La importancia del servicio: soluciones empresariales, diferenciación en el mercado e IQMS




Impacto en el mercado

IQMS (http://www.iqms.com), una empresa privada ubicada en Paso Robles, California, ha gozado de un periodo de crecimiento durante los últimos años, mientras que otras empresas han sufrido un declive. Su producto principal, EnterpriseIQ, es una de las soluciones principales de planificación de los recursos de la empresa (ERP) para la industria con ambientes de fabricación repetitiva, principalmente para las industrias de inyección de plástico, moldes/extrusión y caucho. Gracias a sus productos, la empresa logró un crecimiento mundial del 12 por ciento en el 2003, cuando se supone que agregó 700 licencias nuevas de usuarios a su base. Al cerrar el año con un aumento del 15 por ciento en sus ingresos, IQMS respondió expandiendo su oficina en el centro de los Estados Unidos, ofreciendo más capacitación y soporte de ventas a sus clientes.

Segunda parte de IQMS prospera dando inteligencia a las empresas

A primera vista, IQMS se parece a muchos de sus homólogos del extremo inferior del mercado de las aplicaciones empresariales, no sólo en cuanto a su presencia global, sus ingresos anuales y sus cifras de instalación que están en ciernes, sino en términos de su software específico para la industria que reduce los costos de implementación y capacitación. Por ejemplo, una implementación promedio de EnterpriseIQ no debe tomar más de tres a seis meses. Sin embargo, a pesar del parecido del perfil corporativo y las similitudes entre los productos, IQMS tiene un servicio y una entrega completos y de una sola fuente que permiten que todo el desarrollo de productos, la capacitación, la implementación y el soporte sean proporcionados por sus propios empleados y no por proveedores externos. Estos empleados están certificados por la American Production & Inventory Control Society (APICS) y cuentan con una amplia experiencia en implementación y gestión de proyectos. También conocen de fabricación y contabilidad. Esto, la metodología de implementación que busca el equilibrio entre la consultoría en sitio, la capacitación en aulas y la capacitación por Internet, son sus rasgos de diferenciación más notables.

IQMS también tiene una naturaleza directa que lo destaca de sus homólogos. Sus contratos de mantenimiento incluyen todas las actualizaciones de los productos y el soporte técnico sin costos escondidos. Esto, combinado con la maravillosa reputación que tiene gracias a su soporte a los clientes, hace resaltar las líneas abiertas de comunicación de la empresa. Los clientes rara vez tienen que esperar o pasar por un largo y molesto proceso automatizado. Por el contrario, hay una persona experimentada que responde a las llamadas en lugar de utilizar una grabación. El vendedor deja con gusto que cualquiera hable con los clientes satisfechos que tiene en ciertas industrias y que han tenido problemas similares a los que tiene el cliente prospecto. IQMS también proclama su confianza ofreciendo una garantía de un año con la devolución del dinero.

De cualquier forma, aunque es impresionante, existen otros participantes en el mercado con propuestas de valor similares. Asimismo, en la superficie, el producto tiene muchas capacidades funcionales y técnicas pedestres. Por ejemplo, tiene una plataforma basada en Microsoft Windows para el lado del cliente y las redes tienen una interfaz de fácil uso con navegación familiar que permite saltar fácilmente entre los módulos estrechamente integrados, así como capacidades de detalle. La base de datos reside en el servidor que realiza las operaciones en dichos datos cuando lo solicitan los clientes. Entonces se transmiten los datos a través de la red y los usuarios acceden a la información desde las estaciones de trabajo/clientes; finalmente, se trata de un proceso que usa muy poco código. Además, la interfaz gráfica de extremo delantero Delphi permite que los usuarios manipulen o busquen los datos, mientras que los clientes Microsoft Terminal Server (MTS) y Citrix Metaframe se usan para los enlaces de red de área amplia (WAN).

Segunda parte de la serie IQMS prospera dando inteligencia a las empresas

La primera parte presentó los antecedentes de la empresa.

La tercera parte incluirá una discusión acerca de la diferenciación de los productos.

La cuarta parte revisará Single Database Solution de IQMS y la gestión de la calidad.

La quinta parte cubrirá EDI integrado y varias utilidades.

La sexta parte presentará retos y dará recomendaciones a los usuarios.

La modularidad de EnterpriseIQ

El sistema EnterpriseIQ también es modular y tiene un paquete principal amplio, así como muchos módulos opcionales que aumentan el alcance funcional del producto. Por consiguiente, algunos de los módulos de IQ Accounting & Financial Management son los típicos, como libro mayor, cuentas por pagar, cuentas por cobrar, gestión de efectivo (incluyendo desembolsos, recepciones y análisis del efectivo), presupuestos, capacidad para varias monedas, mantenimiento bancario, estado de los clientes y los proveedores, asignación de costos estándar, auto facturación, análisis de la varianza de los costos, conciliación bancaria, seguimiento de los códigos fiscales, etc. Otra característica común es FRx Reporter, que es un poderoso sistema de creación de reportes financieros de FRx, una empresa de Microsoft. El producto, que cambió de marca recientemente para convertirse en Microsoft Business Solutions Analytics (MBSA), FRx, lee directamente del libro mayor de EnterpriseIQ. Con esta característica, resulta relativamente fácil crear y utilizar reportes financieros personalizados, ya que el producto fue diseñado por profesionales contables para sus homólogos. Tiene un formato que se puede personalizar, similar a Microsoft Excel, que enlaza los datos de varias fuentes con una capacidad para visualizar los detalles –desde el nivel de resumen hasta los detalles de las cuentas y las transacciones. Si desea obtener mayor información acerca del producto, consulte FRx Poised To Permeate Many More General Ledgers.

Pasando a la serie IQ Sales & Distribution, también existen varios módulos y capacidades típicas, como disponibilidad de inventario, capaz para promesa (CTP), introducción de órdenes, seguimiento de las órdenes, programas de embarques, boletos de surtido, avisos de embarque anticipado (ASN), talones de embarque (BOL), remisiones, autorizaciones de devolución de material (RMA), inventario de consignación, mantenimiento del flete, seguimiento de la repetición del trabajo, comisiones, análisis de ventas, centros de distribución, gestión de las salidas, precios de ventas específicos de los clientes, precios por niveles, pronósticos, etc.

Existe un sistema nativo IQ CRM que está ligado con esta serie, que también ataca algunas de las funciones básicas de gestión de las relaciones con los clientes (SRM) y que contiene un sistema de gestión de contactos habilitado para asistentes digitales personales, así como Internet. El producto se diseñó para mejorar las relaciones con los clientes y los proveedores dando seguimiento a las ventas y a los esfuerzos de mercadotecnia/aprovisionamiento y a las salidas de los clientes y los proveedores mediante, por ejemplo, notas, actividades, seguimiento, alertas, etc. Así, el producto está habilitado para flujo de trabajo y proporciona alertas y programación personalizadas, mientras que su integración verdadera con otros módulos de EnterpriseIQ asegura una gestión centralizada de los datos.

Asimismo, la serie IQ Purchasing parece ofrecer capacidades comunes como órdenes de compra, requisiciones, lista de excepciones de material, aprobaciones de compras, recepciones, gestión de los proveedores, RMA de los proveedores, gestión de los contratistas 1099, historia de compras, seguimiento de las inspecciones de las recepciones, precios alternos de compra, análisis del desempeño de los proveedores, inventario por consignación de los proveedores, etc.

Sin embargo, es el módulo de recursos humanos IQWorkforce lo que diferencia el producto de IQMS de sus homólogos. Permite realizar la gestión y el seguimiento de los beneficios de los empelados, la gestión de la capacitación y los conjuntos de habilidades, la gestión de los procesos de solicitud y el seguimiento de las revisiones y las terminaciones. Al igual que con las capacidades nativas de CRM, la ventaja de este módulo proviene de consolidar la información en una sola base de datos. Así, se cuenta con un seguimiento más confiable de la capacitación de acuerdo a las normas de gestión de calidad, mejoras en las comunicaciones con los empleados, actividad centralizada de los empleados y reducción de las actividades de seguimiento de la gestión. Además, el sistema tiene un sistema nativo de nómina que también centraliza la actividad de los empleados. También soporta las actualizaciones automáticas de los códigos de impuestos, los depósitos directos y las transacciones bancarias electrónicas.

Todos los reportes y los formularios de EnterpriseIQ usan Business Objects’ Crystal Reports, que es relativamente económico, fácil de usar y que se puede personalizar por completo. Asimismo, además de los reportes financieros de FRx, la sociedad de IQMS con CorVu proporciona el análisis y los sistemas ejecutivos de información (EIS) siguientes:

  • CorManage: automatiza el tablero de mando integrado del usuario, Six Sigma, los sistemas de gestión total de la calidad (TQM) y el valor económico agregado (EVA), que es la medida de desempeño financiero que se acerca más a la introducción de la verdadera ganancia económica de una empresa. Está directamente ligado a la creación de riqueza de los accionarios a lo largo del tiempo.

  • CorBusiness: proporciona gestión de business intelligence (BI) con análisis del procesamiento analítico en línea (OLAP) del usuario final, reportes interactivos, consultas a la base de datos, tableros ejecutivos y alertas de los indicadores clave del rendimiento (KPI).

  • RapidScorecard: proporciona facilidades de administración e introducción de datos para el producto CorManage automatizando los proverbiales sistemas de tablero de mando integrado de Kaplan y Norton.

  • CorPortfolio: permite que los ejecutivos visualicen los reportes con relativa rapidez, al igual que los análisis y los comentarios del negocio desde casi cualquier fuente de datos, confrontándolos en una cartera electrónica.

¿Entonces por qué IQMS es único?

No obstante, si vamos más allá de estas capacidades comunes que con frecuencia ofrecen muchos otros competidores, nos daremos cuenta de que IQMS es en realidad un proveedor de aplicaciones empresariales interesante, que casi llega a ser una anomalía. En primer lugar, IQMS usa una base de datos Oracle que, a pesar de su idea de impulsarla, sigue siendo atípica del segmento del mercado que busca. De forma concreta, sólo podemos pensar en ICICI-Infotech (consulte ICICI-Infotech’s North American Strategy for Success) como otro vendedor comparable con IQMS que también se centra en Oracle, aunque ICICI-Infotech se enfoca en distintas industrias. IFS, al igual que IQMS, soporta la combinación de bases de datos Oracle/Windows client, se enfoca en empresas mucho más grandes que IQMS.

Otra característica que demarca a IQMS de sus homólogos es su enfoque en las necesidades únicas de los procesadores de plásticos y los extrusores. No es un mercado que represente mucha competencia para los proveedores de ERP; sólo existen algunos vendedores que tienen ofertas bien definidas para el mercado. Sólo hay que ver el propio escritorio para darse cuenta de lo omnipresente que es el producto: teléfonos, engrapadoras, monitores, caja de la computadora, etc., que contienen plástico. Los plásticos normalmente se obtienen de la conversión de resinas crudas a su forma moldeada, que se ensambla como producto final o que se embarca tal cual. Algunos ejemplos de “plásticos procesados” son verjas, marcos y cables creados por extrusión. Debido a que no se pueden desensamblar para ser reutilizados o almacenados, entran en la categoría de fabricación de procesos, que es un proceso de fabricación enfocado en fórmulas y no en nomenclaturas, en ingredientes y no en piezas discretas, en fabricación en masa y no por piezas y en recetas del paquete, no en paquetes. Si quiere conocer más detalles de la fabricación de procesos, consulte los artículos que TEC a publicado, como Processing Manufacturing Software: A Primer, Process Manufacturing: Industry Specific Requirements, y What Makes Process Process?.

EnterpriseIQ ataca ambas situaciones, aunque usa una nomenclatura para describir un “proceso”. De forma concreta, al cambiar las unidades de medida (UOM) y la forma en que se despliega y calcula la tasa de producción, el producto soporta un tipo de fórmula de procesos. También usa una nomenclatura distinta (aunque estrechamente relacionada) para los ensambles de fabricación más estándar. Los usuarios pueden ligar una nomenclatura de “procesos” a una de “ensamble” para crear la pieza final. Para ilustrar esto, es posible hacer primero la parte del proceso, guardarla temporalmente en el almacén y después construir y llenar un contenedor para el cliente de acuerdo a sus especificaciones. Así, se ligan dos nomenclaturas, cada una con funcionalidades principales distintas, para entregar el componente final al usuario final.

Asimismo, en lugar de ser únicamente una herramienta de planificación o programación en términos de máquina o centro de trabajo, EnterpriseIQ es una herramienta por troquel de molde o extrusión. Las cotizaciones y las nomenclaturas soportan herramientas de familias, y pueden existir varias nomenclaturas alternativas que produzcan el mismo artículo final. La asignación de costos y precios de las piezas puede hacerse para artículos individuales o moldes de familias. También soporta cavitación estándar y real, que sucede cuando se bloquean algunas cavidades del molde. EnterpriseIQ supera este problema creando herramientas complejas, y el módulo de mantenimiento de la planta da seguimiento a los ciclos de las herramientas y de los añadidos de los moldes.

Desde el punto de vista de programación, el producto presenta agrupación de herramientas y troqueles, crea visibilidad para las herramientas/troqueles fuera de servicio y evalúa cualesquiera conflictos del equipo auxiliar. Desde el punto de vista de la materia prima, puede dar seguimiento a la trituración, (un material de desperdicio de las operaciones de moldeo y extrusión, que es reclamado por la trituradora o el pulverizador), el desperdicio, los rabos (el canal principal de alimentación que conecta el orificio de llenado del molde con los patines que llevan a cada puerta de la cavidad; también es la pieza de material plástico formada en este canal) y los materiales del patín (el segundo canal de alimentación de un molde de inyección o transferencia que va del extremo interno del rabo o del horno hasta el portal de la cavidad). También tiene varias formas para producir o dar seguimiento a las mezclas de materiales, y puede realizar lo que se conoce como seguimiento “Runs-the-Best”.

Estas capacidades específicas de los plásticos vienen agregadas a los módulos comunes de IQ Manufacturing & Shop Floor Planning, como cotización/estimación, nomenclaturas, rutas, gestión de inventario, órdenes de producción/trabajo, programación finita/infinita, programación maestra de la producción (MPS), planificación de los requisitos de material/capacidad (MRP/CRP), planificación de la capacidad de mano de obra, planificación de la capacidad de las máquinas, asignación de costos a los procesos/trabajos, seguimiento de los lotes, gestión de inventario no conforme y no asignado, inventario de cotización, centros de trabajo, calendario del taller, outsourcing/subcontratación, conteo del ciclo/inventario físico y registro de las transacciones de inventario.

Con esto termina la segunda de seis partes que conforman esta nota.

La primera parte presentó los antecedentes de la empresa.

La tercera parte incluirá una discusión acerca de la diferenciación de los productos.

La cuarta parte revisará Single Database Solution de IQMS y la gestión de la calidad.

La quinta parte cubrirá EDI integrado y varias utilidades.

La sexta parte presentará retos y dará recomendaciones a los usuarios.

 
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