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IBM Cognos Express, un BI más fácil

Escrito por: Jorge Garcia
Publicado: septiembre 16 2009

De acuerdo con AskOxford.com, empowerment es la acción de:

“1. Dar autoridad o poder para; o autorizar.
2. Dar la Fortaleza y confianza para”

Hoy en día empowerment parece cobrar importancia en el mercado de inteligencia empresarial, las grandes empresas están consientes de la importancia de dar acceso e independencia sobre la información a sus empleados.   Ellos tienen toda la habilidad financiera y la infraestructura humana para hacerlo. Hoy en día, el conocimiento a gran escala es esencial para aumentar la cuota del mercado, la rentabilidad y las oportunidades de negocios. Los grandes proveedores de software han estado enfrentando estas necesidades desde hace ya algún tiempo. Pero ahora, las condiciones han cambiado a nivel global. Originalmente, muchas compañías medianas tenían como meta la automatización operacional.  Como primer paso lógico, muchas compañías de software dedicaron sus esfuerzos a crear soluciones de software para satisfacer las necesidades de sus clientes: Los sistemas ERP, CRM, RRHH son parte de un grupo de herramientas que contribuyen con los recursos necesarios para que las empresas medianas logren su objetivo.

Pero ahora, las empresas medianas están consientes de que necesitan llevar sus ciclos de información hacia el próximo nivel y BI es el camino para lograrlo.  Las herramientas BI (Business Intelligence) eran tradicionalmente demasiado costosas y fueron creadas para ser usadas por las grandes empresas. Ello no significa que muchas empresas medianas no necesitaban realizar procesos BI intensivos. De hecho, algunas de estas compañías implementaron sus soluciones BI hechas en casa, o están usando las aplicaciones tradicionales como Excel de Microsoft para realizar este tipo de tareas.  La falta de dinero no significa necesariamente falta de conocimiento.

De acuerdo con Wikipedia, BI (Inteligencia empresarial) Se denomina inteligencia empresarial, inteligencia de negocios o BI (del inglés business intelligence) al conjunto de estrategias y herramientas enfocadas a la administración y creación de conocimiento mediante el análisis de datos existentes en una organización o empresa.

Está claro que las empresas medianas tienen la necesidad de recoger, analizar y procesar la información para comprender mejor su rendimiento. De cierta forma, sin importar el tamaño de la empresa, la necesidad de una solución BI es una realidad para la sobrevivencia de todas las empresas. Todos los días las empresas dan a sus empleados acceso e independencia sobre la información.  Ello significa acceso a la información, pero también significa dar las herramientas apropiadas para procesarla. Y en la actualidad, las compañías medianas están en la mira de muchos proveedores de software.

El lunes pasado, IBM reveló al mercado una nueva herramienta de análisis empresarial para la mediana empresa.  El personal de TEC (Technology Evaluation Centers) y mi persona, estamos muy interesados en el nuevo lanzamiento de IBM.  El nombre del producto es Cognos Express, y como lo anuncia la nota de prensa, la solución es un sistema “todo en uno” diseñado específicamente para la planeación de las empresas medianas.

Diseñado y costeado para las empresas medianas, esta solución salió del sistema original de IBM Cognos. Cognos Express está compuesto de un grupo de módulos entregados en una solución preconfigurada, para mayor facilidad de instalación y despliegue.

Cognos Express tiene tres módulos: Express Reporter, Express Advisor y Express Xcelerator, todo gestionado por el Centralized Administration & Data Management Center.  Será posible comprar la solución completa o comprar el o los módulos que necesite.  Por lo tanto, cada módulo tiene la habilidad de trabajar por separado o en conjunto.

Cada módulo logra objetivos específicos:

IBM Cognos Express Reporter
IBM Cognos Express Reporter es la herramienta para los reportes y las búsquedas. Ha sido diseñada para proveer al usuario las habilidades para diseñar, mantener y publicar los reportes en la Web. Una de sus características es el uso intensiva de metadatos para presentar información orientada a los usuarios empresariales.  Vale la pena mencionar los accesos a diferentes tipos de fuentes de datos y la posibilidad de crear reportes Ad-hoc.

IBM Cognos Express Advisor
IBM Cognos Express Advisor, ha sido diseñado para proveer la posibilidad de crear tableros de comando basados en la Web y reportes y graficas interactivas. Pero, es igualmente interesante que incluye posibilidades analíticas en-memoria para conectarse con los datos operacionales,  así como formateo condicional y posibilidades de simulación de escenarios además de gestión del flujo de trabajo.

Cognos Express 1

Figura 1 Tablero de control (Dashboard) dinámico de Cognos Express [Clic para ampliar imagen]


IBM Cognos Express Xcelerator Otra característica interesante a observar en Express Xcelerator, es una herramienta para mejorar la comúnmente utilizada hoja Excel con un motor analítico en-memoria. Esto le permitirá a las empresas medianas a transformar el Excel, en una herramienta de análisis empresarial con la posibilidad de crear escenarios simulados y habilidades en-memoria.

Cognos Express 2

Figura 2. Gráfica de barras de Cognos Express [Clic para ampliar imagen]

Todas estas características administradas centralmente con herramientas de gestión de datos.  La intensión es por lo tanto, la de integrar las principales características en un módulo administrativo.  Ello le permitirá a las empresas tener una sola consola administrativa y aumentar la seguridad con un esquema de acceso basado en roles.  Por supuesto, ya que ha sido diseñado para la mediana empresa, existen restricciones para el modelo de licencias.

cognos-express-fig3.png

 Figura 3. Administrador de Cognos Express [Clic para ampliar imagen]

Estamos resaltando solo algunas de las características que tiene IBM Cognos Express.  Por supuesto, como habíamos mencionado anteriormente, en TEC estamos realmente interesados en verificar algunas de estas interesantes características que contiene el producto.  IBM quiere que su producto Cognos Express sea fácil de implementar y de manejar.

Finalmente, las empresas medianas están generando ingresos para los proveedores, e igualmente creando nuevas necesidades de software empresarial para realizar sus procesos.  Además, están en el camino hacia fortalecer a sus empleados con información.  Entonces, los proveedores tradicionales y nuevos en el campo de BI, se están enfocando en satisfacer estas necesidades por medio de herramientas de software BI intensivas en tecnología y menos costosas, de fácil despliegue e integrables con las herramientas comunes de oficina para satisfacer las necesidades de rendimiento e inteligencia empresarial.   Este es un nicho de mercado que requiere atención por parte de los proveedores de BI.  Y compañías como IBM Cognos se están enfocando en diseñar soluciones para este sector específico.  Generando más “information empowerment” para los usuarios empresariales se incrementa igualmente el uso masivo de las herramientas BI.

Usted puede visitar el sitio Web oficial de IBM Cognos Express:

http://www-01.ibm.com/software/data/cognos/products/cognos-express/index.html

O consultar y evaluar otras soluciones de BI en nuestro escaparate de proveedores (vendor showcase):

http://vs.technologyevaluation.com/es/index.asp 

Le agradezco los comentarios que nos pueda dejar,  y le responderé tan pronto como pueda.

Nota: Todas las imágenes son cortesía de IBM Cognos
 
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