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IQMS prospera dando inteligencia a las empresas

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: abril 4 2005

Resumen del evento

No queremos sonar como disco rayado, pero vale la pena mencionar cómo los vendedores empresariales –especialmente los más pequeños- deben adquirir un enfoque más preciso. Cualquier vendedor puede tener éxito en este clima de negocios que es tan difícil y que está lleno de competencia global, pero para ello debe tener una solución enfocada, completa y compacta. Esto, sumado a una gran propuesta de valor en cuanto a servicios, mantenimiento y soporte después de la instalación del producto, es la fórmula para el éxito.

Por todo ello, mientras que la mayoría de los vendedores han tenido dificultades durante los últimos años, IQMS (http://www.iqms.com) ha pasado por un periodo de crecimiento y expansión. IQMS es una empresa privada de Paso Robles, California, dedicada a desarrollar EnterpriseIQ, una de las principales soluciones de planificación de los recursos de la empresa para las industrias de inyección de plásticos, moldes/extrusión y caucho. A mediados de enero, IQMS anunció que la globalización de la fabricación había dado como resultado un crecimiento del 20 por ciento en sus ingresos correspondientes al 2004. Atribuyó dicho crecimiento a las ventas de sistemas nuevos y a las oportunidades positivas de ingresos que ha obtenido mediante su Professional Services Group.

Esta es la primera parte de la serie IQMS prospera dando inteligencia a las empresas.

La segunda parte iniciará el tema del impacto en el mercado.

La tercera parte continuará con una discusión sobre la diferenciación de los productos.

La cuarta parte revisará Single Database Solution de IQMS y la gestión de la calidad.

La quinta parte cubrirá el EDI integrado y varias utilidades.

La sexta parte presentará retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Para resaltar la capacidad que tiene IQMS para atender los requisitos lenguas, monedas y plantas múltiples que tiene ERP para los fabricantes globales, parece que en el 2004 uno de cada cuatro clientes nuevos de IQMS se encontraba fuera de los Estados Unidos en países como México, Canadá, Irlanda, Suecia y China. EnterpriseIQ es un sistema plurilingüe que está disponible en alemán, holandés, sueco y español y que se lanzó recientemente en chino.

Para IQMS, este crecimiento sigue otro del 12 por ciento en ventas de sistemas nuevos y del 17 por ciento en los ingresos del 2003, cuando parece que vendió más de 700 licencias a usuarios nuevos. Estos usuarios adicionales produjeron un aumento del 12 por ciento en su base global de clientes (que sigue siendo relativamente nueva). Con el fin de servir mejor a los clientes existentes y nuevos, IQMS expandió sus oficinas en el centro de los Estados Unidos para ofrecer soporte adicional para capacitación y ventas.

Estos contratos nuevos también produjeron una expansión importante de los tipos de industrias en que la solución EnterpriseIQ puede ayudar a capturar datos, dar seguimiento a las operaciones y mejorar la eficacia en todo el proceso de fabricación. Los clientes nuevos de la empresa abarcan varias industrias, como automotriz, construcción, electrónica, mobiliario y aditamentos, equipo médico, electrodomésticos, construcción, utensilios para el hogar, empaque y transporte. Debido a que IQMS tiene oficinas en Chicago, Illinois; Toronto, Ontario y Ede, Holanda, además de tener revendedores en otras regiones, cuenta con una base instalada de más de 300 empresas con más de 5,000 usuarios en cuatro continentes y diez países. Gracias a que tiene un buen historial y a que opera en una economía (que parece) repuntar, IQMS está convencido de que goza de una posición que le permitirá tener más crecimiento y expandir su mercado.

Los antecedentes de IQMS

IQMS, que supuestamente son las siglas de “sistemas de fabricación (para aumentar el) coeficiente intelectual”, ha crecido de forma constante que un grupo de expertos en fabricación la fundó en 1989. Su primer módulo de ERP se convirtió en EnterpriseIQ, que es ahora una serie de ERP extendido que es posiblemente la solución de software de una sola fuente más completa entre las soluciones de sus homólogos en la industria. De forma concreta, IQMS hace énfasis en que el software ERP principal es una aplicación estratégica del negocio que integra sistemas financieros, de recursos humanos y de fabricación, así como otras funciones corporativas típicas.

Sin embargo, el software ERP extendido (a veces conocido como ERP II, el término que acuñó The Gartner Group), extiende la información de ERP a otros usuarios interesados, supuestamente sin obstáculos para el flujo de datos (consulte Enterprise Applications—The Genesis and Future, Revisited). En consecuencia, EnterpriseIQ proporciona funcionalidades extensas de gestión del negocio que antes proporcionaban únicamente las soluciones de vendedores múltiples. Dicha funcionalidad incluía supervisión de la producción en tiempo real, gestión del almacén, herramientas del taller, control de calidad, conectividad de la cadena de suministro, gestión de las relaciones con los clientes (CRM) y mantenimiento preventivo. Asimismo, IQMS afirma que los módulos integrados de EnterpriseIQ, que tienen base en una solución de una sola base de datos operada por Oracle, ofrecen una mejor implementación, una facilidad de uso y una administración eficaz para las empresas de fabricación.

La empresa también hace énfasis en que es un proveedor de soluciones empresariales completas en cuanto a su desarrollo, su programación, sus ventas, su implementación y sus servicios de soporte centralizados. Por consiguiente, a mediados del 2004, anunció la expansión de su oferta IQMS Professional Services, un grupo que ahora proporciona dos programas además de IQMS Implementation Services. El servicio EnterpriseIQ Application Analysis (EAA) ayuda a los usuarios de EnterpriseIQ a que usen el sistema de forma extraordinaria, además de que ayuda a administrar el ambiente del negocio actual que está cambiando constantemente por medio de mapas de las funcionalidades de ERP a las necesidades específicas del cliente. El servicio ofrece una encuesta sobre las prácticas del negocio actuales, un análisis que detalla las áreas que pueden mejorarse y una valoración del uso del sistema actual, además de que promueve las mejoras al software que ayudarán a servir mejor al cliente. La retroalimentación que se recibe de los usuarios mediante Professional Services se usa para realizar mejoras a EnterpriseIQ.

Por otro lado, los clientes que busquen ayuda para actualizar e implementar rápidamente las nuevas funciones y características podrán aprovechar el Upgrade Installation Program que se está ofreciendo ahora. Además de los servicios de implementación de EnterpriseIQ y el soporte en línea que reciben los usuarios, IQMS espera que al aumentar sus servicios profesionales pueda establecer una ruta directa más clara para las necesidades del negocio en evolución de los clientes.

También en el 2004, IQMS anunció una versión actualizada de EnterpriseIQ, que tiene muchas funciones y características nuevas que ayudaron a aumentar su oferta de business intelligence (BI). La actualización es parte del plan continuo que tiene IQMS para aumentar y mejorar EnterpriseIQ constantemente, y comprende una serie de mejoras periódicas e importantes para las operaciones que ayudan a los usuarios en la introducción de datos, el seguimiento de las operaciones y las mejoras generales a la eficacia. Algunas de estas actualizaciones son la adición de funciones nuevas para la creación de reportes, de opciones de alertas, de CRM y de intercambio electrónico de datos (EDI).

IQMS está convencido de que mantiene una sociedad con sus clientes. En los grupos anuales de usuarios y los foros en línea, los usuarios han sugerido y solicitado funciones para que EnterpriseIQ les permita cubrir mejor las necesidades únicas de sus negocios. IQMS utiliza esta información para mejorar su producto. Además, desde que IQMS inició sus operaciones, ha asegurado el éxito de sus clientes con una garantía de un año con devolución de su dinero. Esta sociedad, que está respaldada por la garantía, ayuda a que IQMS crezca y mejore su sistema. Asimismo, la actualización de EnterpriseIQ está disponible sin costo para todos los usuarios actuales, gracias al concepto de “licencia perpetua”, donde los clientes reciben todas las actualizaciones de forma gratuita.

Además, IQMS soporta un procedimiento estructurado de llamadas que implica la prueba y el desarrollo de departamentos en IQMS. Afirma que cuando los clientes llamen para solicitar soporte, hablarán con un empleado experimentado de soporte técnico que hará todo lo posible por resolver inmediatamente cualquier problema. De no ser posible, la llamada será enviada a un nivel superior en la jerarquía del sistema. El objetivo es llegar al origen del problema tan pronto como sea posible, dar una solución y mantener el funcionamiento de los sistemas de los clientes de IQMS. Para reducir los costos, la oficina de soporte usa varias tecnologías que le permiten proporcionar soporte preciso y rápido. Por ejemplo, conectarse al sistema del cliente mediante la red o una conexión directa permite que los técnicos trabajen directamente con los datos del cliente, respetando sus políticas de seguridad. Esto debe permitir que el personal de soporte encuentre el problema con bastante rapidez y haga los ajustes necesarios o sugiera desarrollos adicionales para resolver los problemas de los clientes.

IQ Quality Management

Una de las actualizaciones al módulo IQ Quality Management es el seguimiento de las desviaciones en los procesos dentro del ambiente de fabricación y el trabajo con los módulos de seguimiento de las órdenes de cambio de ingeniería (ECO) y los reportes de medidas correctivas (CAR). Esta tecnología habilitada para el flujo de trabajo soporta las aprobaciones por firma electrónica mediante la red o una intranet, y puede enlazarse a la creación de nomenclaturas, artículos de inventario y muchos otros procesos de EnterpriseIQ. El IQ Quality Management—Core System, que forma parte de la oferta estándar de EnterpriseIQ, tiene capacidades de enlace y seguimiento de los documentos, gestión del inventario no conforme/no asignado, seguimiento por lote de materia prima y artículos fabricados, inspección del inventario durante recepción y producción, autorizaciones de devolución de material (RMA) tanto para clientes como para proveedores y seguimiento de las devoluciones y la repetición del trabajo/garantía.

Algunas otras funciones que se agregaron a EnterpriseIQ son:

  • Más de treinta reportes nuevos en todo el sistema, como nómina, cuentas por pagar y control de calidad

  • Un extremo delantero nuevo del módulo CRM, que puede personalizarse y que permite realizar revisiones extensas de las notas de ventas, las llamadas, las tareas, las cotizaciones y los problemas de soporte

  • Mejoras a los reportes de análisis de los vendedores

  • Un reporte EDI nuevo especial para los vendedores de Ford Motor Co.

  • Una expansión de los reportes y las capacidades para las empresas que utilizan varias monedas

  • Capacidad mejorada de gestión de las órdenes de venta dentro de CRM

  • Mantenimiento preventivo que da seguimiento al uso del equipo auxiliar contra el uso de la maquinaria principal, para dar una visión más amplia de las operaciones de la planta y los problemas de mantenimiento

  • Un módulo nuevo licenciado, llamado FabTrack, que es una herramienta visual de programación que da soporte a la programación por despacho. Ofrece ventajas importantes que la programación finita no da, permitiendo asignar prioridad, programar y planificar varios procesos que no están incluidos en una sola operación, ya sea por máquina, turno u operador. Con esto, los talleres de la planta deben volverse más eficaces y deben dar seguimiento a los procesos en tiempo real.

Expansión hacia Europa y Asia

EnterpriseIQ se introdujo en Europa en septiembre del 2002 y se instaló en algunas de las empresas de fabricación de plásticos más grandes del mundo, como Mikron y Ten Cate Plasticum. Sin embargo, el soporte y las instalaciones se limitaron a los mercados de Suecia, Benelux y el Reino Unido. Pero en el 2003, el socio de ventas europeo de IQMS, Plasticsgrid, que proporciona soporte adicional para los usuarios escandinavos, anunció que abriría una oficina en Hamburgo, Alemania. EnterpriseIQ también se ha traducido al alemán y se ha localizado para que cubra las demandas de los procesadores de plásticos alemanes.

Además de este desarrollo en Alemania, en el 2003 IQMS abrió su propia oficina de soporte en Europa, en Holanda. Esta oficina se ha dedicado a atender las cuentas de Europa Occidental, donde los usuarios actuales de EnterpriseIQ pueden recibir soporte de la oficina de ayuda en varios idiomas por teléfono, correo electrónico o fax. Las oficinas en Holanda cuentan con el respaldo completo de las oficinas corporativas de los Estados Unidos, y sirven como el punto inicial de contacto para los usuarios, además de que tienen personal de soporte de tiempo completo.

En febrero, IQMS anunció otra expansión con el fin de servir a los fabricantes en Asia. Su filial, IQMS Asia, desarrollará el mercado, asignará las ventas y manejará la implementación y el servicio para los clientes de EnterpriseIQ. La primera oficina de IQMS Asia abrió en Kaohsiung, Taiwán, y planean abrir la segunda en Shangai, China en marzo, con una tercera planeada para Hong Kong antes de que termine el 2005. Como soporte, IQMS también presentó versiones en dos idiomas para servir a los fabricantes de Asia: EnterpriseIQ está disponible en chino simplificado para las empresas de la China continental y chino tradicional para las empresas de Taiwán y de algunas partes del Sudeste de China. Estas versiones nuevas deben permitir que los fabricantes conecten las operaciones en otros países con las plantas en China. Al mismo tiempo, IQMS empezó a implementar EnterpriseIQ para las operaciones en Shangai de dos clientes nuevos, Tessy Plastics, una empresa de Elbridge, New York y Mikron, una empresa suiza. El vendedor espera contar con cinco clientes más en los próximos doce meses.

La base de usuarios de IQMS

Las empresas principales que sirve IQMS pueden ser detalladas como fabricantes pequeños y medianos de fabricación al pedido (MTO) o fabricación para inventario (MTS) que han trabajado de forma repetida en la ingeniería de productos y que valoran el flujo de información que se encuentra más cercano al tiempo real. Inicialmente, IQMS se enfocó en los procesadores de plásticos que trabajan con inyección y moldes con aire, películas sopladas y termoformado –todo esto con el ensamble subsiguiente y las operaciones secundarias relacionadas. Últimamente, el vendedor también se ha expandido dentro de las industrias automotriz, de bienes de consumo, de electrodomésticos, electrónica, de equipo médico, aeroespacial, de telecomunicaciones y de empaque.

A pesar de que Oracle es la base de datos principal (de acuerdo a sus ingresos de los últimos cinco años), es bastante segura, permite alcanzar niveles altos de desempeño y es la plataforma para aplicaciones empresariales que prefieren casi todas las empresas Fortune 100, normalmente no es la opción preferida en el mercado objetivo de IQMS. Este está unos niveles más abajo y sus clientes prospecto quieren una solución de ERP de costo bajo y poco mantenimiento. Aunque IQMS usa Oracle, la demanda del mercado obliga a los competidores de IQMS a usar Microsoft SQL Server y posiblemente Progress o IBM DB2 (para los talleres que tienen sistema operativo IBM iSeries [antes AS/400]) como plataformas para la base de datos.

Sin embargo, IQMS afirma que la licencia Application Specific de Oracle, que es la versión preconfigurada del software de gestión de bases de datos de Oracle, la licencia Enterprise Full Use, es una base de datos que requiere poco mantenimiento. Ambas usan el mismo motor principal para bases de datos y, como parte incluida en EnterpriseIQ, la licencia Application Specific está habilitada para Internet mediante Apache Server. Además, a diferencia de su contraparte que no está configurada, la licencia Application Specific no requiere que los usuarios finales desarrollen todas las aplicaciones desde cero. Debido a que IQMS configura completamente la base de datos de Oracle durante el proceso de instalación, no parece ser necesaria ninguna programación por parte de Oracle para que funcionen las aplicaciones de EnterpriseIQ. Así, de acuerdo al vendedor, además de verificar los respaldos del sistema, las actualizaciones ocasionales y la posible afinación del desempeño (que se hace en conjunto con el personal técnico de IQMS), el usuario final de Oracle tiene poco trabajo que hacer directamente en la base de datos. Para apoyar a Oracle, IQMS realizó una encuesta entre sus usuarios para definir sus requisitos de personal de TI y el tiempo necesario para administrar la base de datos de Oracle. La encuesta, que se puede solicitar directamente al vendedor, confirma la respuesta arrolladora de que la base de datos de Oracle requiere muy poco mantenimiento. De hecho, la mayoría de las pequeñas y medianas empresas (PYME) ni siquiera necesitan tener una persona de TI dedicada a darle mantenimiento.

Con esto termina la primera de seis partes que conforman esta nota.

La segunda parte iniciará el tema del impacto en el mercado.

La tercera parte continuará con una discusión sobre la diferenciación de los productos.

La cuarta parte revisará Single Database Solution de IQMS y la gestión de la calidad.

La quinta parte cubrirá el EDI integrado y varias utilidades.

La sexta parte presentará retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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