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La alineación de las estrategias de aplicación basadas en Java

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: octubre 8 2005

La alianza de IBM y Lawson

Dos razones por las cuales Intentia y Lawson han emprendido la estrategia de aplicación con base en Java son reactivar el legado de sistemas y combinar la inflación del software y anunciaron sus planes durante la Conference and User Exchange (CUE) de Intentia. Al mismo tiempo, IBM y Lawson anunciaron que Lawson optimizará y estandarizará el completo portafolio de aplicaciones comerciales en el software y hardware con base en estándares abiertos de IBM, y las compañías pondrán conjuntamente en el mercado soluciones preintegradas para los clientes. Como socio de servicios de Lawson, IBM proporcionará soporte y conocimientos de industria vertical a través de IBM Global Services (IGS) y Business Consulting Services (BCS). IBM y Lawson también dedicarán más asesores en el IBM Competency Center de Lawson para apoyar las pruebas y el desarrollo.

Tercera parte de la serie ¿Puede Java mejorar el legado de sistemas de la planificación de los recursos de la empresa?

Como parte de su estratégica alianza de expansión, las dos compañías también desarrollarán y pondrán en el mercado nuevas ofertas verticales para ayudarles a los clientes a dirigir los retos comerciales a través de industrias incluyendo salud, minoristas, gobierno, educación, servicios financieros, y otros sectores de servicio del mercado. Estos paquetes de soluciones de la industria les proporcionarán a los clientes ofertas preintegradas diseñadas para un mantenimiento e instalación más sencilla, y se dirigirán a ciertos puntos clave de la industria.

Lawson seleccionó IBM WebSphere como base para la arquitectura orientada al servicio (SOA), para proporcionarle a Lawson marcos de trabajo con base en estándares abiertos para automatizar los procesos de negocios con clientes, socios y proveedores. Durante la primera mitad del 2006, Lawson intentará expedir los lanzamientos de las series de aplicaciones comerciales, incluyendo Lawson Financials, Lawson Supply Chain Management, Lawson Human Resources, Lawson Enterprise Performance Management, y Lawson Procurement. Dichas series se expedirán con componentes centrales intercalados de IBM WebSphere, DB2, Rational, y Tivoli. IBM y Lawson también continuarán optimizando el desempeño de la solución con IBM eServer y las tecnologías IBM TotalStorage incluyendo xSeries, pSeries, iSeries, zSeries, TotalStorage, y Linux on OpenPower. El resultado para los clientes debe ser una seguridad, un desempeño y una confiabilidad de clase ejecutiva a un precio accesible. Al mismo tiempo, debe estandarizar las aplicaciones de Lawson en el middleware abierto de IBM y ayudarles a los clientes habilitados a implementar soluciones comerciales más rápido y fácil a un costo total de propiedad (TCO) menor.

Tal movimiento está de acuerdo con la estrategia de Intentia. Para reducir aún más los costos del desarrollo a largo plazo, en el 2004, Intentia anunció una importante expansión de su alianza estratégica con IBM, que estaba diseñada para ayudarles a los clientes a integrar los procesos comerciales de planificación de los recursos de la empresa (ERP) y de gestión de la cadena de suministro (SCM) a través de ofertas de software consolidadas. Como parte de la alianza, Intentia estandarizará y expedirá sus aplicaciones de colaboración Movex con base en J2EE en el middleware y el hardware de IBM, el cual opera en Linux, OS/400, UNIX, y Windows NT.

Las compañías también expandirán las ventas, el mercado y las actividades de desarrollo conjuntas. Intentia preintegrará las aplicaciones de Movex con WebSphere Application Server, WebSphere Portal - Express y DB2 Universal Database de IBM. Así mismo, cada pedido de un negocio mediano se enviará con paquetes de IBM intercalados dentro de la serie de aplicación de Intentia, lo cual librará a Intentia de la entrega de middleware. Si se basan en gran parte los paquetes tanto de Lawson como de Intentia en la tecnología de IBM será algo muy positivo. Los vendedores de software de aplicación tienen mala fama de ser lentos e ineficientes en crear sus propios juegos de herramientas de desarrollo, así que entre más componentes disponibles al público Intentia y Lawson incorporen en la plataforma de desarrollo será mejor. IBM, que no compite con los vendedores independientes de software (ISV), sigue siendo la mejor opción.

Esta es la tercera de varias partes que conforman esta nota. En la primera parte se hizo un análisis de una situación. En la segunda parte se habló acerca de los productos, las estrategias y los retos de Lawson.

Implicaciones de J.D. Edwards World

Además, Lawson reveló recientemente que, después de varios años de retraso de los lanzamientos de UNIX y Windows, la versión OS/400 del software de ERP de la compañía está finalmente a la par de sus hermanos. Algunos usuarios han cuestionado la devoción de Lawson hacia los clientes de iSeries, que comprenden cerca del 20 por ciento del total de la base instalada de la compañía de más de 2,200 compañías.

Hace tres años, Lawson afirmó su compromiso con el producto iSeries y prometió reducir la distancia. Recientemente, ha soportado con vehemencia el eServer i5 y la iniciativa de innovación de iSeries de IBM, en especial al principio de la adquisición que hizo Oracle de los productos ERP J.D. Edwards. Son varias las preguntas acerca de las características de dichos productos, algunas con temor de que se vean forzados a migrar al próximo Oracle Project Fusion, un producto con el que Lawson compite directamente.

Por consiguiente, Lawson les ha estado ofreciendo a los clientes de J.D. Edwards un descuento hasta del 50 por ciento en las cuotas de la licencia del software de Lawson, junto con una herramienta preconstruida para ayudarle en las conversiones de archivos de estas aplicaciones a las de Lawson. Si se necesita un hardware iSeries de IBM adicional, aplicará el descuento estándar de IBM para los ISV. Así mismo, a través de su relación con Ciber, un integrador de sistemas (SI) para terceros, Lawson incluso proporcionará mantenimiento y soporte para el legado de sistemas del cliente durante la transición a Lawson. Para mayor información, consulte ¿Qué les espera a los usuarios en el frente de batalla de la infraestructura empresarial?.

La inminente fusión con Intentia se puede añadir a la valiosa proposición de la base instalada de J.D. Edwards World de Lawson. A pesar de que Lawson le ha estado solicitando enérgicamente clientes a Oracle, la valiosa proposición de Lawson se ha limitado por la falta de fabricación, SCM, y la funcionalidad de la gestión de activos de la empresa (EAM). Sin embargo, la adquisición de Intentia dirigirá estas necesidades (consulte EAM versus CMMS: What's Right for Your Company? Part Three: Analysis of IFS and Intentia). Aunado al hecho de que la mayoría de los clientes de Intentia siguen operando en la plataforma iSeries de IBM, que también les podrá servir a los clientes de J.D. Edwards World.

A pesar de la disposición de los usuarios de J.D. Edwards a cambiar a Lawson, Lawson también ve una oportunidad de traer a los usuarios de J.D. Edward World basado en OS/400 al hogar. Sin embargo, la credibilidad de Lawson dependerá de la dedicación que les muestre a los clientes de iSeries. Para ello, la capacidad pendiente de Lawson 8.1 para los iSeries, los cuales incluirán una aplicación de auto servicio del portal, flujos y modelados de procesos comerciales, y otras mejoras que ayudarán, en especial, ya que el equivalente de Lawson 8.1 para los productos de UNIX y Windows han estado disponibles por algún tiempo. También se espera que Lawson anuncie un nuevo programa de “actualización de salto” que les permitirá a los 400 clientes de sus OS/400 de antiguos lanzamientos (la mayoría Lawson 7.2) para actualizar directamente a la versión 8.1, y con ello evitar actualizar Lawson 8.03, como paso intermedio. Sin embargo, en unos cuantos años, el problema de paridad entre el OS/400 y los productos de sistemas abiertos se deberá discutir, ya que Landmark sólo debe producir una versión con base en Java del software que opera a través de todas las plataformas.

Más retos

Sin embargo, en esta etapa no está claro cómo el proyecto Landmark y el lenguaje de patrones de Lawson (LPL), estará afectado por la fusión de Intentia, ya que las partes fusionadas deben reconciliar sus lanzamientos respectivos que son similares, a pesar de tener iniciativas diferentes de Java para crear una plataforma de la próxima generación con base en SOA. Será interesante ver qué idea prevalecerá y cómo y cuándo se mezclarán, dándoles a los vendedores que cada uno tuvo en el pasado, con un acercamiento prolongado "no inventado aquí" de investigación y desarrollo. La oportunidad principal será desarrollar rápidamente la integración necesaria para darle un empuje a las finanzas de Lawson y a las aplicaciones de recursos humanos (HR), dentro de la base instalada de Intentia, y como integrar la fabricación de Intentia, los módulos EAM y SCM dentro de la de Lawson.

Por ello, mientras que Intentia (y en parte Lawson) puede ser un caso extremo de una reescritura completa de Java, la mayoría de los vendedores tradicionales con base en iSeries, como SSA Global, IBS, HarrisData, etc. han tenido un acercamiento más moderado. En lugar de hacer lo mismo, los otros vendedores están mejorando algunas de las herramientas disponibles (por lo general proporcionadas por IBM), con un acercamiento balanceado de la exposición del código RPG como los envoltorios de los servicios Web, y al desarrollar nuevas aplicaciones en J2EE.

Cada marco de trabajo moderno para el desarrollo del software es intrínsicamente una arquitectura de capas múltiples que consisten de lógica, lógica de presentación, y lógica de controlador. La lógica comercial es responsable de la gestión de la base de datos y de las transacciones aunadas; la lógica de presentación se utiliza para la presentarle datos al usuario por medio de una interfase intuitiva, y el controlador interactivo dirige el flujo entre los sistemas iniciales y finales. Para dar un ejemplo concreto, el inicio puede ser un cliente de gráficas compuestas de J2EE, que puede operar en cualquier estación de trabajo estándar o una terminal de cliente ligero, mientras que la final es un ambiente de lenguaje integrado (ILE) en la plataforma de iSeries.

De hecho, el paso rápido que tienen los negocios globales actualmente les presenta a todas las empresas que buscan mejorar y automatizar las operaciones, mientras pueden adaptarse rápidamente al cambio, un conjunto único de retos. Con la creciente competencia, la falta de reglamentos, la globalización y las actividades de fusión y adquisición (M&A), los compradores de software empresarial se han dado cuenta de que la arquitectura de los productos juega un papel de gran importancia en la rapidez con que los vendedores pueden implementar, mantener, expandir, adaptar e integrar sus productos. La arquitectura de los productos hará mucho más que ofrecer funcionalidades técnicas, interfaces de usuarios (UI) y soporte de las plataformas. Determinará si el producto durará, será graduable para muchos usuarios y podrá incorporar las tecnologías emergentes para adaptarse a los requisitos de los usuarios que están en evolución. Por lo tanto, se debe estar conciente de cómo va a evolucionar la tecnología en un futuro, mientras se traza el camino a seguir del negocio y de la tecnología de la información (IT). A pesar de los recursos de Intentia y Lawson, hay un largo camino entre la visión y la ejecución de la copia de una nueva tecnología. Sin embargo, todavía existe la necesidad de estrategias de implementación más rápidas y sencillas que utilicen mejor el legado de sistemas preexistente, al cual, cuando trabaja bien, las compañías no lo quieren remover ni reemplazar. Las empresas que se consideran líderes tecnológicos deben por lo menos familiarizarse con los nuevos acercamientos, en especial estar familiarizados con los servicios Web para ver como pueden fortalecerse.

 
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