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Ir más allá de las raíces

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: noviembre 14 2006

Click Commerce es un proveedor próspero de soluciones de gestión de la cadena de suministro (SCM) por demanda, que tiene clientes pertenecientes a varias industrias en el mundo. El proveedor ha ido más allá de sus raíces y ha decidido ofrecer, además de software de gestión de la cadena de suministro y demanda por pedido mucho más completo, servicios de consultoría y alojamiento, entre otros, que deben permitir que los usuarios del mundo colaboren (es decir, trabajen en conjunto) en tiempo casi real y lleven a cabo actividades comerciales (intercambio de ideas, opiniones, sentimientos, productos, etc.) con sus socios comerciales a través de una empresa extendida.

Segunda parte de la serie ¿Podrán hacer “clic” un fabricante de herramientas y un proveedor de software de cadena de suministro?

Por ejemplo, en febrero de 2005, Optum, un antiguo proveedor de sistemas de gestión de almacén (WMS) (que en 2004 había adquirido V3 Systems y WorldChain, dos proveedores de software para gestión de proveedores e inventario manejado por los proveedores [VMI], respectivamente) adquirió las soluciones Click Commerce Supply Chain Management (SCM). Estas soluciones proporcionan soluciones de WMS y ejecución de la cadena de suministro (SCE) para cadenas de suministro de niveles múltiples, y contienen una solución de satisfacción de la demanda que está preparada para usar identificación por radio frecuencia (RFID). Estas soluciones también habilitan las comunicaciones de la red de suministro, coordinan los procesos y los servicios del negocio y optimizan las funciones de la cadena de suministro (consulte ¿Quién necesita la gestión de almacenes?).

Gracias a esta tecnología, los clientes de Click Commerce pueden recibir pedidos y otra información sobre los clientes que han implementado iniciativas de RFID, y pueden operar sus almacenes y realizar sus tareas de procesamiento de pedidos usando la misma información de RFID que usan sus clientes en sus operaciones de menudeo. Estas soluciones están diseñadas para funcionar de forma independiente, o en tándem cuando se trata de ambientes de redes empresariales hechas a la medida, aunque cada solución contiene la plataforma de integración de Click Commerce, los métodos para las mejores prácticas del negocio y un tablero de inteligencia para la cadena de suministro. Algunos de los procesos del negocio para la cadena de suministro soportados son habilitación de los proveedores, coordinación del procesamiento de los pedidos, logística para los servicios, realización de los embarques y gestión del almacén.

En mayo de 2006, Click Commerce lanzó MOVE 8.1 de su software WMS, que pretende habilitar a las empresas usuarias para que ofrezcan servicios con un mayor valor agregado, y ofrecer soporte para las operaciones de almacén que están habilitadas para RFID y voz. Los servicios de valor agregado de MOVE 8.1 permiten que las empresas ofrezcan servicios tales como personalización de los clientes, operaciones complejas de ensamble final y fabricación ligera, y soporte para los requisitos de logística inversa en la cadena de suministro de servicios. Esta versión también proporciona capacidades de RFID que se integran con las operaciones básicas del almacén, tales como recepciones, guardado, surtido y embarques. Gracias a su asociación con Vue Technology, el proveedor principal de RFID para el nivel de los artículos, la solución integrada con RFID debe aumentar tanto la productividad como la precisión del inventario en el almacén. Asimismo, debe dar a los usuarios la capacidad para jalar inventario a través de la red de la cadena de suministro con base en la demanda en tiempo real, con el fin de evitar rupturas de stock y tener más probabilidades para ofrecer un servicio a clientes de nivel superior y recortar los costos de la cadena de suministro (consulte RFID—A New Technology Set to Explode?).

Además, esta versión mejora aún más las funciones de voz de MOVE, que establece un diálogo entre los empleados del almacén y el WMS. MOVE 8.1 usa una interfaz dirigida por voz que permite que los empleados del almacén transmitan la información esencial sobre las operaciones de inventario del almacén usando audífonos, en lugar de tener que hacer la tediosa captura en un dispositivo portátil. La solución, que usa la tecnología de Vocollect, debe acrecentar la productividad de la mano de obra, mejorar la precisión del inventario y aumentar la seguridad de los empleados del almacén de la empresa.

La versión nueva se integra con Click Commerce Enterprise Service Bus (ESB), que permite establecer comunicaciones mediante lenguaje extensible de marcas (XML), intercambio electrónico de datos (EDI) o archivos planos entre el WMS y los sistemas externos, eliminando así la necesidad de contar con un proveedor de middleware costoso. Click Commerce ESB permite que las empresas integren MOVE 8.1 con otras aplicaciones, ya que está basada en normas abiertas y utiliza arquitectura orientada a los servicios (SOA), lo que hace que las aplicaciones compuestas se adapten a los procesos del negocio de los usuarios, en lugar de tener que trabajar en un esquema predefinido. ESB integra las aplicaciones de Click Commerce para que trabajen como una serie de productos, ya que aprovecha los servicios web y el lenguaje de ejecución de los procesos del negocio (BPEL) para organizar el flujo de información entre aplicaciones dispares (consulte Understanding SOA, Web Services, BPM, and BPEL).

Más expansiones por adquisición

Las soluciones Click Commerce Service Parts Planning and Optimization (SPP&O o planeación y optimización de las piezas de recambio), que fueron adquiridas en mayo de 2005 a través del antiguo Xelus, están diseñadas para mejorar el rendimiento de las actividades de servicio y reparación que realizan los clientes, así como de sus inversiones en inventarios de piezas de recambio. Estas soluciones son de particular importancia para las empresas que pertenecen a las industrias aeroespacial y de defensa, automotriz y de alta tecnología, en las que resulta crítico mantener y reparar equipos complejos (consulte El mercado de piezas de recambio: ¿lujo y riesgo?). Estos productos están diseñados para optimizar el abastecimiento y la distribución de inventarios de piezas de recambio, el desarrollo de piezas para las ubicaciones óptimas de inventario y el flujo y la disposición del inventario a través del ciclo de reparación (y de regreso al inventario útil).

Las aplicaciones SPP&O tienen un punto de vista muy amplio de la red de servicios y proporcionan capacidades fuertes de planeación que se suman a una herramienta integrada para eliminar los vacíos de información que existen entre los socios. Cuentan con algoritmos que identifican y tratan los problemas relacionados con la cadena de suministro de piezas de recambio de una empresa, además de que ayudan a que las empresas definan la disposición y la ruta en cada paso: devolución, recepción, reparación y reposición. Las aventuras que ha iniciado Xelus para aprovechar la RFID en el seguimiento y el análisis de las piezas de recambio le han dado una gran experiencia en logística inversa y planeación de las piezas de recambio, que Click Commerce ha aprovechado para aumentar su presencia. Esto debe ayudarle a manejar eventualmente toda la gama, desde colocación de pedidos, movimiento de mercancía y procesamiento de las piezas (en otras palabras, desde la materia prima), pasando por los subensambles y los bienes terminados, hasta las piezas de recambio que no son de serie. Algunos de los procesos de servicio de la cadena de suministro que soportan las aplicaciones son optimización de la planeación de las piezas, adquisición de productos, logística inversa, inspección y pruebas, reacondicionamiento y reparaciones y ventas y distribución.

Para aumentar más su portafolio de productos, Click Commerce adquirió Requisite Technology, Inc. en noviembre de 2005. Esta decisión sirvió para mejorar el catálogo de productos de Click Commerce, ya que agregó una capacidad de gestión de los datos maestros (MDM) que habilita el comercio en colaboración y los programas de RFID (consulte Integración de los datos del cliente y SAP Bolsters NetWeaver's MDM Capabilities). El software MDM de Requisite, que toma los datos desorganizados de la planta, el material y el producto terminado y los transforma en depósitos coherentes de información, se incluye actualmente en algunas de las soluciones de los proveedores más grandes de planificación de los recursos empresariales (ERP), quienes tienen cerca de 400 de clientes que hacen uso activo de los elementos de la solución Requisite. La solución ya se utilizaba como software como servicio (SaaS) (consulte ¿Qué es el software como un servicio?), ya que varios proveedores de outsourcing (subcontratación) de los procesos del negocio (BPO) usaban las aplicaciones para soportar sus operaciones de aprovisionamiento. Asimismo, Requisite había ofrecido la infraestructura y los servicios (tanto directamente como a través de sus socios globales de servicio, como Atos Origin) que hacían que el MDM de los fabricantes y los proyectos de reducción de costos relacionados tuvieran éxito.

La adquisición no sólo permitió proporcionar las capacidades de MDM, sino que agregó tecnología patentada y aumentó la presencia de Click Commerce en Europa, ya que le permitió realizar ventas adicionales y contratar personal de soporte en los mercados clave. Esto le dio al proveedor más oportunidades para ofrecer sus soluciones de comercio en colaboración para demanda, oferta y servicio (consulte ¿Podrán hacer “clic” un fabricante de herramientas y un proveedor de software de cadena de suministro?). La adquisición también sirvió para aumentar el portafolio de soluciones de Click Commerce, que ahora incluye el motor de búsqueda patentado Bugseye de Requisite, las herramientas de limpieza, alineación y validación de contenido Content Workstation y las herramientas de gestión de flujo de trabajo y acumulación de contenido eMerge. Asimismo, creó un esquema de trabajo para usar datos a través de varios niveles (industrias, regiones, empresas y departamentos). Requisite proporcionó software a varias industrias y usuarios finales, tales como las industrias aeroespacial y de defensa, de aviación comercial, de bienes de consumo, de reparaciones por contrato, de alta tecnología, de telecomunicaciones, petroquímica y de transporte. Entre sus clientes principales, Requisite cuenta a empresas como BASF, Eastman Kodak, Graybar, Marathon Ashland Petroleum y Union Bank of California.

Gestión de datos maestros y sincronización

Estas soluciones de Click Commerce permiten que las empresas manejen información de cualquier tipo de producto, como bienes terminados para reventa, materiales directos usados en fabricación y materiales indirectos usados en operaciones de mantenimiento, reparación y renovación (MRO). Estas soluciones también permiten que las empresas creen, reúnan, alineen y mejoren sus datos con el fin de proporcionar una versión uniforme de la información, no obstante las necesidades de los catálogos. Con las capacidades de búsqueda, los usuarios pueden buscar la información acumulada con el fin de encontrar resultados relevantes, además de que tienen acceso a los detalles y las imágenes de los artículos. Por consiguiente, ahora la serie de soluciones, que se renombró Click Commerce Master Data Management (MDM), consolida y maneja datos maestros de los productos que están ampliamente distribuidos dentro de la empresa. Sus soluciones ofrecen una versión única y consolidada de esta información, que debe ayudar a mejorar la precisión de los sistemas dependientes y reducir los errores que se deben a la duplicación de datos y a la falta de precisión.

La serie de productos se creó con la idea de tratar los problemas que surgen cuando una empresa usuaria mantiene sus datos maestros de forma no refinada o “nativa”, en varios sistemas ERP desconectados o en otros sistemas empresariales, sin las descripciones detalladas, los atributos de los productos y las estructuras de clasificación que permiten realizar un análisis en toda la empresa y tener una visibilidad de los costos y el rendimiento. Así, los clientes usan las soluciones MDM para tener los servicios de base y la infraestructura necesarios para refinar los datos maestros y convertirlos en información de los productos que esté disponible y que sirva como referencia para recortar los costos, entregar los productos con mayor rapidez y promover la competitividad. Algunos de los procesos del negocio que soporta MDM son limpieza y normalización de los datos existentes, organización y mapeo de los datos a las estructuras internas, integración con MDM o sistemas ERP legados y mantenimiento de los datos maestros. La solución Click Commerce MDM no reemplaza las aplicaciones empresariales o los datos que éstas contienen, sino que mejora el sistema ERP existente, ayudando con ello a reducir los costos de los clientes mediante la integración de su solución con las herramientas y los procesos que ya están implementados en toda la empresa.

El objetivo estratégico detrás de tantas adquisiciones puede ilustrarse con la forma en que las soluciones de sincronización global de datos (GDS) y comunicaciones seguras (adquiridas en 2004 mediante bTrade) complementan sus capacidades de MDM, ya que permiten que las empresas usen la Internet para transmitir sus datos maestros normalizados a su comunidad de socios comerciales. La sincronización de datos es una iniciativa de menudeo de toda la industria que exige que los fabricantes y los proveedores sincronicen la información de sus productos con sus clientes de menudeo. Click Commerce identificó GDS como uno de los elementos básicos de una cadena de suministro habilitada para RFID. Para su conveniencia, bTrade era uno de los cinco principales proveedores de soluciones de sincronización de datos (junto con UCCNet y otros organismos importantes de normalización). UCCNet había elegido el software de bTrade para manejar sus comunicaciones con sus socios comerciales y sus proveedores de menudeo en América del Norte. El día de hoy, este software se usa para manejar las comunicaciones del registro global para la industria mundial de menudeo. Además, bTrade tenía relaciones con los minoristas principales, como Wal-Mart, SUPERVALU y Home Depot, y estaba a punto de definirse como una de las diez reservas de datos del mundo.

Gestión de los contratos de servicio

De forma adicional, en febrero de 2006 Click Commerce adquirió prácticamente todos los activos de operación de Elance, Inc. de Mountain View, California. Al hacerlo, se apoderó de soluciones de comercio electrónico por demanda para negocios de servicios y gestión de contratistas, cuyas capacidades permiten que las empresas busquen, evalúen, compren, manejen y realicen pagos a los contratistas y los proveedores externos de servicios. Con la venta de los servicios y el negocio de gestión de contratistas, Elance se concentró en su negocio por Internet y el crecimiento de su servicio en línea para subcontratación de negocios pequeños.

Las empresas de fabricación recurren cada vez más a la subcontratación de sus operaciones, lo que hace que la compra y la gestión de servicios de terceros y de proveedores de servicios se conviertan en un verdadero reto. Click Commerce está convencido de que al agregar servicios y capacidades de gestión de contratistas adquiere importantes oportunidades para realizar ventas cruzadas en los segmentos verticales de fabricación por contrato y aeroespacial y de defensa, así como en sus mercados principales de alta tecnología, servicios financieros e investigación institucional. Click Commerce sigue ofreciendo el software de gestión de las subcontrataciones de Elance como un servicio a muchas otras industrias, tales como la energética, de fabricación, de transporte y de servicios. Según se informa, Elance estima que en 2005 sus clientes usaban sus soluciones para manejar más de $7,000 millones de dólares (USD) de sus gastos en servicios y contratistas en tecnología de la información (TI), mano de obra contingente, operaciones, consultoría de gestión, mercadotecnia, impresión y otros proyectos de servicios. Entre los clientes de este negocio de Elance se encuentran clientes actuales de Click Commerce, como FedEx y Motorola, así como otras empresas reconocidas, tales como American Express y British Petroleum (BP). En la adquisición se incluyeron también dos filiales extranjeras de Elance, que expandieron Click Commerce de forma internacional al aumentar su presencia en Europa gracias as ventas adicionales y al personal de soporte que tiene en el Reino Unido, y a que agregó unas instalaciones pequeñas de desarrollo de software en la India.

En 2006, Click Commerce espera que el negocio que adquirió con Elance reporte cerca de $7.5 millones de dólares (USD) en ingresos recurrentes provenientes de las compras que hacen sus clientes de mantenimiento, alojamiento y servicios. Con la transacción, la mayoría de los empleados que forman parte de esta unidad del negocio de Elance se convirtieron en empleados de Click Commerce. Por consiguiente, las soluciones de comercio electrónico por demanda para los negocios de servicio (renombrados productos Click Commerce Contract and Service Management) deben permitir que los clientes manejen sus ciclos de vida de servicios y gestión de los contratistas. Con ello, los clientes pueden usar estas soluciones para buscar, evaluar, comprar, manejar y pagar por una gran variedad de servicios profesionales y subcontrataciones, así como por otros servicios. Las soluciones manejan varios tipos de contratos de servicios y estructuras de pagos, tales como tiempo y materiales, relaciones retenidas, hitos, órdenes generales, pagos por niveles de servicio y contratos por volumen. Estas soluciones deben permitir que los clientes concreticen los beneficios que trae la conformidad con las políticas, las leyes y los controles clave de creación de reportes corporativos, tales como la ley Sarbanes-Oxley (SOX). De la misma forma, la solución puede ayudarles a manejar la mano de obra y las contrataciones y darles visibilidad en los volúmenes de gasto, el desempeño de los proveedores y la eficacia.

Ayudar a la investigación de asistencia sanitaria

Finalmente (aunque esto no está tan relacionado con las otras ofertas), las soluciones eResearch y Healthcare de Click Commerce ayudan a las instituciones de asistencia sanitaria y educación superior a mejorar sus tiempos de respuesta y la precisión de sus procesos de aprobación, ya que conectan a los departamentos de investigación mediante extranets administrativas. El software automatiza los laboriosos procesos de revisión y aprobación y crea secuencias más flexibles y simples de los flujos de trabajo. Algunos de los procesos del negocio de asistencia sanitaria e investigación que se soportan son gestión de las becas y los contratos, revisión de los comités institucionales de uso y cuidado de animales (IACUC), descubrimiento de pruebas clínicas, reportes de incidentes, reportes de conflictos de intereses y revisiones de los consejos institucionales de revisión (IRB). Un IRB es un comité de médicos, estadísticos, investigadores, defensores de la comunidad y otras personas que se aseguran de que los estudios de investigación que implican sujetos humanos sean éticos y que se protejan los derechos de los participantes en dichos estudios. En los Estados Unidos, es necesario contar con la aprobación de un IRB antes de iniciar cualquier estudio que utilice sujetos humanos. La extranet Click Commerce IRB da a las instituciones un sistema de entrega por Internet de las solicitudes del IRB que simplifica la creación de las mismas, elimina los errores de rutina y envía alertas a los equipos de investigación cuando se acercan las fechas límite. Por su parte, un IACUC es un comité encargado de revisar los asuntos relacionados con protección de los animales y aprobación de todas las investigaciones que impliquen el uso de sujetos animales de acuerdo a los reglamentos federales de los Estados Unidos. La extranet Click Commerce IACUC da a las instituciones un sistema de entrega por Internet de las solicitudes del IACUC que simplifica la creación de las mismas, elimina los errores de rutina y notifica a los equipos de investigación cuando se acercan las fechas límite.

A finales de 2005, Click Commerce lanzó Research Extranet 5.5, que se diseñó para usarse en la industria de educación superior y asistencia sanitaria. Esta solución tiene aplicaciones y herramientas nuevas que pueden mejorar la eficacia de los procedimientos complicados de investigación con sujetos humanos y animales. Las principales universidades e instituciones de investigación, tales como la Clínica Mayo, la Universidad Johns Hopkins, la Universidad Northwestern, la Universidad de Michigan y la Universidad de Washington, usan actualmente las soluciones de extranet de Click Commerce. Se espera que con la nueva Research Extranet 5.5, estas instituciones puedan desarrollar e implementar procedimientos personalizados de investigación con mayor eficacia, y mejorar su capacidad para compartir los datos importantes de investigación con toda la empresa.

Research Extranet 5.5 incluye Process Studio, que debe permitir que las instituciones manejen con mayor facilidad la creación de procesos de investigación. También debe permitirles lanzar dichas aplicaciones con más rapidez, ya que al agregar dicha solución, las instituciones pueden aprovechar mejor Research Extranet y aumentar su productividad de forma inmediata. Además, esta versión proporciona soporte para servicios web, que facilitan la integración con las aplicaciones externas. También tiene una funcionalidad importante para los usuarios de la solución Extranet IRB e IACUC de Click Commerce. Concretamente, los administradores de IRB e IACUC pueden aprovechar la nueva función de notas completas del revisor, que permite que los comités revisores incluyan sus comentarios directamente en el sistema, lo que puede simplificar el proceso de aprobación de las investigaciones. Esta función nueva también permite identificar más rápidamente los cambios que envían los investigadores. Actualmente, son cinco las instituciones que usan IACUC Extranet de Click Commerce, porque les permite manejar los requisitos de conformidad de las investigaciones con animales y les proporciona acceso a las becas otorgadas previamente, los comités de bioseguridad y las aplicaciones de reportes de conflictos de intereses.

 
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