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Fabricación y almacenamiento controlados por la demanda

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: septiembre 9 2005

ASW Manufacturing y ASW Warehousing

International Business Systems (IBS), el proveedor global de planificación de los recursos de la empresa (ERP) y gestión de la cadena de suministro (SCM), ofrece una solución modular, llamada ASW Manufacturing, que desarrolló como solución para fabricación controlada por la demanda, que sirve para manejar ciclos de fabricación muy rápidos y tiempos de entrega cortos, órdenes pequeñas de productos personalizados y otras demandas de los clientes. Esto se debe a que, con planificación de los recursos de fabricación (MRP), para lograr y mantener la agilidad es necesario repetir la planificación y cubrir las necesidades de los clientes, y esto provoca “nerviosismo” en el sistema. IBS no ofrece herramientas flexibles de reprogramación que se integren con los sistemas MRP existentes en los que las empresas ya han invertido. Debido a que IBS no compite en ambientes de fabricación de ingeniería para pedido (ETO), sus capacidades de fabricación están centradas en la planificación, la ejecución y la supervisión de las operaciones de ensamble y la fabricación ligera de alto volumen. Permite que la demanda real controle la producción de la empresa de usuarios, asegurando con ello la flexibilidad de la cadena de suministro, mientras realiza planificación en varios niveles y periodos para garantizar que se tiene la máxima agilidad. El sistema también puede configurar y crear productos conforme a los requisitos específicos de la empresa, para planear la capacidad con eficiencia y manejar estructuras complejas para los productos.

La fabricación controlada por la demanda se relaciona con la gestión de almacenes, ya que estos han dejado de ser instalaciones estáticas de almacenamiento. Ahora tienen que usar datos creados en tiempo casi real para hacer corresponder con exactitud el suministro y la demanda, eliminar la necesidad de mantener exceso de inventario y aumentar el flujo de bienes a través de la cadena de suministro. Por lo tanto, debido a la capacidad que tiene el software de ejecución de la cadena de suministro (SCE) para manejar estos requisitos complejos, ha surgido una tendencia a aplazar muchas operaciones de fabricación ligera, como ensamble final, empaque personalizado, etiquetaje, grabado, etc., que se realizan en los talleres y realizarlas en los almacenes y los centros de distribución. Por consiguiente, el sistema de gestión de almacenes (WMS) juega un papel clave en la estrategia de aplazamiento de la fabricación de cualquier empresa, ya que retrasa la personalización de los productos hasta que estos, o un conjunto de componentes comunes, han dejado la planta de fabricación. Para satisfacer esta necesidad, IBS ha agregado funciones a su módulo WMS. La capacidad de los servicios de valor agregado, que incluye ensamble y desmontaje de los conjuntos de productos, nomenclaturas múltiples o de niveles múltiples, instrucciones especiales y etiquetaje, debe ayudar a los clientes de IBS a reducir los costos relacionados con sus cadenas de suministro. En la cadena de suministro, el elemento facilitador más importante es el aplazamiento. Es ahí donde la creación de conjuntos de productos es de gran ayuda, porque permite que las empresas mantengan sus productos en un estado más genérico tanto tiempo como sea posible.

Existen dos versiones de la solución ASW Warehousing. Una de ellas sirve para ambientes tradicionales y altamente automatizados y cubre todas las funciones necesarias para realizar con eficiencia todas las operaciones y la gestión de los almacenes. Proporcionan las herramientas y las funciones necesarias para optimizar el uso del espacio, mientras automatizan la recepción, el guardado, el reaprovisionamiento de las ubicaciones, el surtido, el mantenimiento del almacén, el empaque, el embarque, la radio frecuencia (RF), el almacenamiento y la definición de los productos, así como la administración y la supervisión de los almacenes. El proceso de WMS de IBS ayuda a surtir las órdenes con mayor rapidez y precisión. Los procesos tienen base en la frecuencia de movimiento de los productos, la actividad optimizada de los recursos mediante un manejo preciso de las instrucciones. Asimismo, permite lograr un retorno de la inversión en poco tiempo con posibilidades de implementación por etapas.

Finalmente, WMS garantiza que los artículos del almacén se mueven tan rápida y precisamente como sea posible. La aplicación debe actualizar todas las cantidades para cierto cliente en tiempo real, al momento del surtido. Entonces, el sistema crea las órdenes de trabajo en forma secuencial y envía esta información de manera inalámbrica a la pantalla del operador de la carretilla elevadora, que está en el almacén. El primer artículo que aparece en la lista es el paquete o la caja de embarque, que el operador recoge y etiqueta. Cuando el operador escanea el código de barras para confirmar que se ha recogido el artículo, aparecen en su pantalla el paquete siguiente y su ubicación. Una vez que se llena la caja de embarque, se envía a la estación de empaque, donde se sella con material acojinado y de embalaje exterior. A partir de ahí, los paquetes se transportan directamente a un tráiler o un área especial donde esperan el tráiler.

Los empleados, que pueden ser desde conductores de tráiler hasta gerentes de turno del almacén, únicamente ven la información que necesitan, pero pueden tener acceso a más información cuando sea necesario. A medida que se mueven los artículos, se crea una lista de reaprovisionamiento para que los operadores puedan llevarlos del área de almacenamiento a los estantes de surtido (para obtener más información, consulte el artículo ERP and WMS Co-Existence: When System Worlds Collide).

Asimismo, la serie ASW de IBS incluye una función de gestión de alertas o sucesos, que cuenta con disparadores en el sistema para notificar a los usuarios cuando hay problemas con la cadena de suministro, permitiéndoles responder antes de que el problema afecte a los clientes. Esta gestión por excepciones supervisa las actividades críticas o sensibles usando reglas de excepciones y notificaciones a través de varios canales, así como supervisión de las reacciones y auditorías. Por ejemplo, algunas alertas que pueden definir los usuarios se activan cuando no se entrega una orden de compra crítica o se entrega con retraso, cuando la cuenta particular del cliente no pasa la revisión de crédito o cuando una orden no cumple con los límites para los márgenes.

Esta es la cuarta parte de la serie Para ganar la carrera de SCM.

Retos

A pesar de tener iniciativas y productos prometedores, IBS deberá enfrentar ciertos retos: recursos financieros limitados para patrocinar correctamente las distintas iniciativas estratégicas clave, la juventud de sus canales de distribución y el reconocimiento de su marca y la feroz competencia que tiene lugar en su mercado objetivo (sobre todo en el mercado norteamericano). Los ambiciosos planes que tiene IBS para entregar una versión por objetos y en plataformas múltiples de ASW, incluida en el marco IBM WebSphere, así como el gasto agresivo que realizan sus competidores más grandes, harán que los niveles de gasto en investigación y desarrollo no logren mantener su competitividad. Debido a que IBS deberá manejar sus recursos con prudencia, el trabajo que realice en investigación y desarrollo será más adecuado para las empresas conservadoras del mercado medio que no quieren arriesgarse, y que prefieren trabajar con soluciones tecnológicas ya comprobadas.

Además, IBS sigue dependiendo mucho del mercado sueco, que representa más del 50 por ciento de su base de clientes. A pesar de que IBS está penetrando en otros mercados, muchos de ellos no tienen la talla suficiente para compensar por una desaceleración de los negocios que IBS mantiene en Suecia.

Por otro lado, IBS mantiene un perfil bajo en los mercados de ERP y SCM, gracias a la discreción de su mercadotecnia y sus ventas. Asimismo, en otros países, IBS ha tenido desempeños financieros irregulares en los últimos años, y es probable que los enfrente gastando más en mercadotecnia y enfocándose más en ciertos segmentos del mercado. Sin embargo, si lo comparamos con muchos de sus competidores que tienen más impulso en el mercado general y son más conocidos en los países donde IBS está tratando de entrar, es muy probable que aparezca como una empresa del nicho y no un líder global del mercado para aplicaciones empresariales.

De hecho, ¿cuántas personas saben que el SCM de IBM es el segundo (en cuanto a ingresos relacionados) en Europa, después de SAP y que es más importante que empresas como Oracle, Swisslog, Manhattan Associates o i2 Technologies? ¿Cuánta gente sabe del liderazgo mundial de SCE de IBS, que está en tercer lugar con respecto a SAP y Manhattan Associates (en cuanto a ingresos pertinentes), y antes de empresas como Oracle, Swisslog y Manugistics? Asimismo, IBS está sitiado en su mercado de origen -Intentia e IFS están bien arraigados en los sectores de fabricación y algunos sectores de distribución. SAP, SSA Global (gracias a varias adquisiciones de SCM, como el antiguo EXE Technologies, CAPS Logistics y Arzoon), Oracle (sobre todo gracias a los productos del antiguo J.D. Edwards) y Adonix, respectivamente, también se han movido en algunas regiones de Europa. De mayor importancia resulta la dependencia en la plataforma IBM iSeries, que sigue limitando la cantidad de negocios a los que se invita a IBS a competir. Además, debido a que antes de que termine el 2006, IBS no tendrá una capacidad comprobada para plataformas múltiples, su potencial en el mercado se limita a aquellas empresas que están completamente comprometidas con iSeries, que es una base instalada de crecimiento lento, pero leal, y que es el mercado que IBS quiere tratar con su nuevo enfoque.

IBS debe mejorar otra área que es uno de los ingredientes esenciales para el éxito: las sociedades estratégicas. Tradicionalmente, el vendedor se ha asociado únicamente cuando ha sido estrictamente necesario, por ejemplo, en el ámbito del intercambio electrónico de datos (EDI) o la mensajería, o cuando recibe la solicitud del cliente. A pesar de que IBS no ha publicado ninguna estrategia de sociedad para integración de sistemas o desarrollo de productos, debe aumentar el número de socios con quienes trabaja y adoptar una estrategia más orientada a los mismos. Hasta ahora, IBS se ha asociado ocasionalmente con el antiguo Synon, Premenos Technology (ahora parte de Harbinger) o Frontec AMT para la tecnología de mensajería de aplicaciones, pero se trata de relaciones únicas (a excepción de IBM) que se basan en los requisitos de un solo cliente.

De cualquier forma, es probable que IBS mantenga su enfoque en las implementaciones (que realiza él mismo), ya que sus clientes típicos buscan un proveedor único de soluciones, y él ha sido capaz de obtener más ingresos gracias a que agrupa hardware, software y servicios. Así, a pesar de los retos, que son inevitables, IBS sigue siendo una empresa estable, como lo ha demostrado con su capacidad para mantener un negocio de bajo perfil y de crecimiento relativamente bajo.

Recomendaciones para los usuarios

El mercado objetivo de IBS, las empresas multinacionales y de sitios múltiples de fabricación y distribución y sus divisiones dentro de las regiones y las industrias en que se enfoca IBS, deben considerar la propuesta de valor de la empresa, pero evitar seleccionarlos sin analizar las ofertas de los demás vendedores. Con frecuencia, IBS es mejor que las empresas globales más grandes en cuanto a adaptación funcional, precios y comprensión de los requisitos locales en el área de distribución. Sin embargo, los clientes que no están en las regiones donde IBS ha tenido éxito, querrán informarse y revisar el soporte regional antes de dar el paso.

Quienes podrán interesarse más en ASW y la funcionalidad de Virtual Enterprise, son las empresas medianas conservadoras tecnológicamente y que le temen al riesgo, que tienen cadenas de suministro dispersas que requieren una solución por IBM iSeries en una oficina de ventas o una operación de ventas donde hay pocos o ningunos recursos de TI, donde es mejor tener una implementación rápida y una facilidad con las operaciones en lugar de funciones profundas y la tecnología más actual. Las empresas que busquen una solución completa de ERP extendido que cubra ingeniería compleja y fabricación por proyecto y las empresas que estén más allá del alcance geográfico actual de IBS, deben evaluar otras alternativas. El enfoque en un solo proveedor crea la necesidad de evaluar el costo total de propiedad de la solución (es decir, hardware, software, servicio y soporte) del vendedor. Sin embargo, cuando es necesario modificar ASW, la solución restante puede tener un costo de propiedad más elevado, ya que las modificaciones iniciales son costosas y posteriormente resulta caro mantenerlas durante toda la vida del sistema.

De forma más general, los fabricantes y los distribuidores deben comprender los detalles de una solución más completa controlada por la demanda, si quieren decidir cuántas funciones requieren para sus negocios. Aunque muchos vendedores de ERP y SCM han afirmado tener funciones esbeltas o controladas por la demanda, la mayoría de ellos sólo soportan partes de formas seudo just-in-time (JIT) para aceptar las personalizaciones en masa. No es lo mismo soportar kanban o inventario manejado por los vendedores (VMI) para empujar el inventario a otro lugar (por ejemplo, los proveedores), en lugar de reducir el inventario en toda la cadena de suministro, que soportar realmente la fabricación esbelta o controlada por la demanda. Por otro lado, MRP no debe descartarse como una solución inútil, ya que puede tener un propósito importante que puede y debe usarse junto con las actividades esbeltas o controladas por la demanda. Por ejemplo, normalmente, MRP manejará la planificación, mientras que las prácticas esbeltas tratarán la ejecución. Los fabricantes deben saber si su sistema usa demanda real, pronósticos de ventas o una combinación de ambos, par poder poblar su programa maestro de producción (MPS).

Asimismo, los fabricantes deben realizar trabajo preliminar antes de pensar en usar un software de fabricación en flujo, y esto puede significar adaptar sus plantas a un modelo de producción en flujo. En otras palabras, deberán operar con células de trabajo que creen familias de productos (en lugar de centros de trabajo funcionales que produzcan grandes lotes de componentes o productos), y deberán establecer reglas para enviar señales de reaprovisionamiento a sus estaciones de trabajo internas previas, y a sus proveedores externos. Estos cambios tomarán tiempo, y el proceso debe iniciar con la conversión de ciertos productos que tengan procesos de producción relativamente simples, para seguir con otras líneas de productos. Así, muchos fabricantes se encuentran en modo de producción híbrido, donde parte de su planta opera de acuerdo a principios de fabricación por flujo y el resto usa métodos tradicionales de MRP.

Hay que subrayar la necesidad de comprender completamente las necesidades internas, desde el nivel de las operaciones hasta el nivel de TI, y de la forma en que todos deben estar de acuerdo. La colaboración dentro de la empresa es igual de importante que la colaboración en toda la cadena de suministro.

 
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