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La administración de la cadena de suministro está evolucionando hacia redes interdependientes de suministro

Escrito por: Michael Bittner
Publicado: noviembre 7 2005

Antecedentes

Las actividades de la cadena de administración pasan de ser simples interacciones lineales a ser procesos en red entre socios comerciales

La llegada de la Web como un medio importante para hacer transacciones comerciales y comunicaciones negocio a negocio, aunadas a una tecnología de administración de cadena de suministro (SCM) basada en la red en evolución, ha dado como resultado un periodo de transición entre los modelos “lineales” de cadena de administración a modelos “en red” de la cadena de administración. Ahí es donde redes interdependientes de suministro (ISN) entran en juego. Las empresas están avanzando hacia operaciones en tiempo real al compartir información y entrelazar procesos con los socios comerciales. A pesar de los millones de dólares que las empresas han gastado en años recientes para optimizar y conectar la cadena de suministro, se esperan más innovaciones e inversiones. Las empresas que se encuentran bajo la presión continuada de trabajar más de cerca con sus socios comerciales para mantenerse al corriente con, o incluso para tener una ventaja sobre, sus competidores. Las tecnologías que permiten cambios dinámicos en los procesos interacciones en tiempo real entre los socios extendidos de la cadena de suministro están emergiendo y están siendo implementadas a pasos acelerados. Sin embargo, se espera que esta transición tome bastante tiempo.

Diversos estudios de la industria del software indican que en los próximos cinco a siete años las relaciones comerciales entre las empresas, las estructuras de información y los procesos evolucionarán de manera dramática. Las empresas mezclarán los procesos de producción interna y de la cadena de suministro con los de sus socios comerciales externos. Los “campeones” de la cadena de suministros y los “maestros del canal” como Walmart impulsarán a sus socios a un conjunto común de procesos comerciales. También estamos siendo testigos de la creciente adopción de la identificación por radio frecuencia (RFID) como herramienta y tecnología de la cadena de suministro prácticamente en cada industria. Con el tiempo, las organizaciones participantes se enfocarán más en cumplir los requerimientos del cliente eficientemente, en lugar de enfocarse de manera más limitada en lo que el cliente “intermedio” directo requiere. Las interacciones lineales darán paso a interacciones que ocurren en paralelo. Poco a poco, los negocios están evolucionando hacia el concepto de la cadena de suministros esbelta, trabajando juntos para llegar a un conjunto común de metas orientadas hacia el consumidos, actuando como una ISN.

La SCM necesita tratarse más de intercambio de información entre toda la cadena de suministro, y expandirse más allá de una integración punto a punto limitada con unos cuantos socios selectos. Conforme las operaciones de fabricación adoptan y aceptan conceptos y herramientas de “fabricación esbelta” dentro de sus operaciones de producción, también están refinando el significado y los medios de la SCM. Una cadena de suministro esbelta implica el examen de cada paso, proceso o movimiento de productos en el que se gana o pierde valor. El impacto sobre los proveedores y clientes puede ser importante y por esa razón es necesario implementar técnicas esbeltas.

Las cadenas de suministro van de la optimización a la sincronización

La planificación de los recursos de la empresa (ERP) y la implementación de SCM han contribuido poco en la integración significativa de sistemas y procesos o en la colaboración del socio comercial. Los procesos manuales, los datos “no racionalizados” y los sistemas independientes que fabrican pronósticos supuestos siguen siendo la regla, más que la excepción. Sin embargo, la optimización de la cadena de suministro será un factor estratégico para la competencia y la supervivencia de las compañías en 2005 y posteriormente. Las empresas están “poniendo manos a la obra” para poder realizar el duro trabajo de lidiar con los aspectos más básicos de la alineación del proceso SCM y de la conectividad con sus socios comerciales.

Las empresas progresistas están buscando pasar de la optimización de las operaciones internas de producción a la sincronización de procesos comerciales de cadena de suministro en red como parte de su visión para incrementar la cadena de valor integrado. La sofisticación de los procesos SCM multiempresariales forzará a dichos negocios a buscar fuera de sus cuatro paredes para asegurar que el valor se entrega de manera rentable a los clientes.

La naturaleza dinámica de la demanda impulsada por los clientes, junto con la naturaleza adaptable de las redes SCM, harán que el proceso de sincronización sea más complejo. Conforme los requerimientos de los clientes son más exigentes, las cadenas de suministro se verán forzadas a cambiar de una configuración lineal a la configuración dinámica de las redes de cadenas de suministro. En un modelo no lineal, las competencias centrales y la utilización de los activos de capital y las eficiencias son objeto de estudio. Esto concentrará la atención en la manera en que las empresas trabaja y se integran con sus socios para extender su visibilidad a través de los múltiples niveles de la cadena de suministro.

Conforme el mandato de hacer más eficiente el uso de los activos de capital y las capacidades de colaboración es habilitado por las tecnologías de Internet, las empresas buscarán proyectos de cadena de suministro que vayan más allá de la optimización de los procesos internos de producción y se enfoquen en la sincronización de actividades entre socios comerciales. A pesar de los grandes avances en el aspecto interno –costos reducidos y menores tiempos de entrega por medio de las iniciativas de cadena de suministro esbelta y otros esfuerzos– el hecho es que los fabricantes dependen de los proveedores, distribuidores, transportistas, consolidadores, proveedores externos y otros socios para que les ayuden a hacer y entregar productos a los clientes. Mientras las piezas y productos viajan hacia “arriba” de la cadena de suministro, la información suministro y demanda se mueve en ambas direcciones y es crítica para responder de manera rápida a la demanda. Las empresas están comenzando a darse cuenta de que al usar los procesos comerciales y de flujo de trabajo para automatizar la comunicación de información crítica en todas sus operaciones permite que los sistemas respondan a condiciones y estímulos previamente definidos.

Arquitectura Orientada al Servicio (SOA) —El futuro de la ISN

En su forma más simple, las arquitecturas orientadas al servicio (SOA) se definen como aplicaciones modulares autocontenidas de lógica o servicios de procesos comerciales que se pueden mezclar y hacer coincidir; son dependientes de la plataforma, y pueden ser localizadas, invocadas y llamadas dinámicamente por quien las necesite en cualquier lugar dentro de una infraestructura de plataforma. Las SOA hacen que el desarrollo, estructuración y uso de un sistema empresarial sea mucho más eficiente y flexible. Es éste tipo de flexibilidad la que se requiere en una red interdependiente de suministro.

La naturaleza independiente de los objetos y servicios también hace que el sistema y los usuarios sean invisibles para el servicio. El usuario puede ser un empleado interno que trabaja por medio de un buscador o pantalla, otra aplicación de la misma computadora, otra computadora dentro de la red, un socio comercial que ingresa a un servicio a través de la red o la aplicación de un socio comercial que ingresa datos o servicios. Los flujos comerciales y de trabajo pueden invocar servicios desde cualquier punto, y ya no están confinados a, o limitados por, un sistema interno individual. La SCM en una SOA proporciona el ambiente para extender los procesos comerciales y de flujo de trabajo más allá de los sistemas internos de la compañía, facilitando de esta manera la actividad de las redes interdependientes de suministro.

SAP lleva a la SOA a la vanguardia

Durante la reciente conferencia Teched,se hzo hincapié en la manera en que las SOA y el Servicio de Arquitectura Empresarial (ESA) de SAP acelerarán los cambios al proceso entre los socios comerciales y dará la oportunidad de una reingeniería más flexible de los procesos comerciales. La base SAP instalada es enorme, y algunas de las empresas más progresistas de la actualidad forman de ella.

Los clientes SAP que se esfuerzan agresivamente por alcanzar la SOA son los que lograrán con mayor probabilidad el estado de interoperabilidad ISN; aunque la aplicación de la SOA sigue siendo una ilusión o por lo menos un largo viaje para la mayoría de las empresas. Problemas como la proliferación de procesos, directrices, costos y desempeño no son comprendidos totalmente y las dificultades asociadas con ellas no deben ser subestimadas. Los que lo adoptaron de manera temprana, como Intel, revelarán estudios de caso en la evolución SOA y transformación ISN.

Resumen

La SOA proporciona el ambiente para extender la idea del flujo de trabajo más allá de los sistemas internos de la compañía, permitiendo de ese modo actividades ISN. La preparación para la ISN comienza con la administración de la demanda. La capacidad para responder a la demanda se incrementa cuando los socios comerciales están conectados y el intercambio de información es automático, consistente y permite la respuesta rápida. La transferencia de datos y estímulos de eventos deben proporcionarse de manera estándar y con respuestas flexibles y procesables. Quitar las barreras de la información y ligar a los socios de la cadena de suministro aún más para obtener una respuesta rápida es un punto clave para mejorar el rendimiento de la cadena de suministro. Las capacidades ISN se pueden lograr en un futuro no demasiado lejano, pero dependerán en gran medida de los esquemas SOA.

 
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