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Industrias de molino: Un reto para el ERP genérico

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: septiembre 12 2006

Industrias de molinos

Los molinos son fábricas donde el valor agregado se le da a la materia prima al procesarla en una forma para una siguiente fabricación o para su uso final inmediato. Fuera de la industria de alimentos, donde los molinos tradicionales convierten los granos en harina, o extraen la sacarosa de la remolacha o caña de azúcar, las operaciones de molino se aplican a un amplio rango de actividades industriales (varios otros sectores de fabricación de procesos también cumplen con esta definición). Estos incluyen los molinos de hilado y tejido de los sectores de alfombras y textiles, a través de las plantas de laminado de acero, aluminio y otros metales semi-facturados, hasta las salidas continuas de papel y molinos. Por lo tanto existen varias categorías de las industrias de molino fuera de los productores de alimentos:

  • Metales
    La actividad en el sector de metales por lo general consiste en laminar acero o aluminio en hojas y bandas o perfiles de extrusión, que se le venden a los fabricantes o distribuidores.
  • Plásticos
    Las actividades específicas de esta industria constan de la transformación de materiales primos como para metales, o producción de plásticos formados o formados por extrusión térmica.
  • Papel
    Los productos en masa por lo general no se le entregan directamente a las impresoras o a los fabricantes de empaquetados o a los mayoristas y distribuidores. Los molinos de papel por lo general producen rollos de papel o cartón, que los utilizan algunas compañías como rollos. Por lo tanto, los molinos le suministran a los “convertidores” que cortan los rollos en hojas, y les venden estas hojas a los impresores, publicistas, fabricantes de empaquetado, etc. (también existen negocios convertidores similares para cortar los rollos de metal para su uso futuro). Los molinos también le suministran a compañías fabricantes de empaques, que pueden imprimir o recubrir los rollos y vendérselos a los usuarios de los paquetes en forma de rollos listos para cargarse en la máquina de empaquetado.
  • Empaquetado
    Las empaquetadoras entregan productos pesados basados en papel, metales y plásticos, que en su mayoría van directamente a fabricantes en básicamente todos los sectores.
  • Textiles
    El sector de textiles produce telas tejidas producidas en su mayoría para los fabricantes de accesorios, el comercio de decoración de interiores y los minoristas.
  • Alfombras
    Los molinos de alfombras le suministran al comercio al menudeo para aplicaciones domésticas y comerciales (cadenas de tiendas, hoteles, líneas de cruceros y compañías importantes).

Algo común en todos estos tipos de molinos es que tienen pocos materiales de entrada, pero varias variaciones en las salidas. Por ejemplo, un lingote de aluminio se puede enrollar en una placa de un grueso de pulgadas o convertirlo en papel de aluminio medido en micrones, etc. Una simple tela para vestir se puede imprimir con cientos de combinaciones de colores y patrones. Esto complica el pronóstico y la planificación convencional por debajo del nivel genérico. Tares requisitos comerciales exigentes demandan un software característico que esté diseñado para manejar y rastrear varios atributos o especificaciones de los artículos del inventario, tales como el calor, la dimensión (largo, ancho, calibre ), forma, diámetro, figura, grado, dirección de fibras /textura, densidad y más.

Estos negocios también deben registrar y evaluar la información detallada acerca de las propiedades físicas, químicas o de metalurgia. También es de vital importancia poder rastrear el inventario en toda la cadena de suministro incluyendo el grupo, la hornada, la etiqueta y la certificación (consulte Las necesidades exactas de los centros de servicio para la industria del metal). Para mayor información acerca de la industria de los plásticos, consulte Las complicadas necesidades de aplicaciones empresariales de los productores de plástico, Los diferentes sabores de los plásticos, Cotizaciones y costos para múltiples unidades de medida e Industrias de corte a la medida y forma.

Para información específica acerca de la industria del Textil consulte, Process Manufacturing: Industry Specific Requirements; Part Three: Textiles y Production Planning and Scheduling Software for the Textile Industry: Unknown Frontiers. Para mayor información pertinente, consulte What Makes Process Process? y Process Manufacturing Software: A Primer.

Atributos: lidiar con productos únicos

De hecho, los fabricantes basados en la dimensión como los molinos de papel, los fabricantes de carpetas y las plantas de acero enfrentan retos muy deferentes a los de sus hermanos en otros sectores, ya que cada producto que hacen debe ser único. Al igual que las industrias de alimentos y químicas, estos ambientes no utilizan nomenclaturas (BOMs) discretas y tradicionales o identidad de producto en la forma tradicional que lo hacen las compañías discretas de ingeniería. Esto se debe a que los productos derivados deben tener múltiples atributos que cubren dimensiones, longitud, color, cobertura, textura, extensión, grado, grosos, patrones y especificación todo por definirse sin crear nuevos códigos de productos. Por lo tanto, la capacidad de manejar los atributos dentro del sistema de planificación de los recursos de la empresa (ERP) debe proporcionar una facilidad para dichas industrias cuyos productos ordenados no se definen discretamente. También representa un lugar ideal para almacenar los datos específicos del cliente en la base de datos del ERP, con la ventaja añadida de que se puede buscar con flexibilidad; la habilidad de buscar por atributo (por ejemplo por dimensión) es fundamental y tiene que ser rápida.

Algunos de los sistemas orientados a atributos proporcionan atributos “inteligentes” definidos por el usuario se pueden establecer por medio de la aplicabilidad de todas las entidades y contextos claves de datos, como el grupo de producto, producto, cliente, cliente/producto, línea de orden de las ventas, etc., donde los atributos por omisión se colocan de acuerdo a una jerarquía definida de entidades de datos (como producto o cliente/producto a una línea de orden de ventas). Pueden existir múltiples atributos definidos para cada entidad de datos en la base de datos del ERP y pueden ser numéricos, calculados, seleccionados desde un menú o texto libre. Además, los cálculos definidos por el usuario pueden añadirse para calcular valores de atributos de otros valores de atributos, o incluso del acceso personalizado a la base de datos para datos adicionales. Las conversiones de UOM también se pueden basar en atributos y enlazarse automáticamente a los movimientos del inventario, por ejemplo, el inventario se puede mover en unidades de un atributo definido además del inventario por omisión y las unidades estándares de órdenes para el producto.

Es importante resaltar que las BOMs basadas en atributos ya están disponibles en los módulos de configuración a pedido (CTO) en varios sistemas ERP. En los molinos, existe más para este elemento, ya que un atributo puede hacer que el costo, proceso o material utilizado sea diferente para cada orden, sin importar que tengan el mismo código nominal de artículo. Por lo tanto, en esta industria, un atributo se puede enlazar a un proceso o variación de proceso, variación de la lista de partes y variación de costo o precio. Esto significa un atributo, que una vez anexado al producto estándar central, da como resultado no sólo un cambio de BOM y descriptivo, sino también un cambio de costo o precio de venta y también cambios de encaminamiento. Este último cambio es muy importante para los fabricantes de molinos.

Por ejemplo, una varilla de latón extrusionada con un diámetro de una pulgada tendrá un cierto número nominal de identificación del producto en el sistema. Si se ordenan en largos de corte, se empaquetan y marcan, uno o dos atributos se deben activar con las siguientes operaciones:

  • Una operación de proceso para cortar las varillas a lo largo.
  • Una operación de proceso para marcar las varillas (como un código de color con pintura en las orillas).
  • Añadir pintura a la lista de partes para el trabajo.
  • Añadir flejes de acero a la lista de partes para el trabajo.
  • una operación de proceso para el fleje de las varillas en paquetes.
  • Una instrucción de proceso para el trabajo
  • Un cambio en la prueba de calidad (que ahora tiene que revisar si se ha cortado, marcado y empaquetado correctamente.
  • Un costo y precio de venta calculado para el trabajo.

Algo más que tiene que haber es que los procesadores de metal y los centros de servicio necesitan ser capaces de rastrear el ancestro y la genealogía de una etiqueta de inventario desde el recibo de la orden de compra (PO) hasta la nota de entrega al cliente. Es invaluable que se pueda introducir un número de etiqueta maestro o un número de hornada para una banda ancha o un paquete de hojas, pipas o tubos, y ver cada una de las piezas que se produjeron del mismo, junto con el proceso que se llevó a cabo y a qué costo. También es importante tener visibilidad de los detalles acerca de quién compró la pieza, cuándo y a cuánto Estas compañías necesitan la información que muestra no sólo lo que compró cada cliente, sino también la ganancia (o pérdida) generada por dicha orden, parte o etiqueta.

Estos productos son hojas de metal, pipas, tubos o alambres con una gran variedad en grado, tamaño y composición química: más del 90 por ciento de los clientes que ordenan patrones puede variar de manera considerable. Por lo tanto el software debe permitirle a la empresa usuaria manejar y controlar de manera eficaz el inventario, la producción efectiva del plan, llevar a cabo el control de calidad necesario, y darle seguimiento a todo el proceso desde el nivel del calor del acero que se utilizó para cumplir con los grados de los estándares nacionales (por ejemplo, para artículos como acero dulce, acero semiduro, acero inoxidable, aleaciones de aluminio, etc.).

El software adecuado también debe de identificar la materia prima necesaria para cubrir cualquier orden del cliente, ya que la asignación del inventario es susceptible a ciertos atributos: solo los lotes que cumplan con los valores del atributo se pueden colocar en órdenes que especifican un atributo requerido o un rango de atributos. Cuando lo que hay en existencia no satisface los requisitos de una orden, los usuarios deben ser capaces de ver rápidamente qué material está en la orden y ver cuando llegará, y cuáles so los atributos y las especificaciones. En caso de que la empresa no almacene el artículo que el cliente está pidiendo, o si nunca antes ha comprado el artículo, el resultado de la compra debe manejarse rápidamente y sin interrumpir el flujo normal de una orden. Puede ser que estas compras sean enviadas directamente del proveedor al cliente final o a un subcontratista si se llevan a cabo servicios externos de valor agregado.

En la mayoría de los ambientes de fabricación, la recolección de datos de la planta requiere un punto de entrada sencillo para la captura de datos y los productos ERP deben ser capaces de soportar las siguientes capacidades:

  1. Proporcionar la localización, grado, tamaño y cantidad de material para sacar del inventario.
  2. Mostrar el producto final, los desperdicios y los sobrantes que se esperan producir.
  3. Permitir que un empleado registre los productos que realmente se produjeron y registrar el tiempo que se llevó el producirlos.

A pesar de que a estas tres capacidades las pueden soportar varios productos de ERP genéricos, para que se puedan comunicar fechas de entrega exactas (y mantener a los clientes felices) el sistema debe mostrar información actualizada acerca del inventario disponible, del inventario en tránsito, de ordenes de reabastecimiento, programas de fabricación, y plazos, todo esto tomando en cuenta los atributos del artículo. Las soluciones de distribución para el envío y recepción, deben permitirles a los usuarios definir carreras, métodos de envío, tarifas de transporte y rutas del cliente. Con frecuencia estas soluciones deben crear fácilmente una interfaz con un software de envío y manifiesto de terceros (por ejemplo Clippership de Kewill). La funcionalidad de radio frecuencia (RF) y código de barras debe proporcionar las siguientes transacciones para una recolección de datos sencilla: Que el inventario se mueva dentro de una facilidad, etiquetas impresas de localización, envío, movimiento de inventario, inventario físico, y el computo del ciclo. Algunos ambientes de molino pueden necesitar sistemas de gestión de yardas (YMS) y la programación del itinerario y las capacidades de optimización.

Cómo se relaciona esto a las soluciones ERP de propósito general

Aunque las soluciones generales de ERP pueden ofrecer un método para determinar la disponibilidad del inventario; solamente algunos pocos seleccionados permiten que los atributos definidos por el usuario sean asociados y validados para cada producto y cada pieza en almacén dentro del inventario de tal artículo, y puede hacerlo sin perturbar la clasificación del artículo maestro. A pesar de que los productos estándares (por lo general en su minoría) se fabrican y se colocan en el inventario para cubrir las demandas de las ventas pronosticadas y los contratos de clientes a largo plazo, con frecuencia los submontajes que no son estándar son más numerosos y se fabrican solamente cuando se recibe la orden del cliente, por lo general no se colocan en el inventario, sino que se envían directamente al cliente después de completar el proceso de fabricación.

Las especificaciones del cliente pueden cambiar de una orden a otra, y se le comunican al piso de producción, para que se lleve a cabo la acción y la documentación adecuada. Varias veces, el cumplimiento de actividades específicas se tienen que certificar para el cliente. El proveedor (por ejemplo, el centro del metal) tiene que acomodar las especificaciones del cliente sin requerir una nueva nomenclatura (BOM) o encaminamiento (secuencia de operaciones) para cada configuración nueva del cliente. Durante el proceso de cotización y orden de entrada, el tener un historial de costos y los datos de la asignación de precios disponible para la recuperación instantánea es crítico para darle servicio al cliente cuando se les atiende por teléfono.

De hecho, las BOM no siempre se requieren, ya que el artículo de inicio (como la hoja de mental o banda ancha) y el final (una variedad de cortes y artículos convertidos) son el mismo en la mente del cliente, y el sistema tiene que seguir dicha lógica. Tiene que haber flexibilidad para que el usuario determine lo que constituye un número separado de artículo (tales como el grado del acero dulce, el grado del acero dulce de una hoja de tamaño estándar o el grado del acero dulce de una hoja de tamaño estándar que tiene una pulgada de grosor) mientras que se puedan manejar las variantes del artículo final bajo el mismo número de artículo, pero con una multiplicidad de variaciones por medio de atributos. Sin embargo, los sistemas ERP genéricos por lo general requieren que cada orden (o aún peor, que cada orden de artículo de línea) sea tratada como un nuevo número de producto o artículo, creando un trabajo redundante, excesos en la nomenclatura del artículo y retrasos, dejando a los clientes y a los empleados de la empresa decepcionados. Como resultado, la fuerza de ventas de la empresa o el personal de envíos tiene que encontrar un número a través de una serie de números de artículos ilógicos, donde existen números de artículos redundantes para el mismo producto físico.

Los productos estándares el principio típico de "un producto es igual a un número de producto" no aplica, especialmente en las industrias de molinos, ya que aquí los clientes prefieren ordenar de una forma de grupo de producto por “atributo”, como una dimensión específica, grado, calidad, peso o tipo de empaquetado. Si tiene que haber un producto distinto y un código de proceso para cada artículo potencialmente ordenado, entonces el artículo maestro y los procesos de mantenimiento serían difíciles de manejar, al igual que los procesos de planificación, orden, producción costo, gestión de inventario, localización, entrega, rastreo, facturación y procesos de despacho resultantes. Por lo tanto, la funcionalidad de los atributos está diseñada específicamente para las industrias que venden varios derivados de un producto estándar: un solo código de producto y proceso de fabricación por grupo de producto o tipo puede complementarse con los atributos definidos por el usuario, dando como resultado un mejor proceso comercial y un sistema que es más fácil de utilizar y mantener.

¿Qué es tan peculiar acerca de las necesidades de los cables y alambres?

Aunque existen varias similitudes con el corte de metal o las hojas de plástico, los productos de cables y alambres tienen ciertos requisitos particulares debido a su forma (atributos que los acompañan) y las prácticas de la industria. AXIS Computer Systems (ahora también una unidad comercial de Made2Manage Systems) ha sido un líder indiscutible del mercado (si no es que el único proveedor), con la serie de gestión empresarial AXIOM. Al igual que los centros de hojas de metal (donde AXIS también es muy competitivo), las empresas de cables y alambres tienen que encontrar rápidamente la bobina, el carrete, la caja, etc., que cubra mejor las necesidades del cliente, mientras que vayan conforme a las limitaciones del cliente como tamaño, requisitos de empaquetado y similares. Para ello, el software tiene que ser capaz de identificar y encontrar el inventario con base en una variedad de características físicas como el tipo de cable, calibre, trenzado, número de conductores o pares, color, etc. Los productos que compran, venden y procesan los fabricantes de cables y alambres también son diferentes a aquellos manejados por un fabricante típico. Por ejemplo, solo el número de parte no puede diferenciar por completo o describir el material, las unidades de rastreo son contenedores, no artículos individuales; y el material se maneja con múltiples unidades, debe existir una conversión automática de una UOM a otra (por ejemplo de libras a pies cuado se registra el material de desecho) y el cálculo automático de la cantidad de mercancía (cobre, por ejemplo) en cada etapa.

Análogo a procesar hojas, uno necesita una identificación y reserva rápida del mejor carrete maestro para una orden dada de un corte de largo, con la habilidad de optimizar el corte para hacer uso total de cada carrete, al igual que la provisión subsiguiente de las certificaciones adecuadas y documentos de conformidad, etiquetas de códigos de barras, empaquetado, papeles de envío, y otra información que necesita el cliente además del producto. Para el rastreo de inventario por contenedor individual existen requisitos similares (Gaylord, carrete, bobina, banda ancha, etc.) con detalles acerca del largo y ancho. La búsqueda y reserva de inventario se tiene que poder realizar desde cualquier locación, incluyendo compañía, vendedor, inventario a consigna, etc. En cuanto a las similitudes con los centros de hojas de metal, los cables y alambres necesitan un sistema empresarial con capacidades incisivas de programación y ejecución de órdenes de trabajo, para dibujar, extrusionar, cablear, etc. y la secuencia de producción por atributo (por ejemplo, de claro a oscuro). Aunque la secuencia de la producción es crítica para la productividad y el control de costos, la gestión de largo por otro lado es un asunto muy importante en la planificación y control de la producción, ya que se requiere la planificación de las longitudes adecuadas de materiales para las órdenes de productos finales, tomando en cuenta factores como torsión, pérdida, y otros.

Ya que las cantidades inexactas son una forma de vida en estos ambientes, uno tiene que ser capaz de definir las cantidades estáticas para el material componente (como aislamiento, alambre, cinta, y armadura) sin importar el tamaño de la orden de cable o alambre. Asimismo, ya que el material semi-terminado con frecuencia va directamente al siguiente paso en la producción, se necesita un despacho dinámico de los productos semi-terminados al proceso del siguiente nivel conforme se van produciendo (como los conductores aislados al cableado). Dado que los precios de venta con frecuencia pueden fluctuar con los precios de la mercancía, el sistema tiene que reflejar automáticamente los cambiantes precios de los productos en los precios de los productos finales, mientras que también es bueno tener la capacidad de considerar automáticamente los envíos completos cuando están dentro de una cierta cantidad más/menos de tolerancia. Por último (y ciertamente no hemos incluido todas las necesidades de los cables y alambres de los "errores fatales") por razones de rentabilidad, se tienen que rastrear los carretes retornables y otros contenedores por locación del cliente.

Conclusión y recomendaciones para el usuario

Para recapitular, los proveedores de ERP, que pueden ser compañías viables con un producto sólido, por lo general no cumplen con los requisitos de las propiedades químicas y físicas y con las dimensiones del inventario que son vitales para las industria de molinos. Por otro lado, además de AXIS, varios proveedores de soluciones específicas para la industria del metal, como los productos de Verticent (consulte La solidez de un proveedor de software empresarial centrado en la verticalidad), SSI-Worldcon la serie de productos de TROPOS (consulte, El vendedor defiende sus fortalezas con una solución de planificación de los recursos empresariales enfocada), Enmark Systems, Invera, Compusource Corporation, STEELMAN Software, SAP para Productos de molino, y hasta cierto grado SoftBrands evolution (consulte El vendedor de la planificación de los recursos empresariales extendida muestra su lado esbelto), Lawson M3 (antes Intentia Movex), IFS, o los productos de Exact Software JobBOSS pueden dirigir las complejidades de la industria.

Como comentario general, una prueba contundente para determinar si una solución ERP le da servicio a las necesidades de los molinos, uno debe preguntarse si la solución puede comparar de manera automática las especificaciones como ancho, largo, calibre, y las propiedades físicas y químicas del inventario disponible contra las especificaciones de la orden del cliente y mostrar qué piezas del inventario cubren con las especificaciones del cliente y cuáles no. Es muy probable que esto sea una de las primeras barreras para varios de los proveedores genéricos de ERP.

 
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