datos del producto para análisis.

  • La sincronización de datos del producto proporciona servicios de red de sincronización mundial de datos (GDSN) o red de consejo de código uniforme (UCC).

La serie PLM de Oracle está construida en un sólo modelo de datos de la serie de comercio electrónico y plataforma tecnológica, que proporciona la integración de procesos y la inteligencia comercial, que son dos de las fuerzas de Oracle entre sus aplicaciones comerciales generales. Los datos centrales PIM de Oracle extienden la solución PLM de Oracle para sincronizar la expansión de datos del producto a lo largo de diversas entidades comerciales. El PLM de Oracle también se integra con los servicios de contenido de Oracle para proporcionar la gestión de contenido y documentos específicos para la aplicación. Por último, el PLM de Oracle dirige la mayoría de las necesidades y matices de NPDI y dirige todos los problemas sobresalientes de cumplimiento para las industrias discretas y de procesos.

Mientras que la serie PLM descrita arriba parece relativamente completa, se ha juntado con el tiempo como una conglomeración de módulos existentes que no se desarrollaron necesariamente con el PLM en mente, aunque hubo un desarrollo de producto considerable que sí tenía un enfoque PLM. Dado el legado de Oracle en la gestión de bases de datos, no es de sorprender que la gestión de datos del producto, la inteligencia comercial y las capacidades de soporte de decisión son las partes más sólidas de la serie PLM. Estas fuerzas, aunadas a las adquisiciones para la venta guiada (Concentra en 1998) y la tecnología de visualización CAD (Assentive en 2001), y una fuerte dosis de trabajo de integración y desarrollo interno han ayudado a darle al PLM de Oracle el nivel en donde es una solución viable para su base instalada. De hecho, la serie tiene varios clientes de alta tecnología clave, y realmente ha obtenido un gran impulso en otros verticales clave de Oracle.

Durante la presentación de Oracle E-Enterprise Suite 11i.9, Oracle apoyó un renovado interés y una fuerte inversión en SCM y PLM. Esta versión tiene esencialmente los mismos componentes que los listados arriba, pero con controles más unidos y profundos para la colaboración de productos. El lanzamiento de la versión 11i.9 ofrece una gran cantidad de características nuevas destinadas a un gran número de industrias seleccionadas, como la de aeroespacio y defensa (A&D), automotriz, telecomunicaciones, bienes de consumo embalados (CPG), gobierno, alta tecnología, salud e industrias de ciencias. Sin embargo, el producto no es tan profundo en ciertos verticales como los productos de los vendedores de excelencia que se enfocan en verticales específicos.

¿Tiene sentido una adquisición?

Una vista al terreno del vendedor de software PLM revela una falta de alternativas. Si Oracle fuera a adquirir a un vendedor PLM, querrían adquirir un representante importante con un profundo reconocimiento de marca en PLM, asimismo buscarían una base instalada grande y bien establecida que se pueda cultivar por muchos años. Los dos vendedores de PLM más grandes por ingreso, concretamente IBM Dassault Systèmes y UGS, tienen ingresos mayores a mil millones de dólares. Ambos son rentables y están creciendo. Su venta a Oracle es poco probable. PTC tiene una estrategia comercial agresiva que podría llevarlo a los mil millones de dólares de ingresos para el 2008, y están trabajando bien para lograr esta meta. Con tales compañía, el problema no es si Oracle puede comprar uno de los vendedores PLM más grandes, sino que si una estrategia de salida a Oracle tiene sentido para ellos.

Agile y MatrixOne, que se perciben como vendedores colaborativos para el desarrollo del producto en PLM, están en el rango de los 100 millones de dólares con un crecimiento moderado. Agile tiene una base instalada significativa de más de 200 clientes que utilizan Oracle para el sistema estructural ERP, y son un socio activo de Oracle en el lado de la infraestructura, integran el servidor de aplicación de Oracle dentro de sus ofertas de productos. Sin embargo, Agile ha estado menos dispuesto para acercarse demasiado a Oracle en el frente de las aplicaciones. MatrixOne está en un dilema relativo a su reporteo financiero, y puede ser un objetivo más dispuesto para la adquisición.

Dada la baja presencia de Oracle en PLM, una adquisición los pondría en la primera plana, y obtendría el apoyo para que sus esfuerzos en PLM siguieran adelante. De hecho, algunos discutirían que Oracle necesita una iniciativa de impulso positivo e importante en el frente de PLM, y que una adquisición inteligente podría ser el impulso que necesita para poder ser tomado en serio fuera de su base instalada de aplicaciones. Sin embargo, el camino actual del desarrollo interno con un enfoque en un enriquecimiento del producto PLM puede ser el curso de acción más lógico.

Resumen

Fusion es el resultado de un esfuerzo muy importante de desarrollo para traer todas las aplicaciones diversas recientemente adquiridas bajo un mismo modelo común de datos y una plataforma de arquitectura orientada al servicio (SOA), al seleccionar los mejores elementos de cada uno y al consolidarlos con lo mejor de la serie de comercio electrónico de Oracle. Al utilizar las herramientas de Fusion Architecture, Oracle espera tener la consolidación completa para fines del 2008. Con su enfoque en Fusión, Oracle ha puesto mucho esfuerzo dentro de un curso de acción. Esta estrategia puede estar dando frutos, ya que a principios de enero Oracle anunció su entrega exitosa en compromisos considerables de Oracle Fusion en el 2005. De hecho, desde su introducción en enero 2005, las organizaciones combinadas Oracle-PeopleSoft definieron Oracle Fusion Architecture, vista como una adopción industrial muy amplia de Oracle Fusion Middleware, se certificaron aplicaciones de PeopleSoft y JD Edwards en Oracle Fusion Middleware, y lanzaron aplicaciones previas a Fusion.

¿Será PLM otra pieza del acertijo de las aplicaciones de Fusion? Oracle ciertamente intenta que su conjunto de productos PLM mantengan el ritmo de los otros segmentos, como CRM y SRM. Llegar a una posición sólida en el mercado PLM requerirá un compromiso continuo e incluso elevados; lograr el estado deseado a través del desarrollo del producto puede ser difícil en un marco de un corto tiempo. La adquisición de un vendedor de PLM de excelencia sería una estrategia consecuente para Oracle, aunque sería costosa e improbable. En el número de diciembre del 2005 de la revista Managing Automation, se refieren a Oracle como “prácticamente un no representante de PLM”. No fue una muy buena prensa para el orgulloso Oracle, que por lo general es considerado como un líder en la mayoría de los segmentos de aplicación en los que participa. Tampoco es una crítica justa. Recientemente, Oracle ha logrado respeto entre su base instalada con su compromiso PLM, y estima haber aumentado sus ganancias PLM a más de 100 millones de dólares, que lo colocará en medio del grupo de vendedores PLM. Es más probable que Oracle mantenga el curso y el crecimiento en su negocio PLM a través del compromiso y del avance tecnológico junto con el resto de Fusion. Dado este acercamiento, la base de clientes instalada de Oracle con una necesidad de capacidades PLM sería bueno tener a Oracle en su lista de soluciones de vendedores potenciales.

 
comments powered by Disqus