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Jack Link's Beef Jerky: "Wal-Mart no me obligó a hacerlo" Primera parte: RFID para PYME y antecedentes de la empresa

Escrito por: Joseph J. Strub
Publicado: marzo 8 2005

Introducción

Las empresas se han visto obligadas a implementar la tecnología de identificación por radio frecuencia (RFID) debido a la gran presión que ejercen sus clientes más grandes, como Wal-Mart, el Departamento de Defensa y Target, entre otros. Este estudio de caso habla de una empresa que no esperó a ser arrastrada al ambiente RFID. Probablemente su enfoque y su razonamiento hagan que otras empresas adopten la misma posición activa. Siga leyendo y decida si está de acuerdo con esta idea y si puede aplicarse a su empresa.

¿Recuerda cuando era niño y debía usar ropa que no estaba de moda? Es probable que su excusa fuera “Mi madre me obligó a hacerlo”. Al tratarse de RFID, algunas empresas también sufren la presión ejercida por quienes generan sus ingresos más importantes y deben exclamar “Mi cliente me obligó a hacerlo”. Sin embargo, este no es el caso de Jack Link’s Beef Jerky.

Algunas empresas son arrastradas a la fuerza hacia la tecnología —recuerde el “problema del año 2000”— Otras aceptan la tecnología nueva y quieren ser las primeras en disfrutar de las ventajas proyectadas, y por ello merecen reconocimiento. También existen empresas que se dan cuenta de las ventajas de la tecnología nueva, pero que quieren realizar la implementación a su paso, sin tener que enfrentar el riesgo de perder algunas ventas.

Este es el caso de Jack Link’s Beef Jerky. Al igual que muchas pequeñas y medianas empresas (PYME), Jack Link’s se había enfocado en la fabricación del mejor beef jerky posible. El resultado fue que descuidó su cadena de suministro durante muchos años. Una vez establecida en el mercado, la empresa tenía el tiempo y la voluntad para cambiar sus circunstancias. Para hacerlo, podría recurrir a RFID y a las prácticas de excelencia y el soporte de Microsoft para superar los obstáculos de la tecnología y ganar visibilidad a lo largo de su cadena de suministro.

Este artículo habla de la empresa que decidió enfrentar la curva de tecnología antes de perder la oportunidad. De forma específica, el artículo habla de:

  • La filosofía de RFID para las PYME
  • Los antecedentes de la empresa
  • Los acercamientos a la implementación de RFID
  • Las ventajas esperadas
  • Las lecciones aprendidas

Este es el segundo artículo que habla del enfoque que tiene Microsoft a la RFID para las PYME. El primero habló del las experiencias de implementación del fabricante danés de tentempiés, KiMS, y se encuentra en ROI for RFID: A Case Study. Volvimos a seleccionar a Microsoft para este estudio de caso debido a la disposición que demostró para tener conversaciones sinceras y abiertas con sus clientes y de la franqueza con que los clientes hablaron de los éxitos y los fracasos de los proyectos. En el estudio de caso de Jack Link’s Beef Jerky el lector podrá apreciar un enfoque en cuatro etapas que permitió que una empresa asimilara gradualmente la tecnología nueva —un enfoque que podría repetirse.

Esta es la primera de tres partes que conforman esta nota.

La segunda parte describirá las etapas de implementación.

La tercera parte hablará de las ventajas esperadas y las lecciones aprendidas.

La filosofía de RFID para las PYME

Como es de esperarse, el día de hoy únicamente las grandes empresas se están aventurando en las aguas de RFID, ya que tienen presupuestos grandes y pueden permitirse trabajar en un horizonte heterogéneo. Normalmente, estas empresas tienen varios objetivos del negocio, distintos paquetes de planificación de los recursos de la empresa (ERP) y una gran cantidad de aplicaciones legadas o de terceros que deben comunicarse entre sí y ser capaces de procesar los datos de RFID. No menos importante es que cuentan con el personal y los recursos económicos necesarios para enfrentar estos problemas y estas circunstancias. Por consiguiente, las grandes empresas pueden aprovechar RFID sin tener que interrumpir las funciones importantes y las características de sus sistemas, y esto es de gran importancia para ellas.

Sin embargo, Microsoft y otras empresas de software de ideas similares están atendiendo las necesidades de las PYME que tienen otras circunstancias y recursos disponibles completamente distintos. Asimismo, al tomar en cuenta que las ofertas ERP de estos vendedores ya están orientadas al mercado de las PYME, este enfoque parece tener más sentido.

Debido a que el horizonte de TI de las PYME es más homogéneo, es necesario contar con otro enfoque y otra estrategia de integración de los datos de RFID. Esta estrategia se opone a la filosofía de ofrecer una instalación de RFID autónoma, que podría requerir personal de TI dedicado al mantenimiento, el soporte y la capacitación. En realidad, el componente de los servicios es importante, ya que hay que diseñar y construir la integración con las diversas aplicaciones del negocio. Algunos vendedores de software para PYME, como Microsoft, ofrecen capacidades de RFID al incluir una capa específica de middleware en la solución ERP. Con ello reducen la complejidad porque eliminan software externo innecesario, además de que el enfoque por inclusión reduce la necesidad de capacitación y promueve la familiaridad, ya que los usuarios acceden a las capacidades de RFID mediante interfaces de usuario comunes y existentes. Asimismo, se obtienen las ventajas y los ahorros esperados más pronto, ya que se proporciona una integración de fábrica con el contenido y los procesos del negocio principales.

Al ofrecer una interfaz común de acceso a las capacidades de RFID, la estrategia de RFID incluida para las PYME proporciona un marco flexible y amplio para que los socios implementen las soluciones únicas y específicas de los clientes, reconociendo que ningún vendedor soporta la gran cantidad de aplicaciones potenciales de RFID. El resultado es que las PYME cuentan con una solución de RFID incluida, que es simple, poco costosa y que está llena de funciones de software ERP. Microsoft y otros vendedores de software son pioneros de RFID en este espacio.

Finalmente, los vendedores de software que atienden a las empresas grandes ofrecen u ofrecerán RFID en ambas versiones: autónoma e incluida. Sin embargo, la alternativa incluida representa la opción más realista y rentable para las PYME. Cabe aclarar que no estamos hablando del nivel de “E=mc²”. Seamos realistas, ¿dónde encontramos intercambio electrónico de documentos (EDI) y códigos de barras el día de hoy? A veces hay que repetir lo que es obvio.

Los antecedentes de la empresa

Jack Link’s Beef Jerky (http://www.linksnacks.com/) es una empresa que tiene sus oficinas generales en Minong, Wisconsin, en los Estados Unidos. Es una de las empresas globales de tentempiés de carne que tiene el crecimiento más rápido, además de que su beef jerky es una de las principales marcas de tentempiés de carne de los Estados Unidos. Algunos de sus productos principales son Natural Style Jerky, Kippered Steaks, Meat Sticks, Meat and Cheese Twin Packs y Gourmet Sausages. Los tentempiés de Jack Link’s Beef Jerky se envían a todo el mundo.

Jack Link’s Beef Jerky tiene más de 2,000 empleados y opera cinco sitios de fabricación en los Estados Unidos, dos plantas internacionales y un centro de distribución central. Una planta de producción típica consta de 12 líneas de producción que fabrican 1,500 unidades de mantenimiento de inventario (SKU). La empresa tiene oficinas de ventas en seis países y cuenta con más de 6,000 clientes, que incluyen Wal-Mart, el Departamento de la defensa y Target. Jack Link’s Beef Jerky trabaja con más de 3,000 proveedores y vendedores. No importa la medida de tamaño que se use, la empresa se clasifica como PYME o empresa del mercado medio.

Aunque Jack Link’s Beef Jerky no se verá afectada por el mandato de un socio comercial entes del 2006, la empresa decidió volverse proactiva con respecto a RFID cuando recibió una carta de Wal-Mart, uno de sus clientes más grandes e importantes. Wal-Mart no estaba forzando a la empresa a que actuara, pero le ayudó a abrir los ojos y a desarrollar una consciencia de RFID y de las ventajas que representa esta tecnología. RFID era sólo una cuestión de tiempo, por eso la empresa —en su búsqueda para servir mejor a sus clientes— decidió cumplir con la tecnología antes de verse obligada a hacerlo.

Antes de contar con la tecnología de RFID, Jack Link’s Beef Jerky dependía de la introducción manual de datos y no tenía una buena visibilidad de su cadena de suministro. La empresa descubrió rápidamente que RFID es un facilitador importante que trata algunos puntos difíciles que son clave para la empresa, como:

  • El fortalecimiento del cumplimiento con los reglamentos
  • Las mejoras en el seguimiento y el rastreo de los lotes de fabricación
  • El desarrollo de la visibilidad de las operaciones
  • La simplificación y la automatización de los procesos de distribución

Todos estos objetivos pretenden reducir los tiempos del ciclo y producir niveles de inventario más bajos y mejoras en los niveles de servicio a clientes. En pocas palabras, Jack Link’s Beef Jerky se dio cuenta de que puede mejorar si usa RFID y un software ERP eficiente. Además, la combinación de estas tecnologías permitiría a Jack Link’s Beef Jerky competir de forma más agresiva con las grandes empresas y le ayudaría a evitar las diferencias del campo de juego.

Con esto termina la primera de tres partes que conforman esta nota.

La segunda parte describirá las etapas de implementación.

La tercera parte hablará de las ventajas esperadas y las lecciones aprendidas.

Acerca del autor

Joseph J. Strub tiene una gran experiencia como director y consultor senior en la planificación y la ejecución de proyectos ERP para sistemas de fabricación y distribución en empresas medianas y grandes que pertenecen a las industrias de ventas al por menor, alimentos y bebidas, químicas y de procesamiento de bienes de consumo. Además, Joe Strub fue consultor y auditor de sistemas de información para PricewaterhouseCoopers y director de soporte y desarrollo de aplicaciones para empresas de Fortune 100.

Se le puede encontrar en JoeStrub@writecompanyplus.com.

 
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