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Epicor le da a sus aplicaciones más que un retoque

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: octubre 4 2005

Resumen

El mercado de las aplicaciones empresariales continúa experimentando grandes cambios, donde el número de vendedores independientes de software (ISV) ha disminuido, y Epicor Software Corporation (NASDAQ: EPIC), un verdadero vendedor en el mercado medio mundial, se ha beneficiado. Epicor, que tiene negocios en más de 140 países y 32 idiomas, ha tenido un muy buen desempeño financiero (ver la figura 1 y 2) ayudado por las adquisiciones que empezaron a finales del 2002 con Clarus, seguida por ROI Systems y TDC Solutions a mediados del 2003, y Scala en el 2004 (para mayor información, consulte Epicor Picks Clarus' Bargain At The Software Flea Market y Epicor Conducts Its Own ROI Acquisition Rationale y Epicor's Mid-Market Pitch Becomes Higher For (One) Scala).

A finales de agosto, el vendedor anunció su estrategia revisada e integrada de portal, la cual está prevista para proporcionales a todos sus clientes un rico contenido en el portal a través de una plataforma para el portal más estandarizada y segura. En el desarrollo de Epicor Portal 8.2 (que está programado para estar disponible a finales del 2005), Epicor está reforzando su estrategia de plataforma de Microsoft .NET a través de todas las familias de productos (Epicor Enterprise, Epicor Manufacturing y Epicor iScala). Además, el portal de Epicor tendrá la exportación y la colaboración de datos utilizando Microsoft Windows SharePoint Services (cuya tecnología proporciona una colaboración básica en línea y capacidad de gestión de contenido) y Microsoft Office SharePoint Portal Server 2003 (que emplea un directorio para agregar múltiples sitios Web de SharePoint para permitir que se intercambien documentos y otros contenidos.) Actualmente, los productos del portal de Epicor no incluyen discusión en línea o características de gestión de documentos; pero, el próximo portal de Epicor con base en SharePoint incluirá dichas características, al igual que la capacidad de búsqueda, esto será consistente en todas las líneas de productos de Epicor.

El resultado neto de la estrategia del portal de Epicor es fortalecer la infraestructura líder de portal, Microsoft SharePoint Products and Technologies, y proporcionar un ambiente del portal más seguro y de colaboración. Por lo tanto, al fortalecer el marco de trabajo del portal de SharePoint, el portal de Epicor se ocupará de los roles del usuario, del acceso, de la seguridad y de la personalización. A su vez, Epicor proporcionará un rico contenido específico de la industria como flujos de trabajo, indicadores de desempeño, y reportes por medio de programas de control .NET con base en el servidor llamado SharePoint Web Parts con seguridad basada en los roles y autoría directa de los usuarios finales. Con su experiencia en crear contenido dirigido a la industria, junto con el marco de trabajo extensible del portal dado por SharePoint Portal Server 2003, Epicor se esforzará en proporcionar un recurso de información rico en características que se distribuye desde un punto central de acceso seguro.

Esta es la primera de dos partes que conforman esta nota.

La segunda parte analizará el impacto del mercado, hablará sobre los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Figura 1

Figura 2

 

La estrategia del portal de Epicor

La valiosa proposición del portal de Epicor recae en los usuarios finales y autorizados y en el improductivo juego común de depender del departamento de tecnología de la información (IT) de anticipar, interpretar y proporcionar una valiosa percepción del negocio dentro de una infraestructura del portal en línea. Sin embargo, la solución está diseñada para poner tales controles en manos de personas que encuentren algún valor en la información que buscan. Para ello, los usuarios finales tendrán facilidades de visualización de datos, sin requerir conocimientos de la base de datos o del lenguaje de preguntas, lo cual debe permitirles cambiar información con empleados, socios comerciales y clientes. Es decir, que al usar SharePoint Products And Technologies, el portal de Epicor incorporará herramientas de colaboración para audiencias múltiples. Los espacios de trabajo de colaboración del usuario que combinan documentos, preguntas de datos del negocio, anuncios, tareas y más serán utilizados por los equipos de proyecto, grupos de trabajo, departamentos o serán una herramienta de comunicación para la organización entera. La colaboración también se deberá extender a los clientes, socios y proveedores para incrementar la comunicación, además de la visibilidad de la cadena de suministro y fomentar una mayor transparencia comercial.

Con el lanzamiento del portal de Epicor, cada una de las familias de productos de Epicor eventualmente reforzará a una sola estrategia de portal consistente y a una plataforma (Microsoft SharePoint Products and Technologies) con la idea de tener un producto de portal con un proceso de implementación sin importar la industria o la región. La convergencia de las familias de productos de Epicor a través de la nueva estrategia del portal está de acuerdo con el compromiso de la compañía de continuar dando soporte y habilitando los productos existentes. Al mismo tiempo, Epicor fortalecerá oportunidades para proporcionar infraestructuras y características estándares en la medida de lo posible.

Básicamente, el nuevo portal con base en Microsoft SharePoint reemplazará una colección de productos diferentes de portal que el vendedor ha desarrollado previamente para las líneas de productos de planificación de los recursos de la empresa (ERP). Por ejemplo, actualmente Epicor vende varios productos de acceso con base en la Web para la fabricación de su producto de ERP Vantage como Customer Connect, Sales Connect, y Buyer Connect. Además, el vendedor vende por separado un producto similar llamado portal de información empresarial (EIP), para la serie de ERP de Epicor Enterprise. Sin embargo, actualmente no hay disponible un verdadero aditamento del portal de la línea de productos de Epicor iScala, donde parece que la oportunidad es muy aparente.

Epicor también espera que al basar los productos del portal en las tecnologías ampliamente conocidas y utilizadas de SharePoint incrementará el número de clientes de ERP que utilicen las ofertas del portal de Epicor. SharePoint se ha convertido en un portal de productos con aproximadamente 40 millones de usuarios. Su crecimiento ha sido tan grande, que algunos de los competidores se han, con todo el dolor de su corazón, resignado al hecho de que SharePoint ha “esparcido como hierba” a lo largo de los departamentos de IT. Como resultado, Epicor debería eliminar requisitos múltiples innecesarios y costosos de la infraestructura del portal, ya que la tecnología cubre con las necesidades del mercado medio, ofreciendo un desplegado rápido dentro de lo razonable, fácil de usar, y un costo más bajo de entrada y un costo total de propiedad (TCO).

Para ello, Epicor espera proporcionar la mejor experiencia posible lista para ser utilizada por los usuarios. Tanto Microsoft SharePoint como Epicor Portal pueden instalarse en una hora para proporcionar un sitio Web funcional con capacidades de búsqueda, temas, noticias, gestión de documentos, y otras características pertinentes. Así mismo, los usuarios serán capaces de añadir de forma inmediata Epicor Web Parts sin recursos administrativos o de desarrollo, y también tendrían la capacidad de una integración automática con Microsoft Office 2003.

El movimiento de Epicor de incorporar la tecnología del portal de SharePoint es consistente con la estrategia de la compañía de llegar al nivel de Microsoft. Con respecto a la tecnología, las compañías medianas son consumidores prácticos, que por lo general seleccionan soluciones probadas y costeables, en especial ahora con la reciente reducción dramática de costos de IT. Esto, junto con el aumento simultáneo del fortalecimiento de computación, ha hecho que varias tecnologías nuevas importantes sean accesibles a este mercado consciente de los costos. Para ello, Microsoft ha fortalecido estas capacidades computacionales para desarrollar Microsoft BackOffice (ahora la familia de Microsoft Windows Server), una red de sistema operativo (OS) y un sistema de gestión de la base de datos relacional (RDBMS) escalable que le proporciona a pequeños negocios una infraestructura de tecnología que antes sólo era accesible para 1000 corporaciones mundiales.

La estrategia tecnológica de Epicor

El desarrollo de las infraestructuras rentables ha incrementado las inversiones de las compañías medianas en las aplicaciones empresariales; y las ofertas de los productos de Epicor, los esfuerzos en el desarrollo de los productos y los servicios están enfocados a cubrir las necesidades de las aplicaciones comerciales de la empresa de estos crecientes negocios medianos. En conjunto, las compañías medianas enfrentan tremendas presiones competitivas mundiales ya que compiten por los negocios contra corporaciones más grandes, otros competidores medianos y algunos más pequeños que están empezando.

Tienen que permanecer cerca de sus clientes y proveedores, y hacer uso de la manera más efectiva de recursos relativamente limitados. Sin embargo, tales compañías usuarias prospecto demandan un reembolso rápido de las inversiones en tecnología y requieren que las soluciones sean costeables no sólo para adquirir e implementar, sino también para mantener y dar soporte a lo largo de todo el tiempo de vida operacional de la solución. Para ello, SharePoint Products and Technologies le ha estado ofreciendo un rápido desarrollo a las más de 40 millones de instancias de SharePoint Portal Server que se han vendido desde su lanzamiento. También ha sido implementada con un soporte limitado o inexistente y presenta precios competitivos, que son características críticas para compañías de mercado medio. Para mayor información, consulte Los deseos y las necesidades de los usuarios.

Por consiguiente, la estrategia tecnológica de Epicor ha sido, por algún tiempo, desarrollar las aplicaciones del software empresarial utilizando, cuando sea posible, herramientas estándares de la industria, y aprovechar las tecnologías estándares de la industria líderes de terceros para los sistemas de gestión de bases de datos, sistemas operativos, interfases de usuarios (UI), infraestructura y conectividad (incluyendo el acceso a Internet, Intranet y Extranet) Para que los clientes compitan hoy en día en un mundo con un tiempo cada vez más real, necesitan adoptar una infraestructura que pueda integrar Internet, inalámbricos, respuestas de voz y asistentes digitales personales (PDA) para darle soporte a los negocios "a cualquier hora y en cualquier lugar”. Las arquitecturas computacionales como Microsoft .NET han permitido que las soluciones empresariales de Epicor sigan con la transición a arquitecturas orientadas al servicio (SOA) y con el soporte al comercio en un mundo computacional distribuido.

El vendedor ha estado utilizando cada vez más los servicios Web, los cuales le dan soporte a la integración de paradigmas computacionales y de comunicación para hacerlos uno a través de dispositivos múltiples. También permite que las soluciones estén integradas con otras aplicaciones más sencillas y que le den soporte a la creciente necesidad de colaboración en el mundo actual basado en Internet. Los servicios Web son componentes de software que permiten la creación de aplicaciones que puedan programarse y publicarse en la Web. Ya que los servicios Web son portátiles e interoperables y como no son específicos de un vendedor, se están convirtiendo rápidamente en un estándar para integrar sistemas y aplicaciones dispares (para mayor información, consulte Understanding SOA, Web Services, BPM, BPEL, and More).

Epicor ha estandarizado el desarrollo de los servicios Web en el marco de trabajo de Microsoft .NET, y las series de productos Epicor Clientele CRM.NET, Epicor for Service Enterprises, iScala, Vantage, y Vista se han realizado con una arquitectura para servicios Web para que se integren de manera más fácil, y compartan información de forma segura a través de empresas y con socios comerciales. De hecho, Epicor ha integrado .NET inclusive con más entusiasmo que Microsoft, su creador, y varias veces ha dejado muy asombrado (sino es que hasta le ha dado envidia) al staff de Microsoft en los laboratorios de desarrollo. Un buen ejemplo de ello, fue el lanzamiento de hace dos años del vendedor Clientele CRM .NET, un producto puramente basado en .NET (para mayor información consulte Epicor Claims The Forefront Of CRM.NET-ification).

Por eso, al nivel de la compañía, la dirección tecnológica estandarizada de Epicor integra actualmente la plataforma de Microsoft .NET para servicios Web con base en un lenguaje extensible de marcas (XML). A través de .NET, que es la próxima generación de arquitectura de las aplicaciones distribuidas por Internet (DNA) y el modelo del componente de objeto (COM), el vendedor espera ser capaz de proporcionar un soporte completo para el desarrollo de los servicios Web y la integración de las aplicaciones empresariales (EAI). Esta estrategia tecnológica ha permitido que los diversos equipos de desarrollo de Epicor fortalezcan la tecnología de Microsoft, mientras que permiten que cada grupo de productos siga utilizando las bases de datos individuales y las herramientas de desarrollo adecuadas para cubrir los requisitos del mercado de interés de cada producto.

El vendedor también ha incorporado varias características a las UI para simplificar la operación y el acceso de sus productos. Todas las líneas de productos incorporan la conocida metáfora de interfase de usuario gráfica (GUI) de Microsoft Windows que incluye herramientas como controles estándares de campo industrial, menús deslizables, barras de herramientas y menús de tabuladores que facilitan el uso del software. Los productos también incorporan las características más recientes y modernas de GUI como tutoriales de procesos, tarjetas de apunte, ayuda avanzada en línea y documentación en línea. Las UI están basadas en los estándares actuales de interfase de documentos sencillos (SDI), mientras que, al igual que el modelo de distribución computacional continúa evolucionando a través del advenimiento de las tecnologías de Internet, Epicor ofrece modelos adicionales de desplegados para los clientes, incluyendo accesos con base en navegadores, de cliente inteligente, de cliente ligero y de celulares.

El portal de Epicor deberá darles un mayor descubrimiento guiado y un mejor entendimiento del negocio a los clientes que serán capaces de añadir filtros y mensajes para enfocarse el la información que les es importante. Serán capaces de arreglar y ponerle título a la información para su entendimiento. Aunado a esto, deberán ser capaces de simplemente escoger los datos que quieren ver, sin tener que saber dónde y cómo se forman los datos. Además la creación personal de vistas de los negocios o de indicadores clave de rendimiento (KPI) se han dado a conocer como un simple proceso manejado paso a paso por tutoriales.

Con esto termina la primera de dos partes que conforman esta nota.

La segunda parte analizará el impacto del mercado, hablará sobre los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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