¿Ha SAP asegurado el liderazgo a nivel de planta con Lighthammer?




Resumen de eventos

A finales de junio, SAP anunció que estaba entregando una mejor conectividad entre la planta y la empresa al adquirir Lighthammer Software Development Corporation (http://www.lighthammer.com), un proveedor privado de inteligencia de fabricación empresarial y software de fabricación colaborativa, con sede en Exton, Pensilvania (EUA). Lighthammer y SAP compartían una visión de redes comerciales adaptables (ABN), como se ilustró con su larga sociedad, durante la cual Lighthammer fue el primer socio "SAP patrocinado por NetWeaver" y SAP xApps. Los aproximadamente sesenta empleados de la compañía han permanecido en sus actuales facilidades, y ahora forman parte de SAP America y SAP Labs. Mufson Howe Hunter & Company LLC, un banco de inversión con sede en Filadelfia, Pensilvania (EUA) sirvió como consejero financiero para Lighthammer en esta transacción.

En el momento del anuncio, las dos partes y nuevos socios creían que la adquisición traería valor a través del desempeño mejorado de fabricación con un tiempo de valor más rápido para la base instalada de SAP de más de 12,000 clientes de fabricación. La serie Collaborative Manufacturing Suite (CMS) de Lighthammer, actualmente utilizada por cientos de compañías mundialmente, incluye más de 100 de las compañías manufactureras que aparecen en la revista Fortune 500, iba a ser entregada como una aplicación compuesta SAP xAppa en la plataforma SAP NetWeaver, para así proporcionarle a las empresas con lo que SAP se refiere como una fabricación adaptable (por ejemplo, la habilidad del fabricante de reponer de forma rentable la cadena de suministro mientras se adapta drásticamente al cambio impredecible). Para mayor información acerca de esta adquisición consulte, La importancia de los sistemas a nivel planta, SAP NetWeaver para múltiples propósitos, y Los gigantes de la planificación de los recursos de la empresa tienen en la mira la planta.

El CMS de Lighthammer se ha vuelto a nombrar como Integración e inteligencia de fabricación de SAP xApp (SAP xMII). Construida en un cimiento moderno con base en la arquitectura orientada al servicio (SOA), El CMS de Lighthammer anterior proporcionaba un amplio conjunto de servicios que se requirieron para reunir relativamente rápido las aplicaciones de excelencia operacional en las áreas de gestión de desempeño, mejora continua y sincronización operacional. La versión inicial de xMII es básicamente el software anterior de Lighthammer, vuelto a lanzar conforme a la metodología de producción de software de SAP. Además, la incorporación del equipo de xMII será para ayudar a los clientes de fabricación de SAP a lograr mejores desempeños comerciales a través de la sincronización de operaciones con las funciones comerciales y la mejora continua. Esto se traduce en la integración de fabricación empaquetada y soluciones de inteligencia que tienen como objetivo medir el desempeño en tiempo real. En el frente de integración, xMII mantendrá un grado considerable de autonomía, pera también estará muy asociado con SAP NetWeaver, y correrá en el servidor de aplicación Web de SAP NetWeaver (WAS). Esto se debe a que se requiere autonomía para cubrir las necesidades únicas del producto de las operaciones de fabricación que no son de SAP o que están conducidas por recursos y habilidades de tecnología de la información (IT) en sitio limitados, los cuales pueden ser un obstáculo para fortalecer la compleja pila de NetWeaver.

La solución xMII de SAP proporcionará visibilidad en tiempo casi real para excepciones de fabricación y variaciones de desempeño incluyendo causas raíz e impactos comerciales. Esto les permitirá a los fabricantes y a su personal de producción adaptarse mejor al cambio y responder más rápido a la demanda y eventos de suministro imprevistos. Además, esta combinación permitirá a SAP entregar la integración transaccional en tiempo real entre la planificación de los recursos de la empresa (ERP) y los sistemas de la planta. Otro beneficio potencial será la habilidad de proporcionar análisis y visualización unificada en tiempo real, a la que con frecuencia se le refiere como inteligencia de fabricación o inteligencia de planta, lista para ser utilizada por los clientes de fabricación. Además, con la solución xMII, SAP también tiene como objetivo permitirle a las compañías usuarias mejorar sus inversiones actuales con un costo total de propiedad (TCO) más bajo. Para mayor información, consulte ¿La inteligencia de planta sirve como pegamento para los datos dispersos?.

Al utilizar los estándares de instrumentación, sistemas y automatización (ISA)-95 para la interoperabilidad de fabricación de los procesos (un estándar emergente para la conversión el código del nivel del control industrial [ICL] de bajo nivel a aplicaciones comerciales, que pretenden reducir aún más la complejidad de construir conexiones específicas para los sistemas de planta y con ello acelerar el tiempo de valor para el cliente final), la solución de fabricación de SAP y Lighthammer intercambiará datos y los presentará a través de los tableros de control de inteligencia de fabricación, para poder entregar inteligencia accionable en forma de alertas, reportes, indicadores clave de rendimiento (KPI), y soporte de decisión para el personal de producción para la toma de decisiones en el momento adecuado (consulte, El nirvana de los fabricantes: información recurrible en tiempo real y Antecedentes, dirección y recomendaciones para el usuario de SAP NetWeaver). Por lo tanto, la solución combinada le permitirá al personal de producción identificar desviaciones en tiempo real, proporcionar detalles para poder entender el impacto financiero y comercial de las excepciones a manejar y mostrar los flujos de trabajo para resolverlas relativamente rápido y con un costo efectivo. Por supuesto, el objetivo es mejorar la productividad.

Esta es la primera de dos partes que conforman esta nota. La segunda parte analizará el impacto del mercado de la adquisición y dará recomendaciones a los usuarios.

Utilización de la inteligencia de planta

Una idea que ha adquirido popularidad últimamente, involucra la inclusión de una capa de proceso de valor agregado que pueda fácilmente enlazar fuentes esporádicas de información, recuperar datos específicos, llevar a cabo lógica de procesos y hacer una mejora significativa. Las compañías están aplicando sistemas de inteligencia de fabricación (planta)como la que proporciona Lighthammer, para tener una información adecuada de las fuentes de datos enfocados en la planta y agregarlos a un contexto significativo para su presentación y análisis. Estos sistemas son una combinación de una plataforma de integración/middleware y aplicaciones de inteligencia comercial (BI), ya que los portales pueden agregar y procesar datos de fabricación para comunidades usuarias específicas, y luego pueden compartir la programación de la información a lo largo de las cadenas de valor colaborativas. Por otro lado, los sistemas de inteligencia de fabricación pueden recolectar datos específicos de equipos y sistemas enfocados en la planta y analizar y luego presentar la información en tableros de control y otros sistemas de rastreo KPI. Para mayor información, consulte ¿La inteligencia de planta sirve como pegamento para los datos dispersos?

El concepto de Lighthammer es integral a la conectividad discreta, para permitir las fuentes de datos legadas para que se integren a todo el esquema de decisión empresarial con el esfuerzo mínimo y sin interrupción a las operaciones. La conectividad del producto no está limitada a las fuentes de datos, ya que puede entregar información a un rango más amplio de dispositivos Web, incluyendo todos los navegadores portátiles más importantes o dispositivos de computadoras portátiles, teléfonos Web y aplicaciones empresariales. La funcionalidad de la visualización incluye una variedad de componentes, soporte para dispositivos inalámbricos, y un conjunto de tutoriales para generación automática de contenido de página Web para los usuarios con pocos conocimientos o conocimientos no técnicos. También existe un editor de animación en la tecnología Lighthammer que les permite a los usuarios animar los objetos. Por ejemplo, uno puede querer ser capaz de ver un vaso que se va llenando y ver como va cambiando el nivel.

Un módulo de reporteo completo permite el contenido para las fuentes de datos múltiples para que sea agregado y correlacionado un solo reporte, que puede ser ya sea “en vivo” o estático, y mostrarlo en un navegador, imprimirlo o diseminarlo por medio de correo electrónico. Por algún tiempo, el producto también ha proporcionado una opción “empresarial” para vistas múltiples de sitios de producción y operaciones de fabricación. Esta opción permite múltiples servidores Illuminator (un componente central de la serie anterior de CMS de Lighthammer que muestra capacidades [ETL] sólidas de extracción, transformación y descarga) a través de los negocios para proporcionar una sola vista unificada de información empresarial. Por ejemplo, esto permite una ingeniería de procesos corporativos para asistir plantas con problemas de procesos, o un ejecutivo de producción para ver los resultados de fabricación en tiempo real en un número de sitios desde un sólo navegador Web.

La tecnología Lighthammer conecta a las tres áreas con los que los usuarios necesitan conexión.

  1. Se conecta con los módulos SAP principales.
  2. Se conecta con el tablero de control, para que los usuarios tengan KPIs desde los ambientes SAP y los sistemas de fabricación.
  3. Se conecta con la plataforma BI, que es útil ya que el ambiente de los almacenes de datos (por ejemplo, SAP BW) es una fuente de información importante. Por ejemplo, un cliente puede querer capturar información acerca de los códigos de razón por falla, para que cuando las cosas no se hagan como se debe, toda esa información se captura en una base de datos.

El problema es que, cuando la información viene de las operaciones de producción, llega al almacén de datos y se ve por el negocio, incluso la misma gente que alimentó la información por lo general no ve los datos. De hecho, debido a un efecto dominó de fallas desde el negocio hasta la planta, el compartir la información a través de los tableros de control de la inteligencia de fabricación fuera de la capa de BI puede ser tan valioso en algunos casos como obtener la información desde el nivel de producción. Por esta razón, Lighthammer intenta vender su habilidad de permitir la fabricación en un ambiente adaptable por proporcionar el contexto comercial para los datos de fabricación en una integración basada en eventos para poder cerrar este bucle entre los niveles comerciales y de producción.

Ejemplo con basado en un escenario

En algunos eventos de SAP, los dos antiguos vendedores socios independientes relacionaron un ejemplo basado en un escenario que fue modelado alrededor de un proceso de pintura, que tenía características industriales de procesos (por ejemplo, el uso de reactores y contenedores y manejan líquidos y fluidos) y características industriales de bienes de consumo embalados (CPG) (en donde el material se empaqueta y finalmente lo coloca en una almacén o en un estante).

El proceso que los equipos de SAP y Lighthammer han desarrollado empieza con la adición del material al un proceso de reacción y mezcla, donde se extrae el producto de la reacción, y luego se filtra, se seca y se coloca como un intermediario en contenedores. Este proceso en particular también se aplica a la industria farmacéutica. El producto luego se empaqueta, se paletiza, se etiqueta y se envía al centro de distribución, donde se llevan a cabo las pruebas de calidad y la integración estándar de ISA-95 se emplea para intercambiar datos de programación y de desempeño entre las aplicaciones a nivel de planta y el ERP. Para eliminar cualquier sincronización faltante o latente, el plan de producción actualiza y los datos maestros asociados se transmiten automáticamente a la planta por medio de SAP XI utilizando el estándar de integración ISA-95. El plan de producción sincroniza los sistemas de planta, para que los datos de desempeño, incluyendo la información del estatus de los costos y de la calidad, se alimenten dentro de SAP en tiempo real.

Para ser precisos, la programación de la producción está establecida desde el ERP de mySAP hasta el CMS de Lighthammer (ahora SAP xMII), transmitido al sistema automatizado, y luego mostrado en el tablero de control de la fabricación. Una vez ejecutado el lote, Lighthammer aumenta los datos de desempeño de producción y actualiza automáticamente el inventario ERP de mySAP. No hace falta decir que la solución también rastrea como se desarrollan las cosas a través del lote, capturando no solamente los puntos de inicio y final del lote, sino también los puntos intermedios. Por lo tanto, con base en los datos que captura conforme los lotes se fabrican y en los análisis de control Six Sigma, la tecnología Lighthammer detecta los problemas de calidad, genera alertas y pone en cuarentena los lotes en el ERP de mySAP.

Al poner en cuarentena un lote con base en una anomalía en el proceso es la personificación de un comportamiento de bucle cerrado. Las alertas de calidad de producción aparecen en el tablero de control y el supervisor de producción puede entonces ir de lo general a lo particular dentro de la alerta para llevar a cabo un análisis rápido de causa raíz. En este punto, es muy importante tener no sólo la visibilidad para detener o cambiar el proceso, sino un entendimiento de por qué ocurrió el problema para poder prevenir que vuelva a ocurrir. Por lo tanto, la etapa final sería el supervisor de producción que inicia una acción correctiva para arreglar el problema, resolver la excepción antes de que se convierta en un problema del cliente con el esfuerzo de tener un ambiente de mejora continua.

Otro escenario que se presenta con frecuencia mejora la tecnología de identificación por radio frecuencia (RFID). En este escenario, uno puede pintar latas que tengan un color o una mezcla determinada que se mueven más rápido que otras. Los procesos comerciales habilitados en RFID indicarían el patrón de estas latas en la planta. Además, la notificación del material disponible para el envió ocurriría automáticamente e inmediatamente. Lo que uno querría es ser capaz de responder a este cambio a nivel de fabricación en una base de “¿ahora qué?” Por ejemplo, el departamento de ventas puede querer capitalizar rápidamente esta oportunidad. En este escenario, el plan de producción puede volverse a alinear en tiempo real, con base en la capacidad actual para entregar la capacidad de promesa (CTP) y la oportunidad pasajera se puede llevar a cabo de manera exitosa ya que uno tiene la habilidad de responder.

Con el escenario antes mencionado, se está hablando una vez más acerca de una aplicación de bucle cerrado, donde Lighthammer recibe la programación y los datos maestros de SAP, y a su vez Lighthammer utiliza SAP XI para entregar alertas en tiempo real y KPIs al tablero de control de SAP. El tablero de control en sí es una aplicación compuesta que consiste en las vistas XI, los KPIs y cualquier otra alerta que lo acompañen. Pueden haber alertas que vienen del ambiente de SAP y también de sistemas externos a nivel de planta. En tal caso, Lighthammer estaría monitoreando las condiciones, calculando los KPIs, y aplicando una ejecución aún más lógica.

El valor posible de esto para los clientes podría plegarse múltiples veces. Primero que nada, es un sistema de bucle cerrado con sincronización en tiempo real, cuando un director de planta ve los datos de Lighthammer en su tablero de control, son datos “en vivo”. Además, los usuarios tienen control sobre qué tan seguido se envían los datos a la pantalla, que se hace de forma automática. Las implicaciones comerciales del desempeño de calidad y los problemas de entrega en la planta son cuantificados y se hacen visibles, mientras que la detección proactiva de la excepción se soporta para minimizar el impacto total en la cadena de suministro. Además, el personal de producción está autorizado con una herramienta de productividad que les permite accesar toda la documentación relevante en un solo sistema o tablero de control, para poder manejar por excepción, fortalecer el tablero de control como un ambiente de soporte de decisión, llevar a cabo tareas asistidas por los flujos de trabajo automatizados e iniciar mejoras y monitorear el impacto con el tablero de control KPI.

Lighthammer CMS 11.0

En mayo del 2005, casi inmediatamente antes de la adquisición, Lighthammer presentó CMS 11.0, que fue una actualización muy importante del producto, con una escalabilidad mejorada, medidas de sitios múltiples, seguridad y rastreo para el cumplimiento de las normas de la plataforma compuesta para la construcción de aplicaciones de inteligencia de fabricación. El nuevo lanzamiento también agrega características que extienden el desarrollo de la gestión de desempeño existente en el ambiente, una mejora continua y capacidades de sincronización operacional que estaban basadas en SOA. Igualmente importantes, las nuevas capacidades tienen como objetivo ayudar a los desarrolladores a construir y desplegar más fácilmente las aplicaciones que se pueden accesar a lo largo de la empresa de fabricación distribuida. Por lo menos el 60 por ciento del código en la versión 11, que ha estado bajo desarrollo por aproximadamente un año, se ha reescrito. Para los usuarios finales, esto puede significar alrededor de 15 por ciento más de funcionalidad y una compatibilidad ascendente completa con aplicaciones existentes.

Entre las mejoras más significativas a la versión 11.0 fue el servicio de Director de Seguridad, que añadió capacidades de gestión unificada de usuario y una sola entrada para las aplicaciones de tiempo de operación. Esto significa que los usuarios serán capaces de ingresar cualquier aplicación construida en CMS sin importar la plataforma en la que corre. Por lo tanto, CMS; que anteriormente operaba solamente en sistemas basados en Microsoft Windows, ahora pueden correr en ambientes operativos, como Linux, Sun Solaris y HP-UX. El servicio también permite la integración con un amplio rango de sistemas de autenticación de terceros, incluyendo SAP, el protocolo de acceso del directorio ligero (LDAP) utilizando el directorio activo, el lenguaje de marca de afirmación de seguridad (SAML), los dominios de Windows, Kerberos desde el Instituto de tecnología de Massachusetts (MIT) y otros. Estas características deben permitirle a los clientes a manejar los papeles del usuario, las membresías, y los mejores atributos, al igual que define los servicios de autenticación y autorización ya sea de directores de gestión de usuarios empresariales existentes o a través de la aplicación de Lighthammer. Este servicio debe por lo tanto proporcionar la habilidad de implementar una estrategia de seguridad que pueda encajar virtualmente en cualquier arquitectura empresarial existente, y debe extender “una sola entrada” dentro del dominio de las aplicaciones de planta al mejorar el cumplimiento.

Características adicionales de cumplimiento y rastreo que se añadieron incluyen un servicio de firma electrónica y una confirmación a niveles múltiples o capacidad de cambio, que controla y documenta de forma segura las acciones del usuario para el cumplimiento de las normas con el Código 21 de reglas federales parte 11 (21 CFR 11), Sarbanes-Oxley (SOX), y otras normas. Las capacidades de integración de la aplicación empresarial (EAI) también se han mejorado, con la suma de nuevas capacidades lógicas comerciales que aprovechan los servicios Web en SAP NetWeaver para simplificar la integración de datos entre sistemas de planta y sistemas empresariales. Por último, la versión 11.0 de CMS disponible establece las bases para otro conjunto de actualizaciones. Actualmente, el producto se construye en su mayoría en Java, pero el motor lógico esta basado en Microsoft .NET. Sin embargo el siguiente lanzamiento, estará Basado en Java en un 100 por ciento, lo que le dará a los cliente una elección más amplia para la plataforma de desarrollo.

El conocimiento industrial de fabricación de procesos de Lighthammer y la previsión en desarrollar middleware de fabricación inteligente ayudó a su compromiso de abrir tecnologías como el estándar ISA-95, Java, lenguaje extensible de marcas (XML), y SOA. Incluso los primeros lanzamientos mostraban el liderazgo de Lighthammer en el despliegue de estas tecnologías abiertas como habilitadores para la adquisición, análisis, distribución y presentación de la información de los sistemas de fabricación. La funcionalidad CMS de Lighthammer ha incluido la trasformación de datos en cualquier estructura estándar de mensaje XML, como Microsoft BizTalk, RosettaNet, y otros, al igual que la habilidad de hacer interfaz con sistemas a nivel de planta o a nivel empresarial de compañeros utilizando XML como el formato de datos por omisión para los datos entrantes y salientes. En el 2001, Illuminator 8.5 introdujo un subsistema de avance Intelligent Agent, que podría ser utilizado para habilitar los mensajes entre aplicaciones además de la detección de los eventos o excepciones de producción; el cálculo automático de las medidas KPI; transferencia automática de información entre XML, base de datos y fuentes de correo electrónico; la reunión y conversión de datos de fuentes Web externas; y mucho más.

El producto ahora proporciona un conjunto expandido de conectores, que les permite a los usuarios minar información desde un amplio rango de tecnologías de fabricación incluyendo Rockwell RSView, Siemens WinCC, Schneider FactoryCast, USData FactoryLink, Citect, y los servidores generales de control de procesos abiertos (OPC). El producto también permite las conexiones directas a las bases de datos de Sybase y IBM DB2, que aumenta la extensa lista de conectores ya disponibles para Invensys-Wonderware, Intellution, Oil Systems, Aspen Technology, Oracle, Microsoft SQL Server, y fuentes de datos de conectividad de bases de datos abiertas (ODBC).

Con esto termina la primera de dos partes que conforman esta nota. La segunda parte analizará el impacto del mercado de la adquisición y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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