Excellence Series de SouthWare para facilitar la excelencia Segunda parte: ¿por qué SouthWare es diferente?

  • Escrito por: Charles Chewning Jr.
  • Publicado: enero 5 2005



Por qué SouthWare es diferente

El proceso de selección de un software de contabilidad del mid-market inicia con los productos que ya tienen reconocimiento, pero la búsqueda no debe terminar ahí. SouthWare Innovations (http://www.southware.com) ha creó Excellence Series™, un valioso competidor que sirve a varias industrias y que ofrece a los usuarios una gama sorprendente de funcionalidades de forma directa como aplicaciones de SouthWare o a través de uno de sus vendedores independientes.

Fundada en 1984, SouthWare se ha convertido en un elemento superior del mid-market. A pesar de que tiene sus raíces en la industria de la distribución, Excellence Series no es un simple juego de distribución, ya que sirve a varias industrias y da soporte a un gran número de usuarios.

Aunque muchos productos han evolucionado a ambientes de desarrollo más modernos, SouthWare sigue usando Acucobol, y esta decisión parece ser la correcta. La décima revisión de Excellence Series funciona en cualquier ambiente operativo y el producto soporta las expectativas gráficas más importantes.

Excellence Series es, en realidad, un producto superior que proporciona a los usuarios un marco de trabajo poderoso de gestión del negocio, que está adelante con respecto a otros productos del mid-market.

  • Portabilidad: Excellence Series es compatible con Windows, LINUX/UNIX y otras 600 plataformas. Esto permite que los usuarios mezclen las computadoras en una red de acuerdo a sus necesidades.

  • Versatilidad: Excellence Series ofrece a los usuarios funcionalidades importantes, sobre todo en el área de gestión del servicio y la distribución, pero también reconoce que no todas las empresas necesitan todas las aplicaciones. Este acercamiento detallado al desarrollo de productos permite que los usuarios seleccionen únicamente lo que necesitan sin tener que tratar con funciones demasiado complejas o costosas que en realidad no necesitan.

  • Ambiente de desarrollo: Aunque Excellence Series soporta un número ilimitado de modificaciones, lo hace usando herramientas que garantizan el acceso a las actualizaciones de software.

  • Responsabilidad: Cualquier problema de programación que se identifica recibe prioridad hasta que es resuelto. Los usuarios no tienen que esperar las soluciones.

  • Gestión de tareas y excepciones: SouthWare ha reconocido que los sistemas deben alejarse de la contabilidad (introducción de datos y generación de reportes) para adoptar una orientación más proactiva hacia la gestión del negocio, donde el sistema mismo ayudará a las personas a realizar mejor su trabajo. Muchos sistemas generan notificaciones (gestión de las excepciones), pero pocos realmente dan a las personas las herramientas (gestión de las tareas) necesarias para resolver estos problemas.

  • Valoración del trabajo: Excellence Series es el único producto del mid-market que ayuda a que las personas califiquen su desempeño. ExcelReport™ es la única aplicación que yo conozca que ayuda a los usuarios a definir metas objetivas (financieras) y subjetivas (de desempeño), a medir el desempeño y a calificarlo.

  • Madurez: SouthWare produce un sistema maduro de gestión del negocio que ha sido objeto de muchas pruebas en el campo.

  • Funcionalidad Internet e intranet: NetLink™ de SouthWare ofrece acceso controlado a los datos del negocio mediante navegdores de Internet e intranet. Proporciona páginas web estándar de fácil uso, así como un ambiente de desarrollo que permite a los usuarios crear fácilmente sus propias páginas web de datos en tiempo real aún cuando no tienen la experiencia técnica avanzada.

  • Datos extendidos: SouthWare ha reconocido que es posible que las empresas quieran dar seguimiento a información única para su industria o su modelo del negocio. Es posible agregar campos en todo el sistema, pero, a diferencia de otros productos, el sistema reconoce dichos campos inmediatamente y los vuelve disponibles para los reportes o para cualquier otro uso.

Esta es la segunda de cinco partes que conforman esta nota.

La primera parte trató los antecedentes de la empresa y las generalidades del producto.

La tercera y la cuarta hablarán de las aplicaciones y del ambiente de desarrollo.

La quinta parte proporcionará un análisis competitivo y dará recomendaciones a los usuarios.

Tecnología SouthWare

Excellence Series de SouthWare usa una metodología de desarrollo denominada "S.M.A.R.T." (Strengthening Mature Applications with Recent Technology o Fortalecimiento de las aplicaciones maduras con tecnología reciente). Específicamente, SouthWare utiliza las herramientas maduras de Acucorp, Inc. (http://www.acucorp.com/) y las mezcla en una filosofía de desarrollo que combina la estabilidad del producto y la velocidad de procesamiento con las metodologías de programación de los negocios modernos para dar a los usuarios lo mejor de ambos mundos.

Acucobol-GT con extensiones gráficas, la versión más reciente de Acucobol, ofrece muchas opciones de interfaz gráfica del usuario para aprovechar las capacidades gráficas del sistema. La versión actual de Excellence Series utiliza todas estas funciones. La versión más reciente contiene esa apariencia gráfica y se comporta como un sistema gráfico completo. SouthWare está mejorando la apariencia del sistema y continuará en esa dirección como le sea posible. Sin embargo, esto no significa que abandonará otras plataformas. De hecho, aunque algunas funciones nuevas sólo pueden ser soportadas por estaciones de trabajo Windows, las empresas que cuentan con estaciones de trabajo basadas en texto pueden seguir usando la versión más reciente.

El uso de una tecnología como Acucobol-GT también permite que Exellence Series funcione en cualquier sistema cliente o servidor, incluyendo Linux.

Excellence Series usa Vision, el sistema de archivos incluido en Acucobol-GT. Para obtener mayor flexibilidad, los usuarios pueden reemplazar o mezclar otros sistemas de archivos, como C-ISAM, Btrieve, MINISAM y bases de datos relacionales como MS SQL y Oracle.

Precios del producto

Aunque los revendedores se encargan de fijar el precio final, que puede incluir y casi siempre incluye el software, la conversión de datos, la capacitación y algún grado de programación o creación de reportes, un sistema típico para diez usuarios que incluya todas las aplicaciones principales de contabilidad cuesta alrededor de $25,000 (USD) (únicamente costo del software). Este no es más que un precio indicador, ya que el precio real es definido por el revendedor. Este precio puede disminuir o aumentar considerablemente, dependiendo del número de usuarios, la conversión de datos y los requisitos de programación del usuario.

Revendedores

SouthWare opera mediante una red de noventa revendedores, y la mayoría de ellos ha estado aliada con SouthWare desde hace varios años. SouthWare es extremadamente selectivo en su contratación de distribuidores y les exige que demuestren su competencia y que ofrezcan soporte a sus clientes. Así, SouthWare da soporte a sus distribuidores, quienes a su vez deben dar soporte a sus clientes.

Aunque Excellence Series se desarrolló en Acucobol, no es estrictamente necesario que los distribuidores aprendan este lenguaje para poder vender el producto. El ambiente de desarrollo de SouthWare les permite modificar el programa en cualquier lenguaje sin tener que limitarse a Acucobol.

Con esto concluye la segunda de cinco partes que conforman esta nota.

La primera parte trató los antecedentes de la empresa y las generalidades del producto.

La tercera y la cuarta hablarán de las aplicaciones y del ambiente de desarrollo.

La quinta parte proporcionará un análisis competitivo y dará recomendaciones a los usuarios.

Acerca del autor

Charles Chewning, Jr. es presidente de Solutions, una firma de consultoría de Richmond, Virginia que se especializa en selección de software de contabilidad. Se le considera uno de los principales expertos en selección de software. Chewning ha escrito varias revisiones de software de contabilidad y es un da conferencias acerca de la selección de software de contabilidad, así como de ventas y mercadotecnia. Es editor de The Accounting Library (http://www.accountinglibrary.com). Se le puede contactar en cchewning@accountinglibrary.com.

 
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