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La fabricación por procesos

Escrito por: Olin Thompson
Publicado: marzo 21 2008

Publicado originalmente - Septiembre 02, 2005

Tiene que seleccionar una solución de planificación de los recursos empresariales (ERP) o de gestión de la cadena de suministro (SCM) para su empresa y el proyecto tiene un valor enorme. Si no seleccionar un proveedor cuyo producto no es capaz de satisfacer las necesidades de su empresa, se arriesga a no gozar de ese valor. Esto puede parecer una cuestión de sentido común, pero para las empresas de fabricación por procesos, puede ser un desafío enorme. Las empresas de fabricación por procesos, tales como los fabricantes de productos alimenticios, químicos, farmacéuticos y forestales, entre otros, tienen requisitos únicos que la mayoría de los proveedores de tecnología no tratan.

Pero no todas las áreas tecnológicas reflejan la unicidad de una empresa de fabricación por procesos. Si bien casi todos los requisitos de los sistemas financieros son comunes a todas las empresas, muchas veces los sistemas operativos tienen muchos problemas. Los sistemas que tratan con sistemas de gestión de fabricación, de inventario, de aprovisionamiento y de órdenes de venta, son algunos de los más difíciles de adquirir debido a los problemas únicos de las empresas de fabricación por procesos.

Aunque es posible definir la lista de requisitos únicos, ¿cuáles son las principales causas de las diferencias? ¿Qué hace que un proceso sea un proceso? Estas causas se originan en algunas de las características de la empresa.

La naturaleza de los materiales

Muchas veces, en la fabricación por procesos se usan polvos, líquidos o gases como materia prima y los mismos componentes (en las empresas industriales) o cajas de productos (empresas de bienes de consumo) como productos terminados. El sistema tiene que permitir que la empresa mida y almacene estos tipos de materiales.

Los materiales que se usan en los procesos se miden de distintas formas, dependiendo del sitio o la ubicación de la planta o la cadena de suministro. Las unidades de medida que se usan varían aún cuando se mide un mismo material. Por lo tanto, el producto tiene que permitir que se use cualquier unidad de medida en un momento dado, y que el sistema haga los cambios automáticamente a la unidad de medida estándar. Por ejemplo, hay que convertir las toneladas en libras, los galones en kilogramos, los pies cúbicos en libras o los pies en galones -cuando se trata de un tanque o un silo.

Los materiales que se usan en la fabricación por procesos cambian conforme pasa el tiempo. Pueden empeorar, mejorar o simplemente convertirse en un material diferente. Los sistemas que se orientan a la fabricación discreta suponen que los materiales no cambian. Una solución para fabricación por procesos debe reconocer y administrar los cambios de los materiales. Por ejemplo, si un material se deteriora con el tiempo, el cálculo de la cantidad disponible para promesa (ATP) no debe tomar en cuenta el material disponible después de la fecha de vencimiento del mismo. Por consiguiente, si el material mejora con el tiempo (envejecimiento), la cantidad ATP no debe considerar el material antes de la fecha de envejecimiento.

Variabilidad

En la fabricación discreta no hay muchas sorpresas. Si la empresa recibe un pedido por 500 piezas A, entrega 500 piezas que cumplen o no con las especificaciones. Como todas las piezas son iguales, no hay que separarlas (no es necesario hacer un control de lotes). La pieza A siempre corresponde con la pieza B, y juntas siempre constituyen el producto C. Cuando la empresa decide fabricar 100 productos C, casi siempre produce 100. En el peor de los casos, de los 100 que produce, queda con 98 y desperdicia 2.

No sucede lo mismo con las empresas de fabricación por procesos, donde predomina la falta de predictibilidad. En este tipo de empresas, se especifican 2,500 kilos de material X y se define una gama de especificaciones aceptables. El proveedor le entrega aproximadamente 2,500 kilos, pero no le entrega la cantidad exacta. Tiene que probar el material para ver si cumple con sus especificaciones y registrar cuáles son estas especificaciones para que pueda usar el material correctamente y cumplir con la producción o satisfacer la demanda de los clientes (mezclarlo con otro o estandarizarlo si es que está en un extremo de la gama). Como la calidad varía ligeramente de un embarque a otro, tiene que separar los embarques (control de lotes) para poder manejar estas variaciones. Según la fórmula, 50 kilos de A más 50 kilos de B sirven para producir 80 kilos de C. Sin embargo, cada vez que produce C, obtiene una cantidad ligeramente diferente (ganancia o pérdida en la producción). Algunas veces ni siquiera obtiene C, sino un producto que se parece a C y que denomina D. Esto no siempre se puede prever, pero hay que reaccionar a cada situación.

Su sistema ERP tiene que permitirle planear y adaptarse a esta falta de predictibilidad tanto en la calidad como en la cantidad.

El proceso: la forma de la hoja de materiales

El factor principal que determina la capacidad que tiene un sistema para satisfacer las necesidades de gestión de la producción de una empresa de fabricación por procesos es el modelo del proceso. Si este modelo, conforme a su representación en la base de datos, tiene fallas, no hay programación que pueda hacerlo cumplir con estos requisitos. ¿Cuándo surgen estos errores y problemas? Generalmente se manifiestan en las etapas de planeación, programación y asignación de costos.

La aplicación de las hojas de materiales clásicas da lugar a un modelo de suposiciones que son válidas para una empresa de fabricación discreta. Una de estas suposiciones es que muchos artículos (piezas) conforman un artículo final. Para crear las hojas de materiales, siempre se colocan las piezas que se consumen al final y la pieza que se fabrica al principio, de manera que la hoja de materiales tiene forma de “A”. En industrias que no son de fabricación discreta existen otras formas. Por ejemplo, una planta procesadora de pollo o una refinería, tiene una hoja de materiales con forma de “V” –un artículo se procesa para obtener muchos artículos (es decir, un pollo se corta y se vende en partes: pechuga, piernas, muslos, etc.).

Los fabricantes por procesos usan varias fórmulas para producir un solo artículo, porque tienen que explicar las diferencias en las especificaciones de la materia prima, así como su disponibilidad, su costo y las variaciones en los procesos (por ejemplo, horno uno u horno dos). La mayoría de los sistemas que se basan en hojas de materiales suponen que el producto siempre se fabrica de la misma forma, por lo tanto, no tratan este problema correctamente.

Si su realidad se acerca más a las suposiciones sobre la hoja de materiales, entonces puede usar varios sistemas ERP. Si su realidad es diferente, tiene que considerar un sistema basado en una hoja de materiales (que se conoce también como fórmula) y determinar si satisface sus requisitos.

Los enfoques de los proveedores

Los proveedores de software se pueden dividir en tres categorías cuando hablamos de la forma en que tratan las necesidades de las empresas de fabricación por procesos:

  • Algunos nunca mencionan los procesos. Con ello, están afirmando que no tratan las necesidades de las empresas de fabricación por procesos.

  • Muchos empezaron con un producto SCM o ERP para fabricación discreta, y después decidieron anunciarlo como producto adecuado para las industrias por procesos. Estos proveedores y productos se pueden identificar fácilmente porque generalmente tienen un módulo que menciona la palabra “procesos”. Es con este módulo adicional que tratan de abordar las características y los requisitos que hacen que su producto para fabricación discreta se adapte a la fabricación por procesos.

  • Algunos proveedores iniciaron con una estrategia enfocada exclusivamente en fabricación por procesos. Estos proveedores no tienen un módulo para procesos, sino que todo el producto está diseñado para tratar únicamente los requisitos particulares de las empresas de fabricación por procesos.

¿Pero cómo saber a qué categoría pertenece un proveedor? La primera regla es no poner mucha atención a la publicidad que le hacen a su “enfoque en los procesos”. Lo más simple es ver la página web del proveedor, porque ahí incluye un mensaje generalizado que le dice lo que la empresa realmente está buscando. ¿En qué parte habla de los procesos? ¿Se enfoca en ellos en la primera página? ¿Lo incluye en una lista de “áreas de enfoque” en la página 12 de su sitio web? Vea su reporte anual. ¿Qué porcentaje de clientes son empresas de procesos? ¿Qué industrias dice el proveedor que atiende? Cuando habla de clientes específicos, ¿menciona empresas que están en el mismo segmento que usted? Si el proveedor realmente tiene clientes en la industria de procesos, ¿qué productos de este proveedor instalaron esos clientes? Es posible que un proveedor tenga muchas empresas de fabricación por procesos, pero que la mayoría de ellas hayan instalado el módulo de finanzas. Posiblemente pocos han instalado el software de este proveedor para sus funciones operativas. Esto puede significar que el proveedor es excelente en el área de finanzas, ¿pero realmente puede atender sus necesidades operativas?

¿Qué necesita?

Si lo que está buscando es un módulo de finanzas, hay muchas empresas que pueden ayudarle. La industria en la que se enfoca el proveedor no es lo más importante. Si está buscando funciones operativas o funciones de cadena de suministro, entonces el enfoque del proveedor sí es crítico.

¿Qué tanto funciona por procesos su empresa? Algunas empresas por procesos tienen procesos relativamente simples (recepción de materiales a granel, mezclas y paquetes) y tratan con materiales que son bastante constantes. Podemos decir que estas empresas trabajan con “procesos simples”. Para ellas, cualquier sistema ERP para fabricación por procesos puede funcionar. Pueden utilizar hasta un producto ERP que originalmente haya cubierto únicamente productos de fabricación discreta.

Las empresas que tienen requisitos empresariales de procesos más complejos tienen que enfrentar un reto diferente. Si deciden explorar las empresas que han optado por agregar módulos o funciones a sus productos, tienen que examinar bien las funciones de procesos que necesitan para que funcione su empresa. Algunas áreas donde generalmente hay problemas son la gestión completa (planeación, ejecución y análisis/asignación de costos) de procesos con subproductos, coproducíos y reciclajes, y la gestión de inventarios que permite resolver los requisitos de los clientes y la producción. Otra área es la capacidad que tiene el sistema para definir completamente su inventario en el nivel necesario para alcanzar niveles altos de satisfacción entre sus clientes.

Estas empresas que manejan procesos de fabricación complejos tienen que contemplar a los proveedores que se dedican completamente a los procesos. Ellos pueden modelar y administrar mejor su realidad.

El costo de seleccionar el producto equivocado

¿Cuál es el costo que implica seleccionar el producto equivocado? Por ejemplo, el costo de seleccionar el producto de libro mayor general equivocado es importante para el director financiero de la empresa y su equipo, además de que afecta su capacidad para hacer un análisis completo del aspecto financiero del negocio. Seleccionar los sistemas operativos que no le dan a la dirección operativa las herramientas que necesita implica una de dos opciones. La primera es arreglárselas con herramientas de gestión de menor calidad, pero se arriesga a tomar las decisiones equivocadas. La segunda, crear alternativas o soluciones personalizadas encima de la solución ERP, pero esto implica una inversión importante de tiempo y dinero, no sólo inicialmente, sino con el costo total de propiedad a largo plazo.

Acerca del autor

Olin Thompson es vicepresidente de estrategia industrial de Lawson Software. Asimismo, ha contribuido como analista independiente con el boletín informativo de TEC, donde ha publicado artículos sobre ERP y gestión de la fabricación, además de otros de interés general. Cuenta con más de 25 años de experiencia como ejecutivo en la industria del software, y se le conoce como “el padre de ERP para procesos”. Escribe frecuentemente y da conferencias sobre temas como obtención de valor con ERP, planificación de la cadena de suministro (SCP), comercio electrónico y el impacto de la tecnología en la industria. Se puede contactar con él en Olin.Thompson@us.lawson.com.

Visite el Centro de evaluación de ERP para procesos.
 
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