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La fusión, las trampas y la confusión

Escrito por: Predrag Jakovljevic
Publicado: mayo 20 2005

Los últimos acontecimientos

Las adquisiciones amistosas, hasta civiles, del mundo de TI han provocado dramas en los tribunales, emociones y recriminaciones personales. A pesar de que el espacio del software de aplicaciones del negocio empezó a presenciar las consolidaciones desde la década de los noventa, cuando desaparecieron nombres reconocidos como Dun & Bradstreet Software o ASK Group, el año 2000 trajo una enorme cantidad de fusiones (consulte The Mid-Market Is Consolidating, Lo And Behold) que desconcertaron a muchos clientes (consulte Frantic Merger-Mania Spiced Up With Vendettas Leaves Customers Anxious). Sin embargo, son pocas las fusiones que han tenido mayores consecuencias que la fusión entre los pesos pesados de las aplicaciones del negocio, Oracle y PeopleSoft. Los primeros meses del 2005 marcaron el final de más de dieciocho meses de batalla entre estos dos proveedores, resultando en una fusión antagónica que provocó un tipo de “cálculo algebraico” extraño, donde 3 más 2 es igual a 2 y cambiará enormemente el horizonte de las aplicaciones empresariales.

A mediados de diciembre, PeopleSoft, que antes era el segundo proveedor de aplicaciones del negocio, y Oracle, el antiguo número tres (si no tomamos en cuenta sus líneas de productos de bases de datos y servidores de aplicaciones), anunciaron un acuerdo definitivo para que Oracle adquiriese PeopleSoft por $26.50 dólares por acción, con un costo total de aproximadamente $10,300 millones de dólares. Finalmente, la transacción fue aprobada por los consejos administrativos de ambas empresas y el trato se cerró a principios de enero. Con este acuerdo se creó la segunda empresa más importante de software de aplicaciones empresariales, cuya misión es quitar eventualmente a SAP el puesto número uno como proveedor de aplicaciones del negocio.

Esta importante transacción –que resultó ser 66 por ciento superior al precio por acción ofrecido inicialmente en junio de 2003 y que excedió el doble del monto total absoluto durante ese mismo periodo- crea una empresa con más de 22,750 clientes y cerca de 50,000 empleados. Esto explica el despido de 5,000 empleados principalmente de PeopleSoft (casi todos de los departamentos redundantes de administración y ventas y mercadotecnia). Oracle espera usar los ingresos de más de $1,000 millones de dólares que recibe PeopleSoft en tarifas de mantenimiento, para revivir su marginado y reducido negocio de aplicaciones. Oracle también pretende reducir su dependencia en el software de infraestructura empresarial y bases de datos, que representa el 80 por ciento de sus ventas actuales.

Esta es la primera de ocho partes que conforman esta nota.

La segunda parte presentará la respuesta competitiva de SAP y Microsoft.

La tercera hablará de cómo la competencia involucra la infraestructura.

La cuarta parte evaluará la realidad.

La quinta parte explorará las ganancias de Oracle.

La sexta cubrirá la historia de adquisiciones de Oracle.

La séptima es el factor SAP y la octava parte hablará de los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

La batalla de las adquisiciones

PeopleSoft y su antiguo presidente y director general, Craig Conway, mantuvieron una pelea para convencer a los accionistas de que rechazaran la oferta de adquisición cinco veces antes de perder definitivamente. A esto, siguieron varias demandas y contra demandas, así como algunos mecanismos de defensa mañosos de parte de PeopleSoft, como la llamada condición de la “píldora venenosa” de los accionistas y algunos generosos descuentos a los clientes, como hasta cinco veces la cantidad de tarifas por licencias, que alcanzaron un total de $2,400 millones de dólares. Asimismo, se creó el llamado programa de garantía para los clientes (CAP) para proteger a los clientes en caso de que Oracle descontinúe los productos de PeopleSoft, como amenazó en la pelea verbal que tuvo lugar inicialmente entre los presidentes y directores generales de Oracle y PeopleSoft, quienes aparentemente tienen una historia personal y una animosidad mutua.

A principios de 2004, el Departamento de justicia de los Estados Unidos (DoJ) anunció que pretende bloquear el intento de Oracle so pretexto de defensa de competencias, ya que cree que la fusión reduciría la competencia y la innovación de los productos y aumentaría los precios del software. Sin embargo, gracias a los testimonios de ambas partes, el juicio reveló que actualmente muchos vendedores ofrecen grandes descuentos en el mercado de los compradores con el fin de atrapar los negocios. En algunos casos se descuenta hasta el 90 por ciento de los costos de las licencias. También reveló que ninguno de los vendedores principales ha demostrado inmunidad contra las implementaciones echadas a perder. En el otoño de 2004, el impulso se puso a favor de Oracle, cuando un juez federal rechazó las declaraciones del Departamento de justicia, dejando el camino libre para que Oracle pudiera ir detrás de PeopleSoft. El hecho de que el trato se cerraría (sujeto a un precio aceptable) se hizo evidente cuando el consejo de PeopleSoft despidió a Conway de forma inesperada el primero de octubre, en parte debido a que supuestamente reveló las tácticas que usarían con los inversionistas. Se seleccionó a Dave Duffield, el fundador de PeopleSoft, para reemplazarlo. Ese mismo mes, Oracle convenció a los funcionarios de la Unión europea para que aprobaran su oferta y en noviembre Oracle logró que el 61 por ciento de los accionistas de PeopleSoft entregaran sus acciones.

Una vez que superó los obstáculos de una adquisición hostil, Oracle reveló cómo su fuerza de trabajo combinada con la de PeopleSoft será capaz de ofrecer innovación y soporte únicos a 23,000 clientes de aplicaciones en el mundo. En enero, uno de los directores de la empresa se dirigió a clientes y socios de todo el mundo, entre los cuales había 17,000 que se unieron a la conferencia por teléfono y red, y a 1,300 socios de Oracle y PeopleSoft. Durante el evento, que se llevó a cabo en las oficinas generales de Oracle, el presidente y director general, Larry Ellison, y sus principales directores exhibieron la nueva organización de la aplicación, los planes de soporte global y de los productos y hablaron de la fuerza que tiene Oracle con su participación en el mercado, especialmente en industrias específicas. Los ejecutivos también hablaron de la velocidad con la que Oracle ha logrado dar soporte a los usuarios del software de aplicación de Oracle, PeopleSoft y J.D. Edwards.

La estrategia de Oracle para sus productos

En primer lugar, Ellison dio una descripción general de la visión y la estrategia revisada de las empresas para sus productos, declarando que la empresa seguirá dando soporte a las líneas de productos de PeopleSoft hasta el 2013 y reiterando su compromiso para lanzar PeopleSoft Enterprise 9.0. Oracle pretende llevar su compromiso a todos sus clientes de aplicaciones y para ello piensa retener más del 90 por ciento de la organización de desarrollo y soporte de PeopleSoft. Ellison también anunció Project Fusion, que fue explicado más a fondo por el vicepresidente senior de desarrollo de aplicaciones, John Wookey.

Project Fusion ha sido aclamado como una arquitectura nueva de la era de la información, que está basada en normas de la industria abiertas y moduladas que permiten tener un despliegue bastante más flexible, una optimización del desempeño y una facilidad de mantenimiento. Su arquitectura aprovechará la tecnología Oracle más reciente para la capacidad de graduación, la disponibilidad, la seguridad y el desempeño que dan soporte a las mejores características, los flujos y rasgos de capacidad de uso de los productos Oracle E-Business Suite, PeopleSoft Enterprise, PeopleSoft EntepriseOne (es decir, J.D. Edwards OneWorld) y PeopleSoft World (es decir, J.D. Edwards World Software). Si desea tener mayor información consulte Oracle Further Orchestrates Its SOA Forays. Parece que Oracle incorporará las fortalezas clave de todas las líneas de productos para enfocarse en la automatización de los procesos del negocio y ofrecer capacidades específicas para la industria y una mayor capacidad de uso, acceso a la información en tiempo casi real y reportes y un modelo de datos compartido que dará a los clientes una sola fuente de verdad. Oracle afirma que la arquitectura nueva y los resultados que observarán las empresas serán verdaderamente revolucionarios y que representarán una ruta evolutiva al nuevo producto sucesor.

Wookey reiteró el plan que tiene Oracle para mejorar aún más y dar soporte a las próximas versiones de los productos de PeopleSoft y J.D. Edwards y proporcionó un programa de los lanzamientos estimados:

  • PeopleSoft Enterprise 8.9 en 2005
  • Oracle E-Business Suite 12 en 2006
  • PeopleSoft Enterprise 9 en 2006
  • J.D. Edwards EnterpriseOne 8.12 en 2006 y
  • Se planea que se harán mejoras a J.D. Edwards continuamente.

En otras palabras, 2005 será el año en que se terminarán las versiones actuales. PeopleSoft 8.9, J.D. Edwards EnterpriseOne 8.11 y Oracle E-Business Suite 11i.10 son algunas de las versiones que han sido elegidas para ser embarcadas. Las versiones de los productos PeopleSoft 9.0, J.D. Edwards EnterpriseOne 8.12 y Oracle E-Business Suite 12.0 saldrán en 2006. Además, el plan de la arquitectura de Project Fusion está programado para aparecer en 2005 con sus primeros componentes, particularmente los hubs de integración de datos y las bases de transacciones a partir de 2006 y el lanzamiento inicial de las aplicaciones basadas en Project Fusion tendrá lugar al año siguiente. La serie de aplicaciones está planeada para 2008. Mientras tanto, Oracle se ha comprometido a proporcionar soporte para las líneas de productos de PeopleSoft Enterprise, J.D. Edwards EnterpriseOne y J.D. Edwards World, al menos hasta 2013, mientras el vendedor extiende el soporte a las versiones de los productos J.D. Edwards EnterpriseOne XE y 8.0 hasta febrero de 2007. En cuanto a los productos y las versiones restantes de PeopleSoft, incluyendo JD Edwards World, se han adoptado las políticas actuales de retiro de PeopleSoft.

Oracle también seguirá dando mantenimiento a las plataformas de hardware, las bases de datos y los sistemas operativos que soporta actualmente. Además de mantener las aplicaciones de PeopleSoft, Oracle dará soporte a la tecnología de bases de datos IBM y Microsoft y al middleware de IBM y BEA Systems, ya que el soporte a la plataforma de infraestructura IBM WebSphere es especialmente relevante para los antiguos productos de J.D. Edwards. A pesar de asegurar todo esto, sigue habiendo un poco de incertidumbre con respecto a otros asuntos de IBM. Particularmente, no es muy claro el estado del desarrollo conjunto y el trato de mercadotecnia que están realizando PeopleSoft e IBM. Este trato entre PeopleSoft e IBM fue confirmado el pasado septiembre durante la conferencia de usuarios PeopleSoft Connect pero no se firmó antes de la adquisición de PeopleSoft, lo que pone en duda si se llevará a cabo bajo el mando de Oracle.

Oracle describe las ventajas

A diferencia de lo que sucedió entre Oracle y PeopleSoft, la fusión de PeopleSoft y J.D. Edwards de junio de 2003 estuvo bien pensada, se realizó en términos amistosos y tomó en cuenta las preocupaciones de los clientes. Por el contrario, la medida drástica e inesperada que adoptó Oracle pareció inicialmente un intento para secuestrar la base de clientes de PeopleSoft y eliminarlo como competidor. Además, el odio entre los dos vendedores había crecido durante la competencia por casi todos los tratos de aplicaciones empresariales. Por consiguiente, cuando Oracle anunció su adquisición de PeopleSoft, nada parecía indicar el futuro de los clientes de PeopleSoft World, quienes funcionaban en ambiente de sistema operativo IBM eServer iSeries (AS/400) Esto hizo que algunas personas pensaran que el grupo se vendería, es decir, era una preocupación para los clientes de World.

Pare controlar los daños, Oracle se ha dirigido a más de 4,500 clientes de PeopleSoft y J.D. Edwards en los últimos meses, y parece que muchos están aceptando el compromiso, la estabilidad y la fortaleza del fabricante de software empresarial más grande del mundo –que tiene ingresos anuales proyectados de $13,000 millones de dólares. Se han calmado aún más gracias a la forma en que Oracle declaró explícitamente que no pretende vender el negocio World. Los clientes también están recibiendo otras ventajas que han quedado por escrito, como:

  • Una de las organizaciones de investigación y desarrollo más grandes. Este nuevo equipo de 8,000 desarrolladores de aplicaciones, entre los cuales hay más de 3,000 de PeopleSoft, trabajará en conjunto para entregar la arquitectura orientada al servicio (SOA) basada en Java más moderna. También seguirá desarrollando las aplicaciones de Oracle y las siguientes versiones del software de PeopleSoft y J.D. Edwards.

  • La combinación de experiencia en la industria y liderazgo en el mercado de la empresa. Gracias a su liderazgo en el mercado de ciertas industrias importantes (comunicaciones, servicios financieros, medios y entretenimiento y el sector público), las empresas combinadas tendrán más de 6,000 consultores de aplicaciones. Entre ellos se encuentran más de 1,000 de PeopleSoft, ya que parece que Oracle dio trabajo a más del 90 por ciento de los empleados de consultoría de PeopleSoft.

  • Soporte y servicio constantes, disponibles en veintisiete idiomas (a diferencia de los nueve que ofrece PeopleSoft) y en más de noventa países. La organización de soporte de Oracle combinará el talento de soporte técnico de PeopleSoft para dar respaldo al compromiso que adquirió Oracle para ofrecer soporte a los usuarios de software de PeopleSoft y J.D. Edwards. El personal de soporte estará formado por más de 6,000 personas que se encontrarán en 16 centros de soporte mundial. Con PeopleSoft, únicamente se contaba con seis centros de soporte.

  • Una estrategia de desarrollo junto con los clientes para mantener sus inversiones actuales en tecnología de la información (TI) y dar lugar a innovaciones competitivas. Durante el año anterior, Oracle interactuó con cerca de 2.5 millones de clientes al mes mediante eventos, conferencias, cursos y su sitio Web.

  • Más de 1,300 sociedades de aplicaciones en el mundo que pueden ayudar a que los clientes implementen, adapten y den soporte a sus sistemas. Las sinergias que se creen mediante estas sociedades y la integración de Oracle y PeopleSoft deben ayudar a acelerar el crecimiento en otras industrias, a través de regiones y canales más amplios y en segmentos del mercado adicionales.

Asimismo, como parte de su compromiso para ayudar a que las empresas integren y administren la complejidad que implica manejar aplicaciones dispares, en abril Oracle anunció una nueva oferta de middleware: Oracle Fusion Middleware y su plan correspondiente para certificar las aplicaciones de PeopleSoft y J.D. Edwards. Oracle Fusion Middleware es una nueva marca que cubre la gran familia de productos middleware de Oracle y que incluye varios productos necesarios para integrar ciertas diversas aplicaciones del negocio. Algunos de estos productos son parte de los productos Oracle Application Server 10g, como herramientas de desarrollo de aplicaciones y Java 2 Enterprise Edition (J2EE) Application Server, infraestructura de servicios Web, buses de servicios empresariales (ESB) e integración, gestión de los procesos del negocio (BPM) y supervisión de las actividades del negocio (BAM), herramientas de business intelligence (BI), gestión de seguridad e identidad, portales empresariales y aplicaciones móviles. Todos estos productos son utilizados actualmente por miles de clientes y socios en el mundo.

Como parte de la iniciativa de la empresa que pretende facilitar la integración de las aplicaciones par sus clientes, Oracle Fusion Middleware busca proporcionar un enfoque más completo y abierto, basado en las normas para desplegar SOA. Al usar los servicios Web, un ESB y Oracle BPEL Process Manager para implementar SOA, los clientes deben ser capaces de integrar con mayor facilidad las aplicaciones heterogéneas del negocio y automatizar los procesos del negocio. El middleware de Oracle soporta Oracle E-Business Suite, así como otras aplicaciones empresariales. Además, miles de vendedores de software independientes que son socios lo usan para construir sus aplicaciones personalizadas.

Para marcar el paso siguiente de Project Fusion, Oracle planea certificar las aplicaciones de PeopleSoft y J.D. Edwards con los productos Oracle Fusion Middleware durante la segunda mitad de 2005. Espera que esto le ayude a demostrar su compromiso para llevar a los clientes hacia aplicaciones de la era de la información. Por eso, los clientes deben ser capaces de usar Oracle Fusion Middleware para dar soporte a toda su empresa, incluyendo las aplicaciones tanto de Oracle como de otras empresas, las aplicaciones personalizadas desarrolladas por el personal interno de TI y los consultores y la gama emergente de servicios empresariales que cumplen con las normas. Como parte de su compromiso hacia los clientes de PeopleSoft y J.D. Edwards, Oracle continuará a dar soporte a sus líneas de productos PeopleSoft Enterprise y JD Edwards EnterpriseOne en plataformas de otros vendedores, como IBM y BEA.

Además de obtener la certificación para usar con Java Application Server de Oracle, las aplicaciones de PeopleSoft y J.D. Edwards se integrarán con Oracle Portal, permitiendo que los clientes accedan a las aplicaciones Oracle E-Business Suite, PeopleSoft y J.D. Edwards desde un solo Enterprise Portal. Las aplicaciones de PeopleSoft y J.D. Edwards también se integrarán con Oracle Identity Management, que probablemente reducirá el costo de administración de a seguridad para los clientes. Por medio de Oracle BPEL Process Manager, una parte de Oracle Fusion Middleware, los clientes deben ser capaces de construir y desplegar procesos del negocio a lo largo de aplicaciones heterogéneas, usando interfaces de programa de aplicaciones (API) y puntos de integración por red de PeopleSoft, J.D. Edwards y Oracle E-Business Suite. Para facilitar el grado más alto de interoperabilidad, Oracle proporciona bibliotecas de puntos de integración para cada línea de productos y expone dichos puntos en depósitos de integración. Tanto Oracle como PeopleSoft lanzaron depósitos de servicios alojados en 2004, que dieron a los clientes una fuente única de documentación para todos los puntos de integración habilitados por servicios Web. En 2005, se supone que los depósitos locales permitirán que los clientes conecten los servicios de aplicación con Oracle BPEL Process Manager para dirigir los procesos del negocio a través de varias líneas de productos.

A pesar de que son informativos, estos anuncios dejan algunos espacios vacíos, debido a que Retek, también adquirida por Oracle, llegó demasiado tarde y no pudo ser incluida en la ronda actual de planes de fusión. El anuncio omitió un cumplimiento vocal de Fusion para J.D. Edwards World, el producto basado en IBM iSeries que fue el pilar de J.D. Edwards antes de su adquisición. Es muy probable que el soporte del servidor de aplicaciones J2EE sea el primer y más difícil paso de lo que sería una ruta de migración llena de retos.

En mayo, Oracle también anunció que ha ejercitado sus opciones de compra para adquirir los centros de desarrollo de PeopleSoft de Bangalore, India, operados por Hexaware Technologies Ltd. y Covansys Corporation. Las opciones de compra, que originalmente se otorgaron de acuerdo a los contratos celebrados por el antiguo PeopleSoft en 203, fueron adquiridas por Oracle en relación con la adquisición de PeopleSoft, Inc. En enero de 2005. La transferencia de los dos centros está programada para ser terminada en octubre de 2005, y se espera que los empleados de estos dos centros se conviertan en empleados de Oracle.

Fundada en 1990, Hexaware proporciona servicios de software a aerolíneas, servicios bancarios y financieros, aseguradoras e industrias de salud. Su oficinas generales se encuentran en Nueva Jersey, Boston, Chicago y San José, en los Estados Unidos; Toronto y Montreal, en Canadá; el Reino Unido, Alemania, Holanda y Bélgica, en Europa y Singapur en Asia Pacífico; Mumbai, Bangalore y Chennai en la India. Por otro lado, Covansys, que es un líder en el sector público, también es reconocido por el mantenimiento de aplicaciones y la externalización de desarrollo en las industrias de salud, servicios financieros, ventas al por menor y distribución, fabricación, telecomunicaciones y alta tecnología. Se fundó en 1985 y tiene 6,000 consultores y empleados en el mundo, además de que fue una de las primeras empresas de servicios de TI estadounidenses que lograron establecer instalaciones en el extranjero en la India, y que parece ser el pionero en la integración uniforme de las capacidades extranjeras en sus ofertas.

Sin embargo, a pesar de los compromisos que ha adquirido Oracle hacia sus clientes antiguos y recién adquiridos, y aunque su plan de productos está empezando a tomar forma, no ha incluido la comercialización activa de las líneas de productos de PeopleSoft y J.D. Edwards con los nuevos prospectos. Sin embargo, aunque el vendedor sigue comercializando estos productos con la base instalada, atiende conferencias de usuarios, lleva a cabo campañas, realiza relaciones públicas y relaciones con los analistas. Así, estos productos son percibidos como carentes de futuro por algunas personas (al menos a largo plazo) y muchos competidores están tratando de ofrecer cualquier tipo de incentivo para atraer a los clientes desconcertados. Como se vio con la cantidad de anuncios de los competidores antes, y especialmente después de la fusión, Oracle puede al menos saborear la venganza de afirmar que después de su fusión seguirá existiendo una competencia notable.

Con esto concluye la primera de ocho partes que conforman esta nota.

La segunda parte presentará la respuesta competitiva de SAP y Microsoft.

La tercera hablará de cómo la competencia involucra la infraestructura.

La cuarta parte evaluará la realidad.

La quinta parte explorará las ganancias de Oracle.

La sexta cubrirá la historia de adquisiciones de Oracle.

La séptima es el factor SAP y la octava parte hablará de los retos y dará recomendaciones a los usuarios.

Acerca de los autores

Olin Thompson es director de Process ERP Partners. Cuenta con más de 25 años de experiencia como ejecutivo en la industria de software. Se le conoce como “el padre del ERP de procesos” y escribe y da conferencias sobre temas de obtención de valor a partir de ERP, SCP, e-commerce y el impacto de la tecnología en la industria.

Se le puede encontrar en Olin@ProcessERP.com

Predrag Jakovljevic es director de investigación de TechnologyEvaluation.com (TEC) y se enfoca en el mercado de aplicaciones empresariales. Cuenta con cerca de 20 años de experiencia en la industria de la fabricación, incluyendo varios años como usuario privilegiado de TI/ERP. También ha trabajado como consultor/implementador y analista del mercado. Tiene un título en ingeniería mecánica de la Universidad de Belgrado, en Yugoslavia y la certificación en gestión de la producción y el inventario (CIRM) de APICS.

 
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