Gestión del portafolio de aplicaciones: ¿Está obteniendo el máximo de su software empresarial?




Introducción

Las organizaciones de tecnología de la información (IT) de hoy en día enfrentan el reto de manejar una serie de aplicaciones comerciales menos utilizadas (COTS), legados de sistemas y aplicaciones internas personalizadas. La realidad de varios de los departamentos IT de hoy en día es muy compleja, ya que tienen la inmensa tarea de mantener, manejar, integrar y soportar estas aplicaciones críticas para el negocio. Rastrear las actualizaciones y proporcionar soporte de primer nivel, al igual que la resolución de problemas, representa una fracción de retos de gestión de aplicación. Además, las aplicaciones que operan un negocio necesitan un rastreo de inventario constante, junto con un monitoreo de su desempeño y el valor que le proporcionan al negocio. Por consiguiente, la gestión del portafolio de aplicación (APM) ha surgido como un componente crítico de la normatividad IT.

Con esta realidad, la mayoría de los departamentos IT han adoptado algunas formas de APM. Al manejar el desarrollo, la implementación, el entrenamiento y el soporte de las aplicaciones empresariales es básico para cada departamento IT. Las decisiones se deben tomar en términos de priorizar los proyectos de aplicación y rastrear su éxito. Sin embargo, al implementar un marco de trabajo de normatividad y una solución de gestión del portafolio de aplicaciones (PPM) para formalizar decisiones todavía es un concepto nuevo para varias organizaciones IT. Por consiguiente, los vendedores PPM han abarcado APM como un diferenciador muy importante en sus esfuerzos por ayudar a las organizaciones IT a manejar sus aplicaciones como inversiones comerciales.

Definición de la gestión del portafolio de aplicaciones

APM proporciona un marco de trabajo para el portafolio de software empresarial de una organización. Utilizar las metodologías PPM, APM se enfoca en el ciclo de vida de la aplicación para determinar qué aplicaciones deberían mantener, retirar o reemplazar. APM trata las aplicaciones empresariales como inversiones, y evalúa su efectividad con base en las necesidades comerciales, el uso del cliente, el desempeño y la satisfacción del cliente. APM también toma el inventario de las aplicaciones de una organización, y evalúa sus costos, riesgos y valor.

Al igual que PPM, APM es una metodología para conducir los procesos de gestión IT. Por lo tanto, las soluciones APM tienen como objetivo facilitar el rastreo y el monitoreo de los siguientes objetivos:

  1. Gestión de inventario
    Esto requiere la identificación de activos de aplicaciones, incluyendo tecnología, versiones, actualizaciones y personalizaciones. El software APM debe ayudar al desarrollo de datos comerciales, prioridades y categorías para rastrear aplicaciones internas hospedadas y compradas.

  2. Monitoreo y rastreo de medidas
    Esto incluye el rastreo de los costos, calidad y desempeño de las distintas aplicaciones dentro de la organización. El software APM debe proporcionar un acercamiento sistemático para el rastreo de medidas para poder facilitar la toma de decisiones importante con respecto a las inversiones IT. Varias de las soluciones APM de excelencia, como CAST Software y HAL Knowledge Solutions, rastrean las medidas al nivel de código para las aplicaciones internas.

  3. Análisis del portafolio
    Esto incluye la habilidad de ver los datos de alto nivel del portafolio de aplicaciones para determinar su importancia dentro de una organización. Las herramientas APM deberían proporcionar capacidades de tablero de control y reportes múltiples (como gráficas burbuja) para decisiones comerciales rápidas en términos de importancia relativa de las aplicaciones.

  4. Visibilidad en las excepciones
    Esto incluye el monitoreo de las medidas clave, como la satisfacción del cliente, precio, etc. Las soluciones APM por lo general proporcionan vistas intuitivas y alarmas o alertas para llevar información acerca de los niveles y cambios en estas medidas.

  5. Gestión de ayuda
    Un componente importante de APM es su relación con la aplicación de ayuda y la metodología dentro de una organización. Rastrear las actividades diarias del escritorio de ayuda de una organización (junto con las aplicaciones que soporta) proporciona una gran visión dentro del portafolio de aplicaciones. Las soluciones APM deben ser capaces de extraer las medidas apropiadas de sus soluciones de ayuda.

  6. Monitoreo y prueba de aplicaciones
    Esto incluye el rastreo de la calidad y desempeño de las aplicaciones. Una vez más, la relación de APM con las medidas generadas por las herramientas de prueba impactarán el proceso de toma de decisiones en lo que concierne a la contribución comercial (con respecto a la inversión en una aplicación). Rastrear estas medidas ayudará a las organizaciones a identificar problemas que impactarán sus operaciones diarias como un tiempo de inactividad.

El papel de la gestión del portafolio de aplicaciones en la tecnología de la información

A pesar de que las herramientas de minado y las herramientas de prueba todavía son críticas para manejar las aplicaciones, el cambio de IT de tratar sus activos como inversiones comerciales ha cambiado la forma en que se manejan las aplicaciones. Donde una vez las herramientas de prueba fueron indicadores clave de desempeño (KPIs) para las aplicaciones empresariales de una organización, hoy en día las medidas de las herramientas de prueba se ven como un subconjunto del grupo de medidas utilizadas para monitorear el desempeño de la aplicación. De hecho, de acuerdo con Forrester Research, el mercado APM está proyectado para crecer desde aproximadamente $15 millones de dólares en el 2003 hasta más de $400 millones de dólares en el 2008. Al mismo tiempo, el mercado de herramientas de minado y de prueba está proyectado a decrecer de $82 millones de dólares hasta $15 millones de dólares del 2003 al 2008 (consulte Application Portfolio Management Tools para mayor información acerca de estas cifras. Con la involucración continua de los ejecutivos que no son IT con la toma de decisiones de aplicaciones e IT, IT ha reconocido la necesidad de proporcionar un mayor rastreo completo de sus aplicaciones por medio de la implementación de un software APM y de sus metodologías.

Para las organizaciones IT más grandes que implementan un marco de trabajo de normatividad IT es necesario el rastreo de nuevos proyectos a través de PPM, evaluar las aplicaciones empresariales existentes a través de APM, y rastrear todos los activos IT a través de la gestión de activos empresariales (EAM).

Debido a la importancia, magnitud y complejidad de las aplicaciones de rastreo, APM ha desarrollado una categoría mayor al evaluar las inversiones comerciales de una organización. Las organizaciones están buscando más que una mera funcionalidad de sus aplicaciones, y están evaluando el impacto total de las aplicaciones que operan su negocio. Las organizaciones están rastreando medidas como la satisfacción del cliente, el mantenimiento, la utilización y el desempeño, todo para poder determinar el valor de sus aplicaciones.

Vendedores de Software PPM

Existen dos tipos de vendedores de Software APM: los de las soluciones APM de excelencia, que se enfocan principalmente en las organizaciones con legados de sistema, y los de soluciones PPM, que ofrecen módulos APM como parte de su oferta.

Varios vendedores se muestran prominentes en cuanto a lo que las soluciones APM de excelencia se refiere:

  • CAST Software proporciona una plataforma de inteligencia de aplicación en las que se pueden extraer medidas técnicas de una base de conocimientos. Estas medidas se muestran en un tablero de control de normatividad y trabajan bien principalmente para las aplicaciones subcontratadas personalizadas o internas. Al trabajar con lenguajes diferentes de programación, las escrituras y los códigos fuente, CAST desarrolla una “copia del ADN” para rastrear la calidad y el desempeño de las aplicaciones empresariales. Sin embargo, una funcionalidad APM más amplia, como la gestión de inventario y el soporte no son sólidas en esta oferta.

  • HAL Knowledge Solutions proporciona una solución APM completa, incluyendo una plataforma de inteligencia que funciona con códigos fuente, gestión de inventario, gestión de calidad del software, gestión de subcontratación de servicios y gestión de documentos técnicos. Además, ofrece un centro de competencia APM, donde las organizaciones tienen acceso a expertos en metodologías, entrenamiento y normatividad APM

  • BluePhoenix Solutions ofrece una solución de gestión de almacén IT ampliamente empresarial para el rastreo de activos IT y de inventario. Permite que tanto los directores de la información (CIOs) y los directores tecnológicos (CTOs) para obtener una visión completa de los activos IT de una organización, al igual que vistas más granulares para evaluar los cambios del código fuente. Además, ofrece una solución que maneja cambios en el legado de sistema de una organización.

  • SEEC proporciona organizaciones con la funcionalidad de manejar, soportar, mantener y probar su legado de sistemas. Diseñado principalmente para los desarrolladores, la solución de SEEC ofrece el rastreo granular de las medidas de aplicación, y documentación para el mantenimiento, el soporte y la toma de decisiones eficiente con respecto al legado de sistemas.

También existen varios vendedores de PPM que se muestran prominentemente en términos de soluciones APM:

  • Compuware Changepoint ofrece una solución APM que funciona mejor en organizaciones que han hospedado o comprado aplicaciones menos utilizadas (opuestas al legado de sistemas). Proporciona la gestión completa de inventario y el rastreo de medidas para el mantenimiento y el desempeño, Changepoint da una visión detallada de los portafolios de aplicaciones para la toma de decisiones comerciales de inversión IT con respecto a mantener, actualizar o eliminar aplicaciones. Sin embargo, Changepoint no es fuerte en rastrear medidas a nivel del código fuente dentro de legados de sistemas o sistemas internos.

  • UMT (que recientemente adquirió Microsoft) afirma haber sido pionero en la fusión de soluciones PPM y APM. Su oferta es similar a la de otros vendedores generales de PPM, en el sentido de que entrega una funcionalidad específica APM dentro del contexto de su oferta PPM. Les proporciona a las organizaciones un repositorio IT central y un sistema de gestión de decisiones que ve las redundancias de aplicación, inventario y ciclo de vida. Además, UMT ofrece un módulo de pronóstico que ve el costo total de propiedad (TCO) de las aplicaciones. Al igual que con la mayoría de los vendedores PPM en el espacio APM, la oferta de UMT no está diseñada para legados de sistemas que requieren el rastreo de medidas a nivel de código.

  • Pacific Edge ofrece su solución APM junto con su metodología un acercamiento Maturity-Based Accelerator, lo que les permite a las organizaciones incorporar su marco de trabajo de normatividad por fases. La solución PPM estándar de Pacific Edge ofrece una funcionalidad APM en la gestión del portafolio y la gestión del ciclo de vida. Sin embargo, no ofrece una funcionalidad sólida específicamente APM para la gestión de inventario o el rastreo de medidas a nivel de código.

  • Prosight les ofrece a sus clientes APM una combinación de gestión de portafolio y racionalización de aplicación (en su módulo Fast Track AR). Su módulo de racionalización de aplicación incluye la evaluación de aplicación, una encuesta a la comunidad usuaria, una nueva propuesta de aplicación, análisis y reportes de escenarios “qué pasaría si…” y la integración con la gestión de portafolio para la ejecución de decisión. Aunque no es muy fuerte en el rastreo de medidas a nivel de código, no proporciona una oferta sólida para el mercado del gobierno.

  • El acercamiento de Planview a APM integra la funcionalidad PPM para monitorear la inversión de aplicaciones, junto con su sociedad con HAL Knowledge Solutions, que permite el rastreo de medidas a nivel de código para legado de sistemas. Este acercamiento de “lo mejor de dos mundos” les proporciona a las organizaciones un gran mantenimiento. El legado de aplicaciones obtienen lo mejor de una solución APM ya que rastrea las medidas necesarias a nivel del código para el análisis. Sin embargo, es retador consolidar las medidas en una sola vista.

  • Mercury Interactive proporciona una solución APM que ofrece módulos en la gestión del desempeño de aplicaciones, gestión de servicios comerciales, gestión de infraestructura y gestión de cambio. El APM de Mercury se enfoca en el desempeño de las aplicaciones empresariales, y su impacto en el servicio y el soporte. Mercury también proporciona soluciones en el mercado de pruebas, que fortalece su entendimiento y la funcionalidad de APM. Sin embargo, actualmente APM y las soluciones de pruebas se entregan como líneas separadas de producto.

  • IBM Rational Portfolio Manager (antes PMOffice de Systemcorp) tiene el beneficio de ser utilizada por el APM Global Services de IBM. También ofrece integración con Tivoli, y con ello, permite el soporte del marco de trabajo de normatividad de la biblioteca de información de la tecnología de información (ITIL). Como parte de la línea de productos IBM Rational, IBM Rational Portfolio Manages proporciona una funcionalidad similar a la de Mercury Interactive.

Recomendaciones para el usuario

Dependiendo de la infraestructura IT, las organizaciones deberían evaluar cuidadosamente las distintas soluciones APM disponibles en el mercado. Las organizaciones con legados de sistemas por lo general tienen más trabajo adjunto al soporte y el mantenimiento de sus aplicaciones empresariales. El rastreo de las medidas a nivel del código fuente es un factor muy importante al manejar estas aplicaciones, al igual que al rastrear su desempeño. Se requiere tanto el rastreo granular como el de alto nivel de las aplicaciones si los desarrolladores y los ejecutivos quieren tomar decisiones informadas y rápidas acerca del valor que entregan sus aplicaciones. Como resultado, al buscar una solución APM para legados de sistemas, vale la pena considerar a los vendedores de excelencia.

Actualmente, las soluciones PPM más amplias que ofrecen módulos APM y funcionalidad son por lo general más débiles al entregar medidas granulares a nivel de código. Por consecuencia, estos sistemas son mejores para manejar aplicaciones empresariales COTS que requieren un rastreo mayor a nivel del desempeño del cliente y del soporte. En cualquier caso, ya que las organizaciones IT siguen tratando sus aplicaciones como inversiones comerciales, los vendedores PPM seguirán fortaleciendo sus esfuerzos para proporcionar una funcionalidad específica de APM más sólida dentro de sus ofertas.

 
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