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Gestión de almacenes: gestión de flotas, análisis competitivo y retos

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: agosto 31 2005

La extensión a la gestión de flotas

Los sistemas empresariales están abarcando todos los aspectos de las operaciones de una empresa. Desde hace algún tiempo, las empresas se están dando cuenta de que el almacén debe convertirse en un área dinámica. El personal del almacén debe tener acceso a los datos que se crean en tiempo real para poder igualar el suministro y la demanda y simplificar la cadena de suministro, para evitar llenar los almacenes de inventario, provocando que se pierdan gastos indirectos de gran valor. Así, el software de ejecución de la cadena de suministro (SCE) ha ampliado su alcance funcional para abarcar muchas tendencias de fabricación para almacén (Consulte la primera parte de esta serie).

Esta es la segunda parte de la serie ¿Quién necesita la gestión de almacenes?

Las fronteras entre los sistemas de gestión del transporte (TMS), distribución y gestión de almacenes se están difuminando a medida que aumenta el número de WMS que manejan funciones de logística, como planificación de cargas y construcción, programación de embarques y gestión de flotas. Por ejemplo, la funcionalidad de TMS ha aumentado gracias a la inclusión de un sistema de gestión de flotas (YMS) que permite controlar las flotas y sus actividades mediante funciones gráficas drag-and-drop en el navegador (incluyendo el seguimiento de los tráileres, su contenido, su movimiento y la presentación gráfica de la flota); la programación de citas (incluyendo hora de entrada/salida, hora de servicio, requisitos para los recursos y requisitos para el equipo) y seguimiento del desempeño de los transitarios (como aspectos de puntualidad y equipo correcto). Por lo tanto, la integración de YMS con WMS lleva la funcionalidad de WMS más allá de las cuatro paredes del almacén y la introduce a la flota.

Por ejemplo, se utiliza el YMS para revisar cada tráiler que entra al centro de distribución, y el sistema habilita la actividad mediante el WMS, incluyendo la planificación de olas, la carga del tráiler y los puertos cruzados. Los sistemas YMS y WMS se comunican continuamente, ya que el YMS ayuda a dirigir los tráileres a la puerta del puerto adecuado para que sean cargados, mientras que el WMS prepara las órdenes que se embarcarán. Entonces, el YMS marca la salida de los tráileres a medida que van dejando las instalaciones e informa automáticamente al sistema de oficina de gestión de planificación de los recursos de la empresa (ERP). Existe una función que permite tener una visualización gráfica de todos los tráileres de la flota y que es útil para que los gerentes de la misma identifiquen los cuellos de botella, ya que los operadores pueden ver los cambios de color cuando los tráileres no vienen a tiempo. Los operadores también pueden ver en qué lugares no se ha empezado la carga (para obtener más información, consulte el artículo Provia Tackles RFID in a Twofold Manner; Part Seven: WMS Market Impact).

Esta es la segunda de dos partes que conforman esta nota.

La primera parte definió las soluciones de WMS.

Actualización del análisis competitivo

Últimamente, la economía lenta ha alcanzado el mercado de SCE, que hasta ahora se había resistido, y la competencia ha aumentado para muchos vendedores de ERP, especialmente por parte de los de primer nivel, como SAP, Oracle, Infor Global Solutions, Adonix y SSA Global (consulte el artículo ERP Vendors Intrude on SCE/WMS Safe Haven). Estos vendedores han estado vendiendo soluciones WMS de acuerdo al mismo código y el modelo de datos de sus soluciones ERP más famosas.

Otro reto para las empresas que sólo venden SCE ha sido la “mercantilización” y la erosión de precios que esta conlleva. En gran parte, la mayoría de los productos siguen teniendo funciones similares, al menos los productos del mercado de WMS, que sigue siendo la oferta principal de muchos vendedores de SCE (si tomamos en cuenta la funcionalidad “entre cuatro paredes”). El ganador se distingue únicamente por ciertos matices en la facilidad de configuración o el enfoque en la industria. Asimismo, los vendedores de ERP han aprovechado en gran medida esta percepción negativa de los especialistas de WMS para acrecentar sus propias bases instaladas y competir por ciertas oportunidades.

Así, en lugar de ver una consolidación dentro del mercado (salvo por la adquisición que realizó RedPrairie de LIS) (consulte el artículo RedPrairie to Spread Across Europe through LIS Acquisition ), es posible que seamos testigos de una estratificación del mismo, donde los grandes mejoran y los pequeños, bajo la sombra de los grandes, entran en modo de supervivencia y se enfocan sólo en algunos sitios seguros del mercado. Otros vendedores, como Catalyst International, deberán satisfacer las necesidades únicas del mercado estratégicamente para poder lograr un crecimiento (consulte el artículo Will Recent Acquisition Catalyze Catalyst’s Strategy?).

Retos para todos

Sin embargo, esto no quiere decir que el mercado de SCE no haya vivido adquisiciones, sobre durante los últimos años, cuando se han registrado más de veinte adquisiciones o fusiones de empresas que ofrecen soluciones WMS, a pesar del crecimiento continuo (aunque modesto) que ha vivido el mercado. De forma concreta, además de Catalyst, que era una empresa pública antes de ser adquirida por ComVest Investment Partners a mediados de 2004, RedPrairie fue adquirida por Francisco Partners, un fondo de capital privado, en mayo de 2005, y HighJump Software fue adquirida por 3M a principios de 2004 (consulte el artículo 3M Wraps Up HighJump, While Retalix Shops OMI International). A partir de entonces, HighJump reveló el desarrollo de su solución de gestión de la producción, con la idea de que su serie tradicional de SCE incluya, en un futuro, más funciones orientadas a la fabricación.

Sin embargo, aunque algunos de estos vendedores podrán esperar un mayor aumento de sus ingresos, en el pasado las fusiones y las adquisiciones han demostrado ser un obstáculo para el crecimiento. Cuando una casa de inversión privada o alguna empresa que no tiene raíces fuertes en la industria del software, adquieren un especialista de software, es normal que los clientes se pregunten si los dueños nuevos comprenderán el software tanto en general como en su industria específica. Por otro lado, se han dado casos en los que algunos compradores adquieren proveedores de WMS con la idea de crear una plataforma para habilitar la cadena de suministro extendida, como la compra que realizó Retalix de OMI International, la adquisición que llevó a cabo Click Commerce de Optum y la forma en que Sterling Commerce adquirió Yantra.

El negocio sigue presentando retos hasta para los vendedores mejor establecidos, como Manhattan Associates, ya que el sector se encuentra bajo presión fiscal debido al rejuvenecimiento de la arquitectura de los productos y el ciclo de mejoras funcionales, la presión de los intrusos de ERP y la continua consolidación del mercado. Por eso, Manhattan mantiene su presencia más allá de SCE (consulte el artículo Logistics.com Becomes The Newest Of Manhattan Associates ), gracias a la adquisición que realizó recientemente del proveedor de planificación de la cadena de suministro (SCP) Evant, y que corresponde con la convergencia de SCE y SCP (consulte el artículo SCP and SCE Need to Collaborate for Better Fulfillment).

Por cierto, todas las empresas deben tener cuidado de no estirar mucho sus recursos de desarrollo al tratar de mantener configuraciones de productos en varias plataformas. De forma concreta, aunque el segmento inferior del mercado objetivo tienda a orientarse hacia la tecnología Microsoft, todavía existen muchos productos que deben apegarse completamente a Microsoft. NET. Asimismo, a pesar de la necesidad que surgirá dentro de poco, existen algunos que todavía no se apegan a la identificación por radio frecuencia (RFID), al menos en cuanto al manejo de un diluvio inesperado de datos mediante una capa de middleware (consulte el artículo RFID—A New Technology Set to Explode?).

 
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