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Gestión de la cadena de suministro móvil: el sueño hecho realidad

Escrito por: Phil Reney
Publicado: abril 26 2011

Las soluciones empresariales móviles han avanzado a grandes pasos en los últimos 10 años desde que los servicios de mensajes cortos (SMS, short message service) eran la moda en la colaboración empresarial móvil. Ya pasaron los tiempos cuando los asistentes digitales personales (PDAs, personal digital assistants) y los dispositivos celulares eran los juguetes Transformers de los ejecutivos modernos. En aquella época se dieron los primeros pasos hacia el desarrollo de las soluciones ultra portables. Pero en los últimos cinco años, los teléfonos inteligentes, los productos de los proveedores de software y fabricantes de hardware, han estado pujando los límites de la ultra portabilidad para poner las computadoras personales (PC, por sus siglas en inglés) en la palma de su mano.

A pesar de los increíbles logros, la ultra portabilidad tiene aun funcionalidades restringidas en cuanto a su facilidad de uso. Por cierto, la ultra portabilidad es la razón por la cual los ordenadores portátiles siguen reinando en el mundo empresarial de hoy. Sin embargo, con el lanzamiento el año pasado del iPad por parte de Apple, ha empezado una revolución de hardware con las tabletas electrónicas táctiles, abriendo un nuevo horizonte para los sistemas de gestión de la cadena de suministro (SCM) para las empresas. 

En este artículo, abordaremos el tema de los equipos para las soluciones móviles, ya que estas fueron diseñadas teniendo en mente el hardware de apoyo. Mas adelante presentaremos la forma en la cual los equipos ayudan en la expansión de las soluciones móviles para SCM y cómo las “nubes” contribuyen a lograr la rentabilidad total.
 
Los hechos
El concepto de tabletas electronicas (tablet computers) no es nuevo.  De hecho, han estado en el mercado por unos 20 años. Los modelos de las primeras generaciones consumían muchas baterías y su interfaz de usuario (UI) trabajaba por medio de un lapicero. Esos modelos tenían un bajo rendimiento, a pesar de trabajar sobre versiones completas de un sistema operativo (OS) estándar como DOS o Windows, de allí que se parecían mas a los PDAs (asistente personal digital) que a los PCs.

Los modelos de las generaciones siguientes estaban inspirados en los ordenadores portátiles, con pantallas planas sobre los teclados y una interfaz de usuario sensible al tacto de los dedos o de un lapicero. Pero estos modelos tenían alrededor de pulgada y media de grueso y un peso aproximado de mas de 4 libras. La corta vida de las baterías hacia que los usuarios buscasen un tomacorriente después de dos horas de uso. Con cierto pragmatismo, los usuarios los dejaron de lado cuando los teléfonos inteligentes rompieron las nuevas barreras.

Lo que aportan hoy las tabletas electrónicas es un formato completamente nuevo que reúne la apariencia de un teléfono inteligente grande con especificaciones parecidas a los subportátiles (netbook). Apple hizo el caso que nos ocupa con su iPad. Y obviamente, la imitación es una clara señal de envidia, ya que existe una gran cantidad de productos similares que están tratando de entrar al mercado creando un fenomeno semejante a la antigua fiebre del oro.  

Los tamaños de las pantallas varían, en su mayoría, entre 5 a 12 pulgadas. Wi-Fi es estándar para todos los modelos, seguidos de cerca por los sistemas de posicionamiento global (GPS) y GPS asistido (aGPS). Algunos modelos incluyen telefonía móvil 3G e incluirán 4G para la conectividad de datos móviles. Estos dispositivos móviles permiten realizar llamadas telefónicas por medio de voz sobre protocolo de Internet (VoIP) y gradualmente incluiran cámaras en el frente para las video conferencias
. La vida útil de las baterías varía desde 4 a 12 horas, mientras el grueso varía desde 0.5 a 0.75 pulgadas con un peso entre 0.5 a 1.5 libras.

Otra ventaja del iPad, Playbook y similares que trabajan sobre OS Android 2.2 (y mas) es la capacidad de borrar a distancia, en otras palabras, poder borrar toda la información del dispositivo a distancia y restaurarlo a las condiciones iniciales de la fabrica, en el caso de dispositivos perdidos o robados. Teniendo en cuenta la frecuencia con la cual se roban las computadoras portátiles y los teléfonos móviles, los consumidores y particularmente las empresas tienen ahora los medios para asegurar su información en caso de hurto. No sería una sorpresa si esta funcionalidad tan útil se implementase en otras plataformas como por ejemplo los ordenadores portátiles.

En poco tiempo, el poder de procesamiento y la conectividad de estos dispositivos computacionales, combinados con sutamaño de pantalla, han pavimentado el sendero para nuevas posibilidades a nivel empresarial.
 
El nuevo horizonte
Los esfuerzos en el desarrollo de soluciones empresariales móviles has estado orientado en primer lugar hacia la gestión de relaciones con los clientes (CRM) y la inteligencia de negocios (BI, ambas siglas provenientes del inglés). Esto es comprensible teniendo en cuenta que dichas soluciones fueron creadas para administrar y presentar información, con necesidades relativamente bajas en comparación con las soluciones SCM. Y a pesar deque funcionan mejor en los ordenadores de escritorio o portátiles, usted puede aprovechar una buena cantidad de uso de sus versiones móviles.

Por otro lado, las soluciones SCM móviles son muy escasas y limitadas debido en primer lugar, a su gran cantidad de contenido e interacción entre participantes, como los proveedores, transportadores, personal de la planta, etc. Estas soluciones controlan un alto nivel de entrada/salida de informacion de parte de sus usuarios a pesar del incremento de la automatización del abastecimiento, las compras, la logística, flujo y almacenamiento. Ello limita enormemente el tipo de acceso a ciertas operaciones o requiere del manejo de pesadas ventanas, que hacen funcionales las soluciones SCM móviles, pero no muy eficientes.

La única forma en la cual una solución SCM móvil puede trabajar eficientemente en un teléfono inteligente sería utilizando un proceso de captura de datos muy exhaustivo, que delimite el número de campos a ser poblados sin sacrificar el nivel de granularidad que requiere su negocio; como por ejemplo el escáner de código de barras automatizado o la identificación por radio frecuencia (RFID), información completa de cumplimiento de envíos incluida a nivel del dispositivo, información de rastreo subida directamente por los transportadores, etc. Sin embargo, ello depende de la cooperación entre clientes y proveedores para crear soluciones SCM móviles efectivas dentro de un medio mas pequeño.

A pesar de que las pantallas de los teléfonos son ahora mas grandes que nunca, existe solo cierto espacio a utilizar antes de atiborrar la pantalla.Y aunque algunos teléfonos inteligentes tienen conexión a distancia con los ordenadores de escritorio queda terriblemente estrecho, ya que se esta trabajando con una vista diseñada para una plataforma mucho mas grande, por lo cual esta lejos del óptimo.

Las tabletas electrónicas tienen una pantalla mucho mas grande y mucho mas poder computacional, haciendo posible la transición del ordenador de escritorio hacia el portátil. Aunque el acceso a su ordenador de escritorio es otra opción, usted puede utilizar las soluciones SCM por este nuevo medio, con casi ningún cambio, eliminando de este modo grandes barreras para los usuarios empresariales móviles.

El poder de la nube
La “nube” será posiblemente el medio que encaminará las tabletas electrónicas en la vía rápida de la movilidad empresarial. Aunque es verdad que no solo las soluciones SCM se benefician, la nube es el sendero para que los usuarios SCM logren una mayor movilidad y reactividad según la necesidad. En contraste con las soluciones tradicionales instaladas (a no ser que estén soportadas por la conectividad a distancia por medio de un navegador/browser), el poder de la nube hace que las aplicaciones puente hacia otras plataformas (dígase teléfonos o tabletas) sea irrelevante. Además liberará poder de procesamiento en la medida en que tenga mas aplicaciones empresariales basadas en la nube.

Por medio de la combinación de alta portabilidad y conectividad de los dispositivos de computación móvil, usted podrá manejar virtualmente todos los aspectos de sus operaciones con una herramienta del tamaño de un teclado normal. Adicionalmente, podrá utilizar la gama completa de funcionalidades con las cuales le dota el proveedor. Imagine el caso de un gerente de compras quien recibe una notificación sobre un envío en problemas mientras esta visitando otro proveedor, y tiene acceso total a las herramientas e información necesaria para encontrar la solución apropiada, ¿no sería genial? Y esto es solo el comienzo.

Consecuentemente, los proveedores SCM que han adoptado la plataforma en nube para sus productos se alegraran de que sus soluciones estan aún mas cerca de sus clientes. No será una sorpresa ver el desarrollo de una relación mas cercana entre los proveedores de SCM y de tabletas.

Obviamente, su nivel de flexibilidad dependerá de si su acceso al Internet esta disponible bien sea por Wi-Fi o una red celular. Esta es una preocupación particular si debe viajar a regiones donde el servicio de Internet no esta disponible fácilmente. Independientemente de si esta utilizando una aplicación nube o no, el trabajo fuera de línea trae los mismos retos de integridad de datos. Los datos nuevos no podrán ser cargados a su base de datos hasta su próxima conexión, en cuyo tiempo se puede dar una corrupción si los datos han sido modificados desde la última descarga. Afortunadamente para nuestros “corazones de silicio” el acceso al Internet y la cobertura celular estan en constante expansión.
 
¡Es la navidad de la productividad!
En la medida en que los negocios se esfuerzan por satisfacer las necesidades del mercado y alinear sus cadenas de suministros correspondientemente, contar con las herramientas para lograr dicha flexibilidad es muy importante, sino crucial. Es inminente el advenimiento de mayores habilidades/capacidades en las tabletas electrónicas, y no es cuestión de si es posible o no, pero el cuándo. Y el cuándo esta mas cerca de lo que parece.

 

 
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