Gestión del ciclo de vida del producto en demanda: ya no solamente para negocios pequeños y medianos

  • Escrito por: Michael Bittner
  • Publicado: Marzo 6 2006



Antecedentes

Software como un servicio (SaaS) está adquiriendo importancia. De acuerdo con esta tendencia, el mercado de la gestión del ciclo de vida del producto (PLM) está establecido para seguir el camino de la gestión de las relaciones con los clientes (CRM) en una transición agresiva de implementaciones de software caras y largas para la utilización de SaaS en demanda.

De acuerdo con AMR Research, los negocios pequeños y medianos (SMB)gastaron $2.1 miles de millones de dólares en productos y servicios relacionados con PLM en el 2004. Esta cantidad está proyectada para crecer hasta $5.1 mil miles de millones de dólares para el 2008. Al mismo tiempo, se espera que las ventas de software en demanda aumenten a un paso más rápido que el mercado de software tradicional cliente/servidor. La combinación de estos dos patrones de crecimiento son un buen presagio para el despliegue de PLM por medio de un modelo en demanda.

Además, el potencial para las aplicaciones en demanda no ha pasado inadvertido por los vendedores grandes de planificación de los recursos empresariales (ERP), en especial SAP y Oracle. Aunque Salesforce.com ha sido el innovador más exitoso de SaaS para CRM, SAP ha lanzado un servicio CRM en demanda. Es fácil especular que si SAP es exitoso con esta aventura, PLM puede ser un candidato principal para su siguiente aventura SaaS. El anuncio de SAP se dio inmediatamente después de la adquisición que hizo Oracle de Seibel Systems y de sus atractivas ofertas CRM en demanda. Además, el reciente lanzamiento de Dynamics CRM 3.0 de Microsoft parece ser un periodo sólido de desempeño financiero. Con el resplandor de un camino hacia el éxito del software en demanda en el mercado CRM, ¿puede PLM ser el siguiente segmento de aplicación puede tener crecimiento en demanda? ¿Existe una fuerza de ventas.com equivalente en el mercado de las aplicaciones PLM?

Barreras para la adopción

En los primeros días del software y servicios en demanda, ciertas barreras pueden haber escondido el crecimiento potencialmente rápido de estas aplicaciones de modelo de entrega, especialmente en empresas con más de mil millones de dólares de ingresos anuales. Tabla 1 muestra estas barreras.

Tabla 1. Barreras de la adopción de servicios y software en demanda.

Barreras Consecuencias percibidas
Propiedad del legado de tecnología de la información (IT) El departamento de IT le tiene miedo a lo desconocido y quiere mantener la propiedad y el control de las aplicaciones soportadas localmente.
Seguridad de sistemas y aplicaciones. Se cuestiona si los proveedores SaaS pueden garantizar la disponibilidad y confiabilidad de las aplicaciones del software, así como la seguridad de las transacciones las veinticuatro horas al día los siete días de la semana.
Gestión de cambios La necesidad de cambios inmediatos de las aplicaciones como resultado de nuevos cambios en los procesos comerciales probando la habilidad de una organización a adaptarse a los ambientes comerciales cambiantes.
Seguridad financiera Incertidumbre en cuanto a qué tan seguro financieramente hablando será el proveedor en el futuro, esto crea dudas respecto a la viabilidad de SaaS para aplicaciones críticas.
Personalizaciones Las empresas quieren mantener la habilidad de realizar cambios repentinos o radicales a las aplicaciones para poder cubrir las necesidades comerciales únicas rápidamente.
Escala Se pone en duda el qué tanto pueden los proveedores escalar la infraestructura para un gran número de usuarios, mientras mantienen niveles satisfactorios de servicio.

Estas primeras barreras evitaron que muchas empresas compraran SaaS, pero las actitudes están cambiando. A pesar de la interrupción reciente del servicio de Salesforce.com, que recibió bastante atención de la prensa, el índice de desempeño del servicio y la confiabilidad de la plataforma tecnológica ha sido más que satisfactorio para las empresas que se han aventurado en el campo de en demanda. Además, tal difusión de la interrupción del servicio se pudo disipar debido al giro tecnológico único del modelo CRM en demanda de SAP. SAP está desplegando cada cliente CRM en su propio servidor dedicado, hospedado por un centro de datos IBM, para poder proporcionar una mayor protección de las fallas del sistema. Esto es muy diferente a los acercamientos de arrendamiento múltiple que por lo general utilizan las aplicaciones en demanda.

Para contrarrestar aún más las barreras antes mencionadas, el modelo SaaS en demanda tiene ventajas definitivas. Algunas de los beneficios más comunes se describen a continuación:

  • Despliegue rápido.
  • Acceso mundial a la Web.
  • Bajo costo de propiedad.
  • Bajo costo de soporte IT.
  • Gestión única de liberación de fuente.
  • Mejoras continuas de funcionalidad de las características
  • Servicios de soporte y entrenamiento constante y centralizado
  • Modelos de costos de pago inmediato

Sin importar el tamaño de un cliente en demanda, la velocidad de la implementación es un factor silencioso al reducir el costo total de despliegue. A pesar de que el alarde de SAP de que sus servicios en demanda los puede “firmar en la mañana y estarlos operando en la tarde” es una exageración, no hay que negar que un usuario individual puede llegar a ser productivo mucho más rápido que con los modelos internos tradicionales. Esta es la principal explicación de por qué CRM ha sido el pionero en demanda. Este argumento también es cierto para los usuarios PLM, a pesar del hecho de que un acercamiento organizado de procesos comerciales es mucho más importante en el mundo del desarrollo mundial de productos.

Vendedores PLM con capacidades en demanda

Actualmente existen solamente algunos vendedores de software que ofrecen una serie PLM en un modelo de despliegue en demanda u hospedado. Se debe hacer notar que existen diferencias sutiles entre las aplicaciones en demanda y la provisión de servicio de aplicaciones (ASP), que es un software como servicio con la utilidad de una aplicación. Por lo tanto, cada oferta de servicio del vendedor tiene que ser examinada de acuerdo a estas diferencias sutiles. Sin importar esto, Arena Solutions es el proveedor de soluciones más reconocido para cubrir con este perfil en demanda, y vale la pena mencionar su éxito hasta la fecha.

Arena Solutions anunció el record del desempeño en el cuarto trimestre y en el año fiscal (FY) del 2005. Además, ha sido reconocida por Industry Week (publicación del 5 de diciembre del 2005) como un importante innovador tecnológico. Ofrece tres ediciones de su serie de software PLM. La primera de estas tres complace a los grupos de trabajo pequeños. Una oferta de Professional Edition, un complemento de características, está dirigido a las compañías medianas. A las empresas grandes se les ofrece un Enterprise Edition. El Enterprise Edition no tiene límite en cuanto al número de usuarios directos o usuarios proveedores, y puede escalarse para abarcar más de 1,000 usuarios. De hecho, Air International, que se cita como el cliente actual más grande de Arena Solution en términos de cuenta de usuario tiene más de 900 asientos. Además, el lanzamiento de otoño del 2005 de Enterprise Edition enfatizó los atributos colectivos de colaboración, cumplimiento y personalizaciones a través de clics y no a través de códigos.

Arena Solutions realmente ve al mercado del software de forma diferente que la mayoría de sus competidores, ve a PLM como un conjunto de servicios y no como una colección de software. Prospera en el acercamiento comunitario para SaaS, y ha hecho un compromiso con su base de clientes para llevar a cabo lanzamientos de actualizaciones cada trimestre. Este compromiso es una forma de actuar para darle seguimiento a las aplicaciones de software desplegadas en cliente/servidor de cualquier tipo.

Otros vendedores PLM importantes ofrecen varios grados de soluciones en demanda incluyen a UGS con su producto UGS Velocity Series; PTC con su producto Windchill On-Demand, hospedado por IBM; el Express Portfolio de IBM, entregado en sociedad con Dassault Systemes; y Autodesk, que ofrece una versión hospedada de Streamline. Estas soluciones están dirigidas al mercado medio, y son más o menos subconjuntos de toda la serie de productos PLM disponible a través del modelo tradicional de entrega de software.

Resumen

Abundan las preguntas con respecto a PLM en demanda. ¿Cuándo serán las aplicaciones PLM en demanda ampliamente adoptadas, tanto por SMB y las empresas de Fortune 5,000? ¿Será un Salesforce.com equivalente para el surgimiento de PLM? ¿Hasta qué punto las empresas más grandes emplearán SaaS, y el modelo de despliegue en demanda?

En cuanto a esto, es muy probable que más compañías con un perfil SMB consideren y desplieguen aplicaciones comerciales en demanda. Qué tanto las empresas grandes harán la transición a este modelo dependerá de en qué tanto los proveedores de soluciones enfrenten las barreras antes mencionadas, y de qué tanto los profesionales IT dejen el viejo paradigma caracterizado por la propiedad y el control. A largo plazo, no existe ningún caso “difícil” para que las empresas grandes puedan justificar las inversiones IT continuas en las aplicaciones de legado en arquitecturas cliente/servidor para aplicaciones como CRM o PLM. En lugar de esto, los argumentos tienden a ser argumentos “suaves” de miedo y confianza: Miedo a lo desconocido y por lo tanto a un ambiente tecnológico no controlado, aunado a la falta de confianza en el proveedor de solución SaaS. No cabe duda de que el factor del miedo disminuirá con el tiempo mientras haya más y más transiciones comerciales al modelo en demanda. La confianza se tiene que ganar, y este es el reto más grande al que se enfrentan los proveedores de soluciones en demanda.

 
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